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quarta-feira, 1 de junho de 2011

último e quarto livro da saga crepusculo

Amanhecer.

PREFÁCIO

Eu já tive muito mais experiências de quase morte do que era necessário, isso não é
No entanto, enfrentar a morte novamente parecia estranhamente inevitável. Como
se eu realmente estivesse marcada pelo desastre. Eu escapei vez após outra, mas ela
continuava vindo atrás de mim.

Ainda assim, essa vez era tão diferente das outras.

Você pode correr de alguém que você teme, você pode tentar lutar com alguém que
você odeia. Todas as minhas reações eram direcionadas a esses tipos de assassinos ­
os monstros, os inimigos.

Quando você ama a pessoa que está te matando, não te restam opções. Como você
poderia correr, como você poderia lutar, quando fazer isso machucaria o seu
amado? Se sua vida fosse tudo o que você tem a dar ao seu amado, como você seria
capaz de não dá-la?

Se fosse alguém a quem você realmente ama? 1. Noivos
Ninguém está te encarando, eu prometi a mim mesma. Ninguém está te encarando.
Ninguém está te encarando.

Mas, como eu não conseguia mentir convincentemente nem para mim mesma, eu
precisei dar uma checada.

Sentada esperando que os três semáforos da cidade ficassem verdes, eu olhei para
a direita ­ em sua minivan, a Sra. Weber tinha virado o tórax inteiro em minha
direção. Os olhos dela penetraram nos meus, e eu me inclinei pra trás, me
perguntando porque ela não desviou o olhar ou pareceu envergonhada. Ainda era
considerado rude encarar as pessoas, não era? Será que essa regra não era mais
usada?

Foi ai que eu me lembrei que essas janelas eram tão escuras que ela provavelmente
nem tinha idéia de que eu estava aqui, muito menos de que eu tinha pego ela
olhando. Eu tentei encontrar algum conforto no fato de que ela não estava
realmente olhando pra mim, apenas para o carro.

Meu carro. Suspiro
Eu olhei para a esquerda e gemi. Dois pedestres estavam congelados na calçada,
perdendo a chance de atravessar a rua enquanto olhavam. Atrás deles, o Sr.
Marshall estava espiando através da janela de vidro de sua pequena loja de
souvenirs. Pelo menos o nariz dele não estava pressionado contra o vidro. Ainda.

O semáforo ficou verde e, na minha pressa de escapar, eu pisei no acelerador sem
pensar ­ a forma normal que eu teria pisado pra fazer a minha velha caminhonete
Chevy sair do lugar.
Com o motor urrando como uma pantera, o carro saltou rapidamente pra frente
que o meu corpo bateu no banco de couro preto, e meu estômago se comprimiu
contra a minha espinha.
"Arg!" Eu resfoleguei enquanto procurava pelo freio. Usando a cabeça, eu apenas
toquei no pedal. O carro parou completamente mesmo assim.

Eu não agüentei olhar ao redor pra ver as reações. Se antes havia alguma duvida
sobre quem estava dirigindo este carro, agora já não existia. Com a ponta do meu
sapato, eu gentilmente baixei um centímetro do acelerador, e o carro seguiu em
frente novamente. Eu consegui chegar onde queria, o posto de gasolina. Se eu não
estivesse enlouquecendo, eu não precisaria ter que vir á cidade. Eu estava me
virando sem um monte de coisas ultimamente, como... (?) e cadarços, pra evitar
ficar em público.

Me movendo como se eu estivesse numa corrida, eu abri o tanque, tirei a capa,
passei o cartão, e coloquei a mangueira no tanque em questão de segundos. É claro,
não havia nada que eu pudesse fazer para que os números na bomba de gasolina
andassem mais rápido. Eles... (?) fazendo barulhos, quase como se estivessem
fazendo aquilo pra me aborrecer.

O dia não estava bonito ­ um típico dia chuvoso em Forks, Washington ­ mas eu
ainda sentia como se um ponto se luz estivesse focado em mim, atraindo atenção
para o delicado anel na minha mão esquerda. Em vezes como essa, sentindo os
olhos nas minhas costas, eu me sentia como se o anel estivesse piscando feito um
anúncio em néon: Olhe para mim, olhe para mim.

Era estúpido me sentir envergonhada, e eu sabia disso. Além do meu pai e da
minha mãe, será que realmente importava o que as pessoas estavam dizendo sobre
o meu noivado? Sobre o meu carro novo? Sobre a minha misteriosa entrada para a
Ivy League? Sobre o meu cartão de crédito preto e brilhante que parecia tingido de
vermelho no meu bolso de trás nesse exato momento?

"É, quem se importa com o que eles pensam?" Eu murmurei em voz baixa.
"Um, senhorita?" a voz de um homem chamou.
Eu me virei, e então desejei não ter feito isso
Dois homens estavam parados ao lado de um jipe chique com caiaques novinhos
amarrados no topo. Nenhum deles estava olhando para mim; os dois estavam
olhando para o carro.

Pessoalmente, eu não entendi. Mas eles, eu estava orgulhosa de saber distinguir os
símbolos entre Toyota, Ford e Chevy. Esse carro preto escuro, brilhante, e bonito,
mas para mim era só um carro. "Eu lamento incomodar, mas será que você pode
me dizer que carro é esse que você está dirigindo?" o mais alto me perguntou.
"Um, Mercedes, não é?"

"Sim", o homem disse educadamente enquanto seu amigo mais baixinho rolava os
olhos com a minha resposta. "Eu sei. Mas eu estava me perguntando, essa é... Você
está dirigindo uma Mercedes Guardian?" O homem disse o nome com reverência.
Eu tive a sensação de que esse homem se daria bem com Edward, meu... meu noivo
(realmente não havia como fugir dessa verdade com o casamento a apenas alguns
dias de distância). "Eles ainda nem estão disponíveis na Europa" o homem
continuou. "Muito menos aqui".

Enquanto os olhos dele traçavam os contornos do meu carro ­ pra mim ele não
parecia diferente dos outros sedas Mercedes, mas o que eu sabia? ­ eu pensei
brevemente nos meus problemas com palavras como noivo, casamento, marido,
etc.

Eu simplesmente não conseguia coloca-las juntas na minha cabeça.

Por outro lado, eu fui criada pra me contorcer só de pensar nos vestidos brancos e
volumosos e nos buquês. Mas mais do que isso, eu simplesmente não conseguia
conciliar um conceito estável, respeitável, e chato de marido com o meu conceito de
Edward. Era como comparar um arcanjo com um contador; eu não conseguia
imagina-lo no papel de uma pessoa normal.
Como sempre, assim que eu comecei a pensar em Edward eu fiquei presa em um
vendaval de fantasias delirantes. O estranho precisou limpar a garganta para
chamar a minha atenção; ele ainda estava esperando uma resposta sobre o modelo
e fabricação do meu carro.

"Eu não sei", eu o disse honestamente.

"Você se importa se eu tirar uma foto com ele?"
Eu levei alguns segundos para processar isso. "Sério? Você quer tirar uma foto
com o carro?"
"Claro ­ ninguém vai acreditar em mim se eu não tiver uma prova."
"Um. Okay. Tudo bem." Eu rapidamente me desfiz da mangueira e me enfiei no
banco da frente para me esconder enquanto o entusiasta tirava uma câmera
grande, de aparência profissional da bolsa. Ele e seus amigos fizeram pose no capô,
e então foram tirar fotos na traseira.

"Eu sinto falta da minha caminhonete", eu sussurrei para mim mesma.

Muito, muito conveniente ­ conveniente demais ­ que minha caminhonete fizesse
seus últimos barulhos apenas algumas semanas depois de Edward e eu termos
firmado um compromisso, um detalhe que significava que ele podia repor a minha
caminhonete quando ela passasse dessa para uma melhor. Edward jurou que isso
já era de se esperar, pois minha caminhonete viveu uma vida longa e cheia e então
morreu de causas naturais. Isso é o que ele diz. E, é claro, eu não tive como
verificar a história que ele contou nem tentar trazer minha caminhonete de volta á
vida por conta própria. Meu mecânico favorito ­ eu parei aquele pensamento
imediatamente, me recusando a deixar que ele chegasse ao fim. Ao invés disso, eu
ouvi as vozes dos homens do lado de fora, abafadas pelas paredes do meu carro.

"... ele foi em frente com uma chama na descarga naquele vídeo online. A tintura
nem ficou queimada."
"É claro que não. Você pode passar com um tanque em cima desse bebê. Isso não é
muito negócio pra ninguém daqui. Ele foi designado em maioria pra diplomatas do
Oriente Médio, traficantes de armas e de drogas."
"Você acha que ela é alguém importante?" o baixinho perguntou com uma voz
mais suave. Eu abaixei minha cabeça.
"Huh", o alto disse. "Talvez. Não posso imaginar porque você precisaria de vidros
á prova de mísseis e quatro mil quilos de proteção corporal num lugar como esse.
Ela deve estar indo para algum lugar mais perigoso."

Proteção corporal. Quatro mil quilos de proteção corporal. E vidros com
blindagem á prova de mísseis? Legal. O que aconteceu com as velhas blindagens á
prova de tiros?
Bom, pelo menos isso fazia sentido ­ se você tinha um senso de humor bastante
doentio. Não era como se eu não esperasse que Edward tirasse vantagem do nosso
acordo, só pra balancear as coisas a seu favor pra que ele tivesse que dar muito
mais do que ele receberia. Eu concordei que ele trocasse a minha caminhonete
quando ela precisasse de reparos, sem esperar que isso acontecesse tão em breve, é
claro. Quando eu fui forçada a admitir que a minha caminhonete havia se
transformado num tributo de metal aos Chevys clássicos, eu sabia que a idéia dele
de troca ia me envergonhar. Me tornaria foco de olhares e sussurros. Mas nem nas
minhas imaginações mais obscuras eu previ que ele me compraria dois carros.

O carro "de antes". Ele me disse que era um empréstimo e me prometeu que o
devolveria depois do casamento. Isso tudo não fazia nenhum sentido pra mim.

Até agora.

Ha ha. Como eu era uma humana tão frágil, tão propensa a acidentes, tão vítima
da minha própria perigosa falta de sorte, aparentemente eu precisava de um carro
que fosse resistente a um tanque pra me manter segura. Hilário. Eu tinha certeza
de que ele e seus irmãos gostaram bastante da piada pelas minhas costas.

Ou talvez, apenas talvez, uma pequena voz sussurrou na minha cabeça, não seja
uma piada, bobinha. Talvez ele realmente esteja muito preocupado com você. Essa
não seria a primeira vez que ele passou um pouco dos limites tentando me
proteger.
Eu suspirei.

Eu ainda não vi o carro "de depois". Ele o escondeu embaixo de uma capa no canto
mais distante da garagem dos Cullen. Eu sei que a maioria das pessoas já teria
espiado a essa altura, mas eu realmente não queria saber.

Provavelmente não havia proteção corporal naquele carro ­ porque eu não
precisaria de proteção depois da lua de mel. Indestrutibilidade quase literal era
uma das coisas pelas quais eu estava esperando. A melhor parte de ser um Cullen
não era ter carros caros e cartões de créditos impressionantes.
"Hey", o homem alto chamou, colocando as mãos no vidro no esforço de espiar do
lado de dentro. "Nós já acabamos. Muito obrigado!" De nada" eu respondi, e então
fiquei tensa enquanto ligava o motor e apertava o acelerador ­ muito
delicadamente ­ pra baixo...

Não importava quantas vezes eu dirigisse na estrada familiar no caminho pra casa,
eu ainda não conseguia fingir que os posters molhados da chuva não estavam lá.
Cada um deles, pregado em postes telefônicos e colados em placas de rua, era como
um tapa de luz no rosto. Um tapa bem merecido.

Minha mente era sugada de volta ao pensamento. Eu o havia interrompido tão
rapidamente antes. Eu não consegui evitar isso nessa rua. Agora, com as fotos do
meu mecânico favorito passando rapidamente por mim em intervalos regulares.
Meu melhor amigo. Meu Jacob.

Os posters de VOCÊ VIU ESSE GAROTO? não foram idéia do pai de Jacob. Foi o
meu pai, Charlie, quem imprimiu os panfletos e os espalhou por toda a cidade. E
não apenas em Forks, mas em Port Angeles e Sequim e Hoquiam e Aberdeem e em
todas as cidades da Península Olímpica... Ele cuidou para que todas as delegacias
em todo o estado de Washington tivessem o mesmo panfleto em suas paredes
também. Sua própria delegacia tinha um quadro inteiro dedicado a encontrar
Jacob também. Um quadro que estava quase inteiramente vazio, pra sua decepção
e frustração.

Meu pai estava decepcionado com muito mais do que a falta de resposta. Sua
maior decepção era com Billy, o pai de Jacob ­ e o amigo mais próximo de Charlie.

Por causa da falta de envolvimento de Billy no desaparecimento do seu "fugitivo"
de dezesseis anos. Porque Billy se recusou a colocar os panfletos em La Push, a
reserva na costa que era a casa de Jacob. Porque ele parecia estar resignado com o
desaparecimento de Jacob, como se não houvesse nada que ele pudesse fazer. Por
ele dizer "Jacob é crescido agora. Ele voltará pra casa quando ele quiser."

E ele estava frustrado comigo por ficar do lado de Billy.
Eu também não pendurei panfletos. Porque tanto eu quanto Billy sabíamos onde
Jacob estava, figuradamente falando, e nós também sabíamos que ninguém tinha
visto esse garoto. Os panfletos colocaram aquele caroço de costume na minha
garganta, as lágrimas de costume nos meus olhos, e eu fiquei feliz por Edward
estar viajando em caça nesse Sábado. Se Edward visse a minha reação, isso o faria
se sentir terrível também.
É claro, haviam pontos ruins em ser Sábado. Enquanto eu virava lentamente em
minha rua, eu podia ver a viatura policial do meu pai na entrada de casa. Ele
deixou a pescaria de lado hoje de novo. Ainda fazendo beicinho pelo casamento.

Então eu não seria capaz de usar o telefone lá dentro. Mas eu precisava ligar...

Eu estacionei na curva, atrás da escultura de Chevy e peguei o telefone que
Edward me deu para emergências no porta luvas. Eu disquei, mantendo o meu
dedo no botão "end". Só pela dúvida. "Alô?' Seth Clearwater atendeu, e eu
suspirei aliviada. Eu era covarde demais pra falar com sua irmã mais velha, Leah.
A frase "me morda" não era exatamente uma figura de expressão quando se
tratava de Leah.

"Hey, Seth, é Bella".
"Oh diz aê, Bella! Como você está?"
Chocada. Desesperada por notícias. "Bem."
"Ligando por notícias?"
"Você é um vidente."
"Dificilmente. Eu não sou nenhuma Alice ­ só que você é previsível", ele brincou.
Entre o bando Quileute de La Push, Seth era o único que se sentia confortável de
sequer mencionar o nome dos Cullen, quanto mais fazer piada sobre a minha
futura cunhada que sabia praticamente tudo.
"Eu sei que sou" Eu hesitei por um minuto. "Como ele está?"

Seth suspirou. "Como sempre. Ele não fala, apesar de sabermos que ele nos ouve.
Ele está tentando não pensar como humano, sabe. Apenas com os instintos".
"Você sabe onde ele está agora?"
"Algum lugar ao norte do Canadá. Eu não sei te dizer em que província. Ele não
presta muita atenção em limites estaduais."
"Alguma dica de que ele possa..."
"Ele não vai voltar pra casa, Bella. Desculpa."
"Eu engoli. "Tudo bem, Seth. Eu já sabia antes de ter perguntado. Eu não posso
evitar esperar."
"É. Nós nos sentimos do mesmo jeito." "Obrigada por me informar, Seth. Eu sei
que os outros devem dificultar as coisas pra você."
"Eles não são os seus maiores fãs" ele concordou alegremente. "Meio bobo, eu
acho. Jacob fez as escolhas dele, você fez as suas. Jake não está gostando das
atitudes deles. É claro que ele também não está super feliz por você estar
recebendo notícias dele.

Eu resfoleguei. "Eu pensei que ele não estivesse falando com vocês."
"Ele não consegue esconder tudo de nós, mesmo estando tentando muito."

Então Jacob sabia que eu estava preocupada. Eu não tinha certeza de como me
sentia em relação a isso. Bom, pelo menos ele sabia que eu não havia caminhado
em direção ao pôr do sol e esquecido dele completamente. Ele podia ter me
imaginado capaz de fazer isso.

"Eu acho que te vejo no... casamento." Eu disse, forçando a palavra entre os meus
dentes.
"É, eu e minha mãe estaremos lá. Foi legal da sua parte nos convidar."
Eu sorri pelo entusiasmo na voz dele. Apesar de que convidar os Clearwater tenha
sido idéia de Edward, eu estava feliz por ele ter pensado nisso. Ter Seth lá seria
legal ­ uma conexão, mesmo que tenaz, ao meu padrinho desaparecido. "Não seria
o mesmo sem você".
"Diga a Edward que eu mandei um oi, ok?"
"Com certeza".

Eu balancei minha cabeça. A amizade que surgiu entre Edward e Seth era uma
coisa que ainda confundia a minha mente. Era uma prova, no entanto, de que as
coisas não precisavam ser daquele jeito. Que lobisomens e vampiros podiam se dar
muito bem, muito obrigada, se eles quisessem isso.

Nem todo mundo gostava dessa idéia.
"Ah!", Seth disse, sua voz aumentando uma oitava. "Leah está em casa."
"Oh! Tchau!"
O fone ficou mudo. Eu o deixei no assento e me preparei psicologicamente para
entrar em casa, onde Charlie estaria esperando.

Meu pobre pai tinha que lidar com muitas coisas agora.

O sumiço de Jacob era apenas um doas fardos que ele tinha que levar em suas
costas sobrecarregadas. Ele estava quase tão preocupado quanto eu sobre a minha
transformação em uma Sra. em apenas alguns dias. Eu caminhei lentamente
através da chuva fraca, lembrando da noite em que contamos a ele...

Enquanto o som da viatura de Charlie anunciava a sua chegada, o anel de repente
pesou cem quilos na minha mão. Eu queria enfiar a minha mão esquerda no bolso,
ou talvez sentar nela, mas o aperto calmo e firme de Edward a manteve á frente e
ao centro.

"Não fique nervosa, Bella. Por favor tente lembrar que você não está confessando
um assassinato".
"Fácil pra você dizer"

Eu ouvi o conhecido som das botas do meu pai batendo na calçada. A chave girou
na porta já aberta. A porta bateu contra a parede e eu enrijeci como se tivesse
levado um choque.
"Hey, Charlie", Edward falou inteiramente relaxado.
"Não!" Eu assoviei baixinho.
"O que foi?" Edward sussurrou de volta.
"Espere até ele levantar a arma!"
Edward gargalhou e passou sua mão livre pelo seu cabelo cor de bronze
bagunçado.
Charlie apareceu na curva, ainda usando seu uniforme, ainda armado, e tentando
não fazer uma careta quando viu nós dois sentados juntos no sofá. Ultimamente ele
estava se esforçando bastante pra gostar mais de Edward. É claro, aquela
revelação certamente iria acabar com esses esforços.
"Oi, garotos. Que está havendo?"
"Nós gostaríamos de conversar com você" Edward disse. "Nós temos boas
notícias".
A expressão de Charlie foi de forçadamente amigável á suspeitas obscuras em um
segundo.
"Boas notícias?" Charlie urrou, olhando diretamente pra mim.
"Sente-se pai"
Ele ergueu uma sobrancelha, me encarou por cinco segundos, e aí foi até a cadeira
reclinável e se sentou bem na pontinha, suas costas estavam retas como um pedaço
de pau.
"Não fique nervoso, pai" Eu disse depois de um momento de silêncio forçado.
"Está tudo bem."
Edward fez uma careta, e eu sabia que isso era uma objeção a palavra "bem". Ele
provavelmente teria usado algo parecido com "maravilhoso" ou "perfeito" ou
"glorioso".
"Claro que sim, Bella. Claro que sim. Se está tudo bem porque você está suando
em bicas?" "Eu não estou suando", eu menti.
Eu me desviei de sua careta penetrante, me apertando contra Edward, e
instintivamente passei a mão direita pela minha testa para apagar as evidências.

"Você está grávida!" Charlie explodiu. "Você está grávida, não está?"

Apesar da pergunta provavelmente ser pra mim, agora ele estava olhando pra
Edward, e eu podia jurar que vi a mão dele se fechando na arma.

"Não! É claro que eu não estou!" Eu queria dar uma cotovelada nas costelas de
Edward, mas eu sabia que isso ia me deixar com um hematoma. Eu disse a Edward
que as pessoas iam imediatamente chegar a essa conclusão! Que outra razão
possível pessoas sãs se casariam aos dezoito anos? (A resposta dele a isso me fez
revirar os olhos. Amor. Certo.) O olhar de Charlie limpou um pouco. Geralmente
ficava muito claro no meu rosto quando eu estava falando a verdade, e agora ele
acreditava em mim. "Oh, desculpe."
"Desculpas aceitas."

Houve uma longa pausa. Depois de um momento eu percebi que todos estavam
esperando que eu dissesse alguma coisa. Eu olhei pra Edward, paralisada de
pânico. Não tinha jeito de me fazer botar as palavras pra fora. Ele sorriu pra mim
e enquadrou os ombros e então se virou para meu pai.

"Charlie, eu sei que as coisas estão fora de ordem. Tradicionalmente, eu devia ter
te pedido antes. Eu não tenho a intenção de te desrespeitar, mas já que Bella já
disse sim e eu não quero menosprezar a escolha dela nesse assunto, ao invés de te
pedir a mão dela, eu te peço sua benção. Nós vamos nos casar, Charlie. Eu a amo
mais do que tudo no mundo, mais do que a minha própria vida e ­ graças a algum
milagre ­ ela me ama da mesma forma. Você nos dará a sua benção?"
Ele soou tão seguro, tão calmo. Por apenas um instante, escutando àquela absoluta
certeza na voz dele, eu experimentei um raro momento de insight. Eu pude ver,
rapidamente a forma que todos olhavam pra ele. Durante um bater de coração,
esta noticia fez total sentido. E ai eu vi o rosto inexpressivo de Charlie, os olhos
dele agora estavam grudados no anel.

Eu prendi a respiração enquanto a pele dele mudava de cor ­ de normal a
vermelha, de vermelha a roxa, de roxa a azul, eu comecei a me levantar ­ eu não
sei o que eu estava planejando fazer; talvez fazer a manobra Heimlich pra ter
certeza de que ele não estava engasgando ­ mas Edward apertou minha mão e
murmurou "Dê um minuto a ele" tão baixinho que só eu pude ouvir.

Dessa vez o silêncio foi muito mais longo. Então, gradualmente, tom por tom, a cor
de Charlie voltou ao normal. Os lábios dele se comprimiram, e suas sobrancelhas
se uniram; eu reconheci sua expressão "pensando profundamente". Ele estudou
nós dois por um longo momento, e eu senti Edward relaxar ao meu lado.

"Acho que não estou tão surpreso", Charlie murmurou. "Eu sabia que teria eu
lidar com isso em algum momento em breve".

Eu soltei o ar.
"Você está certa disso?" Charlie quis saber, me encarando.
"Eu tenho cem por cento de certeza de Edward" eu o assegurei sem perder tempo.
"Mesmo assim, se casar? Pra que a pressa?" Ele me olhou com suspeitas
novamente.
A pressa era porque eu estava me aproximando dos dezenove anos a cada dia que
se passava, enquanto Edward ficava congelado em sua perfeição dos dezessete
anos. Não que esse fato se associasse a casamento no meu livro, mas o casamento
era necessário devido a um delicado e complicado compromisso que Edward e eu
temos pra chegar a esse ponto, o tijolo que leva a qualquer transformação de
mortal a imortal.

Essas eram coisas que eu não podia explicar a Charlie.

"Nós estamos indo para Dartomouth juntos no outono, Charlie", Edward lembrou
ele. "Eu gostaria de fazer isso, bem, da forma correta. Foi assim que eu fui criado".
Ele encolheu os ombros.

Ele não estava exatamente exagerando; eles tinham moral antiquada durante a
primeira guerra mundial.
A boca de Charlie torceu para um lado. Procurando por alguma coisa com a qual
discutir. Mas o que ele podia dizer? Eu preferiria que você vivesse
pecaminosamente primeiro? Ele era um pai; suas mãos estavam atadas.

"Eu sabia que isso aconteceria", ele murmurou pra si mesmo, fazendo uma careta.
Então, de repente, seu rosto ficou perfeitamente suave e desanuviado.

"Papai?" Eu perguntei ansiosamente. Eu olhei pra Edward, mas eu também não
consegui ler seu rosto, enquanto ele olhava pra Charlie.

"Ha!" Charlie explodiu. Eu pulei no meu assento. "Ha, ha, ha!"

Eu o encarei incredulamente enquanto Charlie de dobrava de tanto rir, seu corpo
todo de balançando.
Eu olhei pra Edward para ter uma tradução, mas os lábios de Edward estavam
fechados com força, como se ele mesmo estivesse tentando segurar o riso.

"Okay, está certo." Charlie tossiu. "Se casem" Outra onda de risos o balançou.
"Mas..."
"Mas o quê?" Eu quis saber.
"Mas você precisa contar a sua mãe! Eu não vou dizer uma palavra a Renée! Isso é
por sua conta!" Ele explodiu em risadas escandalosas.

Eu parei com a mão na maçaneta, sorrindo. Claro, naquele tempo, as palavras dele
me aterrorizaram. O destino final; contar a Renée. Casamento durante a
juventude estava na lista negra dela acima de matar filhotes de cãezinhos.
Quem podia ter adivinhado a reação dela? Eu não. Certamente não Charlie. Talvez
Alice, mas eu não pensei em pergunta-la.
"Bem, Bella", Renée disse depois que eu tossi e gaguejei as palavras impossíveis:
Mamãe, eu vou casar com Edward. "Eu estou um pouco aborrecida por você ter
demorado tanto pra me contar. Passagens de avião estão ficando mais caras.
Ohhhh", ela temeu. "Você acha que Phil já vai ter tirado o gesso até lá? Se ele não
estiver usando terno isso vão arruinar as fotos".
"Espera um segundo, mãe", eu resfoleguei. "O que você quer dizer com esperar
tanto tempo? Eu acabei de no-no..." ­ eu não fui capaz de botar a palavra noivar
pra fora ­ "acertar as coisas, sabe, hoje."
"Hoje? Mesmo? Isso é uma surpresa. Eu achei..."
" O que você achou? O que você achou?" "Bem, quando você veio me visitar em
Abril, parecia que as coisas já estavam arranjadas, se é que você sabe o que eu
quero dizer. Você não é muito difícil de ler, queridinha. Mas eu não quis dizer
nada, porque eu sabia que não tinha utilidade nenhuma. Você é exatamente como
Charlie." Ela suspirou, resignada. "Quando você resolve uma coisa, não tem como
tentar ser razoável com você. É claro, assim como Charlie, você mantém a sua
decisão também.
"Você não está repetindo os meus erros, Bella. Você parece estar assustada
bobinha, e eu acho que seja porque você estava com medo de mim". Ela gargalhou.
"Ou do que eu vou pensar. E eu sei que eu disse um monte de coisas sobre o meu
casamento e a minha estupidez ­ e eu não vou morder minha língua ­ mas você
precisa entender que aquelas coisas se aplicavam especificamente a mim. Você é
uma pessoa completamente diferente de mim. Você comete os seus próprios tipos
de erros, e eu tenho certeza que você terá a sua parcela de arrependimentos na
vida. Mas compromisso nunca foi o seu problema, queridinha. Você tem uma
chance melhor de fazer isso funcionar do que muitas quarentonas que eu conheço".
Renée sorriu de novo. "Minha pequena criança de meia idade. Por sorte, parece
que você encontrou outra alma de meia idade ­"
"Você não está... com raiva? Você não acha que eu estou cometendo um erro
gigantesco?"
"Bem, eu com certeza gostaria que você esperasse mais alguns anos. Quer dizer,
você acha que eu pareço velha o suficiente pra ser uma sogra? Não responda. Mas
isso não se trata de mim. Você está feliz?"
"Eu não sei. Eu estou tendo uma experiência fora do meu corpo nesse momento".
Renée gargalhou. "Ele te faz feliz, Bella?"
"Sim, mas ­"
"Você vai querer outra pessoa algum dia?"
"Não, mas ­"
"Mas o quê?"
"Mas você não vai dizer que eu pareço uma adolescente apaixonada como
qualquer outra desde o início dos tempos?"
"Você nunca foi uma adolescente, queridinha. Você sabe o que é melhor pra você".
Pelas últimas semanas, Renée mergulhou inadvertidamente em planos de
casamento. Ela passava horas todos os dias no telefone com a mãe de Edward,
Esme ­ não havia problemas em parentes se darem bem. Renée adorou Esme, mas
também, eu duvidava que alguém pudesse reagir de outra forma á minha adorável
quase sogra.

Isso me deixou por fora. A família de Edward e a minha estavam cuidando juntas
das núpcias sem que eu tivesse que fazer nada ou saber e nem pensar demais nisso.
Charlie estava furioso, é claro, mas o lado bom era que ele não estava furioso
comigo. A traidora era Renée. Ele estava contando com ela pra ser tirana. O que
ele podia fazer agora, quando a sua última ameaça ­ contar a mamãe ­ acabou
dando em nada? Ele não tinha nada, e sabia disso. Então ele ficava vagando em
casa, murmurando coisas sobre não se poder mais confiar em ninguém nesse
mundo...

"Pai?" Eu chamei enquanto abria a porta da frente. "Estou em casa".
"Espere, Bella, fique bem ai".
"Huh?" Eu parei automaticamente.
"Me dê um segundo. Ouch, você conseguiu, Alice".
Alice?
"Desculpa, Charlie", a voz alegre de Alice respondeu. "Como está?"
"Eu estou sangrando".
"Você está bem. A pele não foi ferida - confie em mim".
"O que está acontecendo?" Eu quis saber, hesitando na entrada.
"Trinta segundos, por favor, Bella" Alice me disse. "Sua paciência será
recompensada".
"Humph", Charlie adicionou.
Eu bati o pé, contando cada batida. Antes de ir até a nossa sala de estar.
"Oh", eu perdi o fôlego. "Aw, pai. Você está ­"
"Boboca?" Charlie interrompeu.
"Eu estava pensando em algo mais parecido com `elegante'."
Charlie ruborizou. Alice pegou o cotovelo dele e o rodou lentamente pra que ele
mostrasse o terno cinza pálido.
"Pára com isso, Alice. Eu pareço um idiota".
"Ninguém vestido por mim fica parecendo um idiota".
"Ela está certa, pai. Você está fabuloso! Qual é a ocasião?"
Alice revirou os olhos. "É a última prova de roupa. Pra vocês dois." Eu tirei meus
olhos da elegância não habitual de Charlie e pela primeira vez vi a bolsa branca
estufada deitada cuidadosamente no sofá.
"Ahhh".
"Vá pro seu cantinho feliz, Bella. Não vai demorar".

Eu respirei fundo e fechei os olhos. Mantendo-os fechados, eu procurei o meu
caminho subindo as escadas até o meu quarto. Eu fiquei de lingerie e estiquei os
braços.
"Parece até que eu estou enfiando farpas de bambu embaixo das suas unhas." Alice
murmurou pra si mesma enquanto me seguia.
Eu não prestei atenção nela. Eu estava no meu cantinho feliz.
No meu cantinho feliz, toda a bagunça do casamento estava acabada e pronta.
Atrás de mim. Já reprimida e esquecida.
Nós estávamos sozinhos, só Edward e eu. A paisagem era confusa e estava
frequentemente em fluxo ­ ela passava de uma floresta nebulosa pra uma cidade
coberta de nuvens pra uma noite ártica ­ porque Edward estava mantendo o local
da nossa lua de mel em segredo pra mim. Mas eu não estava particularmente
preocupada com essa parte.
Edward e eu estávamos juntos, e eu tinha cumprido a minha parte do
compromisso perfeitamente. Eu casei com ele. Essa era a parte maior. Mas eu
também aceitei todos os seus presentes ultrajantes e me registrei, mesmo que
futilmente, pra comparecer na Universidade de Dartmouth no outono. Agora era a
vez dele.
Antes de me transformar em vampira ­ a grande promessa dele ­ ele tinha
estipulado mais uma condição pra mim.

Edward tinha uma preocupação obsessiva com as coisas humanas que eu estaria
deixando pra trás, as experiências que ele não queria que eu perdesse. Mas havia
apenas uma experiência na qual eu estava insistindo. É claro que essa era a que ele
queria que eu tivesse esquecido.
No entanto, aqui estava o problema. Eu sabia no que eu me transformaria quando
estivesse tudo acabado. Eu vi vampiros recém-nascidos em primeira mão, e eu
tinha ouvido todas as histórias da minha futura família sobre a selvageria dos
primeiros dias. Por vários anos, minha primeira personalidade ia ser "sedenta". Ia
levar algum tempo até que eu fosse eu mesma novamente. E mesmo quando eu
estivesse sob controle de mim mesma, eu jamais me sentiria exatamente da forma
que me sinto agora.
Humana... e apaixonadamente apaixonada.

Eu queria a experiência completa antes de trocar meu corpo quente, quebrável e
guiado por hormônios por algo lindo, forte... e desconhecido. Eu queria uma lua de
mel de verdade com Edward. E a despeito do perigo ao qual ele achava que ia me
submeter, ele concordou em tentar.
Eu estava apenas vagamente cônscia da presença de Alice e do cetim passando pelo
meu corpo. Durante aquele momento, eu não me importei com o que a cidade
inteira estava pensando de mim. Eu não pensava no espetáculo que teria que
estrelar em breve. Eu não me importei em tropeçar na minha grinalda e rir na
hora errada ou em ser jovem demais ou a multidão me encarando e nem sequer no
assento vazio onde o meu melhor amigo estaria.

Eu estava com Edward no meu cantinho feliz.

2. Uma longa noite

"Eu já sinto a sua falta"

"Eu não preciso ir. Posso ficar..."
"Mmm..."

Houve silêncio por um longo tempo, somente o som de meu coração batendo
acelerado e o sussurro de nossos lábios se movendo sincronizados.
As vezes era tão fácil esquecer que eu estava beijando um vampiro. Não porque ele
parecesse comum e humano- I nunca poderia esquecer que estava segurando mais
do que um anjo em meus braços- mas porque ele me fazia sentir que não havia
nada igual a sensação de ter seus lábios em meus lábios, em meu rosto, minha
garganta...
Ele dizia que já era passado a tentação que meu sangue lhe causava, que a idéia de
me perder era mais forte que isso. Mas eu sabia que o cheiro de meu sangue ainda
lhe causava dor-queimava em sua garganta como se ele estivesse inalando fogo.
Eu abri meus olhos e encontrei os dele abertos também, fixados em meu rosto. Não
fazia sentido ele me olhar daquele jeito. Como se eu fosse o prêmio ao invéz da
ganhadora sortuda.
Nós nos encaramos por um momento, seus olhos dourados estavam tão profundos
que era quase como se eu pudesse ver sua alma. Parecia bobo que justamente isso-
a existência se sua alma- seja uma duvida, mesmo ele sendo um vampiro.
Ele tinha a alma mais bonita, mas do que sua mente brilhante ou seu rosto
incomparável e seu glorioso corpo.
Ele olhou de volta para mim, como se ele também pudesse ver minha alma, e
estivesse gostando do que via.
Ele não podia ver dentro de minha mente, pensando bem, não da maneira que ele
via a dos outros. Quem saberia o por que- algum defeito em meu cérebro que me
tornava imune a todos os extraordinários e assustadores poderes que alguns
imortais possuem. (somente minha mente era imune, meu corpo ainda era uma
vitima das habilidades dos vampiros com poderes diferentes dos de edward). Mas
eu era seriamente grata a esse "defeito" que mantinham meus pensamentos em
segredo. Era muito constrangedor sequer pensar na possibilidade.
Puxei seu rosto mais uma vez para perto do meu.
"Definitivamente vou ficar!"- ele murmurou um tempo depois.
"Não, não! É sua despedida de solteiro, você tem que ir."
Eu disse as palavras, mas meus dedos se enroscaram em seus cabelos cor de
bronze, minha mão esquerda apertando suas costas. Seus dedos frios acariciaram
meu rosto.
"Despedidas de solteiros são para aqueles que estão tristes com o fim de seus dias
de solteiro. Eu não vejo a hora que eles acabem. Então não há razão para que eu
vá."

"Verdade"-Eu disse respirando na pele gelada de sua garganta.

Isso era muito perto do que seria meu cantinho feliz. Chalie dormia
profundamente em seu quarto, o que era quase o mesmo que estar sozinha. Nõs
estamos encolhidos em minha pequena cama, nossos corpos o mais juntos possível,
apesar do grosso cobertor em que eu estava enrolada como um casulo. Eu odiava a
necessidade do cobertor, mas o romance acabava quando meus dentes começavam
a bater. Charlie iria perceber se eu ligasse o aquecedor em Agosto...

Pelo menos, se houvesse algo ruim, a camisa de edward estava no chão. Eu nunca
superei o choque de como seu corpo era perfeito- pálido e gelado como mármore.
Eu corri minha mão por seu peito nu, passando por sua barriga perfeitamente
rígida, passeando. Ele tremeu levemente, e seus lábios encontraram os meus
novamente. Cuidadosamente a ponta de minha língua traçou seus lábios
encerados, e ele suspirou.
Seu hálito me invadiu ­ frio e delicioso- por todo o meu rosto.

Ele começou a recuar- esta era sua reação automática toda vez que achava que
tinha ido longe demais, seu reflexo toda vez que ele queria mais. Edward passou
toda sua vida rejeitando qualquer tipo de contato físico. Eu sei que para ele era
assustador tentar mudar seus hábitos agora.
"Espere", eu disse agarrando seus ombros e o abraçando mais perto. Eu passei
minha perna que estava livre ao redor de seu quadril. "A prática leva a perfeição".
Ele riu. "Bem, devemos estar bem perto da perfeição nesse ponto, não acha? Você
dormiu alguma noite no ultimo mês?"

"Mas esse é o ensaio do vestido", Eu relembrei ele. "E nós só praticamos algumas
cenas. Não temos tempo a perder."

Eu pensei que ele fosse rir, mas ele não respondeu, e seu corpo endureceu de um
nervoso repentino. O dourado em seus olhos pareceu endurecer de liquido para
sólido.
Eu pensei no que havia dito e tentei entender o que ele havia pensado.

"Bella...", ele sussurrou.
"Não comece com isso de novo", eu disse, "Trato é trato."

"Eu não sei". É muito difícil se concentrar quando você está comigo desse jeito. Eu
- Eu não consigo pensar direito. Eu não vou conseguir me controlar. Você vai se
machucar. '

"Eu vou ficar bem."
"Bella..."

"Shh..." eu pressionei meus lábios nos dele para parar com o ataque de pânico. Eu
já havia ouvido aquilo antes. Ele não ia desistir do acordo. Não depois de insistir
que eu casasse com ele primeiro.

Ele me beijou de volta por um momento, mas eu pude perceber que ele não estava
com tanto entusiasmo como antes. Preocupado, sempre preocupado. Como seria
diferente quando ele não tivesse que se preocupar mais comigo. O que ele fará em
seu tempo livre? Terá que arrumar um hobby novo!

"Como estão seus pés?' ele perguntou

Sabendo que ele não falava no sentido literal eu respondi " Torrando de tão
quentes".

"Mesmo? Não está mudando de idéia? Ainda não é tarde pra desistir"

" Você está tentando me fazer desisitir?"

Ele riu silenciosamente. "Só para ter certeza. Não quero que você faça nada de que
não tenha certeza."

"Tenho certeza sobre você. Com o resto eu posso viver."

Ele hesitou e eu imaginei se devia fechar a minha boca.
"Você consegue?" ele disse quieto. "Eu não me refiro ao casamento ­ eu sei que
você vai sobreviver apesar de não concordar- mas e depois.... E Renne? E
Charlie?"

"Eu vou sentir falta deles." Mais do que eles de mim, mas eu não quis dar a ele esse
tipo de detalhe.

" Angela e Ben, Jéssica e Mike"

"Vou sentir falta dos meus amigos também". Eu sorri para a escuridão.
"Especialmente Mike! Oh Mike! Como vou sobreviver!"

Ele grunhiu.

Eu ri, mas logo fiquei séria novamente. "Edward nós já falamos sobre isso. Eu sei
que vai ser difícil, mas é o que eu quero. Eu quero você, e quero para sempre. Uma
vida não é suficiente para mim."

"Congelada para sempre aos dezoito" ­ ele sussurrou

"Todo sonho de mulher se torna realidade" eu provoquei

"Nunca mudando, nunca indo para frente".

"O que isso significa?"

Ele respondeu devagar. " você se lembra quando contamos para Charlie a respeito
do casamento? Ele pensou que você estava...grávida?"

"E ele pensou em atirar em você". Eu disse com uma risada- " Admita, por um
momento ele considerou isso".

Ele não respondeu.

"O que é Edward"?!

"Eu só queria...bem, queria que ele estivesse certo."

"Uhh" eu estremeci.

"Que houvesse alguma maneira que isso pudesse acontecer. De que corrêssemos
esse risco. Eu odeio tirar isso de você também".

Eu precisei de um momento para responder. "Eu sei o que estou fazendo"

"Como você pode saber Bella? Olhe para minha mãe e minha irmã. Não é um
sacrifício tão fácil quanto você imagina."

"Esme e Rosalie conseguiram superar isso. Se isso se tornar um problema podemos
fazer o que Esme fez ­ nós vamos adotar!"
Ele suspirou e, em seguida, sua voz era feroz. "Isso não é certo! Não quero que
você tenha que fazer sacrifícios por mim. Eu quero dar-lhe coisas, não tirar coisas
de você. Eu não quero roubar o seu futuro. Se eu fosse humano-"

Eu coloquei minha mão sobre seus lábios. "Você é o meu futuro. Parar agora. Não
se deprima, ou eu irei chamar seus irmãos para virem e pegar você. Talvez você
precise de uma festa de despedida."

"Desculpe-me. Estou deprimido, não é? Devem ser os nervos."

"Seus pés estão frios (OBS. Pés frios = Estar amarelando)?"

"Não é nesse sentido. Eu tenho esperado um século para casar com você, Senhorita
Swan. A cerimônia de casamento é a única coisa que eu mal posso esperar-" Ele
suspendeu o pensamento. "Oh, por tudo que é mais sagrado!"

"O que houve?"

Ele rangeu os dentes . "Você não precisa ligar para os meus irmãos.
Aparentemente eles não vão me deixar escapar essa noite.

Eu o abracei mais forte, mas depois soltei. Eu não tinha a menor pretenssão de
ganhar uma guerra contra Emmet. "Divirta-se".

Houve um ruído através da janela. Alguém estava passando suas unhas de
propósito no vidro para fazer um barulho horroroso de cobrir os ouvidos e
arrepiar os cabelos. Eu dei de ombros.

" se você não botar o Edward para fora" ­ Emmet ­ ainda invisível na noite ­
ameaçou- " nós vamos entrar pra pegar ele".

"Vá" Eu ri ­ " Antes que eles quebrem a minha casa".

Edward rolou seus olhos e em um único movimento se colocou de pé e com outro
recolocou sua camisa. Ele se abaixou e beijou minha testa.

"Vá dormir. Você vai dar um grande dia amanhã"

"Obrigada! Isso realmente vai me acalmar!"

"Te vejo no altar".

"Eu vou ser a que vai estar de branco!" Eu sorri pensando em como isso soava
irônico.

Ele riu. " Muito convincente". E então ele foi. Passando pela minha janela mais
rápido do que eu podia ver.

Lá fora houve um barulho abafado e eu ouvi Emmet xingar.
"É melhor vocês não trazerem ele de volta muito tarde" eu murmurei sabendo que
eles ouviriam.
E então o rosto de Jasper apareceu em minha janela, seus cabelos loiros cor de mel
reluzindo a luz da lua que passava pelas nuvens.

"Não se preocupe Bella. Vamos trazer ele de volta com tempo de sobra!"

Eu estava subitamente muito calma, e todas as minhas hesitações pareciam sem
importância. Jasper era, na sua própria maneira, tão talentoso como Alice com
suas previsões sobrenaturalmente exatas. Os poderes mediúnicos de Jasper era
uma atituda maior do que o futuro, e era impossível resistir à sensação da maneira
como ele queria que você se sentisse.

Eu sentei rapidamente, ainda enrolada nos cobertores. "Jasper? O que vampiros
fazem em despedidas de solteiro? Vocês não vão leva-lo a um clube de strip , vão?"

"Não lhe diga nada!" Emmett grunhiu para cima. Havia um outro som, e Edward
riu discretamente.

"Relaxe", Jasper disse-me - e foi o que fiz. "Nós Cullens temos a nossa própria
versão. Apenas alguns leões da montanha, um casal de ursos cinzentos. Geralmente
uma noitada ordinária."

Eu me pergunto se alguma vez serei capaz de ouvir de forma cavalheiresca sobre
as dietas dos vampiros "vegetarianos".

"Obrigada, Jasper"

Ele piscou e saiu de vista.

Estava completamente silencioso lá fora. Os roncos abafados de Charlie vibravam
através das paredes.

Eu deitei de volta no meu travesseiro, adormecendo agora. Eu observei as paredes
do meu pequeno quarto, branqueada palidamente pelo luar, sobre as pálpebras
pesadas.

A minha última noite no meu quarto. A minha última noite como Isabella Swan.
Amanhã à noite, eu seria Bella Cullen. Apesar de todo o calvário do casamento ser
um espinho ao meu lado, eu tinha de admitir que eu gostei de como soava.
Eu deixei a minha mente vagueiar impassível por um momento, esperando cair no
sono. Mas, depois de alguns minutos, encontrava-me mais alerta, a ansiedade
crescente de volta para o meu estômago, embrulhando-se em posições
desconfortáveis. A cama parecia muito suave, muito quente sem Edward. Jasper
estava longe, e toda a paz, e sentimentos relaxantes foram com ele.

Ela iria ter um longo dia amanhã.

Eu estava ciente de que a maioria dos meus medos eram estúpidos - eu só tinha que
tirá-los de mim. Atenção era uma parte inevitável da vida. Eu não podia estar
sempre misturada com a paisagem. No entanto, eu tenho alguns preocupações
específicas que eram completamente válidas.

Primeiro, houvia a cauda de vestidos de casamento. Alice claramente tinha deixado
seu sentido artístico dominar sobre aspectos práticos disso. Manobrar nas escadas
dos Cullens salto e uma cauda pareceu impossível. Eu deveria ter praticado.

Depois, tinha a lista de convidados.

A família de Tanya, o clã Denali, estariam chegando antes da cerimônia.

Seria delicado ter a família de Tanya no mesmo quarto com os nossos convidados
da reserva Quileute, o pai de Jacob e os Clearwaters. O Denalis não eram fãs do
lobisomens. Na verdade, a irmã de Tanya, Irina, não ia vir para o casamento por
nada. Ela ainda carregava uma vingança contra os lobisomens por matarem seu
amigo Laurent (exatamente como ele estava prestes a me matar). Graças a essa
ressentimento, os Denalis tinham abandonado a família de Edward na sua pior
hora de necessidade. Foi a desagradável aliança com os lobos Quileute que salvou
as nossas vidas, quando a horda de vampiros recém-nascidos atacaram. . . .

Edward tinha me prometido que não seria perigoso ter os Denalis perto dos
Quileutes. Tanya e toda sua família - exceto Irina - sentiam-se horrívelmente
culpados por esse abandono. Uma trégua com os lobisomens era um pequeno preço
para compensar um pouco desta dívida, um preço que estavam dispostos a pagar.
Eu nunca tinha visto Tanya antes, mas eu tinha certeza que conhecê-la não seria
uma experiência prazeirosa para o meu ego. Uma vez, provavelmente antes de eu
ter nascido, ela tinha feito seu jogo para Edward - não que eu culpe a ela ou
alguém por tê-lo desejado. Mesmo assim, ela deveria ser extremamente linda e
magnifíca. Mesmo que Edward claramente - se inconcebivelmente - tenha
preferido a mim, eu não seria capaz de ajudar fazendo comparações.
Eu tinha rosnado um pouco até Edward, que sabia a minha fraqueza, me fez sentir
culpada.
"Nós comos a coisa mais próxima que eles têm de uma família, Bella," ele me
lembrou.

"Eles ainda se sentem como orfãos, você sabe, mesmo depois de todo esse tempo."

Então eu admiti, escondendo a minha careta.
Tanya tinha uma grande família agora, quase tão grande quanto os CUllens. Eles
eram em cinco; Tanya, Kate e Irina haviam entrado através de Carmen e Eleazor
de uma forma bem parecida como Alice e Jasper entraram para os Cullens, todos
eles levados pelo desejo de viver com mais compaixão do que os vampiros normais
fizeram.

Mesmo com toda a companhia, entretanto, Tanya e suas irmãs ainda eram
sozinhas. Ainda estavam de luto. Porque há muito tempo atrás, elas também
tiveram uma mãe.
Eu conseguia imaginar o vazio que a perda devia ter deixado, mesmo depois de
milhares de anos. Eu tentei imaginar a família Cullen sem o seu criador, seu centro
e seu guia - seu pai, Carlisle. Eu não consegui.
Carlisle havia explicado a história de Tanya durante uma das muitas noites em que
eu passei na casa dos Cullen, aprendendo tanto quanto eu podia, me preparando o
máximo possível para o futuro que eu havia escolhido. A história da mãe de Tanya
foi um dentre tantos, um conto de aviso ilustrando uma das regras que eu nunca
poderia esquecer quando eu adentrasse o mundo dos imortais. Uma única regra,
de fato - uma leia com milhares de facetas: Guarde o segredo.

Guardar o segredo significada muitas coisas - viver imperceptivelmente como o
Cullens, se mudar antes que os humanos descofiassem de que eles não estavam
envelhecendo. Ou mantendo-se completamente longe de seres humanos - exceto na
hora da refeição - como a vida nômade como James e Victoria tinham vivido; como
os amigos de Jasper, Peter e Charlotte, tinham vivido. Isso significa manter
controle de quaisquer novos vampiros que você tenha criado, como Jasper fez
quando viveu com Maria. Como Victoria havia falhado com os recém-nascidos.
Isso significa não criar algumas coisas, acima de tudo, porque algumas criações são
incontroláveis.
"Eu não sei o nome da mãe de Tanya", Carlisle admitiu, seus olhos dourados,
quase uma exata sombra de seu cabelo preso, triste com as lembranças da dor de
Tanya. "Eles nunca falam sobre ela se puderem evitar, nunca pensam nela
carinhosamente
"A mulher que criou Tanya, Kate e Irina - que as amou, eu acredito, - viveu muitos
anos antes que eu tivesse nascido, durante uma época de peste em nosso mundo, a
peste das crianças imortais.

"O que eles estavam pensando, os anciões, eu não consigo entender. Eles criaram
vampiros sob humanos que mal eram alguma coisa além de crianças."
Eu tive que engolir o bile que estava em minha garganta quando imaginei o que ele
havia descrevido.
"Eles eram muito lindos," Carlisle explicou rapidamente, vendo minha reação.
"Tão amáveis, tão encantadores, você não consegue imaginar. Mas era preciso
estar perto deles para amá-los; isto era algo automático.
Contudo, eles não podiam ser ensinados. Eles foram congelados em qualquer level
do desenvolvimento que eles estavam antes de ser mordidos. Adoráveis crianças de
dois anos de idade com covinhas e ceceios que podiam destuir metade de uma vila
com seu furor. Se eles estavam com fome, eles se alimentavam, e não haviam
palavras de aviso que os parassem. Humanos os viam, histórias começaram a
circular, o medo se alastrava como fogo na palha seca...
Postado por Sabrina
"A mãe de Tânia criou uma dessas crianças. E assim como os outros anciões, não
consigo imaginar as suas razões." Ele deu um profundo suspiro. "Os Volturi se
envolveram, é claro."
Eu estremi como sempre com aquele nome, mas é claro, que a legião de vampiros
da Itália - a realeza de sua espécie - era o centro da história. Não podia existir uma
lei se não houvesse uma punição; não podia havia uma punição se não houvesse
ninguém para aplicá-la. Os anciões Aro, Caius e Marcus governavam as forças dos
Volturi.
Eu somente os vi uma vez, mas naquele breve encontro, pareceu para mim que Ari,
com seu poderoso poder de ler-mentes - um toque e ele sabia cada pensamento que
aquela mente já havia tido - era o líder verdadeiro.
"Os Volturi estudaram as crianças imortais, em sua casa em Volterra e ao redor do
mundo. Caius decidiu que os jovens eram incapazes de proteger nosso segredo.
Então eles deveriam ser destruídos.
"Eu te disse que eles eram adoráveis. Bem, grupos de bruxas lutaram até o último
homem - que foram completamente dizimados - para protegê-los.
A carnificina não foi generalizada em guerras como a do continente do Sul, mas
mais devastador de sua própria maneira.
Grupos de bruxas enraizados, velhas tradições, amigos... Muita perda. No final, a
prática foi completamente eliminada. As crianças imortais se tornaram não
mencionáveis, um tabu.
Traduzido por .lu
"Quando eu vivi com os Volturi, encontrei duas crianças imortais, por isso sabia
em primeira mão o recurso que tinha. Aro estudou os pequeninos por muitos anos
após a catástrofe que lhes foi provocadas. Você sabe curiosamente sua disposição;
ele estava esperançoso de que poderia amansá-las. Mas, no fim, a decisão foi
unânime: as crianças imortais não poderiam existir
Todos haviam esquecido a mãe das irmãs Denally quando a história retornou.
"Não está totalmente claro o que aconteceu com a mãe de Tanya," Carlisle disse. "
Tanya, Kate e Irina foram inteiramente óbvias até o dia em que os Voltury
chegaram, sua mãe e suas criações ilegais (?). Foi a ignorância que salvou Tanya e
suas irmãs. Aro lhes tocou e viu a sua total inocência, para que não fossem punidas
como sua mãe.
"Nenhum deles tinha visto o garoto antes, ou tinham sonhando com sua existência,
até o dia que eles o viram queimar nos braços de sua mãe. Eu posso apenas
imaginar que sua mãe teve que guardar seu segredo para protege-los desse exato
resultado. Mas em primeiro lugar, por que ela o criou? Quem foi ele, e o que ele
pretendia para ela que fez com que ela atravessasse esse inimaginável limite?
Tanya e os outros nunca receberam uma resposta para nenhuma dessas perguntas.
Mas não duvidavam da culpa de sua mãe, e não penso que eles lhe perdoaram de
verdade.
Elas foram sortudas que Aro estava se sentindo compassivo aquele dia. Tanya e
suas irmãs foram perdoadas, mas deixaram com os corações feridos e um grande
respeito pela lei..."

Eu não sei exatamente em qual momento a memória se transformou em sonho. Um
momento parecia que eu estava ouvindo Carlisle em minha memória, olhando para
o seu rosto e então, no outro momento eu estava olhando para um cinza, árido
campo e sentindo o cheiro de um denso incenso no ar. Eu não estava sozinha ali.
A mistura de figuras no centro do campo, todos cobertos com uma capa escura,
devia ter me aterrorizado - eles só podiam ser os Volturi e eu, ao contrário do
decretado em nossa última reunião, ainda humana. Mas eu sabia, como algumas
vezes acontecia nos sonhos, que eu era invisível para eles.
Espalhado ao meu redor estavam montes de fumaça. Reconheci a doçura no ar e
não examinei o esfumaçado muito profundamente. Não tive nenhum desejo de ver
as caras dos vampiros que eles tinham executado, com um pouco de medo que eu
pudesse reconhecer alguém por dentre as chamas.
Os soldados Volturi pararam em um círculo ao redor de alguma coisa ou alguém e
eu pude ouvir suas vozes em suspiro sobrepondo-se à agitação. Eu me debrucei
sobre as capas, levada pelo sonho para ver que coisas ou pessoas eles estavam
examinando com tanta intensidade. Me arrastando cuidadosamente por entre dois
encapuzados altos, eu finalmente vi o objeto do debate, subindo em um pequeno
morro atrás deles.

Ele era bonito, adorável, como Carlisle tinha descrito. O garoto era ainda uma
criança, e talvez tivesse até dois anos de idade. Cabelos cacheados em tom castanho
claro, enquadrava sua face de querubim com bochechas redondas e lábios cheios.
E ele estava tremendo, seus olhos fechados como se ele estivesse receosos para
assistir a sua morte se aproximar cada segundo.

Fiquei chocado com essa poderosa necessidade de salvar o adorável, aterrorizados
Volturi que a criança não obstante toda a sua devastadora ameaça a longo
importava para mim. Eu passei entre eles sem me importar se eles notariam.
Soltando-me deles completamente, eu
Combaleando eu parei e pude ter uma visão clara do morro que ele se sentou.
Aquilo não era terra e rocha, mas a uma pilha de corpos humanos, drenados e
inanimados. Muito tarde para não ver seus rostos. Eu conhecia todos eles
Angela---, Ben, Jessica, Mike.... E diretamente abaixo do menino adorável estavam
os corpos do meu pai e minha mãe.
A criança abriu os seus olhos brilhantes, de cor de sangue.

3 - O grande dia


Meus olhos se abriram.
Eu fiquei deitada tremendo e engasgando em minha cama quente por vários
minutos, tentando me livrar do sonho. O céu pra fora de minha janela virou cinza
e então um rosa pálido enquanto eu esperava para meu coração desacelerar.
Quando eu voltei para a realidade do meu quarto bagunçado e familiar, eu me
senti um pouco irritada comigo mesma. Que sonho para se ter na véspera de meu
casamento! Isso que eu ganhei por ficar obcecada com histórias perturbadoras no
meio da noite.
Ansiosa para me livrar do pesadelo, eu me vesti e fui para a cozinha muito antes do
que o necessário. Primeiro eu limpei o cômodo pequeno, e quando Charlie
levantou, eu preparei panquecas. Eu estava muito inquieta para ter qualquer
interesse em tomar café da manhã ­ eu sentei e fiquei remexendo na cadeira
enquanto ele comia.

"Você tem que buscar o Sr. Weber às três horas." eu o lembrei.

"Eu não tenho muita coisa para fazer hoje a não ser trazer o padre, Bells. Não vou
esquecer meu único encargo." Charlie tinha tirado o dia todo de folga para o
casamento, e ele estava definitivamente

De vez em quando, seus olhos piscavam furtivamente no armário embaixo da
escada, onde ele guardava sua vara de pesca.

"Esse não é seu único encargo. Você também tem que se vestir e ficar
apresentável."
Ele fez uma careta para sua caneca de cereais e murmurou as palavras `'terno de
macaco'' baixinho.

Houve uma batida leve na porta da frente.

"Você pensa que vai ser ruim", eu disse, sorrindo enquanto levantava. "Alice vai
estar trabalhando em mim o dia todo."
Charlie acenou pensativamente, concordando que ele tinha a menor tarefa. Eu me
inclinei para beijar o topo de sua cabeça quando passei ­ ele corou e pigarreou ­ e
continuou para abrir a porta para minha melhor amiga e que ia ser em pouco
tempo, minha irmã.
O cabelo curto de Alice não estava com suas pontas espetadas ­ estava caindo em
cachos brilhantes, enquadrando seu rosto pequeno, que estava contrastando com
uma expressão profissional. Ela me arrastou da casa com um mero `'Oi, Charlie''
por cima dos ombros.
Alice me avaliou enquanto eu entrava no Porshe.
"Ah, que inferno! Olhe seus olhos!" ela reclamou com reprovação. "O que você
fez? Ficou acordada a noite toda?"
"Quase."
Ela me encarou. "Eu tenho pouco tempo para lhe deixar maravilhosa, Bella ­ você
podia ter tomado mais cuidado com o meu material."
"Ninguém espera que eu fique maravilhosa. Eu acho que o grande problema é que
eu talvez durma durante a cerimônia e não seja capaz de dizer `'aceito'' na parte
certa, e então Edward vai conseguir fugir."
Ela riu. "Eu vou jogar meu buquê em você quando estiver na hora."
"Obrigada."
"Pelo menos você vai ter bastante tempo para dormir no avião amanhã."
Eu ergui uma sobrancelha. Amanhã, eu pensei. Se nós fomos embora depois da
festa, ainda estaríamos no avião amanhã à noite... bem, não estávamos indo para
Boise, Idaho. Edward não tinha dado nenhuma pista. Eu não estava tão estressada
com o mistério, mas era estranho não saber onde iria dormir na noite seguinte. Ou,
esperançosamente, não dormindo...
Alice percebeu que ela tinha me dado uma dica, e franziu a testa.
"Você já está com as malas preparadas e prontas", ela disse para me distrair.
Funcionou. "Alice, eu queria que você me deixasse preparar minhas próprias
malas!"
"Teria dado muitas pistas."
"E negado a você uma oportunidade de fazer compras."
"Você será minha irmã oficialmente em poucas horas... está na hora de superar
essa aversão a roupas novas."
Eu encarei preocupada pelo pára-brisa ante que estávamos quase na casa.
"Ele já voltou?" eu perguntei.
"Não se preocupe, ele estará de volta antes que a música comece. Mas você não
pode vê-lo, não importa quando ele chegue. Vamos fazer isso do jeito tradicional."
Eu bufei. "Tradicional!"
"Certo, a parte da noiva e do noivo."
"Você sabe que ele já espiou."
"Ah, não - esse é o porquê de só eu ter visto você no vestido de noiva. Tenho sido
bem cuidadosa para não pensar nisso quando ele está por perto."
"Bem", eu disse quando nós fizemos a curva ­ "estou vendo que você re-aproveitou
a decoração da formatura." Os seis quilômetros da estrada estavam novamente
envoltos em milhares de luzinhas. Dessa vez, ela adicionou arcos de cetim branco.
"Não quero desperdiçar. Aproveite, porque você não verá a decoração de dentro
até que esteja na hora." Ela estacionou na garagem gigante a norte da casa. O jipe
enorme de Emmett ainda não tinha voltado.
"Desde quando a noiva não pode ver a decoração?" eu protestei.
"Desde que ela me colocou no comando. Quero que você tenha o impacto completo
quando descer as escadas."
Ela colocou a mão sobre meus olhos antes me deixar entrar pela cozinha. Eu fui
imediatamente assaltada pelo cheiro.
"O que é isso?" eu perguntei enquanto ela me guiava pela casa.
"É muito?" A voz de Alice estava abruptamente preocupada. "Você é a primeira
humana aqui. Espero que eu tenha acertado."
"O cheiro é delicioso!" eu a assegurei ­ era quase intoxicante, mas não
surpreendente, o balanço das fragrâncias diferentes era sutil e completo. "Cascas
de laranja... lilás... e alguma coisa a mais ­ estou certa?"

"Muito bom, Bella. Só esqueceu da freesia e das rosas."
Ela não descobriu meus olhos até que estivéssemos em seu grande banheiro. Eu
olhei para a grande pia, coberta com toda a parafernália de um salão de beleza, e
comecei a sentir os efeitos da noite mal dormida.
"Isso é realmente necessário? Eu vou parecer comum perto dele de qualquer
jeito."
Ela me sentou em uma cadeira pequena e cor-de-rosa. "Ninguém vai ousar chamar
você de comum quando eu terminar."
"Só porque eles estão com medo de que você sugue o sangue deles" eu murmurei.
Eu apoiei nas costas da cadeira e fechei meus olhos, esperando ser capaz de
cochilar enquanto aquilo durasse. Eu apaguei de vez em quando enquanto ela me
maquiava, passava blush e polia cada espaço do meu corpo.
Era depois do almoço quando Rosalie escorregou pela porta do banheiro com um
vestido prata brilhante com seu cabelo dourado preso em uma pequena coroa no
topo de sua cabeça. Ela era tão linda que me deu vontade de chorar. Qual era o
sentido em me vestir com Rosalie por perto?
"Eles voltaram" Rosalie disse, e imediatamente meu ataque de pânico infantil
desapareceu. Edward estava em casa.
"Deixe-o longe daqui!"
"Ele não vai encontrar com você hoje" Rosalie a assegurou. "Ele dá valor demais à
vida. "Esme os mandou cuidar de umas coisas,. Você quer alguma ajuda? EU posso
fazer o cabelo dela."

Meu queixo caiu. Eu fiz uma batalha em minha cabeça, tentando me lembrar de
como fechar minha boca.
Eu nunca fui a pessoa preferida de Rosalie. Então, deixando as coisas ainda mais
tensas entre nós, ela estava pessoalmente ofendida pela escolha que eu estava
fazendo agora. Embora ela tivesse aquela beleza impossível, uma família que
amava, e sua alma gêmea em Emmett, ela teria trocado tudo para ser humana. E
aqui estava eu, insensivelmente jogando tudo fora, tudo o que ela queria na vida,
como se fosse lixo. Eu não a fiz gostar mais de mim.
"Claro" Alice disse. "Você pode começar trançando. Eu quero que fiquei um pouco
embaraçado. O véu vai aqui, embaixo." As mãos dela começaram a passar pelo
meu cabelo, levantando e virando-o, ilustrando em detalhes como ela queria.
Quando ela terminou, as mãos de Rosalie substituíram as dela, amaciando meu
cabeço com um toque mais leve do que pena. Alice voltou para seu rosto.
Uma vez que Rosalie recebeu as recomendações de Alice sobre meu cabelo, ela saiu
para pegar meu vestido e localizar Jasper, que tinha sido designado para pegar
minha mãe e seu marido, Phil, do hotel. Lá embaixo, eu podia ouvir a porta se
abrindo e se fechando várias vezes. Vozes começaram a se aproximar.
Alice me fez levantar para que ela pudesse colocar o vestido por cima de meu
cabelo e maquiagem. Meus joelhos tremeram tão forte quando ela fechou os botões
de pérola nas minhas costas que o cetim caiu em pequenas ondas pelo chão.
"Respire fundo, Bella." Alice disse. "E tente diminuir as batidas de seu coração.
Você vai suar e borrar a maquiagem."
Joguei a ela a melhor expressão sarcástica que pude fazer. "Vou tentar fazer isso."
"Eu tenho que ir me vestir agora. Consegue se segurar por dois minutos?"
"Ah... talvez?"
Ela revirou os olhos e saiu pela porta.
Eu me concentrei em minha respiração, contando cada movimento de meus
pulmões, e encarei o padrão que a luz do banheiro fazia brilhar pelo tecido de
minha saia. Eu estava com medo de olhar no espelho ­ medo de que a imagem de
mim mesmo em um vestido de noiva iria me fazer ter um novo ataque te pânico.
Alice voltou antes que eu respirasse duzentas vezes, num vestido que caia pelo seu
corpo magro como uma cachoeira prateada.
"Alice ­ uau."
"Não é nada. Ninguém vai olhar para mim hoje. Não enquanto você estiver no
salão."
"Há há."
"Agora, você está sob controle ou eu preciso trazer Jasper aqui?"
"Eles voltaram? Minha mãe está aqui?"
"Ela acabou de entrar. Está subindo."

Renee tinha chegado há dois dias, e eu tinha passado cada minuto que podia com
ela ­ cada minuto que eu podia afasta-la de Esme e da decoração, nas palavras
dela. Até onde eu podia dizer, ela estava se divertindo mais que eu criança presa à
noite da Disney. De um jeito, eu me senti traída do mesmo jeito que Charlie. Todos
aquele terror desperdiçado com a reação dela...
"Ah, Bella!" ela gritou agora, emocionada, antes que ela tivesse passado pela
porta. "Ah, querida, você está maravilhosa! Ah, eu vou chorar! Alice, você é
fantástica! Você e Esme deviam entrar no mercado como planejadoras de
casamentos. Onde você achou esse vestido? É lindo! Tão gracioso, tão elegante.
Bella, parece que você acabou de sair de um filme Austin." A voz de minha mãe
pareceu um pouco distante, e tudo no quarto era um fraco borrão. "Uma idéia tão
criativa, fazendo o tema do vestido baseado no anel de Bella. Tão romântico! E
pensar que está na família de Edward desde os anos 1800!"
Alice e eu trocamos um olhar breve e conspiratório. Minha mãe estava sem noção
do estilo do vestido por mais de cem anos. O casamento estava na verdade,
centrado não no anel, mas no próprio Edward.
Houve um pigarro na porta.
"Renee, Esme disse que é hora de você descer." Charlie disse.
"Bom, Charlie, como você está arrojado!" Renee disse em um tom que era quase
choque. Talvez isso tenha explicado a rigidez na resposta de Charlie.
- Alice me pegou.
"Já está na hora mesmo?" Renee disse para si mesma, parece quase tão nervosa
quanto eu me sentia. "Isso tudo foi tão rápido. Sinto-me tonta."
Isso fazia duas de nós.
"Me dê um abraço antes que eu desça". Renee insistiu. "Cuidado agora, não quero
rasgar nada."
Minha mãe me apertou gentilmente em sua cintura, então se virou para a porta, só
para terminar a volta e me olhar de novo.
"Ah, meu Deus, quase esqueci! Charlie, onde está a caixa?"
Meu pai procurou em seu bolso por um minuto e então tirou uma pequena caixa
branca e a entregou a Renee. Renee levantou a tampa e entregou para mim.
"Alguma coisa azul." ela disse.
"E alguma coisa velha também. Eles eram da vovó Swan", Charlie adicionou. "Nós
pedimos para um joalheiro substituir as jóias antigas por safiras."
Dentro da caixa haviam duas presilhas de cabelo. Safiras azul escuras estavam
incrustadas em complicados desenhos florais em cima dos prendedores.
Minha garganta ficou apertada. "Mãe, pai... vocês não precisavam."
"Alice não nos deixou fazer mais nada", Renee disse. "Toda vez que a gente
tentava, ela praticamente arrancava as nossas gargantas."
Uma gargalhada histérica saiu pelos meus lábios.
Alice veio para a frente e rapidamente deslizou as presilhas em meus cabelos, logo
abaixo das tranças grossas. "Isso é uma coisa velha e azul", Alice pensou, dando
uns passos pra trás para me admirar. "E o seu vestido é novo... então, aqui ­"
Ela jogou alguma coisa para mim. Eu levantei minhas mãos automaticamente e a
liga branca translúcida caiu na minha mão.
"Isso é meu e eu quero de volta", Alice me disse.
Eu fiquei vermelha.
"Pronto", Alice disse com satisfação. "Um pouco de cor - é tudo o que você precisa.
Você está oficialmente perfeita" Com um sorriso que parabenizava ela mesma, ela
se virou para os meus pais. "Renee, você precisa ir lá pra baixo."
"Sim, madame", Renee me soprou um beijo e saiu apressada pela porta.
"Charlie, você pode pegar as flores, por favor?"

Enquanto Charlie estava fora do quarto, Alice arrancou a liga das minhas mãos e
se enfiou embaixo da minha saia. Eu resfoleguei e cambaleei enquanto as mãos
frias dela segurava o meu calcanhar; ela enfiou a liga no lugar.
Ela já estava de pé novamente antes que Charlie retornasse com dois buquês
cheios de flores brancas. O cheiro de rosas e flores de laranjeira e freesia me
cercou numa suave mistura.
Rosalie ­ a melhor música da família depois de Edward ­ começou a tocar piano
no andar de baixo. Pachelbel's Cânon. Eu comecei a hiperventilar.
"Calma, Bells", Charlie disse. Ele se virou nervosamente pra Alice. "Ela parece um
pouco enjoada. Você acha que ela vai conseguir?"
A voz dele soou longe. Eu não conseguia sentir minhas pernas.
"É melhor que consiga."
Alice ficou bem na minha frente, na ponta dos pés pra me olhar nos olhos mais
facilmente, e agarrou meus pulsos em suas mãos duras.
"Concentre-se, Bella. Edward está te esperando lá embaixo."
Eu respirei profundamente, tentando me recompor.
A música mudou lentamente para outra música. Charlie me cutucou. "Bells, é a
nossa vez."
"Bella?" Alice perguntou, ainda me olhando nos olhos.
"Sim", eu guinchei. "Edward. Tudo bem." Eu deixei que ela me tirasse do quarto ,
com Charlie agarrado em meu cotovelo.
A música estava mais alta no corredor. Eu flutuei nas escadas junto com as
fragrâncias dos milhões de flores. Eu me concentrei da idéia de Edward me
esperando lá embaixo pra fazer os meus pés se moverem.
A música era familiar, uma marcha tradicional de Wagner cercada por um monte
de embelezamentos.
"É a minha vez", Alice chiou. "Conte até cinco e me siga. Ela começou a descer as
escadas lenta e graciosamente. Eu devia ter me dado conta que ter Alice como
minha única dama de honra era um erro. Eu ia parecer muito mais descoordenada
andando atrás dela.
Um súbito ruído de juntou à música. Eu reconheci a minha deixa.
"Não me deixe cair, pai", eu sussurrei. Charlie pôs a minha mão em seu braço e a
apertou com força.
Um passo de cada vez, eu disse a mim mesma enquanto começava a descer ao lento
som da marcha. Eu não ergui meus olhos até que os meus pés estavam seguros no
chão, apesar de conseguir ouvir os murmúrios e ruídos da platéia enquanto eu
aparecia. O sangue subiu pro meu rosto por causa do som; é claro que já se
esperava que eu fosse uma noiva corada.
Assim que os meus pés tinham vencido as escadas traiçoeiras, eu estava
procurando por ele. Por um breve segundo, eu fiquei distraída com a profusão de
botões de flores brancas que pendiam de guirlandas em qualquer parte da sala que
não estivesse viva, caindo em longas filas de leves laços brancos. Mas eu separei
meus olhos dos arcos das portas e procurei pelas fileiras de cadeiras cobertas de
cetim ­ ficando ainda mais vermelha quando vi a multidão de rostos olhando pra
mim ­ até que eu finalmente o encontrei, de pé perto de um vaso com mais flores
ainda, e mais laços.
Eu mal tinha consciência de Carlisle de pé ao lado dele, e do pai de Angela atrás
deles dois. Eu não vi minha mãe de onde ela devia estar sentada na primeira
fileira, nem a minha família nova, ou nenhum dos meus convidados ­ eles teriam
que esperar até mais tarde.
Tudo o que eu realmente via era o rosto de Edward; ele encheu minha visão e
dominou minha mente. Os olhos dele estavam claros, ouro em chamas; seu rosto
perfeito estava quase parecendo severo com a profundidade de suas emoções. E aí,
quando ele encontrou meu olhar abismado, ele se quebrou em um sorriso feliz de
tirar o fôlego.
De repente, a única coisa me impedindo de correr pelo corredor era a mão de
Charlie apertando a minha.
A marcha era lenta demais enquanto eu tentava fazer meus pés acompanharem o
ritmo. Por sorte, o corredor era bem curto. E finalmente, finalmente, eu estava lá.
Edward estendeu sua mão. Charlie pegou minha mão e, num símbolo tão velho
quanto o mundo, colocou-a sobre a mão de Edward. Eu toquei o frio milagre de
sua pele, e eu estava em casa.
Nossos votos foram simples, palavras tradicionais que já foram ditas milhões de
vezes, apesar de nunca por um casal como nós. Nós só pedimos ao Sr. Weber pra
fazer uma pequena mudança. Ele concordou em trocar a frase "até que a morte
nos separe" por uma mais apropriada "enquanto nós dois vivermos".
Naquele momento, enquanto o juiz de paz dizia sua parte, meu mundo, que tinha
estado de cabeça pra baixo por tanto tempo, agora parecia ficar na posição
correta. Eu me dei conta do quanto eu estava sendo ao sentir medo disso ­ como se
isso fosse um presente de aniversário que eu não queria ou uma exibição
vergonhosa, como um baile. Eu olhei para os olhos brilhantes, triunfantes de
Edward, e eu soube que eu também estava vencendo. Porque nada mais importava
além do fato de que eu poderia ficar com ele.
Eu não me dei conta de que estava chorando até a hora de dizer as palavras tão
esperadas.
"Eu aceito", eu consegui botar pra fora num sussurro quase inaudível, piscando
pra conseguir ver o rosto dele.
Quando foi a vez dele de falar, as palavras soaram claras e vitoriosas.
"Eu aceito", ele jurou.

O Sr. Weber nos declarou marido e mulher, e aí as mãos de Edward de ergueram
pra segurar o meu rosto, cuidadosamente, como se ele fosse delicado como as
pétalas brancas balançando sobre nossas cabeças. Eu tentei compreender, apesar
da quantidade de lágrimas me cegando, o fato surreal de que essa pessoa incrível
era minha. Seus olhos dourados estavam como se pudessem estar cheios de
lágrimas também, se isso não fosse uma coisa tão impossível. Ele abaixou sua
cabeça em direção à minha, e eu fiquei na ponta dos pés, jogando meus braços ­
com buquê e tudo ­ ao redor do pescoço dele.
Ele me beijou ternamente, me adorando; eu esqueci a multidão, o lugar, o tempo, a
razão... lembrando apenas que ele me amava, que ele me queria, que eu era dele.
Ele começou o beijo e eu tive que termina-lo; eu me agarrei a ele, ignorando as
risadinhas e os convidados limpando as gargantas. Finalmente, as mãos dele
detiveram meu rosto e ele se afastou ­ cedo demais ­ pra me olhar. Na superfície
seu sorriso repentino estava divertido, era quase um sorriso pretensioso. Mas por
baixo desse espetáculo momentâneo da minha exibição pública estava uma
profunda alegria que ecoava a minha própria.
A multidão aplaudiu, e ele virou os nossos corpos para ficar de frente para as
nossas famílias e amigos.
Os braços da minha mãe foram os primeiros a me encontrar, seu rosto coberto de
lágrimas foi a primeira coisa que eu encontrei quando eu desviei meus olhos de
Edward sem querer. E aí eu fui passada para a multidão, passada de abraço para
abraço, apenas meio consciente de quem me abraçava, minha atenção concentrada
na mão de Edward que segurava a minha própria mão com força. Eu reconheci a
diferença entre os abraços suaves e quentes dos meus amigos humanos, e os
abraços gentis e frios da minha nova família.
Um abraço severo se destacou entre os outros ­ Seth Clearwater teve a coragem de
ficar em meio a todos os vampiros para representar meu amigo lobisomem
perdido.
4 - Gesto

O casamento foi seguido sutilmente pela festa de recepção ­ prova do
planejamento perfeito de Alice. O crepúsculo chegava acima do rio; a cerimônia
tinha durado o tempo exato, permitindo que o sol se pusesse atrás das árvores. As
luzes nas árvores brilhavam enquanto Edward me guiava através das portas de
vidro de trás da casa, fazendo as flores brancas brilhar. Haviam mais dez mil flores
ali, servindo como uma tenda perfumada e flutuante sobre a pista de dança que foi
arrumada na grama sob duas cidreiras antigas.
As coisas desaceleraram, relaxando enquanto a leve noite de Agosto nos cercava. A
pequena multidão se espalhou sob o leve brilho das luzes cintilantes, e nós fomos
cumprimentados novamente pelos amigos que tínhamos acabado de
cumprimentar. Agora havia tempo para conversar, para sorrir.
"Parabéns, pessoal", Seth Clearwater nos disse, abaixando a cabeça por causa de
uma guirlanda de flores. A mãe dele, Sue, estava bem ao seu lado, olhando os
convidados com um estudado interesse. O rosto dela era fino e penetrante, uma
expressão que se atenuou pelo seu corte de cabelo curto, severo; era tão curto
quanto o cabelo de sua filha Leah ­ eu me perguntei se ela tinha cortado curto
desse jeito em sinal de solidariedade. Billy Black, do outro lado de Seth, não estava
tão tenso quanto Sue.
Quando eu olhava para o pai de Jacob, eu sempre sentia que estava vendo duas
pessoas e não uma só. Lá estava um homem velho numa cadeira de rodas com um
rosto marcado de rugas e um sorriso branco que todo mundo via. E depois havia o
descendente direto de uma longa linhagem de chefes índios poderosos, vestido com
aquela autoridade com a qual ele tinha nascido. Apesar da mágica ter ­ pela
ausência de problemas ­ pulado a sua geração, Billy ainda era uma parte do poder
e da lenda. Eles o cercavam. Ela cercava o seu filho, o herdeiro da magia, que deu
as costas a isso tudo. Isso agora deixava Sam Uley que agisse como chefe das lendas
e magia...
Billy parecia estranhamente tranqüilo considerando que a companhia e o evento ­
seus olhos brilhavam como se ele tivesse acabado de receber uma boa notícia. Eu
estava impressionada com o comportamento dele. Esse casamento devia parecer
uma coisa ruim, a pior coisa que podia ter acontecido à filha do melhor amigo dele,
nos olhos de Billy.
Eu sabia que não era fácil pra ele esconder seus sentimentos, considerando o
desafio que esse evento marcava para a antiga trégua feita entre os Cullen e os
Quileute ­ o acordo havia proibido que os Cullen viessem a criar outro vampiro.
Os lobisomens sabiam que uma quebra estava acontecendo, mas os Cullen não
faziam idéia de como eles reagiriam. Antes da aliança, isso teria significado ataque
imediato. Uma guerra. Mas agora que eles se conheciam melhor, será que ao invés
disso haveria perdão?
Como que em resposta a esse pensamento, Seth se inclinou na direção de Edward,
com os braços estendidos. Edward retornou o abraço com seu braço livre.
Eu vi Sue estremecer delicadamente.
"É bom ver as coisas dando certo pra você, cara", Seth disse. "Eu estou feliz por
você."
"Obrigado, Seth. Isso significa muito pra mim." Edward se afastou de Seth e olhou
para Sue e Billy. "Obrigado a vocês também. Por ter deixado o Seth vir. Por dar
apoio a Bella hoje."
"De nada" Billy disse com sua voz profunda, gutural, e eu me surpreendi com o
otimismo na voz dele. Talvez uma trégua mais forte estivesse no horizonte.
Uma pequena fila estava se formando, então Seth acenou dando adeus e Billy
empurrou sua cadeira em direção à comida. Sue manteve uma mão em cada um
deles.
Angela e Bem eram os próximos querendo nossa atenção, seguidos pelos pais de
Angela e então Mike e Jéssica, que estavam ­ para minha surpresa ­ de mãos
dadas. Eu não sabia que eles estavam juntos de novo. Isso era bom.
Atrás dos meus amigos humanos estavam os meus novos primos, os vampiros do
clã Denali. Eu me dei conta de que estava prendendo a respiração enquanto a
vampira da frente ­ Tanya, eu presumi pelo tom dos seus cabelos loiros ­ se
aproximava para abraçar Edward. Perto dela, os outros três vampiros de olhos
dourados me olharam com franca curiosidade.
Uma das mulheres tinha um cabelo longo, loiro pálido, liso como seda. A outra
mulher e o homem ao seu lado tinham cabelos escuros, com a pele meio escurecida
sobre sua compleição pálida.
Eles eram todos tão lindos que faziam meu estômago doer.
"Ah, Edward", Tanya disse. "Eu senti sua falta."
Edward gargalhou e inteligentemente conseguiu se livrar do abraço, colocando a
mão levemente sobre o ombro dela e dando um passo pra trás. "Já faz bastante
tempo, Tanya. Você parece bem."
"E você também."
"Deixe-me apresenta-los minha esposa." Era a primeira vez que Edward dizia essa
palavra desde que isso virou oficialmente verdade; parecia que ele ia explodir de
satisfação dizendo isso agora. Todos os Denali sorriram levemente em resposta.
"Tanya, esta é minha Bella."
Tanya era exatamente tão amável quanto nos meus piores pesadelos haviam
predito. Ela me lançou um olhar que era mais especulativo do que resignado, e
então pegou minha mão.
"Bem vinda à família, Bella", ela sorriu, um pouco descontente. "Nós nos
consideramos uma extensão da família de Carlisle, e eu lamento por, er, aquele
incidente recente quando não nos comportamos como tal. Nós devíamos ter te
conhecido mais cedo. Você pode nos perdoar?"
"É claro", eu disse sem fôlego. "É muito bom conhecer vocês."
"Agora todos os Cullen tem um par. Talvez agora seja a nossa vez, hein, Kate?"
Ela sorriu para a loira.
"Continue sonhando", Kate disse, rolando seus olhos. Ela tomou minha mãe de
Tanya e apertou-a gentilmente. "Bem vinda, Bella."
A mulher de cabelos escuros pôs a mão sobre a de Kate. "Eu sou Carmem, esse é
Eleazar. Estamos muito felizes por finalmente conhecer você."
"E-eu também", eu gaguejei.
Tanya olhou para as pessoas esperando atrás dela ­ o companheiro de trabalho de
Charlie, Mark, e sua esposa. Seus olhos eram enormes enquanto eles olhavam para
os Denali.
"Vamos nos conhecer depois. Nós temos muito tempo para fazer isso!" Tanya riu
enquanto ela e sua família seguiam em frente.
Todos os padrões tradicionais foram mantidos. Eu fiquei cega pelos flashes de luz
enquanto segurávamos a faca sobre o bolo espetacular ­ grande demais, eu pensei,
para o nosso grupo relativamente íntimo de amigos e familiares. Nós começamos
enfiar bolo nos rostos um do outro; Edward engoliu corajosamente e parte que
cabia a ele enquanto eu olhava sem acreditar. Eu joguei meu buquê com estranha
destreza, diretamente nas mãos da surpresa Angela.
Emmett e Jasper rugiram de tanto rir quanto Edward arrancou a minha liga
emprestada ­ que eu havia feito deslizar quase até o meu calcanhar ­ muito
cuidadosamente com os dentes. Com uma piscadela pra mim, ele atirou-a bem na
cara de Mike Newton.
E quando a música começou, Edward me puxou pros seus braços para a
costumeira primeira dança; eu fui por vontade própria, apesar do meu medo de
dançar ­ especialmente dançar na frente de uma platéia ­ feliz por ele
simplesmente me abraçar. Ele fez todo o trabalho, e eu girei sem esforço algum sob
as luzes e flashes brilhantes das câmeras.
"Aproveitando a festa, Sra. Cullen?" Ele sussurrou no meu ouvido.
Eu ri. "Eu vou levar um tempo pra me acostumar com isso."
"Nós temos um tempo", ele me lembrou, sua voz exultante, e se inclinou pra me
beijar enquanto a gente dançava. Câmeras disparavam sem parar.
A música trocou, e Charlie cutucou o ombro de Edward.
Dançar com Charlie nem de perto foi tão fácil. Ele não era melhor do que eu, então
nós nos mexíamos cuidadosamente de um lado pro outro no pequeno formato de
um quadrado. Edward e Esme giravam ao nosso redor como Fred Astaire e Ginger
Rogers.
"Eu vou sentir sua falta lá em casa, Bella. Eu já me sinto sozinho."
Eu falei através da minha garganta apertada, tentando fazer piada sobre isso. "Eu
me sinto simplesmente horrível, tendo que fazer você cozinhar pra si mesmo ­ é
praticamente um crime de negligência. Você podia me prender."
Ele deu um sorriso. "Eu acho que vou sobreviver à comida. Só me ligue quando
puder."
"Eu prometo."
Parecia que eu tinha dançado com todo mundo. Era bom ver todos os meus
amigos, mas eu queria mesmo era estar com Edward acima de qualquer coisa. Eu
fiquei feliz quando ele finalmente interrompeu, meio minuto depois que uma nova
dança começou.
"Ainda não gosta muito de Mike, hein?" Eu comentei enquanto Edward me
puxava pra longe dele.
"Não quando eu preciso ouvir os pensamentos dele. Ele tem sorte que eu não o
botei pra fora. Ou pior."
"Tá, certo."
"Você teve uma chance de olhar para si mesma?"
"Um, não, eu acho que não. Por quê?"
"Então eu acho que você não se dá conta que está absolutamente linda e de tirar o
fôlego esta noite. Não me surpreende que Mike tenha dificuldade com seus
pensamentos impróprios com uma mulher casada. Eu estou desapontado por Alice
não ter te forçado a se olhar no espelho."
"Você é louco, sabia?"
Ele suspirou e então parou e me virou em direção à casa. A parede de vidro refletia
a festa lá atrás como um longo espelho. Edward apontou para o casal no espelho
diretamente à nossa frente.
"Sou louco, não é?"
Eu vi apenas um pouco do reflexo de Edward ­ uma duplicata perfeita de seu rosto
perfeito ­ com uma bonitona de cabelos escuros ao seu lado. A pele dela era como
rosas e creme, seus olhos estavam enormes e excitados e margeados por enormes
cílios grossos. A estrutura estreita do vestido branco cintilante ficava subitamente
cheio na cauda quase como um lírio invertido, cortado com tanta destreza que seu
corpo parecia elegante e gracioso ­ quando estava parada, pelo menos.
Antes de conseguir piscar e fazer a beleza se voltar para mim, Edward enrijeceu
repentinamente e se virou automaticamente na outra direção, como se alguém
tivesse chamado seu nome.
"Oh", ele disse. A testa dele enrugou por um instante e depois ficou suave de novo
rapidamente.
De repente, ele estava sorrindo brilhantemente.
"O que é?" Eu perguntei.
"Um presente de casamento surpresa"
"Huh?"
Ele não respondeu; ele simplesmente começou a dançar de novo, girando comigo
para o lado oposto ao que estávamos indo antes, nos distanciando das luzes e
entrando nas profundezas da noite que cercava a luminosa pista de dança.
Ele não parou até que alcançamos o lado escuro de uma das enormes cidreiras.
Então Edward seguiu diretamente para a sombra mais escura.

"Obrigado", Edward disse para a escuridão. "Isso é muito... gentil da sua parte."
"Gentil é o meu nome do meio" uma voz rouca familiar se ergueu da noite escura.
"Posso invadir?"
Minha mão voou para a minha garganta, e se Edward não estivesse me segurando
eu ia sofrer um colapso.
"Jacob!" Eu botei pra fora assim que consegui respirar. "Jacob!"
"E aí, Bells."
Eu cambaleei na direção da voz dele. Edward continuou segurando meu cotovelo
até que outro forte par de mãos me pegou na escuridão. O calor da pele de Jacob
queimou o cetim do vestido enquanto ele me puxou pra perto. Ele não se esforçou
pra dançar; ele apenas me abraçou enquanto eu enterrava meu rosto em seu peito.
"Rosalie não vai me perdoar se ela não tiver sua valsa oficial na pista de dança",
Edward murmurou, e eu sabia que ele estava nos deixando, me dando um presente
­ esse momento com Jacob.
"Oh, Jacob", eu estava chorando agora.; eu não conseguia botar as palavras pra
fora com clareza. "Obrigada."
"Para de se derreter, Bella. Você vai estragar seu vestido. Sou só eu."
"Só? Oh, Jake! Tudo está perfeito agora."
Ele rosnou. "É ­ a festa já pode começar o padrinho finalmente chegou."
"Agora todos que eu amo estão aqui."
Eu senti os lábios dele passando pelos meus cabelos. "Eu lamento ter me atrasado,
querida."
"Eu estou tão feliz por você ter vindo!"
"Essa era a idéia."
Eu olhei na direção dos convidados, mas não consegui ver através dos dançarinos o
lugar onde eu tinha visto o pai de Jacob pela última vez. Eu não sabia se ele tinha
ficado. "Billy sabe que você está aqui?"
Assim que eu perguntei, eu soube que ele devia saber ­ era a única maneira de
explicar a sua expressão feliz de antes.
"Eu tenho certeza que Sam contou a ele. eu vou vê-lo quando... quando a festa
acabar."
"Ele vai ficar tão feliz por você estar em casa."
Jacob se afastou um pouco e se ergueu de novo. Ele deixou uma mão na parte de
baixo das minhas costas e segurou minha mão direita com a outra. Ele segurou
nossas mãos no peito dele; eu podia sentir o coração dele batendo sob minha
palma, e eu supus que ele não havia colocado a minha mão lá por acidente.
"Eu não sei se vou ganhar mais do que essa dança" ele disse, e começou a me puxar
em círculos que não combinavam com o ritmo da música vindo de trás de nós. "É
melhor que eu tire o melhor que puder disso."
Nós nos movíamos seguindo o ritmo do coração dele embaixo da minha mão.
"Eu estou feliz por ter vindo", ele disse baixinho depois de um momento. "Eu não
achei que ficaria feliz. Mas é bom ver você... uma vez mais. Não é tão triste quanto
eu imaginei que seria."
"Eu não quero que você se sinta triste."
"Eu sei disso. E eu não vim essa noite pra te fazer sentir culpada."
"Não ­ eu fico muito feliz por você ter vindo. É o melhor presente que você podia
ter me
Meus olhos estavam se ajustando, e agora eu conseguia ver o rosto dele, mais alto
do que eu esperava. Será que era possível que ele ainda estivesse crescendo? Ele
devia estar se aproximando de dois metros e meio de altura. Era um alívio ver o
rosto familiar novamente depois de todo esse tempo ­ seus olhos escuros embaixo
das sobrancelhas pretas bagunçadas, as maçãs altas de seu rosto, seus lábios cheios
esticados sobre os dentes brilhantes num sorriso sarcástico que combinava com a
voz dele. Seus olhos estavam apertados nos cantos ­ cuidadoso; eu podia ver que
ele estava sendo muito cuidadoso essa noite. Ele estava fazendo todo o possível pra
me deixar feliz, pra não dar uma escapulida e deixar claro o quanto isso era difícil
pra ele.
Eu nunca fiz nada bom o suficiente pra merecer um amigo como Jacob.
"Quando você decidiu voltar?"
"Conscientemente ou inconscientemente?" Ele respirou profundamente antes de
responder sua própria pergunta. "Eu realmente não sei. Eu acho que já faz algum
tempo que eu estou rodando essa área, e talvez isso seja porque eu vinha para cá.
Mas não foi até essa manhã que eu comecei a correr. Eu não sabia se ia conseguir
chegar a tempo." Ele riu. "Você não acreditaria no quanto isso parece estranho ­
caminhar sobre duas pernas de novo. E roupas! E é mais bizarro ainda porque isso
parece estranho. Eu não esperava isso. Eu estou sem prática nessa coisa toda de
humano." Ele girou firmemente sem sair do lugar.
"Seria uma pena perder de vê-la assim, no entanto. Isso já valeu a viagem até aqui.
Você está inacreditável, Bella. Tão linda."
"Alice investiu muito tempo em mim hoje. O escuro também está ajudando."
"Não está tão escuro pra mim, sabe."
"Certo." Sentidos de lobisomem. Era fácil esquecer de todas as coisas que ele podia
fazer, ele parecia tão humano. Especialmente agora.
"Você cortou seu cabelo", eu notei.
"É. É mais fácil, sabe. Eu achei melhor usar bem as minhas mãos."
"Está bonito", eu menti.
Ele rosnou. "Certo. Eu mesmo cortei, com facas de cozinha enferrujadas." Ele deu
um sorriso largo por um momento, e aí seu sorriso sumiu. A expressão dele ficou
séria. "Você está feliz, Bella?"
"Sim."
"Okay". Eu senti ele erguer os ombros. "Isso é o mais importante, eu acho."
"Como você está Jacob? Sério?"
"Eu estou bem, Bella, de verdade. Você não precisa mais se preocupar comigo.
Pode para de encher o saco do Seth."
"Eu não estou enchendo o saco dele só por sua causa. Eu gosto do Seth."
"Ele é um bom garoto. Melhor companhia do que alguns. Eu te digo, se eu pudesse
me ver livre das vozes na minha cabeça, ser um lobisomem seria perfeito."
Eu sorri pela forma que isso soou. "É. Eu também não consigo fazer as minhas
vozes pararem."
"No seu caso isso ia significar que você está louca. É claro, eu já sabia que você é
louca", ele zombou.
"Obrigada."
"Insanidade provavelmente é mais fácil do que dividir os pensamentos com um
bando. As vozes das pessoas loucas não manda babás atrás deles."
"Huh?"
"Sam está por aí. E alguns dos outros. Só por via das dúvidas, sabe."
"Que dúvidas?"
"No caso de eu não conseguir me controlar, alguma coisa assim. No caso de eu
tentar destruir a festa." Ele abriu um sorriso rápido pelo que pareceu ser uma boa
idéia para ele. "Mas eu não estou aqui para estragar seu casamento, Bella. Eu
estou aqui para..." Ele parou.
"Pra deixar tudo perfeito."
"Isso é um pouco grandioso demais."
"Que bom que você é tão alto."
Ele rosnou com a minha piada ruim e então suspirou. "Eu estou aqui só pra ser seu
amigo. Seu melhor amigo, uma última vez."
"Sam devia te dar mais crédito."
"Bem, talvez eu esteja sendo sensível demais. Talvez eles já devessem estar aqui de
qualquer jeito, pra ficar de olho no Seth. Tem um monte de vampiros por aqui.
Seth não leva isso tão a sério quanto devia."
"Seth sabe que não está em perigo. Ele compreende os Cullen melhor que Sam."
"Claro, claro", Jacob disse, fazendo paz antes que isso se transformasse numa
briga.
Era estranho vê-lo sendo tão diplomata.
"Eu lamento por essas vozes", eu disse. "Eu queria poder melhorar as coisas." De
várias maneiras.
"Não é tão ruim. Eu só to choramingando um pouco."
"Você está... feliz?"
"Estou bem perto. Mas já chega de falar de mim. Você é a estrela hoje". Ele
gargalhou. "Eu aposto que você está adorando isso. Ser o centro das atenções."
"É. Eu nunca me canso da atenção."
Ele riu e olhou para a minha mão. Com os lábios torcidos, ele estudou o brilho
cintilante da festa de recepção, os graciosos giros dos dançarinos, as pétalas
flutuantes caindo das guirlandas; eu olhei junto com ele. Tudo parecia muito
distante desse espaço escuro, silencioso. Era quase como observar os pequenos
pedacinhos brancos caindo em círculos num globo de neve.
"Eu admito isso pra eles", ele disse. "Eles sabem como dar uma festa."
"Alice é uma força da natureza impossível de ser detida."
Ele suspirou. "A música acabou. Você acha que eu posso dançar outra? Ou isso é
pedir demais de você?"
Eu apertei a mão dele com a minha. "Você pode ter quantas danças quiser."
Ele riu. "Isso seria interessante. Mas eu acho que é melhor parar nas duas. Não
quero dar motivo pra fofoca."
Nós viramos em outro círculo.
"É de se imaginar que a essa altura eu já estivesse acostumado a ter dizer adeus",
ele murmurou.
Eu tentei engolir o caroço na minha garganta, mas não consegui forçá-lo a descer.
Jacob olhou pra mim e fez uma careta. Ele passou os dedos na minha bochecha,
pegando as lágrimas que escorriam ali.
"Não é você quem devia estar chorando, Bella".
"Todo mundo chora em casamentos", eu disse com a voz grossa.
"É isso que você quer, não é?"
"É."
"Então sorria."
Eu tentei. Ele sorriu com a minha careta.
"Eu vou tentar lembrar de você assim. Fingir que..."
"Que o quê? Que eu morri?"
Ele apertou os dentes. Ele estava lutando consigo mesmo ­ com a sua decisão de
fazer de sua presença aqui um presente e não um julgamento. Eu podia adivinhar
o que ele queria dizer.
"Não", ele respondeu finalmente. "Mas eu vou te ver desse jeito em minha cabeça.
Bochechas rosadas. Coração batendo. Dois pés esquerdos. Tudo isso."
Eu deliberadamente pisei no pé dele o mais forte que pude.
Ele sorriu. "Essa é a minha garota."
Ele começou a dizer outra coisa mas fechou a boca. Lutando de novo, ele fechou os
dentes sobre as palavras que ele não queria dizer.
Meu relacionamento com Jacob costumava ser tão fácil. Natural como respirar.
Mas desde que Edward voltou para a minha vida, era uma dificuldade constante.
Porque ­ nos olhos de Jacob ­ escolhendo Edward, eu estava escolhendo um futuro
que era pior que a morte, ou pelo menos equivalente a isso.
"O que foi, Jake? É só me dizer. Você pode me dizer qualquer coisa."
"Eu ­ eu... não tenho nada pra te dizer."
"Oh, por favor. Bota logo pra fora."
"É verdade. Não é... é ­ é uma pergunta. É uma coisa que eu quero que você diga
pra mim."
"Pergunte."
Ele resistiu por um minuto e então exalou. "Eu não devia. Não importa. É
simplesmente curiosidade mórbida."
Como eu o conhecia tão bem, eu entendi.
"Não é essa noite, Jacob", eu sussurrei.
Jacob estava ainda mais obcecado com a minha humanidade que Edward. Cada
uma das batidas do meu coração era como um tesouro, já que elas agora estava
com os dias contados.
"Quando?" Ele murmurou.
"Eu não tenho certeza. Uma semana ou duas, talvez."
A voz dele mudou, criou um tom defensivo, de zombaria. "O que está te
impedindo?"
"Eu simplesmente não queria passar a minha lua de mel esperneando de dor."
"Você prefere passa-la como? Jogando cartas? Ha Ha."
"Muito engraçado."
"Brincadeira, Bells. Mas honestamente, eu não vejo qual a necessidade. Você não
pode ter uma lua de mel de verdade com o seu vampiro, então porque atrasar isso?
Vamos ser sinceros. Não é a primeira vez que você adia. Isso, no entanto, é uma
coisa boa", ele disse, repentinamente, mostrando sinceridade. "Não fique com
vergonha disso."
"Eu não estou adiando", eu atirei. "E sim eu posso ter uma lua de mel de verdade!
Eu posso fazer o que eu quiser! Se liga!"
Ele parou o lento círculo da dança abruptamente. Por um momento, eu me
perguntei se ele finalmente havia reparado que a música tinha mudado, e eu
procurei na minha mente alguma forma de contornar o nosso pequeno
desentendimento antes que ele dissesse adeus. Nós não devíamos nos despedir dessa
forma.
E aí os olhos dele ficaram muito arregalados com um tipo estranho de horror
confuso.
"O quê?" Ele resfolegou. "O que você disse?"
"Sobre o quê... Jake? Qual é o problema?"
"O que você quis dizer? Ter uma lua de mel de verdade? Enquanto você ainda é
humana? Você tá brincando? Essa é uma piada doentia, Bella!"
Eu o encarei. "Eu disse pra você se tocar, ligar, Jake. Isso simplesmente não é
assunto seu. Eu não devia ter... nós não devíamos estar conversando sobre isso. É
particular ­"
As mãos enormes dele agarraram a parte de cima dos meus braços, se fechando
neles, seus dedos se tocando.
"Ow, Jake! Me solta!"
Ele me sacudiu.
"Bella! Você perdeu a cabeça? Você não pode ser tão estúpida assim! Me diga que
você está brincando!"
Ele me sacudiu de novo. As mãos dele apertadas como torniquetes, estavam
tremendo, mandando vibrações profundas pelos meus ossos.
"Jake ­ pare!"
De repente a escuridão foi tomada por uma multidão.
"Tire as suas mãos dela!" A voz de Edward era fria como gelo, afiada como
navalhas.
Atrás de Jacob, houve um rosnado que saiu da escuridão da noite, e depois outro,
mais alto que o primeiro.
"Jake, mano, se afasta." Eu ouvi Seth Clearwater pedir. "Você está perdendo o
controle."
Jacob pareceu ficar congelado como estava, seus olhos horrorizados estava
arregalados e vidrados.
"Você vai machucá-la", Seth sussurrou. "Solte-a."
"Agora!" Edward rosnou.
As mãos de Jacob caíram dos lados do seu corpo, e o fluxo de sangue que começou
a correr repentinamente em minhas veias era quase doloroso. Antes que eu pudesse
me dar conta de mais coisas além disso, mãos frias tomaram o lugar das mãos
quentes , e de repente o ar ao meu redor começou a correr.
Eu pisquei, e estava de pé a doze metros de distância do lugar onde eu havia estado
antes. Edward estava tenso na minha frente. Haviam dois enormes lobos entre ele
Jacob, mas eles não pareciam agressivos comigo. Era mais como se eles estivessem
tentando prevenir a briga.
E Seth ­ o grande Seth, de apenas quinze anos ­ passou seus braços longos ao
redor do corpo trêmulo de Jacob, e estava puxando-o para longe. Se Jacob se
transformasse com Seth tão perto dele...
"Anda, Jake. Vamos."
"Eu vou matar você", Jacob disse, a voz dele estava tão esganiçada de raiva que
era apenas um sussurro baixo. Seus olhos, focados em Edward, queimavam de
fúria. "Eu vou matar você com minhas próprias mãos! Eu vou fazer isso agora!"
Ele tremeu convulsivamente.
O maior lobo, o preto, rosnou alto.
"Seth, saia do caminho." Edward assobiou.
Seth puxou Jacob novamente. Jacob estava tão acometido de raiva que Seth
conseguiu arranca-lo mais uns metros pra longe. "Não faça isso, Jake. Vamos
embora. Anda."
Sam - o maior lobo, o preto ­ se juntou a Seth nessa hora. Ele colocou sua cabeça
enorme contra o peito de Jacob e empurrou.
Eles três ­ Seth puxando, Jacob tremendo, e Sam empurrando ­ desapareceram
rapidamente na escuridão.
O outro lobo ficou olhando eles irem. Eu não tinha certeza, na luz fraca, de qual
era a cor do pêlo dele ­ marrom chocolate, talvez? Era Quil, então?
"Eu lamento", eu sussurrei para o lobo.
"Está tudo bem agora, Bella", Edward murmurou.
O lobo olhou para Edward. O olhar dele não era amigável. Edward deu a ele um
frio aceno de cabeça. O lobo fez um som e então se virou para acompanhar os
outros, sumindo assim como eles.
"Tudo bem", Edward disse pra si mesmo, e então olhou pra mim. "Vamos voltar."
"Mas Jake ­"
"Ele está nas mãos de Sam. Ele se foi."
"Edward, eu lamento. Eu fui estúpida ­"
"Você não fez nada errado ­"
"Eu tenho uma boca tão grande! Por que eu... Eu não devia ter deixado ele me
tirar do sério assim. O que eu estava pensando?"
"Não se preocupe." Ele tocou meu rosto. "Precisamos voltar para a recepção antes
que alguém perceba a nossa ausência."
Eu balancei a cabeça, tentando me reorientar. Antes que alguém percebesse? Será
que alguém não tinha visto isso?
Então, enquanto eu pensava nisso, eu me dei conta de que o confronto que me
pareceu tão catastrófico, na realidade, tinha sido bem silencioso e curto aqui nas
sombras.
"Me dê dois segundos", eu implorei.
Eu estava um caos por dentro com pânico e pesar, mas isso não importava ­ apenas
o exterior importava nesse momento. Fazer uma boa atuação era uma coisa que eu
sabia que precisava dominar.
"Meu vestido?"
"Você está bem. Nem um fio de cabelo está fora do lugar."
Eu respirei profundamente duas vezes. "Certo. Vamos lá."
Ele colocou o braço ao meu redor e me guiou de volta para a luz. Quando nós
passamos por baixo das luzes piscando, ele me virou gentilmente até a pista de
dança. Nós nos misturamos com os outros dançarinos como se a nossa dança nunca
tivesse sido interrompida.
Eu olhei para os convidados ao redor, mas ninguém parecia chocado ou
amedrontado. Apenas os rostos mais pálidos dali demonstravam algum sinal de
estresse, e eles estavam escondendo bem. Jasper e Emmett estavam na beira da
pista de dança, juntos um do outro, e eu adivinhei que eles tinham estado lá
quando o confronto aconteceu.
"Você está ­"
"Eu estou bem", eu prometi. "Eu não consigo acreditar que fiz aquilo. O que há de
errado comigo?"
"Não há nada de errado com você."
Eu tinha estado tão feliz por Jacob estar lá. Eu sabia o sacrifício que ele estava
fazendo. E então eu arruinei tudo, transformei seu presente em um desastre. Eu
devia estar isolada do mundo.

Mas a minha idiotice não ia arruinar nada mais essa noite. Eu ia deixar tudo de
lado, trancar numa gaveta e trancar pra lidar com isso mais tarde. Haveria tempo
suficiente pra me auto-flagelar com isso mais tarde, e nada do que eu fizesse nesse
momento ajudaria.
"Está acabado", eu disse. "Não vamos pensar nisso de novo essa noite."
Eu esperei que Edward concordasse rapidamente, mas ele ficou em silêncio.
"Edward?"
Ele fechou os olhos e pôs a testa sobre a minha. "Jacob está certo", ele sussurrou.
"O que eu estou pensando?"
"Ele não está certo." Eu tentei manter meu rosto tranqüilo por causa da multidão
de amigos observando."Jacob é preconceituoso demais pra ver alguma coisa
claramente."
Ele murmurou alguma coisa que quase soou como: "Devia deixa-lo me matar só
por eu ter pensado..."
"Pare com isso", eu disse ferozmente. Eu agarrei o rosto dele com as minhas mãos
e esperei até que ele abrisse os olhos. "Você e eu. Isso é só o que importa. A única
coisa na qual você tem permissão para pensar agora. Você me ouviu?"
"Sim", ele suspirou.
"Esqueça que Jacob apareceu." Eu podia fazer isso. eu ia fazer isso. "Por mim.
Prometa que você vai deixar isso pra lá."
Ele me olhou nos olhos por um momento antes de responder. "Eu prometo."
"Obrigada, Edward. Eu não estou com medo."
"Eu estou", ele sussurrou.
"Não fique." Eu respirei profundamente e sorri. "Por sinal, eu te amo."
Ele sorriu só um pouco como resposta. "É por isso que estamos aqui."
"Você está monopolizando a noiva", Emmett disse, vindo por trás do ombro de
Edward. "Me deixe dançar com a minha irmãzinha. Ela pode ser a minha última
chance de fazê-la corar."
Ele riu alto, tão tranqüilo quanto ele sempre era não importando a atmosfera.
Acabou que haviam muitas pessoas com as quais eu não tinha dançado ainda, e
isso me deu uma chance de realmente me compor e me decidir. Quando Edward
me tirou pra dançar de novo, eu decidi que a gaveta de Jacob estava bem fechada
com força. Quando ele colocou os braços ao meu redor, eu consegui recuperar a
minha sensação de alegria de anteriormente, a minha certeza de que tudo na
minha vida estava no lugar certo essa noite. Eu sorri e coloquei minha cabeça no
peito dele. Os braços dele me apertaram mais.
"Eu posso me acostumar a isso", eu disse.
"Não me diga que você superou os seus problemas com dança?"
"Dançar não é tão ruim ­ com você. Mas eu estava pensando mais nisso," ­ e eu me
pressionei a ele ainda mais ­ "em nunca te soltar."
"Nunca", ele prometeu e se inclinou para me beijar. Esse foi um beijo sério ­
intenso, lento mais aumentando o ritmo...
Eu quase tinha esquecido de onde eu estava quando ouvi Alice chamar, "Bella, está
na hora!"
Eu senti uma leve pontada de irritação com minha nova irmã pela interrupção.
Edward a ignorou; seus lábios estavam pousados com força nos meus, mais
urgentes que antes. Meu coração começou a correr e minhas palmas estavam
escorregadias na nuca dele.
"Vocês querem perder o avião?" Alice quis saber, bem ao meu lado agora. "Eu
tenho certeza que vocês terão uma bela lua de mel acampados no aeroporto
esperando pelo próximo vôo."
Edward virou um pouco o rosto para murmurar "Vai embora, Alice", e então
pressionou seu lábios nos meus de novo.
"Bella, você quer usar esse vestido no avião?" Ela quis saber.
Eu realmente não estava prestando muita atenção. Naquele momento, eu
simplesmente não ligava.
Alice rosnou baixinho. "Eu vou contar onde você está levando ela, Edward. Deus
me ajude, mas eu vou."
Ele congelou. Então ele levantou o rosto do meu e encarou sua irmã favorita. "Você
é terrivelmente pequena pra ser tão enormemente irritante."
"Eu não escolhi o vestido de viagem perfeito pra vê-lo sem uso", ela respondeu,
pegando minha mão. "Venha comigo, Bella."
puxou meu braço impacientemente, me levando pra longe dele. Houveram
algumas gargalhadas dos convidados que estavam olhando. Ai eu desisti e a deixei
me guiar para a casa vazia.
Ela parecia chateada.
"Desculpa, Alice", eu me desculpei.
"Eu não te culpo, Bella." Ela suspirou. "Você não parece ser capaz de se
controlar."
Eu ri da expressão martirizada dela, e ela fez uma careta.
"Obrigada, Alice. É o casamento mais lindo que alguém já teve", eu disse
sinceramente a ela. "Tudo estava exatamente certo. Você é a melhor irmã, mais
esperta e talentosa do mundo inteiro."
Isso ganhou ela; ela deu um sorriso enorme. "Eu estou feliz que você tenha
gostado."
Renée e Esme estavam esperando no andar de cima. Elas três me tiraram
rapidamente do meu vestido e me puseram no vestido azul escuro para viagem de
Alice. Eu fiquei agradecida por alguém ter tirado as presilhas do meu cabelo e o
deixaram cair pelas minhas costas, ondulado por causa das minhas tranças, me
salvando de uma dor de cabeça por causa delas mais tarde. As lágrimas de minha
mãe rolaram o tempo inteiro sem parar.
"Eu vou ligar pra você quando souber pra onde estou indo", eu prometi enquanto
eu dava um abraço de despedida nela. Eu sabia que o segredo sobre a lua de mel
estava provavelmente deixando-a louca; mães odeiam segredos, a não ser que elas
estivessem envolvidas neles.
"Eu vou te contar assim que ela estiver seguramente longe", Alice ganhou de mim,
sorrindo maliciosamente pela minha expressão magoada. Que injusto, eu ser a
última a saber.
"Você vai ter que visitar a mim e ao Phil, muito, muito em breve. É a sua vez de ir
para o sul ­ ver o sol pra variar", Renée disse.
"Hoje não choveu", eu lembrei ela, evitando o seu pedido.
"Um milagre."
"Está tudo pronto", Alice disse. "Suas malas estão no carro ­ Jasper vai traze-lo."
Ela me puxou de volta em direção às escadas com Renée seguindo, ainda meio
abraçada comigo.
"Eu te amo, mãe", eu sussurrei enquanto descíamos. "Eu estou muito feliz que
você tenha o Phil. Cuidem um do outro."
"Eu te amo também, Bella, querida."
"Adeus, mãe. Eu amo você", eu disse de novo, minha garganta grossa.
Edward estava esperando no fim das escadas. Eu segurei a mão que ele ergueu pra
mim mas me distanciei, procurando por entra a pequena multidão que esperava
pra nos ver sair.
"Pai?" Eu perguntei, meus olhos procurando.
"Aqui", Edward murmurou. Ele me puxou entre os convidados; eles abriram
caminho pra nós. Nós encontramos Charlie encostado de forma estranha na
parede atrás de todo mundo, parecendo que ele estava se escondendo. Os anéis
vermelhos ao redor dos olhos dele me explicaram porquê.
"Oh, pai!"
Eu o abracei pela cintura, lágrimas surgindo de novo ­ eu estava chorando demais
essa noite. Ele deu uns tapinhas nas minhas costas.
"Tudo bem. Você não quer perder seu avião."
Era difícil falar de amor com Charlie ­ nós éramos parecidos demais, sempre
revertendo as coisas triviais para evitar demonstrações embaraçosas de carinho.
Mas isso não era hora pra ter vergonha.
"Eu amo você, pai", eu disse a ele. "Não esqueça isso."
"Você também, Bells. Sempre amei, sempre amarei."
Eu beijei a bochecha dele ao mesmo tempo que ele beijou a minha.
"Me ligue", ele disse.
"Logo", eu prometi, sabendo que isso era tudo o que eu podia prometer. Apenas
uma ligação. Meu pai e minha mãe não poderiam me ver novamente; eu estaria
diferente demais, e muito, muito perigosa.
"Vá lá, então", ele disse com a voz grogue. "Vocês não querem se atrasar."
Os convidados fizeram outro espaço pra nós. Edward me puxou para o seu lado e
nós escapamos.
"Você está pronta?" Ele perguntou.
"Estou", eu disse, e eu sabia que era verdade.
Todo mundo aplaudiu quando Edward me beijou no batente da porta. Então ele
correu para o carro enquanto a chuva de arroz começava. A maioria passou longe,
mas alguém, provavelmente Emmett, jogou com tremenda precisão, e um monte
deles ricocheteou nas costas de Edward.
O carro estava decorado com mais flores que o decoravam por toda parte, e longos
laços de fita que estavam amarrados a uma dúzia de sapatos ­ sapatos de estilistas
famosos que pareciam novos em folha ­ presos ao fundo do carro.
Edward me protegeu do arroz enquanto eu entrava, e então ele entrou e começou a
acelerar o carro enquanto eu acenava pela janela e gritava "eu amo vocês" para a
varanda, onde minhas famílias acenavam de volta.
A última imagem que eu registrei foi dos meus pais. Phil tinha os dois braços
rodeando Renée ternamente. Ela tinha um braço agarrado à cintura dele e a mão
livre dela alcançou a de Charlie. Tantos tipos diferentes de amor, em harmonia
nesse momento. Me parecia uma imagem promissora.
Edward apertou minha mão.
"Eu te amo", ele disse.
Eu me inclinei pros braços dele. "É por isso que estamos aqui", eu citei o que ele
disse.
Ele beijou meu cabelo.
Enquanto nós entrávamos na estrada escurecida e Edward pisava no acelerador,
eu ouvi um barulho sobre o ronco do motor, vindo da floresta atrás de nós. Se eu
podia ouvir, ele certamente também podia. Mas ele não disse nada enquanto o som
desaparecia na distância. Eu também não disse nada.
O uivo penetrante, de partir o coração, ficou fraco e então desapareceu
inteiramente.
5 - Ilha Esme


"Houston", eu perguntei, erguendo minhas sobrancelhas quando nós chegamos ao
portão em Seattle.
"É só uma parada no meio do caminho", Edward me assegurou com um sorriso
malicioso.
Eu me senti como se tivesse acabado de ir dormir quando ele me acordou. Eu
estava grogue enquanto ele me puxou pelos terminais, lutando pra me lembrar
como abrir meus olhos toda vez que eu piscava. Eu levei alguns minutos para
entender o que estava acontecendo quando paramos no balcão internacional para
fazer o check-in para o próximo vôo.
"Rio de Janeiro?" Eu perguntei com um pouco de trepidação.
"Outra parada", ele me disse.
O vôo para a América do Sul foi longo mas confortável no largo acento da
primeira classe, com os braços de Edward ao meu redor. Eu dormi até não
agüentar mais e me acordei estranhamente alerta enquanto nós sobrevoávamos o
aeroporto com as luzes do pôr do sol entrando pelas janelas do avião.
Nós não ficamos no aeroporto para fazer outra conexão, como eu esperava. Ao
invés disso nós pegamos um táxi nas ruas vivas, escuras e lotadas do Rio. Incapaz
de entender as instruções em português que Edward dava ao motorista, eu
imaginei que íamos encontrar um hotel antes de seguir com a próxima parte da
nossa jornada. Uma forte pontada de alguma coisa muito parecida com medo de
palcos fez meu estômago revirar enquanto eu considerava isso. O táxi continuou
passando pelas multidões até que elas foram diminuindo, de alguma forma, e nós
parecíamos estar nos aproximando do lado oeste da cidade, indo em direção ao
oceano.
Nós paramos nas docas.
Edward guiou o caminho através da longa fila de iates brancos atracados na água
escurecida pela noite. O barco no qual ele parou era menor que os outros, mais
fino, obviamente construído pensando mais em velocidade do que em espaço. No
entanto, mesmo assim era luxuoso, e mais gracioso que os outros. Ele pulou pra
dentro com facilidade, apesar das malas pesadas que ele carregava. Ele as largou
no deck e se virou para me ajudar a subir cuidadosamente na beirada.
Eu observei em silêncio enquanto ele preparava o barco para zarpar, surpresa pela
forma como ele parecia estar habituado e confortável com aquilo, já que ele nunca
tinha mencionado interesse em barcos antes. Mas, novamente, ele era bom em
simplesmente tudo.
Enquanto nós seguíamos para o leste à oceano aberto, eu revisei geografia básica
na minha cabeça. Até onde eu conseguia lembrar, não havia muito mais a leste do
Brasil... até que você chegava na África.
Mas Edward acelerou em frente enquanto as luzes do Rio iam sumindo e
finalmente desapareceram atrás de nós. No rosto dele estava o sorriso feliz já
familiar, aquele que era produzido por qualquer espécie de velocidade. O barco se
atirava nas ondas e eu levava banhos com a água do mar.
Finalmente a curiosidade que eu estava segurando a tanto tempo me venceu.
"Vamos pra mais longe?" Eu perguntei.
Não era natural pra ele esquecer que eu era humana, mas eu me perguntei se ele
planejava que nós ficássemos vivendo naquele espacinho por muito tempo.
"Cerca de meia hora". Os olhos dele encontraram minhas mãos, agarradas nos
bancos, e ele sorriu.
Oh bem, eu pensei comigo mesma. Afinal de contas, ele era um vampiro. Talvez nós
estivéssemos indo para Atlantis.
Vinte minutos depois, ele chamou meu nome acima do ronco do motor.
"Bella, olhe ali." Ele apontou diretamente para a frente.
No começo eu só vi a escuridão, e a trilha branca que a lua deixava na água. Mas
eu me concentrei no ponto para o qual ele apontava até achar uma forma
escurecida e baixa quebrando a luz da lua nas ondas. Enquanto eu olhava para a
escuridão, a silhueta ficou mais detalhada. Era a forma de um triângulo plano,
irregular, com um lado mais longo do que o outro antes de afundar nas ondas. Nós
nos aproximamos e eu pude ver que os contornos eram leves, balançando à leve
brisa.
E aí meus olhos entraram em foco e tudo fez sentido: uma pequena ilha se erguia
na água à nossa frente, com palmeiras frondosas, a praia mais brilhante e pálida à
luz da lua.
"Onde nós estamos?" Eu murmurei, sonhadora, enquanto ele mudava de direção,
indo para o lado norte da ilha.
Ele me ouviu, apesar do barulho do motor, e deu um grande sorriso que
resplandeceu à luz da lua.
"Essa é a Ilha Esme".
O barco parou dramaticamente, ficando na posição precisa no pequeno cais
construído com placas de madeira, embranquecidos pela brancura da lua. O motor
foi desligado, e o silêncio que se seguiu foi profundo. Não havia nada além das
ondas, batendo levemente no barco, e o ruído da brisa nas palmeiras. O vento era
quente, úmido, e perfumado ­ como o vapor que ficava depois de um banho.
"Ilha Esme?" Minha voz era baixa, mas pareceu alta demais quando enfrentou a
noite quieta.
"Um presente de Carlisle ­ Esme se ofereceu para nos emprestar."
Um presente? Quem dá ilhas de presente? Eu fiz uma careta. Eu não tinha me
dado conta que a extrema generosidade de Edward era um comportamento que ele
havia aprendido.
Ele colocou as malas no cais e se virou de volta, sorrindo com seu sorriso perfeito
enquanto me alcançava. Ao invés de me pegar pela mão, ele me puxou direto pros
seus braços.
"Não é pra você esperar até chegar na porta?" Eu perguntei, sem ar, enquanto ele
saltava facilmente pra fora do barco.
Ele sorriu. "Se eu não fizer tudo não tem graça."
Segurando as alças das duas enormes malas com uma mão só e me segurando com
o outro braço, ele me carregou pelo cais e por uma trilha de areia clarinha através
da vegetação escura.
Por um breve momento tudo ficou como breu na mata que mais parecia uma selva,
e ai eu consegui avistar uma luz cálida à frente. Foi mais ou menos nesse ponto que
eu me dei conta que a luz era uma casa ­ os dois quadrados perfeitos e brilhantes
eram janelas largas que margeavam a porta da frente ­ aquele medo de palco
novamente, mais poderoso que antes, pior do que quando eu pensei que estávamos
indo para um hotel.
Meu coração bateu audivelmente nas minhas costelas, e a minha respiração
pareceu ficar presa na minha garganta. Eu senti os olhos de Edward no meu rosto,
mas me recusei a encontrar o olhar dele. Eu olhei diretamente para a frente, sem
enxergar nada.
Ele não me perguntou o que eu estava pensando, e isso não era comum pra ele. Eu
acho que isso significa que ele estava tão nervoso quanto eu estava.
Ele pôs as malas no chão para abrir as portas ­ elas estavam destrancadas.
Edward olhou para mim, esperando que eu encontrasse o olhar dele antes de
passar pela porta.
Ele me carregou pela casa, nós dois muito quietos, acendendo as luzes enquanto
passava.
Minha vaga impressão da casa foi que ela era grande demais pra uma ilha tão
pequena, e estranhamente familiar. Eu me acostumei ao esquema de cores pálidas
que os Cullen preferiam; eu me sentia em casa. No entanto, eu não me foquei em
coisas específicas. O violento pulso batendo nos meus ouvidos fazia tudo ficar
distorcido.
Então Edward parou e acendeu a última luz.
O quarto era grande e branco, e a parede mais distante era praticamente feita de
vidro ­ uma decoração padrão para os meus vampiros. Do lado de fora, a lua
estava brilhando na areia branca e, apenas a alguns metros de distância da casa, as
ondas brilhantes. Mas eu mal notei essa parte. Eu estava mais concentrada na
cama absolutamente enorme no centro do quarto, com leves mosquiteiros
pendurados.
Edward me pôs no chão.
"Eu... Eu vou pegar a bagagem."
O quarto era quente demais, mais pesado do que a noite tropical lá fora. Uma
trilha de suor empapou a minha nuca. Eu caminhei para a frente lentamente até
que eu consegui erguer a mão e tocar o mosquiteiro opaco. Por algum motivo, eu
precisava ter certeza de que tudo era real.
Eu não ouvi Edward voltar. De repente, seus dedos gelados estavam acariciando a
minha nuca, enxugando a transpiração.
"É um pouco quente aqui", ele disse como quem pedia desculpas. "Eu achei... que
seria o melhor."
"Absolutamente", eu murmurei por baixo do meu fôlego, e ele gargalhou. Era um
som nervoso, raro para Edward.
"Eu tentei pensar em tudo que pudesse tornar isso mais... fácil," ele admitiu.
Eu engoli fazendo barulho, ainda sem olhar na direção dele. Será que já existiu
uma lua de mel assim antes?
E sabia a resposta pra isso. Não. Não existiu.
"Eu estava me perguntando", Edward disse lentamente. "se... primeiro... talvez
você goste de um mergulho à meia noite comigo?" Ele respirou profundamente, e a
voz dele estava mais tranqüila quando ele falou novamente. "A água estará bem
quentinha. Esse é o tipo de praia que você aprovaria."
"Parece bom", Minha voz se quebrou.
"Eu tenho certeza que você gostaria de um ou dois minutos humanos... Foi uma
longa viagem."
Eu balancei a cabeça rigidamente. Eu mal me sentia humana; talvez alguns
minutos a sós me ajudassem.
Os lábios dele alisaram a minha garganta, logo abaixo do meu ouvido. Ele riu uma
vez e sua respiração fria fez cócegas na minha pele esquentada. "Não demore
muito, Sra. Cullen".
Eu pulei um pouco pelo som do meu novo nome.
Os lábios dele desceram no meu pescoço até o topo do meu ombro. "Eu vou
esperar por você na água."
Ele passou por mim indo até as portas francesas que se abria dando diretamente
para a noite enluarada. O ar pesado, salgado, entrou no quarto atrás dele.
A minha pele ficou em chamas? Eu precisei olhar pra baixo para checar. Não, eu
não estava queimando. Pelo menos, não visivelmente.
Eu me lembrei de respirar, e aí cambaleei em direção à mala gigante que Edward
tinha deixado aberta sobre uma penteadeira baixa. Ela devia ser minha, pois a
minha familiar bolsa de utensílios de higiene estava em cima dela, e haviam muitas
coisas cor de rosa por ali, mas eu não reconheci nada que pudesse ser uma roupa.
Enquanto eu escavava as pilhas cuidadosamente arrumadas ­ procurando alguma
coisa familiar e confortável, um par de calças de moletom, talvez ­ eu me dei conta
que havia uma quantidade absurda de laços e cetim sedoso nas minhas mãos.
Lingerie. Lingerie com cara de lingerie, com etiquetas francesas.
Eu não sabia como e quando, mas algum dia, Alice ia pagar por isso.
Desistindo, eu fui para o banheiro e dei uma espiada pelas longas janelas que se
abriam para a mesma praia que se abriam para as portas francesas. Eu não
conseguia vê-lo; eu imaginei que eles estivesse lá na água, sem se incomodar em
respirar. No céu lá em cima, a lua estava minguante, quase cheia, e a areia estava
numa cor branca e brilhante sob seu brilho. Um pequeno movimento chamou
minha atenção. Seguras com uma espécie de laço em uma das palmeiras que
margeavam a praia, o resto das roupas dele estavam balançando com a brisa
suave.
Uma onda de calor passou pela minha pele novamente.
Eu respirei fundo duas vezes e fui para o espelho acima da longa fila de armários.
Eu estava exatamente com a cara de quem passou o dia inteiro dormindo num
avião. Eu encontrei minha escova e a passei com força nos bolos de cabelo na base
da minha nuca até que eles ficaram macios e a escova ficou cheia de fios. Eu
escovei meus dentes meticulosamente, duas vezes. Então eu lavei meu rosto e passei
água na minha nuca, que estava meio febril. A sensação foi tão boa que eu também
lavei meus braços, e finalmente eu resolvi desistir e ir pro chuveiro. Eu sabia que
era ridículo tomar banho antes de ir nadar, mas eu precisava me acalmar, e água
quente era uma forma confiável de fazer isso.
Além do mais, raspar as minhas pernas também parecia uma boa idéia.
Quando eu acabei, eu agarrei uma grande toalha na pia e a enrolei embaixo dos
meus braços.
Ai eu dei de cara com um dilema que eu não havia considerado. O que eu ia usar?
Não uma roupa de banho, lógico. Mas também parecia bobagem colocar as minhas
roupas de novo. Eu nem quis saber das coisas que Alice tinha colocado na mala pra
mim.
Minha respiração começou a acelerar de novo e minhas mãos tremeram ­ os
efeitos calmantes de tomar banho já eram.
Eu comecei a me sentir meio tonta, aparentemente um ataque de pânico com força
máxima se aproximava. Eu sentei no chão frio de azulejo com a minha toalha
grande e coloquei a cabeça entre os joelhos. Eu rezei pra que ele não decidisse vir
me procurar antes que eu conseguisse me refazer. Eu podia imaginar o que ele ia
pensar se me visse aos pedaços desse jeito. Não seria difícil ele se convencer que nós
estávamos cometendo um erro.
Eu não estava pirando por achar que estávamos cometendo um erro. Nem um
pouco. eu estava pirando porque eu não tinha idéia de como fazer isso, e eu estava
com medo de sair desse quarto e enfrentar o desconhecido. Especialmente usando
lingerie francesa. Eu sabia que não estava pronta pra isso ainda.
Isso era exatamente como ter que entrar num teatro cheio de gente sem ter a
mínima noção de quais eram as minhas falas.
Como as pessoas faziam isso ­ engolir seus medos e confiar tão cegamente em
alguém com todas as imperfeições e medos que ela tem ­ com tão menos do que o
absoluto cometimento que Edward tinha me dado? Se não fosse Edward lá fora, se
eu não soubesse com todas as células do meu corpo que eu o amo ­
incondicionalmente e irrevogavelmente, e honestamente, irracionalmente ­ eu
nunca seria capaz de levantar desse chão.
Mas era Edward lá fora, então eu sussurrei as palavras "Não seja covarde" bem
baixinho e cambaleei pra ficar de pé. Eu prendi a toalha mais alto embaixo dos
meus braços e marchei com determinação pra fora do banheiro. Passei pela mala
cheia de lacinhos e pela enorme cama sem olhar para nenhum dos dois. Abri a
porta de vidro e fui para a areia fina como talco.
Tudo estava preto e branco, tudo ficou sem cor por causa da lua. Eu caminhei
lentamente pelo pó quentinho, parando ao lado da árvore curvada onde ele tinha
deixado suas roupas. Eu pus minha mão no tronco ríspido e chequei minha
respiração para ver se ela estava uniforme.
Ou uniforme o suficiente.
Eu olhei através do mato baixo, no negro da escuridão, procurando por ele.
Não foi difícil encontra-lo. Ele estava de pé, de costas pra mim, mergulhado até a
cintura na água da meia noite, olhando para a lua oval.
A luz pálida da lua deixava sua pele numa perfeita cor branca, como a areia, como
a própria lua, e deixava seu cabelo negro como o oceano. Ele estava imóvel, as
palmas de suas mãos descansando na superfície da água; as ondas baixas se
quebravam ao redor dele, como se ele fosse uma pedra. Eu olhei para as suaves
linhas das costas dele, de seus ombros, seu pescoço, seu formato indefectível...
O fogo já não deixava mais rastros na minha pele ­ agora ele queimava lenta e
profundamente; ele sumiu com a minha estranheza, minha tímida incerteza. Eu
deixei a toalha cair sem hesitar deixando-a na árvore com as roupas dele, e
caminhei para a luz branca; isso também me fez ficar pálida como a areia branca.
Eu não conseguia ouviu os sons dos meus passos enquanto caminhava até a beira
da água, mas eu imaginei que ele podia. Edward não se virou. Eu deixei as ondas
gentis quebrarem aos meus pés, e descobri que ele estava certo sobre a
temperatura ­ ela estava bem quentinha, como água de chuveiro. Eu entrei,
caminhando cuidadosamente pelo chão invisível do oceano, mas a minha
preocupação era desnecessária; a areia continuava perfeitamente suave, indo
gentilmente na direção de Edward. Eu dei braçadas pela leve correnteza até estar
ao lado dele, e então repousei minha mão gentilmente sobre a mão gelada dele que
pairava sobre a água.
"Lindo", eu disse, olhando para a lua também.
"É bonita", ele disse, sem se impressionar. Ele virou lentamente pra me olhar;
pequenas ondas acompanharam os movimentos dele e se quebravam na minha
pele. Ele virou as mãos para cima para que pudéssemos uni-las embaixo da água.
Estava quente suficiente para que a pele fria dele não causasse arrepios na minha.
"Mas eu não usaria a palavra linda", ele continuou. "Não com você bem aqui para
fazer a comparação."
Eu dei um meio sorriso, então ergui a minha mão livre ­ agora ela não tremia ­ e a
coloquei sobre o coração dele. Branco sobre branco; nós combinamos, pra variar.
Ele estremeceu só um pouquinho com o meu toque. A respiração dele agora estava
mais ríspida.

"Eu prometi que ia tentar", ele sussurrou, ficando tenso de repente. "Se... Se eu
fizer algo errado, se eu te machucar, você precisa me dizer imediatamente."
Eu fiz um aceno solene com a cabeça, mantendo meus olhos grudados nos dele. Eu
dei um passo à frente nas ondas e deitei minha cabeça no peito dele.
"Não tenha medo", eu murmurei. "Nós fomos feitos pra ficar juntos."
De repente eu fiquei abismada pela veracidade das minhas próprias palavras. Esse
momento era tão perfeito, tão correto, que não havia nenhuma dúvida disso.
Os braços dele me cercaram, me segurando contra ele, éramos como inverno e
verão. Parecia que todas as terminações nervosas do meu corpo eram fios elétricos.
"Para sempre", ele concordou, e então nos puxou gentilmente mais pra dentro na
água.
O sol, quente na pele das minhas costas nuas, me acordou pela manhã. Era tarde
da manhã ou logo cedo à tarde, eu não tinha certeza.
Apesar disso, tudo além da hora estava claro; eu sabia exatamente onde estava ­ o
quarto claro, com a grande cama, a luz brilhante do sol entrando pelas portas
abertas. As nuvens do mosquiteiro suavizavam o brilho.
Eu não abri meus olhos. Eu estava feliz demais para mudar qualquer coisa, não
importa o quão pequena ela fosse. Os únicos sons eram as ondas lá fora, nossa
respiração, as batidas do meu coração...
Eu estava confortável, mesmo sob o sol forte. A pele fria dele era um antídoto
perfeito para o calor. Deitada em seu peito gelado, com os braços dele ao meu
redor, parecia simples e natural.
Eu me perguntei vagamente porque eu estava tão amedrontada por causa de
ontem à noite. Meus medos agora pareciam bobos.
Os dedos dele percorriam o contorno da minha espinha, e eu soube que ele sabia
que eu estava acordada. Eu mantive os olhos fechados e apertei o meu braço no
pescoço dele, me aproximando dele ainda mais.
Ele não falou; seus dedos se moviam pra cima e pra baixo nas minhas costas, quase
sem me tocar enquanto ele traçava contornos na minha pele.
Eu teria ficado feliz apenas e ficar deitada para sempre, sem nunca perturbar esse
momento, mas o meu corpo tinha outras idéias. Eu ri com o meu estômago
impaciente. Parecia meio prosaico sentir fome depois de tudo o que aconteceu na
noite passada. Como estar sendo cair de volta na Terra depois de subir alto demais.
"O que é tão engraçado?" Ele murmurou, ainda alisando as minhas costas. O som
da voz dele, séria e rouca, trouxe pra mim uma maré de memórias da noite
passada, e eu senti meu rosto e meu pescoço ficando vermelhos.
Para responder a pergunta dele, meu estômago rosnou. Eu ri de novo. "Eu posso
escapar da minha humanidade por muito tempo."
Eu esperei, mas ele não riu comigo. Lentamente, penetrando as muitas camadas de
êxtase que anuviava a minha cabeça, veio a realização de uma atmosfera diferente
que vinha de fora da minha própria esfera cintilante de felicidade.
Eu abri meus olhos; a primeira coisa que eu vi foi a pele pálida quase prateada da
garganta dele, o arco de seu queixo estava acima do meu rosto. Eu me ergui com o
cotovelo para poder ver o rosto dele.
Ele estava olhando para o arco da cama acima de nós, e ele não olhou para mim
enquanto eu estudava sua expressão grave. A expressão dele era chocante ­ ela
mandou uma eletricidade física pelo meu corpo.
"Edward", eu disse, um pequeno caroço estranho na minha garganta, "o que foi?
O que há de errado?"
"Você precisa perguntar?" A voz dele era dura, cínica.
Meu primeiro instinto, produto de uma vida inteira de inseguranças, foi me
perguntar o que eu havia feito de errado. Eu pensei em tudo o que havia
acontecido, mas não consegui encontrar nada que fosse desagradável. Tudo foi
mais simples do que eu havia esperado; nós nos completamos como um quebra-
cabeças, feito pra se encaixar. Isso me deu uma satisfação secreta ­ nós éramos
compatíveis fisicamente, assim como de outras formas.
Fogo e gelo, de alguma forma existindo sem destruir um ao outro. Mais uma prova
de que eu pertencia a ele.
Eu não conseguia pensar em nenhuma parte que o fizesse ficar assim ­ tão frio e
severo. O que eu perdi?
Os dedos dele alisaram as linhas enrijecidas da minha testa.
"O que você está pensando?" Ele sussurrou.
"Você está aborrecido. Eu não compreendo. Eu...?" Eu não consegui terminar.
Os olhos dele se apertaram. "Quanto eu te machuquei, Bella? A verdade ­ não
tente melhorar as coisas."
"Machucar?" Minha voz saiu mais alta que de costume porque a palavra me
pegou de surpresa.
Ele ergueu uma sobrancelha, seus lábios se estreitaram.
Eu pensei rapidamente, enrijecendo meu corpo automaticamente, tencionando e
flexionando os músculos. Havia um pouco de rigidez e eu estava dolorida também,
era verdade, mas o mais estranho foi a sensação de que todos os meus ossos tinham
se separado das juntas, e eu agora tinha adquirido uma consistência meio parecida
com a de uma gelatina. Não era uma sensação desagradável.
E então eu fiquei com um pouco de raiva, porque ele estava obscurecendo a mais
perfeita das manhãs com suas idéias pessimistas.
"Porque você pularia pra essa conclusão? Eu nunca estive melhor do que estou
agora."
Ele fechou os olhos. "Pare com isso."
"Parar com o quê?"

"Pare de agir como se eu não fosse um monstro por ter concordado com isso."
"Edward!" Eu murmurei, com muita raiva agora. Ele estava levando minha
memória brilhante para a escuridão, aprisionando-a. "Nunca mais diga isso."
Ele não abriu os olhos; era como se ele não quisesse me ver.
"Olhe para si mesma, Bella. Me diga que eu não sou um monstro."
Magoada, chocada, eu segui as instruções dele sem pensar e fiquei sem fôlego.
O que aconteceu comigo? Eu não conseguia entender os flocos que neve branca
grudados na minha pele. Eu balancei a cabeça, e uma cascata branca caiu do meu
cabelo.
Eu agarrei uma das coisas brancas entre meus dedos. Era um pedaço decadente.
"Porque eu estou coberta de penas?" Eu perguntei, confusa.
Ele exalou, impaciente. "Eu mordi um travesseiro. Ou dois. Não é disso que eu
estou falando."
"Você... mordeu um travesseiro? Por quê?"
"Olhe, Bella!" Ele praticamente rosnou. Ele pegou minha mão ­ muito
cuidadosamente ­ e esticou meu braço. "Olhe pra isso."
Dessa vez, eu vi o que ele queria dizer.
Por baixo das penas, grandes machucados roxos estavam começando a aparecer na
pele pálida do meu braço. Meus olhos seguiram a trilha que eles faziam até os
meus ombros, e depois para baixo, nas minhas costelas. Eu soltei minha mão para
cutucar uma pequena descoloração no meu antebraço esquerdo, vendo ela
desaparecer quando eu apertava, e aparecer de novo. Ela doeu um pouco.
Tão levemente como se nem estivesse me tocando, Edward pôs as mãos sobre os
machucados no meu braço, um de cada vez, contornando os desenhos com seus
longos dedos.
"Oh", eu disse.
Eu tentei lembrar disso ­ tentei lembrar da dor ­ mas não conseguia. Eu não
conseguia lembrar do momento em que ele me segurou com força demais, suas
mãos duras demais contra mim. Eu só me lembrava de querer que ele me
abraçasse com mais força, e de estar satisfeita quando ele fez isso...
"Eu... lamento, Bella.", ele sussurrou enquanto olhava os meus machucados. "Eu
já devia saber. Eu não devia ter ­" Ele fez um som baixo, revoltado, no fundo da
sua garganta. "Eu lamento mais do que consigo dizer."
Ele jogou o braço na frente do rosto e ficou perfeitamente imóvel.
Eu fiquei sentada por um longo momento, totalmente abismada, tentando me
conciliar ­ agora que eu já o entendia ­ com a infelicidade dele. Ela era tão
contrária ao que eu sentia que era difícil processar.
O choque foi passando lentamente, deixando nada em sua ausência. Vazio. Minha
mente estava em branco. Eu não conseguia pensar no que dizer. Como eu podia
explicar pra ele do jeito certo? Como eu podia deixa-lo feliz como eu estava ­ ou
como eu estava há um momento atrás?
Eu toquei o braço dele e ele não respondeu. Eu agarrei o pulso dele com as minhas
mãos e tentei tirar seu braço da frente do rosto, mas tentar fazer uma escultura de
mover teria sido igualmente útil pra mim.
"Edward."
Ele não se moveu.
"Edward?"
Nada. Isso seria um monólogo então.
"Eu lamento, Edward. Eu... nem sei o que dizer. Eu estou tão feliz. Isso não
melhora as coisas. Não fique com raiva. Não. Eu estou realmente b­"
"Não diga a palavra bem", a voz dele estava fria. "Se você valoriza a minha
sanidade, não diga que você está bem."
"Mas eu estou", eu sussurrei.
"Bella", ele quase gemeu. "Não."
"Não. Não você, Edward".
Ele moveu o braço; seus olhos dourados me olhando cautelosamente.
"Não estrague isso." Eu disse a ele. "Eu. Estou. Feliz."
"Eu já arruinei isso", ele murmurou.
"Corta essa", eu atirei.
Eu ouvi os dentes dele se chocando.
"Ugh!" Eu rosnei. "Porque você não pode simplesmente ler minha mente? É tão
inconveniente ser mentalmente muda!"
Os olhos dele se arregalaram um pouco, distraído, a despeito de si mesmo.
"Essa é nova. Você ama o fato de eu não conseguir ler sua mente."
"Hoje não."
Ele me encarou. "Por quê?"
Eu joguei minhas mãos pro alto, frustrada, sentindo uma dor nos meus ombros
que eu havia ignorado. Minhas mãos pousaram no peito dele, num rápido tapa.
"Porque toda essa angústia completamente desnecessária se você pudesse ver como
eu me sinto agora! Ou pelo menos, há alguns minutos atrás. Eu estava
perfeitamente feliz. Total e completamente em êxtase. Agora ­ bem, eu to meio
irritada, na verdade."
"Você devia estar com raiva de mim."
"Bem, eu estou. Isso faz você se sentir melhor?"
Ele suspirou. "Não. Eu não acho que nada poderia me fazer sentir melhor agora."
"Isso" eu rebati. "É por isso aí que eu to com raiva. Você está matando a minha
alegria, Edward."
Ele revirou os olhos e balançou a cabeça.
Eu respirei fundo. Eu estava me sentindo um pouco mais dolorida agora, mas não
era tão ruim. Era mais ou menos como passar um dia levantando pesos. Eu fiz isso
com Renée durante uma das suas obsessões com fitness. Sessenta e cinco
levantamentos e cinco quilos em cada mão. No dia seguinte eu não conseguia
caminhar. Isso não era nem de perto tão doloroso.
Eu engoli minha irritação e tentei deixar minha voz tranqüilizadora. "Nós
sabíamos que isso seria complicado. Eu pensei que isso já estava claro. E também ­
bem, isso foi muito mais fácil do que eu achei que seria. E isso realmente não é
nada", eu passei os dedos pelo meu braço. "Eu acho que, para a primeira vez, sem
saber o que esperar, nós fomos incríveis. Com um pouco de prática ­"
De repente a expressão dele ficou tão lívida que eu parei no meio da frase.
"Claro? Você esperava isso, Bella? Você estava esperando que eu fosse te
machucar? Você estava achando que podia ser pior? Você considera esse
experimento um sucesso porque você conseguiu sair dele caminhando? Nada de
ossos quebrados ­ isso significa vitória?"
Eu esperei, deixando que ele botasse tudo pra fora. Então eu esperei um pouco
mais enquanto a respiração dele voltava ao normal. Quando os olhos dele estavam
calmos, eu falei, falando muito pausadamente.
"Eu não sabia o que esperar ­ mas eu definitivamente não esperava que fosse tão...
tão... tão maravilhoso e perfeito quanto foi."
O volume da minha voz caiu até virar um murmúrio, meus olhos passaram do
rosto dele para as minhas mãos. "Quer dizer, eu não sei como foi para você, mas foi
assim pra mim."
Um dedo frio fez meu queixo levantar de novo.
"É com isso que você está preocupada?" Ele disse através dos dentes. "Se eu
gostei?"
Meus olhos permaneceram baixos. "Eu sei que não é a mesma coisa. Você não é
humano. Eu só estava tentando explicar que, para uma humana, bem, eu não
consigo imaginar que a vida possa ficar ainda melhor que isso."
Ele ficou em silêncio por tanto tempo que, finalmente, eu tive que olhar para cima.
O rosto dele estava mais calmo agora, pensativo.
"Parece que eu tenho mais motivos pra me desculpar." Ele fez uma careta. "Eu
nem sonhava que você fosse presumir que a forma como eu me sinto pelo que eu fiz
ontem à noite significa que a noite passada não foi... bem, a melhor noite da minha
existência. Mas eu não quero pensar dessa forma, não quando você está..."
Meus lábios se curvaram um pouco nos lados. "Sério? A melhor de todas?" Eu
perguntei numa voz baixa.
Ele pegou meu rosto em suas mãos, ainda introspectivo. "Eu falei com Carlisle
depois que você e eu fizemos o nosso trato, esperando que ele pudesse me ajudar. É
claro que ele me avisou que isso seria muito perigoso para você." Uma sombra
cruzou sua expressão. "Mas ele tinha fé em mim ­ fé que eu não merecia."
Eu comecei a protestar, e ele colocou dois dedos nos meus lábios antes que eu
pudesse comentar.
"Eu também perguntei a ele o que eu poderia esperar. Eu não sabia como isso seria
para mim... sendo eu um vampiro." Ele sorriu meio sem vontade. "Carlisle me
disse que isso era uma coisa muito poderosa, como nenhuma outra coisa. Ele me
disse que o amor físico não era uma coisa que eu devia subestimar. Com os nossos
temperamentos mudando tão raramente, emoções fortes podem nos alterar em
caráter permanente. Mas ele disse que eu não precisaria me preocupar com essa
parte ­ você já tinha me alterado completamente." Dessa vez o sorriso foi mais
genuíno.
"Eu falei com os meus irmãos, também. Eles me disseram que era um prazer
enorme. Perdendo apenas para o prazer de beber sangue humano." Uma linha se
desenhou na testa dele. "Mas eu já experimentei o seu sangue, e não pode existir
um sangue mais potente que isso... Na verdade eu não acho que eles estejam
errados. Só que isso foi diferente para nós. Algo mais."
"Foi algo mais. Foi tudo."
"Isso não muda o fato de que foi errado. Mesmo se houvesse a possibilidade de
você realmente se sentir dessa forma"
"O que isso significa? Você acha que eu estou inventando isso? Porque?"
"Para amenizar a minha culpa. Eu não posso ignorar as evidências, Bella. Ou a sua
história de me livrar das responsabilidades quando eu cometo erros."
Eu agarrei o queixo dele e me inclinei para a frente até que os nossos rostos só
estavam a uns centímetros de distância um do outro. "Me ouça, Edward Cullen.
Eu não estou fingindo nada pelo seu bem, tá legal? Eu nem sabia que havia alguma
razão pra fazer você se sentir melhor até que você começou a agir tão infeliz. Eu
nunca estive tão feliz em toda a minha vida ­ eu não fiquei feliz assim nem quando
você decidiu que seu amor por mim era maior que sua vontade de me matar, ou na
primeira manhã que acordei com você lá esperando por mim...Nem mesmo quando
eu ouvi sua voz no estúdio de balé" ­ ele enrijeceu com a memória antiga do meu
encontro com um vampiro caçador, mas eu não parei ­ "ou quando você disse `eu
aceito' e eu me dei conta de que, de alguma forma, eu consegui ficar com você pra
sempre. Essas são as memórias mais felizes que eu tenho, e essa é melhor do que
qualquer uma delas. Então aceite isso."
Ele tocou a linha enrugada entre as minhas sobrancelhas. "Eu estou te deixando
infeliz agora. Eu não quero fazer isso."
"Então você não fiquei triste. Essa é a única coisa errada aqui."
Os olhos dele se estreitaram, então ele respirou profundamente e balançou a
cabeça. "Você está certa. O passado é passado e eu não posso fazer nada para
mudá-lo. Não faz sentido deixar meu mau humor afetar esse momento para você.
Eu farei o que foi preciso para te deixar feliz agora."
Eu examinei o rosto dele cheia de suspeita, e ele me deu um sorriso sereno.
"Qualquer coisa que me deixe feliz?"

Meu estômago rosnou ao mesmo tempo que eu fazia a pergunta.
"Você está com fome", ele disse rapidamente. Ele saiu da cama velozmente,
levantando uma nuvem de penas. O que me fez lembrar.
"Então, porque exatamente você resolveu arruinar os travesseiros de Esme?" Eu
perguntei, sentando e tirando mais algumas do meu cabelo.
Ele já tinha vestido um par de calças caqui folgadas, e estava perto da porta,
bagunçando o cabelo, fazendo algumas penas voarem também.
"Eu não sei se decidi fazer alguma coisa na noite passada", ele resmungou. "Temos
sorte que foram os travesseiros e não você." Ele inalou profundamente e balançou
a cabeça, como se estivesse expulsando o pensamento obscuro. Um sorriso muito
autêntico se espalhou pelo rosto dele, mas eu imaginei que estava dando muito
trabalho colocá-lo lá.
E deslizei cuidadosamente da cama, mais consciente, agora, das dores e dos locais
doloridos. Eu o ouvi resfolegar. Ele deu as costas pra mim, e suas mãos se
fecharam nos punhos, os nós dos dedos ficando brancos.
"Minha aparência é tão odiosa assim?" Eu perguntei, trabalhando para manter
meu tom leve. Ele prendeu a respiração, mas não se virou, provavelmente para
esconder sua expressão de mim. Eu caminhei até o banheiro para checar a mim
mesma.

Eu olhei para o meu corpo nu no grande espelho que ficava atrás da porta.
Definitivamente eu já tive dias piores. Havia uma leve sombra em uma das minhas
bochechas, e meus lábios estavam um pouco inchados, mas além disso, meu rosto
estava bem. O resto do meu corpo estava decorado com manchas azuis e roxas. Eu
me concentrei nos machucados que seriam mais difíceis de esconder ­ nos meus
braços e nos meus ombros. Eles não estavam tão mal. Minha pele se refazia
facilmente. Quando um machucado vinha a aparecer, eu geralmente já tinha
esquecido como ele foi feito. É claro que estes estavam apenas em desenvolvimento.
Eu estaria muito pior amanhã. Isso não ia facilitar as coisas.
Aí eu olhei para o meu cabelo e gemi.
"Bella?" Ele estava bem ali ao meu lado assim que eu emiti o som.
"Eu nunca vou conseguir tirar isso tudo dos meus cabelos!" Eu apontei para a
minha cabeça, que parecia mais com um ninho de galinha. Eu comecei a recolher
as penas.
"Você tinha que estar preocupada com o seu cabelo", ele murmurou, mas veio
parar atrás de mim e começou a retirar as penas muito mais rapidamente.
"Como você consegue não rir disso? Eu estou ridícula."
Ele não respondeu; ele simplesmente continuou tirando. E aí eu soube a resposta
imediatamente ­ nada poderia ser engraçado enquanto ele estivesse com esse
humor.
"Isso não vai funcionar", eu suspirei depois de um minuto. "Está tudo colado aí.
Eu vou ter que tentar lavar." Eu me virei, passando os braços pela cintura fria
dele. "Você quer me ajudar?"
"É melhor eu ir achar comida pra você", ele disse com uma voz baixa, e
gentilmente afastou meus braços. Eu suspirei enquanto ele se afastava, se movendo
rápido demais.
Parecia que a minha lua de mel estava acabada. Esse pensamento trouxe um
grande caroço para a minha garganta.

Quando eu estava quase sem penas e usando um vestido de algodão desconhecido
que escondia a maior parte das manchas cor de violeta, eu caminhei com os pés
descalços até onde o lugar de onde o cheiro dos ovos com bacon e queijo cheddar
estava vindo.
Edward estava de frente pra um fogão de aço inoxidável, deslizando um omelete
num prato azul claro que estava esperando no balcão. O cheiro de comida me
dominou. Eu senti que podia comer o prato e a frigideira também; meu estômago
roncou.
"Aqui", ele disse. Ele se virou com um sorriso nos lábios e colocou o prato sobre
uma pequena mesa azulejada.

Eu sentei em uma das cadeiras de metal e comecei a comer os ovos quentes com
gula. Eles queimaram minha garganta, mas eu não me importei.
Ele sentou à minha frente. "Eu não estou de alimentando com freqüência
suficiente."
Eu engoli e então lembrei ele, "Eu estava dormindo. Isso está muito bom, por sinal.
Impressionante pra uma pessoa que não come."
"Canal de receitas", ele disse, dando meu sorriso torto favorito.
Eu fiquei feliz ao vê-lo, feliz de ver que ele parecia mais com o seu `eu' de sempre.
"De onde vieram os ovos?"
"Eu pedi à equipe de limpeza que estocasse a cozinha. Isso é inédito nessa casa. Eu
vou ter que pedir a eles para cuidarem das penas..." Ele parou de falar, seu olhar
fixado no espaço acima da minha cabeça. Eu não respondi, tentando evitar
qualquer coisa que o deixasse chateado de novo.
Eu comi tudo, apesar dele ter cozinhado suficiente para duas pessoas.
"Obrigada", e disse a ele. Eu me inclinei sobre a mesa para beijá-lo. Ele
correspondeu meu beijo automaticamente, então de repente enrijeceu e se afastou.
Eu apertei meus dentes, e a pergunta que eu pretendia fazer saiu parecendo uma
acusação, "Você não vai me tocar de novo enquanto estivermos aqui, vai?"
Ele hesitou, então deu um meio sorriso e ergueu a mão para alisar minha
bochecha. Seus dedos pousaram suavemente na minha pele, e eu não consegui não
repousar meu rosto em sua palma.
"Você sabe que não é isso o que eu quis dizer."
Ele suspirou e baixou as mãos. "Eu sei. E você está certa." Ele pausou, erguendo
um pouco o queixo. E então ele falou novamente com firme convicção. "Eu não
farei amor com você novamente até que você seja transformada. Eu nunca vou te
machucar novamente."
6. Distrações

Minha diversão se tornou a prioridade número-um na Ilha Esme. Nós fizemos
snorkeling (bem, eu fiz enquanto ele ignorava sua habilidade de não precisar de
oxigênio). Nós exploramos a pequena selva que rodeava o pico rochoso. Nós
visitamos os papagaios que moravam no dossel da extremidade sul da ilha. Nós
assistimos o pôr-do-sol do abrigo rochoso no ocidente. Nós nadamos com os botos
que brincavam na água quente e superficial. Ou pelos menos eu nadei; quando
Edward estava na água, os botos desapareciam como se um tubarão estive por
perto.
Eu sabia o que estava acontecendo. Ele estava tentando me manter ocupada,
distraída, para que eu não continuasse com o assunto sobre sexo. Sempre que eu
tentava falar com ele para que ele tornasse isso mais fácil com um dos milhões de
DVDs embaixo da grande TV de plasma, ele me atraia para fora de casa com
palavras mágicas, como recifes de corais e cavernas submersas e tartarugas
marinhas. Nós estávamos saindo todos os dias, então eu me encontrava
completamente cansada e exausta quando o sol finalmente se punha.
Eu adormecia sobre o meu prato depois que terminava de jantar todos os dias;
uma vez eu realmente adormeci na mesa e ele teve que me carregar para a cama.
Parte disso era que Edward sempre fazia muita comida para uma pessoa, mas eu
estava tão faminta depois de nadar e escalar todo dia que eu comia a maioria.
Então, plena e desgastada, eu mal podia manter meus olhos abertos. Tudo parte do
plano, sem dúvida.
Exaustão não ajudou muito com as tentativas de persuasão. Mas eu não desisti. Eu
tentei refletindo, discutindo, e resmungando, tudo em vão. Eu estava geralmente
inconsciente antes que eu pudesse prolongar meu caso. E então meus sonhos
pareciam tão reais ­ pesadelos principalmente, tornando mais vívidos, eu esperava,
pelas demais cores da ilha ­ que eu acordava cansada, não importava quanto
tempo eu havia dormido.
Em cerca de uma semana ou algo assim depois que chegamos a ilha, eu decidi
tentar me comprometer. Isso tinha funcionado no passado.
Eu estava dormindo no quarto azul agora. A equipe de limpeza não estaria aqui até
o dia seguinte, e então o quarto branco ainda tinha o nevado cobertor de
baixo.O
quarto azul era menor, a cama razoavelmente proporcional. As paredes eram
escuras, apaineladas de teca, e os acessórios eram todos de uma luxuosa seda azul.
Eu iria me vestir com alguma lingerie das coleções de Alice para dormir a noite ­
que não eram tão reveladores comparados aos escassos biquínis que ela havia
embalado para mim. Eu gostaria de saber se ela tinha tido uma visão de por que eu
gostaria dessas coisas, e então eu corei, envergonhada por esse pensamento.
Eu comecei devagar com inocentes cetins marfins, preocupada que revelando mais
a minha pele seria o contrário do útil, mas pronto para tentar qualquer coisa.
Edward não pareceu notar nada, como se eu tivesse vestindo as mesmas roupas
velhas que eu vestia em casa.
Os machucados estavam muito melhor agora ­ amarelando em alguns lugares e
desaparecendo totalmente em outros ­ então hoje a noite eu tirei as ataduras
enquanto ficava pronta no banheiro. Estava preto, rendilhado, e embaraçoso para
olhar. Tive o cuidado de não olhar no espelho antes de voltar para o quarto. Eu não
queria perder o meu nervo.
Eu tive a satisfação de ver seus olhos bem abertos por apenas um segundo antes de
controlar sua expressão.
"O que você acha?" Eu perguntei, girando para que ele pudesse ver todos os
ângulos.
Ele limpou a garganta. "Você está linda. Você sempre está."
"Obrigada," Eu disse um pouco envergonhada.
Eu estava muito cansada para escalar rapidamente a cama macia. Ele colocou seus
braços ao meu redor e me puxou contra o seu peito, mas isso era rotina ­ era tão
quente para dormir sem o seu corpo frio por perto.
"Eu vou te fazer uma proposta," Eu disse sonolenta.
"Eu não vou fazer nenhum acordo com você," ele respondeu.
"Você nem ouviu o que eu estou oferecendo."
"Não importa."
Eu suspirei. "Ah. Eu realmente queria... bem."
Ele rolou os olhos.
Eu fechei os meus e deixei a isca sentar ali. Eu bocejei.
Isso só durou um minuto ­ não o tempo suficiente para eu me preocupar.
"Está certo. O que é que você quer?"
Eu rangi os meus dentes por um segundo, lutando contra um sorriso. Se houvesse
alguma coisa que ele não pudesse resistir, era uma oportunidade de me dar algo.
"Bem, eu estava pensando... Eu sei que essa coisa toda de Dartmouth era suposto
ser apenas uma falsa história, mas honestamente, um semestre de faculdade não
iria me matar," Eu disse, ecoando suas antigas palavras, quando ele tentou me
persuadir para não me transformar uma vampira. "Charlie teria uma emoção fora
das histórias de Dartmouth, eu aposto. Claro, pode ser embaraçoso se eu não
puder manter o contato todos os cérebros. Ainda... dezoito, dezenove. Não é
realmente uma grande diferença. Não é como se eu fosse chegar aos pés do corvo,
no próximo ano."
Ele ficou em silêncio por um longo momento. Então, com uma voz baixa, ele disse,
"Você poderia esperar. Você poderia ficar humana."
Eu deti a minha língua, deixando a oferta se afundar.
"Por que você está fazendo isso comigo?" ele disse através dos seus dentes, seu tom
de repente com raiva. "Já não é suficientemente difícil sem tudo isso?" Ele agarrou
um punhado de cordões que estava franzido sobre minha coxa. Por um momento,
pensei que ele ia rasgar a partir da costura. Então suas mãos relaxaram. "Isso não
importa. Eu não vou fazer nenhum acordo com você."
"Eu quero ir à faculdade."
"Não, você não quer. E não há nada que vale a pena para arriscar sua vida de
novo. Que vale a pena para machucar você."
"Mas eu realmente quero ir. Bem, eu não quero o colégio tanto quanto o que eu
quero ­ Eu quero ser humana durante um tempo maior."
Ele fechou os seus olhos e exalou pelo nariz. "Você está me deixando louco, Bella.
Nós já não tivemos essa discussão um milhão de vezes, você sempre implorando
para ser uma vampira sem atraso?"
"Sim, mas... bem, eu tenho uma razão para ser humana que eu não tinha antes."
"O que é?"
"Adivinhe," Eu disse, e eu me arrastei pelos travesseiros para beijá-lo.
Ele me beijou de volta, mas não do jeito que me fez achar que estava ganhando.
Era mais como se ele estivesse tendo cuidado para não machucar meus
sentimentos; ele estava completamente, totalmente sobre controle. Gentilmente, ele
me puxou para longe e me puxou contra o seu peito.
"Você é tão humana, Bella. Controlada pelos seus sentimentos." Ele riu.
"Esse é o ponto, Edward. Eu gosto dessa parte de ser humana. Eu não quero abrir
mão disso ainda. Eu não quero esperar anos sendo uma recém-nascida demente
por sangue para que alguma dessas partes volte para mim."
Eu bocejei, e ele sorriu.
"Você está cansada. Durma, amor." Ele começou a zumbir a canção de ninar que
ele compôs para mim no nosso primeiro encontro.
"Eu me pergunto por que estou tão cansada," Eu murmurei sarcasticamente. "Não
poderia ser parte do seu esquema ou algo assim."
Ele só riu uma vez e voltou a zumbir.
"De tão cansada que eu tenho estado, você poderia pensar que eu estaria dormindo
melhor."
O som quebrou. "Você tem dormido como a morte, Bella. Você não disse uma
palavra nos seus sonhos desde que chegamos aqui. Se não fosse o ronco, eu me
preocuparia que você estivesse escorregando em um coma."
Eu ignorei a parte do ronco; eu não roncava. "Eu não estive me remexendo? Isso é
estranho. Normalmente eu fico me mexendo toda sobre a cama quando estou tendo
pesadelos. E gritando."
"Você tem tido pesadelos?"
"Vívidos. Eles me fazem tão cansada." Eu bocejei. "Eu não acredito que eu não
estive falando sobre eles toda a noite."
"Sobre o que eles são?"
"Coisas diferentes ­ mas os mesmos, você sabe, por causa das cores."
"Cores?"

"É tudo tão brilhante e real. Geralmente, quando estou sonhando, eu sei que sou
eu. Com esses, eu não sei se estou adormecida. Isso faz eles serem apavorantes."
Ele soou perturbado quando falou de novo. "O que está assustando você?"
Eu disse rapidamente. "Principalmente..." Eu hesitei.
"Principalmente?" Ele perguntou.
Eu não tinha certeza do porque, mas eu não queria falar a ele sobre a criança nos
meus pesadelos; tinha alguma coisa particular nesse horror. Então, em vez de lhe
dar toda a descrição, eu lhe dei só um elemento. Certamente suficiente para
assustar a mim e a qualquer outra pessoa.
"Os Volturi," Eu sussurrei.
Ele me abraçou mais pra apertado. "Eles não vão mais nos perturbar. Você vai ser
imortal em breve, e eles não vão ter razão."
Eu deixei ele me confortar, sentindo um pouco de culpa por ele ter interpretado
errado. Os pesadelos não eram daquele jeito, exatamente. Não era disso que eu
tinha medo ­ eu tinha medo do garoto.
Ele não era o mesmo garoto do primeiro sonho ­ o garoto vampiro com os olhos de
sangue que estava sentado sobre as pessoas mortas que eu amava. Esse garoto com
quem eu sonhei pelas últimas quatro vezes na semana passada era definitivamente
humano; suas bochechas eram avermelhadas e seus amplos olhos eram um pouco
verde. Mas como a outra criança, ele se mexeu com medo e desespero enquanto os
Volturi se fechavam entre nós.
Nesse sonho, que era tanto o velho quanto o novo, eu simplesmente tinha que
proteger a criança desconhecida. Não tinha outra opção. Mas no mesmo tempo, eu
sabia que eu iria falhar.
Ele viu o desamparo no meu rosto. "O que eu posso fazer para ajudar?"
Eu balancei a cabeça. "Eles são só sonhos, Edward."
"Você quer que eu cante para você? Eu canto a noite toda se isso for manter os
pesadelos longe."
"Eles não são tão maus. Alguns são legais. Tão... coloridos. Debaixo d'água, com
os peixes e os corais. Eles todos parecem como se realmente estivesse acontecendo ­
eu não sei se estou sonhando. Talvez essa ilha é o problema. É muito claro aqui."
"Você quer ir pra casa?"
"Não. Não, ainda não. Nós podemos ficar um pouco mais?"
"Nós podemos ficar o quanto você quiser, Bella," ele me prometeu.
"Quando o semestre começa? Eu não prestando atenção antes."
Ele suspirou. Talvez ele começou a zumbir, mas eu já tinha apagado antes de ter
certeza.

Depois, quando eu acordei na escuridão, foi como um choque. O sonho foi tão
real... tão vívido, tão sensorial...
Eu estremeci alto, agora, desorientada pelo quarto escuro. A um minuto atrás,
parecia que eu estava sobre um sol brilhante.
"Bella?" Edward sussurrou, seus braços ao meu redor, me balançando
gentilmente. "Você está bem, querida?"
"Oh," eu estremeci de novo. Só um sonho. Não era real. Para minha grande
surpresa, lágrimas caíram dos meus olhos sem aviso, mantendo minha cabeça
baixa.
"Bella!" ele disse ­ alto, alarmado agora. "O que foi?" Ele limpou as lágrimas das
minhas quentes bochechas com seus dedos frios e frenéticos, mas outras caíram.
"Era só um sonho." Eu não pude conter a quebra da minha voz. As lágrimas eram
absurdamente perturbadoras, mas eu não pude obter o controle da dor agarrada
em mim. Eu queria tanto que o sonho fosse verdade.
"Tudo bem, amor, você está bem. Eu estou aqui." Ele me movimentou para frente e
para trás, um pouco rápido para acalmar. "Você teve outro pesadelo? Não era real,
não era real."
"Não era um pesadelo." Eu balancei minha cabeça, esfregando as costas das
minhas mãos nos meus olhos. "Era um sonho bom." Minha voz quebrou de novo.
"Então por que você esta chorando?" Ele perguntou, perplexo.
"Porque eu acordei," eu lamentei, envolvendo os meus braços nos seu pescoço,
soluçando na sua garganta.
Ele riu uma vez, mas o seu tom era tenso e preocupado.
"Tudo está bem, Bella. Respire fundo."
"Era tão real," eu chorei. "Eu queria que fosse real."
"Me conte sobre isso," ele insistiu. "Talvez isso te ajude."
"Nós estávamos numa praia..." Eu menti, indo um pouco para trás para ver sua
ansiosa expressão de anjo dentro da escuridão. Eu o encarei para tentar me
acalmar.
"E?" Ele finalmente perguntou.
Eu pisquei para que as lágrimas dos meus olhos caíssem. "Oh Edward..."
"Me conte, Bella," ele invocou, seus olhos selvagens preocupados com a dor na
minha voz.
Mas eu não podia. Em vez disso, eu apertei os meus braços em volta do seu pescoço
de novo e apertei a minha boca na sua ferventemente. Não era o meu maior desejo
­ era preciso para minha dor aguda. Sua resposta foi imediata mas rapidamente
seguida pela sua repulsa.
Ele se debateu contra mim o mais gentil possível com a sua surpresa, me
distanciando dele, segurando os meus ombros.
"Não, Bella," Ele insistiu, olhando para mim horrorizado, como se eu tivesse
perdido minha cabeça.
Meus braços caíram, derrotados, e as bizarras lágrimas caíram numa forte
corrente sobre o meu rosto, um novo soluço subindo na minha garganta. Ele estava
certo ­ eu devia estar louca.
Ele me olhou confuso, com olhos agonizados.
"Me descu-u-ulpe," Eu gaguejei.
Então ele me puxou para perto dele, me abraçando fortemente contra o seu peito
de mármore.
"Eu não posso, Bella, não posso!" Seu gemido era agonizado.
"Por favor," Eu disse, meu argumento abafando contra sua pele. "Por favor,
Edward?"
Eu não pude dizer se ele se moveu pela lágrimas tremendo na minha voz, ou se ele
não estava preparado para lidar com os meus inesperados ataques, ou se sua
necessidade era simplesmente insuportável como as minhas. Mas não importa a
razão, ele puxou os meus lábios de volta aos seus, se rendendo com um gemido. E
nós começamos quando o meu sonho já tinha ido embora.
Eu fiquei em silêncio quando acordei de manhã e tentei manter a minha respiração
calma. Eu estava com medo de abrir os olhos.
Eu estava deitada sobre o peito de Edward, mas ele estava bem quieto e os seus
braços não estavam ao meu redor. Isso era um mau sinal. Eu estava com medo de
admitir que estava acordada e ter que olhar a sua raiva ­ não importava pra quem
ela estava dirigida.
Cuidadosamente, eu abri os meus olhos. Seus olhos estavam fixados para cima,
seus braços atrás da sua cabeça. Eu me curvei em cima do meu cotovelo até que eu
pude ver o seu rosto melhor. Ele estava liso, sem expressões.
"Em quantos problemas eu estou?" Eu perguntei numa voz baixa.
"Em muitos," ele disse, mas ele virou sua cabeça e sorriu para mim.
Eu suspirei. "Me desculpe," Eu disse. "Quero dizer... Bem, eu não sei exatamente o
que foi a noite passada." Eu balancei a cabeça para a memória das lágrimas
irracionais, da estranha mágoa.
"Você nunca me disse sobre o que era o seu sonho."
"Eu acho que não ­ mas eu suponho que tenha te mostrado sobre o que era." Eu ri
nervosamente.
"Oh," Ele disse. Seus olhos se arregalaram, e então ele piscou. "Interessante."
"Era um sonho muito bom," Eu murmurei. Ele não comentou, então alguns
segundos depois eu perguntei, "Estou perdoada?"
"Estou pensando sobre isso."


Aqui.
Eu sentei, planejando examinar a mim mesma - não parecia ter penas, pelo menos.
Mas enquanto eu me movia, uma estranha onda de vertigem me acertou. Eu
balancei e caí de novo contra os travesseiros.
"Whoa... tontura."
Seus braços estavam ao meu redor então. "Você dormiu por um bom tempo. Doze
horas"
"Doze?" Que estranho.
Eu tentei me dar um exame rápido enquanto falava, tentando ser imperceptível em
relação à isso. Eu parecia bem. Os hematomas no meu braço ainda eram de uma
semana atrás, amarelando. Eu me estiquei, experimentalmente. Eu me sentia bem,
também. Mais que bem, aliás.
"O inventário está completo?"
Eu concordei timidamente. "Os travesseiros parecem ter sobrevivido."
"Infelizmente, eu não posso dizer o mesmo da sua, er, camisola." Ele acenou com a
cabeça em direção ao pé da cama, onde vários pedaços de fita preta estavam
jogados nos lençóis de seda.
"Isso é muito ruim," eu disse. "Eu gostava daquela."
"Eu também."
"Houve mais algum acaso?" Eu perguntei timidamente.
"Eu terei que comprar Esme uma nova cabeceira," ele confessou, olhando acima
de seus ombros. Eu segui seu olhar e fiquei chocada em ver que pedaços de
madeira pareciam ter sido arrancados do lado esquerdo da cabeceira.
"Hmm." Carranquei. "Você pensou que eu ouviria isso."
"Você é extraordinariamente não observadora quando está atenta a outra coisa."
"Eu estava um pouco envolvida." Eu admiti, corando em um profundo vermelho.
Ele tocou minha bochecha queimando e suspirou. "Eu realmente vou sentir falta
disso."
Eu encarei seu rosto, procurando qualquer sinal de raiva ou remorso que eu temia.
Ele me olhou de volta, sua expressão calma mas ilegível.
"Como você está se sentindo?"
Ele riu,
"O que?" Exigi.
"Você parece tão culpada - como se tivesse cometido um crime."
"Eu me sinto culpada." Murmurei.
"Então você seduziu seu demais-disposto marido. Isso não é uma ofensa capital."
Ele parecia estar brincando.
Minhas bochechas ficaram mais quentes. "A palavra seduziu contém um certo
monte de planos."
"Talvez seja a palavra errada." Ele permitiu.
"Você não está bravo?"
Ele sorriu tristemente. "Não estou bravo."
"Por que não?"
"Bem..." Pausou. "Eu não te machuquei, primeiramente. Foi mais fácil essa vez,
me controlar, a canalizar o excesso." Seus olhos se mudaram para um jeito
danificado. "Talvez porque eu tive uma idéia melhor do que esperar."
Um sorriso esperançoso começou a crescer pelo meu rosto. "Eu disse pra você que
era tudo prática."
Ele virou os olhos.
Meu estômago roncou, e ele deu risada. "Hora do café da manhã dos humanos?"
Ele perguntou.
"Por favor," Eu disse, pulando pra fora da cama. Eu me movi rápido demais, eu
cambaleei feito bêbada pra obter meu equilíbrio de novo. Ele me pegou antes que
eu pude tropeçar na penteadeira.
"Você está bem?"
"Se eu não tiver um senso de equilíbrio melhor na minha próxima vida, eu vou
exigir devolução!"
Eu mesma cozinhei essa manhã, fritando uns ovos - muito faminta pra fazer algo
mais elaborado. Impaciente, eu os virei num prato depois de uns poucos minutos.
"Desde quando você come ovo estrelado?" ele perguntou.
"Desde agora."
"Você sabe quantos ovos você comeu durante essa última semana?" Ele puxou a
cesta de lixo de baixo da pia - estava cheia de caixas azuis vazias.
"Estranho," eu disse depois de engolir uma picante mordida. "Esse lugar está
mexendo com meu apetite." E meus sonhos, e o meu já duvidoso balanço. "Mas eu
gosto daqui. Apesar disso nós teremos que partir logo, não é, para chegar em
Dartmouth a tempo? Wow, eu acho que nó sprecisamos arranjar um lugar para
viver e tal, também."
Ele sentou perto de mim. "Você pode desistir desse faz de conta de faculdade agora
- você conseguiu o que queria. E nós não concordamos com nenhum negócio, então
não há cordas presas."
Eu bufei, "Não era um faz de conta, Edward. Eu não passo meu tempo livro
planejando com algumas pessoas. O que nós podemos fazer parar tirar Bella de
casa hoje?" Eu disse numa impressão pobre de sua voz. Ele riu, sem vergonha.
"Eu realmente quero um pouco mais de tempo como humana," eu me inclinei para
correr minha mão em seu peito nu. "Eu ainda não tive o suficiente."
Ele me deu uma olhada duvidosa. "Por isso?" ele perguntou, pegando minha mão
e a movendo para seu estômago. "Sexo era a chave para tudo isso desde o início?"
Ele revirou os olhos. "Porque eu não pensei nisso?" ele susurrou sarcástico. "Eu
poderia ter salvado muitos argumentos."
Eu ri. "Yeah, provavelmente."
"Você é tão humana," ele disse novamente.
"Eu sei."
Um início de sorriso apareceu em seus lábios. "Nós iremos para Dartmouth?
Mesmo?"
"Eu provavelmente irei reprovar em um semestre."
"Eu irei ser seu tutor." O sorriso estava largo agora. "Você irá amar a faculdade."
"Você acha que nós conseguiremos achar um apartamento assim, tão tarde?"
Ele fez uma careta, parcendo culpado. "Bem, nós meio que já temos uma casa lá.
Você sabe, só por precaução."
"Você comprou uma casa?"
"Bens mobiliários são um bom investimento."
Eu levantei uma sobrancelha e deixei isso pra lá. "Então nós estamos prontos."
"Eu terei que ver se nós vamos conseguir manter seu carro "antes" por um pouco
mais de tempo..."
"Sim, Deus o livre eu não estar protegida por tanques."
Ele riu.
"Quanto tempo nós podemos ficar?" eu perguntei.
"Nós estamos bem quanto ao tempo. Algumas semanas a mais, se você quiser. E
então nós podemos visitar Charlie antes de ir para New Hampshire. Nós podemos
passar o natal com Renée..."
Suas palavras pintavam um futuro feliz imediato, um sem dores para todos
envolvidos. Jacob, tudo menos esquecido, agitada, eu corrigi o pensamento - para
quase todo mundo.
Isos não estava ficando muito fácil. Agora que eu havia descobrido exatamente
como era bom ser humana, era tentador deixar os planos falirem. Dezoito,
dezenove, dezenove ou vinta... Realmente importava? Eu não iria mudar muito em
um ano. E ser humana com Edward... A escolha ficava trapaceira a cada dia.
"Algumas semanas," eu concordei. E então, porque parecia que nunca haveria
tempo o suficiente, eu adicionei, "Então eu estava pensando - você sabe o que eu
estava dizendo sobre praticar antes?"
Ele riu. "Você pode esperar um pouco com esse pensamento? Eu escutei um barco.
A equipe de limpeza deve estar aqui."
Ele queria que eu esperasse com aquele pensamento. Então ele quis dizer que ele
não iria me dar mais trabalho sobre praticar? Eu sorri.
"Me deixe explicar essa bagunça no quarto branco para Gustavo, e então nós
podemos sair. Há um lugar lá na floresta no sul -"
"Eu não quero sair. Eu estou afim de escalar por toda ilha hoje. Eu quero ficar e
ver um filme."


Ele torceu seus lábios, tentando não rir do meu tom. "Tudo bem, o que você
desejar. Por que você não vai escolhendo lá fora enquanto eu vou abrir a porta?"
"Eu não ouvi baterem na porta."
Ele jogou sua cabeça de lado, ouvindo. Um segundo depois, uma batida fraca e
tímida soou na porta. Ele sorriu, e se virou para o corredor.
Eu perambulei até as prateleiras sob a grande TV e comecei a ver os títulos. Era
difícil decidir por onde começar. Eles tinham mais DVDs que uma locadora.
Eu podia ouvir a voz baixa e veluda de Edward do hall, conversando fluentemente
no que parecia ser um português perfeito. Outra voz humana e penosa voz
respondeu na mesma língua. Edward os levou para a sala, apontando em direção a
cozinha. Os dois brasileiros pareciam incrivelmente pequenos e morenos ao lado
dele. Um deles era um homem redondo, e a outra uma pequena mulher, ambos
rostos com dobras retas. Edward fez um gesto para mim com um orgulhoso
sorriso, quando eu ouvi o meu nome misturado em um turbilhão de palavras
desconhecidas. Eu fiquei um pouco envergonhada quando pensei na total bagunça
na sala branca, que eles logo acabaram encontrando. O pequeno homem sorriu
pra mim educadamente.
Mas a tímida mulher não sorriu. Ela me encarou com uma mistura de choque,
preocupação, e acima de tudo, medo. Antes que eu pudesse reagir, Edward
mencionou para eles o seguirem em direção galinheiro, e eles se foram.
Quando ele reapareceu, ele estava sozinho. Ele andou silenciosamente até o meu
lado e passou os seus braços ao meu redor.
"O que ela tem?" Eu sussurrei urgente, lembrando da sua expressão de pânico.
Ele deu de ombros, despreocupado. "Kaure é parte dos índios Ticuna. Ela foi
criada para ser mais supersticiosa- ou você pode chamar de mais atenta- que os
outros que vivem no mundo moderno. Ela suspeita do que eu sou, ou perto disso."
Ele ainda não parecia preocupado. "Eles têm suas próprias lendas por aqui. O
libishomen- um demônio bebedor de sangue que saqueia exclusivamente em lindas
mulheres," ele olhou atravessado para mim.
Apenas mulheres bonitas? Bem, isso era meio que lijongeiro.
"Ela parecia aterrorizada," eu disse.
"Ela está - mas mais que isso, ela está preocupada com você."
"Comigo?"
"Ela tem medo do porquê você está aqui, totalmente sozinha." Ele riu escuramente
e então olhou para a parede de filmes. "Oh bem, porque você não escolhe algo
para nós vermos? Essa é uma coisa aceitável de humanos fazerem."
"Sim, eu tenho certeza que um filme irá a convencer de que você é humano." Eu ri
e prendi meus braços seguramente ao redor de seu pescoço, me espichando apenas
na ponta dos pés. Ele se abaixo para que eu pudesse beijá-lo, e então seus braços se
apertaram em torno de mim, me levantando do chão para que ele não precisasse se
curvar.
"Filme, shcfilme" Eu murmurei enquanto seus lábios se moviam para minha
garganta, torcendo meus dedos em seu cabelo de bronze.
Então eu escutei uma arfada, e ele me colocou no chão brutamente. Kaure estava
parada congelada no corredor, penas em seu cabelo negro, um largo saco de mais
penas em seus braços, uma expressão de horror em seu rosto. Ela me encarou, seus
olhos saltando para fora, enquanto eu corava e olhava para baixo. Então ela se
recompôs e murmurou algo que, até mesmo para uma lingua desconhecida, era
claramente um pedido de desculpas. Edward sorriu e respondeu em um tom
amigável. Ela voltou seus olhos negros para longe e continuou pelo corredor.
"Ela estava pensando o que eu acho que ela estava pensando, não é?" Eu
resmunguei.
Ele riu da minha frase enrolada. "Sim."
"Aqui," eu disse, estendendo a mão aleatoriamente, e pegando um filme. "Coloque
isso para que nós possamos fingir estar assistindo."
Era um velho musical com rostos sorridentes e vestidos cobertos de penugem na
frente.
"Nós vamos voltar para o quarto branco, agora?" Eu perguntei vagarosamente.
"Eu não sei... eu já deformei a cabeceira da cama no outro quarto além do reparo -
talvez se nós limitassemos a destruição em uma área da casa, Esme nos convide
para voltar algum dia."
Eu dei um largo sorriso. "Então irá ter mais destruição?"
Ele riu de minha expressão. "Eu acho que talvez seja mais seguro se for
premeditado, ao em vez de esperar que você me ataque novamente."
"Seria apenas uma questão de tempo, " eu concordei casualmente, mas minha
pulsação estava correndo em minhas veias.
"Há algum problema com seu coração?"
"Não, saudável como um cavalo." Eu pausei. "Você quer inspecionar a zona de
destruição agora?"
"Talvez seja mais educado esperar até que estejamos sozinhos.Você pode não notar
quando eu estou detonando a mobília, mas isso provavelomente assustaria eles."
De fato, eu havia esquecido das pessoas no outro cômodo. "Certo. Diabos."
Gustavo e Kaure se moveram silenciosamente pela casa enquanto eu esperava
impacientemente que eles terminassem, tentando prestar atenção no Felizes para
Sempre na tela. Eu estava começando a sentir sono - embora, de acordo com
Edward, eu já tivesse dormido metade do dia - quando uma voz áspera me
assustou. Edward sentou-se, me mantendo como num berço contra ele e respondeu
Gustavo num português fluente. Gustavo acenou com a cabeça e andou em silêncio
até a porta da frente.

"Eles terminaram." Edward me contou.

"Então isso significaria que estamos sozinhos agora?"

"Que tal almoçar primeiro?" ele sugeriu.
Eu mordi meu lábio, rasgada por um dilema. Eu estava faminta.

Com um sorriso ele pegou minha mão e me conduziu até a cozinha. Ele conhecia
meu rosto tão bem, não importava que ele não pudesse ler minha mente.
"Isso está ficando fora de controle," Eu reclamei quando eu finalmente me senti
cheia.
"Você quer nadar com os golfinhos esta tarde - queimar algumas calorias?" ele
perguntou.
"Talvez depois. Eu tenho outroa idéia para queimar calorias."
"E o que seria?"
"Bem, há muitas cabeceiras horríveis deixadas-"
Mas eu não terminei. Ele já havia me arrastado para seus braços, e seus lábios
calaram os meus enquanto ele me carregava com uma inumana velocidade para o
quarto azul.
7. INESPERADO
Traduzido por Sara Machado


A linha negra avançou para mim através da mortalha neblina. Eu podia ver seus
olhos de ruibi escuro brilhando de desejo, anseiando pela caça. Seus lábios
esticados sobre seus dentes úmidos e afiados ­ alguns para rosnar, outras para
sorrir.
Eu ouvi a criança atrás de mim choramingar, mas eu não podia me virar para
olhá-lo. Embora eu estivesse desdesperada para me certificar que ele estava
seguro, eu não podia me dar o luxo de desviar o meu foco agora.
Eles flutuaram para mais perto, suas capas negras ondulando-se levemente com o
movimento. Eu vi suas mãos curvarem como garras cor-de-osso. Eles começaram a
se separar, buscando chegar até nós por todos os lados. Nós estávamos cercados.
Nós iríamos morrer.
E então, como a luz súbita de um raio, toda a cena se modificou. E ainda sim nada
mudou ­ os Volturi ainda estavam vindo diretamente até nós, enebriados para
matar. Tudo o que havia mudado era coma situação me era apresentado. Eu estava
ansiosa pra isso. Eu queria que eles atacassem. O pânico se transformou em
adrenalina confome eu avançava, um sorisso no rosto, um grunido escapando
através dos meus dentes expostos.
Eu pulei sentada, desperta do sonho.
O quarto estava escuro. E também incrivelmente quente. Suor molhava o meu
cabelo perto da testa e escorria pela minha garganta.
Eu vaculhei pelos lençois quentes e encontrei-os vazios.
"Edward?"
Então, meus dendos encontraram alguma coisa macia e fina e firme. Uma folha de
papel, dobrada ao meio. Eu levei a nota comigo e apalpei o caminho até o
interruptor.
Na parte de fora da nota, estava endereçada para a Sra. Cullen.
Espero que você não perceba a minha ausencia, mas se notar, eu vou estar de volta
bem rápido. Eu só fui para o continente caçar. Volte a dormir e eu vou estar aqui
quando você acordar de novo. Eu amo você .
Eu suspirei. Nós já estávamos aqui há mais ou menos duas semanas, então eu
devitar ter imaginado que ele teria que partir, mas eu não estava contando o
tempo. Nós parecíamos existir fora do tempo aqui, só levados por um estado
perfeito.
Eu limpei o suor da minha testa. Me senti completamente acordada, apesar do
relócio na cabeceira dizer que pouco depois da uma. Eu sabia que nunca ia ser
capaz de dormir tão quente e pregante como me sentia. Sem contar o fato que se eu
apagasse a luz e fechasse os meus olhos, com certeza voltaria a ver aquelas figuras
negras e horripilantes na minha cabeça.
Eu leventei e vaguei pela casa escura, acendendo as luzes. Parecia tão grande e
vazia sem Edward aqui. Diferente.
Eu acabei na cozinha e decidi que talvez alguma comida caseira fosse o que eu
precisava.
Vasculhei a geladeira até encontrar todos os ingredientes para fazer frango frito.
Os estalos e chiados do frango na panela era legal, um som familiar; eu me senti
menos nervosa com ele preenchendo o silêncio.
Cheirava tão bem que eu comcei a comer direto da panela, queimando a minha
lingua no processo. Na quinta ou sexta mordida, entretando, tinha esfriado o
suficiente para que eu pudesse sentir o gosto. A mastigação diminuiu. Tinha
alguma coisa errada no sabor? Eu chequei a comida e estava completamente
branca, mas eu imaginei que não estivesse completamente conzida. Eu dei outra
mordida; mastiguei duas vezes.
Ugh ­ definitivamente ruim. Eu pulei para cuspir na pia. De repende, o cheio de
frando-e-óleo era revoltante. Eu peguei o prato inteiro e joguei no lico, então abri a
janela para dissipar o cheio. Uma briza refrescante entrou. A sensação na minha
pele foi ótima.
Eu fiquei abruptamente cansada, mas não queria voltar para o quarto quente.
Então abri mais janelas na sala de tevê e deitei no sofá em frente. Liguei o mesmo
filme que nós tinhamos assistido no outro dia e rapidamente adormeci na canção
de abertura.
Quando eu abri os meus olhos novamente, o sol estava alto no céu, mas não foi a
luz que me acordou. Braços gelados estavam ao meu redor, me puxando de
encontro a ele. Ao mesmo tempo, uma dor repentina embrulhou o meu estômago,
quase como o choque de levar um soco na barriga.
"Me desculpa," Edward estava murmurando enquanto passava uma mão gelada
sobre a minha testa úmida. "Grande meticulosidade planejando. Eu não pensei no
quão quente você ficaria enquando eu estava fora. Vou instalar um ar-condiconado
antes de ir uma próxima vez."
Eu não conseguia me concentrar no que ele estava dizendo. "Com licença!" eu
ofeguei, lutando para sair de seus braços.
Ele me largou automaticamente. "Bella?"
Eu corri para o banheiro cobrindo a boca com a mão. Eu me sentia tão mal que
não liguei ­ no começo ­ que ele estivesse comigo o tempo todo enquanto me
debruçava na privada e vomitava violentamente.
"Bella? Qual é o problema?"
Eu não podia responder ainda. Ele me segurava ansiosamente, mantendo o meu
cabelo longe do meu rosto, esperando até eu poder respirar de novo.
"Droga de frango estragado," lamentei.
"Você está bem?" Sua voz era tensa.
"Estou," eu ofeguei. "É só comida estragada. Você não precisa ver isso. Sai daqui."
"Não facilmente, Bella."
"Vai embora," eu lamentei de novo, lutando para me levantar e poder lavar a
boca. Ele me ajudou gentilmente, ignorando os empurrões fracos que eu dei nele.
Depois que a minha boca estava limpa, ele me carregou para cama e me sentou
cuidadosamente, me segurando com os braços.
"Comida estragada?"
"É," eu grasnei. "Eu fiz um pouco de frango ontem à noite. Estava com um gosto
ruim, então eu joguei fora. Mas antes eu comi um pouco."
Ele colocou uma mão gelada sobre a minha testa. A sensação foi ótima. "Como
você se sente agora?"
Eu pensei sobre isso por um momento. A náusea tinha passado tão subitamente
quanto tinha aparecido, e eu me sentia como em qualquer outra manhã. "Bem
normal. Com um pouco de fome, na verdade."
Ele me fez esperar uma hora e beber um grande copo d'água antes de ele fritar
alguns ovos. Eu me sentia completamente normal, só um pouco cansada de ter
acordado no meio da noite. Ele colocou na CNN ­ nós tinhamos estado tão
incomunicáveis que a 3ª Guerra Mundial podia ter estourado que nós não
saberíamos ­ eu detei sonolenta em seu colo.
Eu fiquei entediada com todas as notícias e virei para beijá-lo. Assim como de
manhã, uma dor aguda acertou o meu estômago quando eu me movi. Pulei pra
longe dele, minha mão apertada contra a minha boca. Eu sabia que nunca chegaria
a tempo no banheiro desta vez, então eu corri pra pia da cozinha.
Ele segurou o meu cabelo mais uma vez.
"Talvez nós devessemos voltar pro Rio, ver um médico," ele sugeriu nervosamente
quando eu estava lavando a minha boca depois.
Eu balencei a cabeça e me fui direto pelo corredor. Médicos significar agulhas. "Eu
vou ficar bem assim que escovar os dentes."
Quando a minha boca ficou com o gosto melhor, eu procurei na minha mala pelo
kit de primeiros-socorros que Alice tinha colocado na mala para mim, cheio de
coisas humanas como curativos e analgésicos e ­ o que eu procurava agora ­
Pepto-Bismol. Talvez eu pudesse acalmar o meu estômago e tranquilizar o Edward.
Mas antes que eu econtrasse o Pepto, eu encontrei por acaso outra coisa que Alice
tinha posto na mala pra mim. Eu peguei a pequena caixa azul e encarei-a na minha
mão por um longo momento, esquecendo de tudo.
Então eu comcei a contar na minha cabeça. Uma vez. Duas vezes. De novo.
A batida me assutou; a caixinha caiu de volta na mala.
"Você está bem?"Edward perguntou atrás da porta. "Você vomitou novamente?"
"Sim e não," eu disse, mas a minha voz parecia estrangulada.
"Bella? Posso entrar, por favor?" Preocupado agora.
" Tudo... bem?"
Ele entrou e avaliou a minha posição, sentanda de pernas cruzadas no chão do lado
da mala, e a minha expressão, vazia e assustada. Ele sentou do meu lado, sua mão
indo para a minha testa na mesma hora.
"Qual é o problema?"
"Quantos dias se passaram desde o casamento?" eu murmurei.
"Dezessete," ele respondeu atomaticamente. "Bella, o que é?
Eu estava contando de novo. Eu levantei um dedo, avisando-o para esperar, e
sibilei os números para mim mesma. Nós tinhamos estado viajando mais tempo do
que eu imaginava. Fiquei chocada mais uma vez.
"Bella!" ele sussurrou urgentemente. "Eu estou perdendo o controle aqui."
Eu tentei engolir. Não funcionou. Então eu alcancei a mala e fucei até encontrar a
pequena caixinha da absorventes novamente. Levantei-os silenciosamente.
Ele me encarou em confusão. " O quê? Você tá tentando passar essa doença como
TPM?"

"Não," eu consegui botar pra fora. "Não, Edward. Eu estou tentando dizer que a
minha menstruação está cinco dias atrasada."
Sua expressão facial não mundou. Era como se eu não tivesse falado.
"Eu não acho que foi comida estragada," completei.
Ele não respondeu. Tinha se tranformado numa escultura.
"Os sonhos," eu babulciei para mim mesma numa foz fina. "Dormindo muito. O
choro. Toda a comida. Oh. Oh. Oh.!
O olhar do Edward parecia sem foco, como se ele não pudesse me ver mais.
Automaticamente, quase involuntiamente, a minha mão caiu sobre o meu
estômago.
"Oh!" eu exclamei novamente.
Eu fiquei de pé, saindo das mãos imóveis de Edward. Eu não tinha trocado o baby-
doll de seda que eu usei para dormir. Levantei o tecido azul e encarei o meu
estômago.
"Impossível," susurrei.
Eu tinha praticamente nenhuma experiência com gravidez ou bebês ou qualquer
parte desse universo, mas eu não era uma idiota. Eu já tinha vusto filmes e
programas de tv o suficiente para saber que não era assim que funcionava. Eu só
estava cinco dias atrasada. Se eu estivesse grávida, meu corpo provavelmente nem
teria registrado o fato. Eu não teria enjôos matinais. Não teria mudado meus
hábitos alimentares ou meu sono.
E definitivamente não teria uma pequena mas definida barriga aparecendo entre o
meu quadril.
Eu virei o meu tronco várias vezes, examinando-a de vários ângulos, esperando
que desaparecesse na luz certa. Eu passei os dendos na minha repentina barriga,
surpresa no quão dura ela parecia sob a minha pele.
"Impossível," eu disse novamente, porque, com barriga ou sem barriga,
mestruação ou não mestruação (e definitivamente nunca houve um ciclo atrasado
um único dia na minha vida toda), não havia jeito que eu pudesse estar grávida. A
única pessoa que eu já tinha transado era um vampito, pelo amor de Deus.
Um vampiro que ainda estava congelado no chão sem sinais de voltar a se mexer.
Então tinha alguma outra explicação, afinal. Alguma coisa errada comigo. Uma
estranha doença sul-americana com todos os sintomas de gravidez só que
acalerada...
E então eu me lembrei de algo ­ uma manhã de pesquisas na internet que parecia
séculos atrás agora. Sentada na mesa velha do meu quarto na casa do Charlie com
uma luz cinza atravessando a janela, encarando o meu computador velho e lento,
lendo avidamente um website chamado "Vampiros de A a Z." Tinha sido menos de
vinte e quatro horas depois de Jacob Black, tentando me entreter com algumas
lendas antigas dos Quileute que ele ainda não acreditava, me contou que Edward
era um vampiro. Eu procurei ansiosamente as primeiras entradas do site, que
eram dedicadas a mitos de vampiros ao redor do mundo. O filipirno Danag, o
hebreu Estrie, o romeno Varacolaci, o italiano Stregoni benefici (uma lenda
realmente baseada nos primeiros contados do meu novo sogro com os Volturi,
apesar de, naquela época, eu não saber disso)...
Eu prestei cada vez menos atenção conforme as histórias ficavam mais
implausíveis. Elas mais pareciam desculpas inventadas para explicar coisas como
taxas de mortalidade infantil ­ ou infidelidade. Não, amor. Eu não estou tendo um
caso. Aquela gostosa que você viu saindo escondida de casa era uma malígna
succumbus* . Eu tenho sorte de ter escapado com vida!" (Claro, com o que eu
sabia agora sobre Tanya e suas irmãs, eu suspeitava que essas desculpas tinham
sido fatos.! Tinha tido mulheres, também. Como você pode me acusar de te trair ­
só porque você ficou dois anos navegando em auto-mar e eu estou grávida? Foi um
incubus**. Ele me hipnotizou com seus mitológios poderes de vampiro...
Essa parte tinha sido a definição de incubus ­ a abilidade de gerar crianças com a
sua depredação calculada

______________________________
*Succumbus - de STRUMPET [láscivo]- um espírito prostituido que corrompia
sexualmente as pessoas. Crenças da Idade Média.
** Incumbus - Crença da Idade Média de um ser malígno que abusava e atacava
sexualmente mulheres, engravidando-as.
Balancei a minha cabeça, atordoada. Mas...
Pensei em Esme e especialmente em Rosalie. Vampiros não podiam ter filhos. Se
fosse possível, Rosalie já teria descoberto um jeito a esta altura. O mito do incubus
era só isso, uma lenda.
Exceto que... bom, havia uma diferença. Claro que Rosalie não podia conceber
uma criança, porque ela estava congelada no estado em que havia passado de
humana para não-humana. Totalmente imodificável. E o corpo das mulheres
humanas precisam mudar para gestar filhos. A constante mudança mensal de
ciclos menstruais para começar, e depois as maiores mudanças para acomodar um
bebê em crescimento. O corpo da Rosalie não podia se modificar.
Mas o meu podia. O meu mudou. Eu toquei a bola no meu estômago que não tinha
estado ali ontem.
E homens humanos ­ bom, eles praticamente ficam do mesmo jeito da puberdade
até a morte. Eu relembrei um exemplo qualquer familiar, desenterrado sabe-se lá
daonde: Charlie Chaplin que nos seus setenta e pouco foi pai de seu caçula.
Homens não tinham coisas como mudanças de gestação ou ciclos de fertilidade.
Claro, como alguem ia saber se vampiros homens podia ser pais, quando as suas
parceiras não eram capaz? Que vampiro na terra teria o controle suficiente para
testar a teoria com uma mulher humana? Ou teria vontade?
Eu só conseguia pensar em um.
Parte da minha cabeça estava ruminando o fato, a lembrança e a especulação,
enquanto a outra metade ­ a parte que controlova a habilidade de mexer até o
menor dos músculos ­ estava chocada além da capacidade para poder operar
normalmente. Eu não conseguia mexer os meus lábios para falar, embora quisesse
pedir que Edward por favor me explicasse o que estava acontecendo. Eu precisava
voltar a onde ele estava sentando, tocá-lo, mas o meu corpo não estava seguindo as
ordens. Eu só conseguia encarar os meus olhos assustados no espelho , meus dedos
pressionados contra a bola no meu tronco.
E então, como o pesadelo vívido da noite anterior, a cena rapidamente se
transformou. Tudo o que eu via no espelho parecia completamente diferente,
embora nada realmente estivesse diferente.
O que fez tudo mudar foi o macio e pequeno chute na minha mão ­ de dentro do
meu corpo.
No mesmo momento, o celular do Edward tocou, agudo e chamativo. Nenhum de
nós se mexeu. Tocou de novo e de novo. Eu tentei apagar o som enquanto apertava
os meus dedos contra o meu estômago, esperando. No espelho a minha expressao
não era mais assustada ­ era sonhadora. Eu mal notei quando estranhas e
silenciosas lágrimas escorreram pela minha buxexa.
O telefone continuou tocando. Desejei que Edward atendesse ­ eu estava tendo um
momento. Possivelmente o maior momento da minha vida.
Ring! Ring! Ring!
Finalmente, a irritação acabou com todo o momento. Eu me ajoelhei próxima a
Edward ­ percebi que estava me mexendo cuidadosamente, mil vezes mais
consciente do efeito de cada movimento ­ e passei a mão por seus bolsos até
encontrar o telefone. Eu meio que esperava que ele tomasse-o e atendesse ele
mesmo, mas ele ficou perfeitamente imóvel.
Eu reconheci o número, e pude facilmente adivinhar poque ela estava ligando.
"Oi, Alice," eu disse. Minha voz não estava muito melhor do que antes. Limpei a
garganta.
"Bella? Bella, você está bem?"
"Sim. Um. Carlisle está?"
"Ele está. Qual é o problema?"
"Eu não estou... cem por cento...certa..."
"Edward está bem?" ela perguntou cautelosamente. Ela afastou o telefone e
chamou o nome de Carlisle e logo continuou, "por que ele não atendeu o telefone?"
antes de que eu pudesse responder à sua primeira pergunta.
"Não sou certa"
"Bella, o que está acontecendo? Eu vi­"
"O que você viu?"
Houve um silêncio. "Aqui está Carlisle", Ela finalmente disse.
Eu senti como se água gelada tivesse sido injetada em minhas veias. Se Alice tivesse
visto uma visão de mim com uma criança de olhos verdes, carinha de anjo nos
meus braços, ela teria me respondido, não é?
Enquanto esperei pelo segundo que levou para Carlisle falar, eu imaginava a visão
de Alice dançado atrás das minhas pálpebra. Um minúsculo, um lindo pequeno
bebê mais belo do que qualquer menino, deixou minhas veias gelada.
"Bella, é Carlisle. O que está acontecendo?"
"Eu ­" Eu não estava certa o que responder. Ele riria das minhas conclusões, me
diria que eu era louca? Eu estava tendo somente outro sonho colorido? "Estou um
pouco preocupada com Edward ... Vampiros podem entrar no choque?"
"Ele está machucado?" a voz de Carlisle era repentinamente urgente.
"Não, não" eu assegurei a ele. "apenas ... surpreendido"
"Eu não estou entendendo, Bella"
"Eu acho ... bem, eu acho que ... talvez ... eu possa estar..." Respirei profundamente
"grávida".
Como se fosse para me trazer de volta, houve outra cutucada muito pequena no
meu abdomem. Minha mão voou para minha barriga.
Depois de uma longa pausa, o treinamento médico de Carlisle voltou.
"Quando foi o dia do seu último ciclo menstrual?"
"Dezesseis dias antes do casamento". Eu tinha feito a matemática mental
completamente antes para ser capaz de responder com a certeza.
"Como você se sente?"
"Esquisita," eu lhe disse, e a minha voz estalou. Outro gotejamento de lágrimas
gotejou abaixo as minhas faces. "Isto soar maluco ­ olhada, eu sei é cedo para isso.
Talvez eu seja louca. Mas estou tendo sonhos grotescos e comendo o tempo todo e
gritando e vomitando e ... e ... juro algo se moveu dentro de mim agora mesmo"
A cabeça de Edward levantou.
Suspirei no alívio.
Edward ergueu sua mão para o telefone, seu rosto duro e branco.
"Um, eu acho que Edward quer falar com você"
"Coloque ele na linha" Carlisle falou com uma voz estranha.
Eu Não estava inteiramente segura de que Edward poderia falar, pus o telefone a
sua mão estendida.
Ele pressionou em sua orelha "Isso é possível?" ele sussurou.
Ele escutou durante o tempo longo, fitando inexpressivamente em nada.
"E Bella?" ele perguntou. O seu braço envolveu em volta de mim quando ele falou,
puxando-me para seu lado.
Ele escutou o que pareceu um longo tempo e logo falou "Sim, sim. Eu vou"
Ele removeu o telefone da sua orelha e pressionou a tecla "end". Imediatamente,
ele discou um novo número.
"O que Carlisle falou" Eu perguntei impacientemente.
Edward respondeu em uma voz inanimada. "Ele acha que você está grávida"
As palavras enviaram a um tremor quente abaixo a minha espinha. O pequeno
bebê se moveu dentro de mim.
"Para quem você está ligando agora? Eu perguntei quando ele colocou o telefone
de volta na orelha.
"Para o aeroporto. Estamos indo para casa".
Edward esteve no telefone durante mais de uma hora sem um intervalo. Eu acho
que ele arranjava o nosso vôo para casa, mas não posso estar certa porque ele não
falava em inglês. Parecia que ele discutia, ele falou muito através dos seus dentes.
Enquanto ele discutia, ele fez as malas. Ele girou em volta do quarto irritado como
um furacão, deixando ordem e não destruição no seu caminho. Ele lançou jogou
um conjunto de roupas minhas na cama, sem olha-los, por isso, assumiu que era
hora de começar a me vestir. Ele continuou com o seu argumento enquanto eu me
troquei, gesticulando com movimentos súbitos, agitados.
Quando não podia mais agüentar a energia violenta que irradia dele, calmamente
deixei o quarto. A sua concentração maníaca fez meu estômago doer ­ não como a
doença de manhã, somente pouco confortável. Eu esperaria em outro lugar até o
seu humor de passar. Não posso falar com este Edward frio, que honestamente me
assustou um pouco.
Mais uma vez, terminei na cozinha. Não havia um saco de pretzels no armário. Eu
pequei um deles e mastigava distraidamente, olhando para fora a janela na areia e
rochas e árvores e oceano, tudo que resplandece ao sol.
Algo moveu em mim.
"Eu sei" eu disse. "Não quero ir, também"
Fitei fora a janela durante um momento, mas o bebê não respondeu.
"Eu não entendo, "eu sussurei. "o que está errado aqui?"
Surpreendente, absolutamente. Surpreendente, mesmo. Mas errado ?
Não
Então, por que Edward está tão furioso Foi ele que tinha realmente desejado tanto,
como uma caçada, o casamento.
Tentei raciocinar como ele.
Talvez não era assim tão confuso Edward querer que nós fôssemos para casa
imediatamente. Ele a pediria a Carlisle para me verificar, assegurar-se que a
minha suposição foi certa ­ embora não houvesse absolutamente dúvida em minha
cabeça neste ponto. Provavelmente eles quereriam compreender por que estava tão
grávida, com o chutes e a cutucada e todo disto. Não era normal.
Depois que pensei nisto, estava certa que era isso. Ele deve estar tão preocupados
com o bebê. Eu ainda não tinha barriga. O meu cérebro trabalhou mais devagar
do que o seu ­ ainda estava cravado a maravilhosa imagem que ele tinha evocado
antes: a criança muito pequena com olhos de Edward ­ verde, como o seu tinha
sido quando ele era humano ­ deitado e lindo nos meus braços. Esperei que ele
tivesse exatamente o roto de Edward, sem interferência do meu.
Foi engraçado como repentinamente e completamente necessária esta visão tinha
ficado. A partir desse primeiro pequeno toque, Tudo tinha mudado. Onde antes
havia apenas uma coisa que eu não poderia viver sem, agora, havia dois. Não
houve divisão - meu amor não foi dividido entre eles agora, não era assim. Foi mais
como se meu coração tivesse crescido, inchado até duas vezes o seu tamanho, nesse
momento. Tudo esse espaço extra, já preenchido. O aumento foi quase estonteante
Eu nunca antes realmente tinha entendido a dor de Rosalie e o ressentimento. Eu
nunca me tinha imaginado ser mãe, nunca quis isto. Tinha sido uma parte do bolo
para de promessas para Edward de que não me preocupei em deixar de ter filhos,
porque realmente não queria. As crianças, em resumo, nunca tinham me atraído.
Eles pareceram ser criações barulhentas, muitas vezes, alguma forma de
sentimentalidade exagerada. Eu nunca tive muito a ver com um irmão, eu sempre
imaginei um irmão mais velho.
Alguém para cuidar de mim, e não ao contrário.
Esta criança, a criança de Edward, era uma história totalmente diferente.
Eu queria-o como eu queria que o ar que respiro. Não uma escolha ­ uma
necessidade.
Talvez eu só tivesse uma imaginação realmente ruim. Talvez por isso eu era
incapaz de pensar em estar casada até que eu já fosse ­ incapaz de ver que eu
quereria um bebê até que cada um já tivesse ...
Coloquei a minha mão no meu estômago, que espera pela seguinte cutucada, as
lágrimas rolaram em meu rosto novamente.
"Bella?"
Eu girei, por desconfiar do pelo tom da sua voz. Era muito frio, muito cuidadoso. A
sua cara combinou com a sua voz, vazia e dura.
E logo ele viu que eu chorava.
"Bella!" ele cruzou a sala em um flash e colocar suas mãos sobre o meu rosto
"Você está sentindo dor?"
"Não, não­"
Ele me puxou para o seu peito. "Não tema. Estaremos em casa em dezesseis horas.
Você ficará bem. O Carlisle estará pronto quando nos tornamos lá. Cuidaremos
disto, e você ficará bem, você ficará bem."
"Cuidar disto? O que você quer dizer?"
Ele inclinou para longe e olhou mim nos olhos, "estamos indo tirar isso antes que
ele possa machucar qualquer parte de você. Não fique assustada. Eu não deixarei
isso te machucar "
"Essa Coisa ?" Eu respirei.
Ele olhou agudamente para longe de mim, em direção à porta da frente. "Droga!
Eu esqueci que Gustavo viria hoje. Vou me livrar os ele já voltarei." Ele saiu da
sala.
Aperto o suporte do balcão. Os meus joelhos estavam cambaleantes.
Edward acabara de chamar o meu pequeno chutador uma coisa . Ele disse que
Carlisle o tiraria.
"Não," sussurrei.
Eu compreendi ele mal antes. Ele não estava se preocupando com o bebê. Ele
queria abortar ele. A bela imagem na minha cabeça deslocou abruptamente,
modificado para algo escuro. O meu bonito choro de bebê, os débeis meus braços
não bastante para protegê-lo ...
O que posso fazer? Eu seria capaz de raciocinar como eles?

E se eu não conseguisse? Isso explicava o estranho silêncio de Alice no telefone? O
que ela viu? Edward e Carlisle matando aquela perfeita criança pálida antes que
ela conseguisse viver?
"Não", eu sussurrei de novo, minha voz mais forte. Isso não podia ser. Eu não
permitiria.
Eu ouvi Edward falando Português novamente. Discutindo novamente. A voz dele
se aproximou, e eu o ouvi rugindo de exasperação. Então eu ouvi outra voz, baixa e
tímida. Uma voz de mulher.
Ele entrou na cozinha na frente dela e veio diretamente para mim. Ele limpou as
lágrimas nas minhas bochechas e murmurou no meu ouvido por entra a linha fina
e dura dos seus lábios.
"Ela está insistindo em deixar a comida que trouxe ­ ela fez o jantar pra nós." Se
ele estivesse menos tenso, menos furioso, eu sei que ele teria revirado os olhos. "É
uma desculpa ­ ela quer ter certeza que eu ainda não te matei." A voz dele ficou
fria como gelo no final.
Kaure vagou nervosamente pelos cantos da cozinha com um prato coberto nas
mãos. Eu queria saber falar Português, ou que meu Espanhol fosse menos
rudimentar, para que eu pudesse tentar agradecer essa mulher que se arriscou a
deixar um vampiro com raiva apenas para cuidar de mim.
Os olhos dela se revezavam entre nós dois. Eu vi ela analisar a cor no meu rosto, a
umidade nos meus olhos. Murmurando alguma coisa que eu não compreendi, ela
pôs o prato no balcão.
Edward disparou alguma resposta pra ela; eu nunca o ouvi ser tão mal educado
antes. Ela se virou pra ir embora, e o movimento da longa saia dela desviou o
cheiro da comida no meu rosto. Era forte ­ cebola e peixe. Eu cambaleei e fui até a
pia. Eu senti as mãos de Edward na minha testa e ouvi os murmúrios calmantes
através do ruído nos meus ouvidos. As mãos dele desapareceram por um segundo,
e eu ouvi a geladeira se fechar. Graças a Deus o cheiro desapareceu com o som, e as
mãos de Edward estavam resfriando meu rosto novamente. Tudo acabou muito
rapidamente.
Eu lavei minha boca na pia enquanto ele acariciava o lado do meu rosto.
Houve um pequeno movimento na minha barriga.
Está tudo bem. Estamos bem, eu pensei com o feto.
Edward me virou, me puxando para os seus braços. Eu descansei minha cabeça no
ombro dele. minhas mãos instintivamente cruzadas sobre meu estômago.
Eu ouvi um pequeno resfôlego e olhei para cima.
A mulher ainda estava lá, hesitante na porta e com as mãos meio erguidas como se
ela estivesse procurando alguma forma de ajudar. Seus olhos estavam grudados
nas minhas mãos, saindo das órbitas de choque. A boca dela estava escancarada.
Então Edward prendeu o fôlego também, e ele repentinamente se virou para
encarar a mulher, me puxando um pouco para trás do corpo dele. Os braços dele
ao redor do meu tórax, como se ele estivesse me segurando para trás.
De repente Kaure estava gritando com ele ­ alto, furiosamente, suas palavras
impossível de entender voando pela cozinha como facas. Ela ergueu seu pequeno
punho no ar e deu dois passos para a frente, mostrando-os para ele. Apesar da
ferocidade dela, era fácil ver o terror em seus olhos.
Edward também foi em direção a ela, e eu apertei o braço dele, assustada com a
mulher. Mas quando ele interrompeu o ataque dela, a voz dele me pegou de
surpresa, especialmente levando em consideração o quão ríspido ele tinha sido
quando ela não estava o atacando. Ele falava baixo agora, implorando. Não apenas
isso, mas o som era diferente, mais gutural, sem cadência. Eu achava que ele não
estava mais falando Português.
Por um momento, a mulher olhou pra ele pensativa, e então seus olhos se
estreitaram enquanto ela soltava uma longa pergunta na mesma língua alienígena.
Eu observei enquanto o rosto dele foi ficando triste e sério, e ele balançou a cabeça
uma vez. Ela deu um passo para trás e cruzou as mãos sobre si mesma.
Edward foi em direção a ela, fazendo gestos em direção a mim e então repousando
a mão sobre minha bochecha. Ela respondeu raivosamente de novo, balançando as
mãos acusadoramente pra ele, e então fazendo gestos pra ele. Quando ela
terminou, ele implorou pra ela novamente, com o mesmo tom de voz baixo,
urgente.
A expressão dela mudou ­ ela o encarou com pura dúvida no rosto enquanto ele
falava, os olhos dela repetidamente passando para meu rosto confuso. Ele parou de
falar, e ela pareceu estar pensando em alguma coisa. Ela olhou pra frente e pra
trás entre nós dois, e então, inconscientemente, pelo que pareceu, ela deu um passo
pra frente.
Ela fez um movimento com as mãos, fazendo uma mímica que parecia ser um
balão saindo de seu estômago. Eu olhei ­ será que as lendas dela sobre um
predador bebedor de sangue podiam ser isso? Era possível que ela soubesse
alguma coisa sobre o que estava crescendo dentro de mim?
Ela deu alguns passos para a frente, deliberadamente dessa vez, e fez algumas
breves perguntas, que ele respondeu de forma tensa. Então foi ele quem começou a
questionar ­ um rápido interrogatório. Ela hesitou e então lentamente balançou a
cabeça. Quando ele falou novamente, a voz dele estava tão agoniada que eu olhei
pra ele chocada. O rosto dele estava afogado em dor.
Em resposta, ela caminhou lentamente para a frente até que ela estava perto o
suficiente para colocar sua pequena mão no topo da minha, sobre o meu estômago.
Ela disse uma palavra em Português.
"Morte", ela suspirou baixinho. Então ela se virou, seus ombros curvados como se
a conversa a tivesse envelhecido, e deixou a cozinha.
Eu sabia Espanhol suficiente para saber isso.
Edward estava congelado de novo, olhando para ela com uma expressão torturada
grudada no rosto. Alguns momentos depois, eu ouvi o motor do barco roncando e o
som desaparecendo na distância.
Edward não se mexeu até que eu comecei a ir para o banheiro. Então as mãos dele
agarraram meus ombros.
"Onde você está indo?" A voz dele era um murmúrio de dor.
"Escovar meus dentes de novo."
"Não se preocupe com o que ela disse. Não são nada além de lendas, mentiras
velhas contadas para divertir."
"Eu não entendi nada" Eu disse a ele, apesar de que isso não era inteiramente
verdade. Como se eu pudesse duvidar de alguma coisa só por ela ser uma lenda.
Minha vida estava cercada de lendas por todos os lados. Todas elas eram verdade.
"Eu coloquei sua escova de dentes na mala. Eu vou pegar pra você."
Ele caminhou na minha frente até o quarto.
"Estamos partindo em breve?" Eu perguntei a ele.
"Assim que você acabar."
Ele esperou pela minha escova de dentes para coloca-la na mala novamente,
vagando silenciosamente pelo quarto. Eu a entreguei a ele quando terminei.
"Eu vou colocar as malas no barco."
"Edward ­"
Ele se virou de novo. "Sim?"
Eu hesitei, tentando pensar em alguma forma para ficar sozinha por alguns
segundos. "Você poderia... guardar um pouco de comida? Você sabe... caso eu fique
com fome de novo?"
"É claro", ele disse, seus olhos repentinamente suaves. "Não se preocupe com nada.
Na verdade, nós vamos encontrar com Carlisle dentro de algumas horas. Tudo isso
estará acabado em breve."
Eu balancei a cabeça, sem confiar na minha voz.
Ele se virou e deixou o quarto, uma mala grande em cada mão.
Eu me virei e peguei o telefone que ele tinha deixado na mesinha. Esquecer as
coisas era muito incomum da parte dele ­ esquecer que Gustavo estava vindo,
deixar o telefone aqui. Ele estava tão estressado que mal era ele mesmo.
Eu abri o telefone e procurei no meio dos números programados na agenda. Eu
fiquei feliz por ele ter tirado o som, com medo que ele fosse me flagrar. Estaria ele
no barco agora? Ou já estaria de volta? Será que da cozinha ele conseguiria me
ouvir se eu cochichasse?
Eu encontrei o número que queria, um número para o qual eu nunca havia ligado
antes na minha vida. Eu apertei o "send" e cruzei os dedos.
"Alô?" a voz que parecia sopros de ventos dourados atendeu.
"Rosalie?" Eu murmurei. "Aqui é a Bella. Por favor. Você tem que me ajudar."
Prefácio

A vida é chata, e aí você morre.

É, eu devo ser muito sortudo.


8 - Esperando pelo início da maldita luta

"Meu Deus, Paul, você não tem casa não?"
Paul, estirado por todo o meu sofá, assistindo a algum estúpido jogo de baseball na
minha maldita televisão, apenas sorriu pra mim e então - bem devagar - ele
levantou um Doritos do saco ao seu lado e jogou pra dentro da boca de uma só vez.
"Melhor que você tenha trazido esses com você."
Crunch. "Não," ele disse enquanto mastigava. "Sua irmã disse pra eu ir em frente
e fazer o que eu quisesse."
Eu tentei fazer a minha voz parecer como se eu não fosse socá-lo. "Rachel está aqui
agora?"
Não funcionou. Ele percebeu onde eu estava querendo chegar e escondeu o saco
atrás de suas costas. O saco fez barulho quando ele o amassou com a almofada. Os
chips viraram pedacinhos. Paul fechou as mãos em punho, perto de seu rosto como
um boxeador.
"Vai lá, garoto! Eu não preciso da Rachel pra me defender."
Eu bufei. "Certo. Como se você não fosse chorar atrás dela na primeira chance."
Ele gargalhou e deitou no sofá, relaxando as mãos. "Eu não vou tagarelar pra uma
garota. Se você acertar um golpe de sorte, vai ficar apenas entre nós dois. E vice-
versa, certo?"
Legal da parte dele me fazer um convite. Eu deixei o meu corpo cair, como se
tivesse desistido. "Certo."
Os olhos dele se voltaram pra TV.
Eu ataquei.
O nariz dele fez um barulho muito satisfatório, quando o meu punho o acertou. Ele
tentou me agarrar, mas eu girei o meu copo pra fora do caminho antes que ele
pudesse achar um jeito de me pegar, o saco de Doritos amassado na minha mão
esquerda.
"Você quebrou meu nariz, seu idiota."
"Entre nós dois, certo, Paul?"
Eu deixei o saco de chips longe. Quando eu voltei, Paul estava colocando o seu
nariz no lugar antes que ele ficasse torto. O sangramento já havia parado; parecia
não ter uma fonte para o que escorria pelos seus lábios e em seu queixo. Ele
reclamava, estremecendo enquanto ajeitava a cartilagem.
"Você é doloroso, Jacob. Eu juro, preferia passar o tempo com a Leah."
"Ouch. Uau, eu aposto que a Leah vai mesmo adorar saber que você quer passar
um bom tempo com ela. Isso vai amansar o coração dela."
"Você vai esquecer que eu disse isso."
"Claro. Eu tenho certeza que não vou deixar isso escapar."
"Ugh," ele grunhiu, e então se jogou novamene no sofá, limpando o restante do
sangue na gola da camisa. "Você é rápido, garoto. Tenho que admitir." Ele voltou
sua atenção pro confuso jogo.
Eu fiquei ali por um segundo, e então fui pro meu quarto, murmurando sobre
abuções alienígenas.
Voltando, você pode contar com Paul pra uma briga sempre que quiser. Você não
precisa bater nele - apenas um pequeno insulto resolve. Não precisa de muita coisa
pra tirá-lo do sério. Agora, claro, quando eu realmente queria uma boa briga com
xingamentos, rasgos e árvores no chão, ele tinha que estar totalmente relaxado.
Não era ruim o sificiente que outro membro do bando tivesse tido uma impressão -
porque agora eram quatro dos dez! Quando isso ia parar? Um estúpido mito que
se acreditava ser raro, fazendo todo esse estadalhaço! Toda essa coisa de amor à
primeira vista era revoltante!
Tinha que ser a minha irmã? Tinha que ser o Paul?
Quando Rachel voltou pra casa do estado de Washignton no fim do semestre -
graduada mais cedo, nerd - meu maior medo foi que seria dificil manter segredo
pra ela. Eu não estava acostumado a disfarçar as coisas na minha própria casa.
Isso me fez simpatizar de verdade com o Embry e o Collin, cujos pais não sabiam
que eles eram lobisomens. A mãe de Embry pensou que ele estivesse passando por
uma fase rebelde. Ele estava permanentemente escalado pra fazer a ronda, mas,
claro, não havia muito o que ele pudesse fazer quanto a isso. Ela verificaria seu
quarto toda noite, e toda noite ela o encontraria vazio. Ela xingaria e ele escutaria
em silêncio, e então ele passaria por tudo de novo no dia seguinte. Nós tentamos
falar com Sam pra dar um tempo pro Embry e deixar a mãe dele saber das coisas,
mas Embry disse que não se importava. O segredo era muito importante.
Então eu estava preparando pra guardar o segredo. E então, dois dias depois que
Rachel chegou em casa, Paul foi encontrá-la na praia, Bada bing, bada boom -
amor verdadeiro! Segredos não são necessários quando você encontra sua outra
metade, e todo lixo da impressão do lobisomem.

Rachel ficou sabendo de toda a história. E eu vou ter Paul como cunhado algum
dia. Eu sabia que Billy não estava encantado quanto a isso, também. Mas ele lidou
com isso melhor do que eu. Claro, ele fugiu pra casa dos Clearwater mais
frequentemente que de costume esses dias. Eu não sabia onde isso podia ser
melhor. Sem Paul, mas com Leah.
Eu imaginei - uma bala na minha têmpora me mataria ou apenas faria uma
grande bagunça pra eu limpar?
Eu me joguei na cama. Eu estava cansado - não tinha dormido desde a minha
última ronda - mas eu sabia que não ia dormir. Minha cabeça estava muito
confusa. Os pensamentos giravam pelo meu crânio como um exame de abelhas
desorientado. Barulhento. De vez em quando elas picavam. Deviam ser vespas, não
abelhas. Abelhas morrem depois de picarem uma vez. E os mesmos pensamentos
me picavam várias e várias vezes.
A espera estava me deixando louco. Já faziam quase quatro semanas. Eu esperava,
de um jeito ou de outro, que as notícias já tivessem chegado nesse momento. Eu
fiquei noites imaginando como ela viria.
Charlie atendia o telefone. Bella e o marido dela perdidos num acidente. Desastre
de avião? Seria difícil de mentir. A menos que os sanguessugas não se importassem
de matar um monte de curiosos pra dar autenticidade ao acidente, e por que se
importariam? Talvez um avião pequeno. Eles provavelmente tinham um
disponível.
Ou o assassino voltaria pra casa sozinho, mal sucedido na tentativa de fazê-la ser
um deles? Ou nem teria ido tão longe. Talvez ele a tenha amassado como um saco
de chips quando foi tentar dormir com ela? Porque a vida dela era menos
importante que o prazer dele...
A história seria tágica - Bella perdida num terrível acidente. Vítima de um assalto
mal sucedido. Morreu no jantar. Acidente de carro, como a minha mãe. Muito
comum. Acontece o tempo todo.
Ele a traria pra casa? Enterrando-a aqui por Charlie? Cerimônia íntima, claro. O
caixão da minha mãe ficou fechado...
Eu só podia esperar que ele voltasse aqui, ao meu alcance.
Talvez nem tivesse uma história. Talvez o Charile ligaria pro meu pai pra
perguntar se ele teria ouvido alguma coisa sobre o Dr. Cullen, que não apareceu no
trabalho hoje. A casa abandonada. Ninguém atendendo nos telefones dos Cullen. O
mistério apareceria num programa de notícias de segunda, cheio de suspeitos...
Talvez a grande casa branca seia queimada de cima a baixo, todo mundo preso lá
dentro. Claro, eles precisariam de corpos pra isso. Oito humanos
aproximadamente do mesmo tamanho. Queimados sem poder serem reconhecidos
- sem ajuda nem de arcadas dentárias.
Qualquer uma dessas seria difícil - pra mim, isto é. Seria difícil encontrá-los se eles
não quisessem ser encontrados. Claro, eu teria a eternidade pra procurar. Se você
tem a eternidade, você pode verificar cada mísera palha do palheiro, pra ver se é a
agulha.
Agora mesmo, eu não me importaria em desmontar um palheiro. Ao menos teria
alguma coisa pra fazer. Eu odeio saber que poderia estar perdendo a minha
chance. Dando aos sugadores de sangue tempo pra fugir. se esse fosse o plano deles.
Poderíamos ir essa noite. Poderíamos matar todos os que encontrássemos.
Eu gostava desse plano porque eu conhecia Edward bem o suficiente pra saber
que, se eu matasse alguém do clã, eu teria minha chance com ele, também. Ele viria
se vingar. E eu daria isso a ele - eu não deixaria meus irmãos pegarem ele.
Seríamos apenas ele e eu. Que o melhor homem vença.
Mas Sam não ouviria. Nós não vamos quebrar o acordo. Deixe que eles o façam. Só
porue não tínhamos procas de que os Cullen tinham feito alo errado. Ainda. Você
tem que colocar o ainda, porque nós todos sabemos que era inevitável. Bella
voltaria sendo uma deles, ou não voltaria. De todo jeito, uma vida humana seria
perdida. E aquilo significava à caça.
No outro quarto, Paul relinchava como uma mula. Talvez ele tivesse mudado o
canal pra uma comédia. Talvez o comercial fosse engraçado. Tanto faz. Aquilo
estava me dando nos nervos.
Eu pensei em quebrar o nariz dele de novo. Mas não era com Paul que eu queria
brigar. Não exatamente.
Eu tentei ouvir outros sons, o vento nas árvores. Não era a mesma coisa, não com
os ouvidos humanos. Havia milhões de ozes no vento que eu não podia ouvir com
esse corpo.
Mas esses ouvidos eram sensíveis o suficiente. Eu podia ouvir além das árvores, das
estradas, os sons dos carros vindo da curva onde você finalmente pode ver a praia -
a vista das ilhas e as rochas e o grande oceano azul estendendo-se até o horizonte.
Os policiais de La Push gostavam de ficar bem ali. Os turistas nunca percebiam o
sinal de redução do limite de velocidade do outro lado da estrada.
Eu podia ouvia as vozes do lado de fora da loja de souvenirs da praia. Eu podia
ouvir o sino tocar quando a porta abria e fechava. Eu podia ouvir a mãe do Embry
na caixa registradora imprimindo as contas.
Eu podia ouvir as ondas quebrando nas rochas da praia. Eu podia ouvir o grio das
crianças por causa da água gelada vindo rápido demais pra eles saíem do caminho.
Eu podia ouvir as mães reclamando da roupa molhada. E eu podia ouvir uma voz
familiar...
Eu prestando atenção no que ouvia que de repente a estrondosa gargalhada de
asno de Paul me fez pular da cama.
"Saia da minha casa," eu resmunguei. Sabendo que ele não prestava nenhuma
atenção, eu segui meu próprio conselho. Eu abri a minha janela e passei pelo
caminho de trás, de modo que eu não visse Paul novamente. Seria muito tentador.
Eu sabia que bateria nele de novo, e Rachel já ficaria bastante enfurecida. Ela
veria o sangue na camisa dele, e colocaria a culpa em mim sem esperar por uma
prova. Claro, ela estaria certa, mas ainda assim.
Eu caminhei pela costa, mãos nos bolsos. Ninguém olhava pra mim duas vezes
quando eu atravessava o sujo estacionamento da First Beach. Uma coisa legal do
verão - ninguém se importa se você não está usando nada além de shorts.
Eu segui a voz familiar que eu escutei e encontrei Quil facimente. Ele estava na
parte sul da praia, evitando a parte que ficava lotada de turistas. Ele mantinha
constantes avisos.
"Fique longe da água, Claire. Venha. Não, não faça. Oh! Bom, garota! Sério, você
quer que Emily brigue comigo? Eu não vou mais te trazer na praia se você não -
ah, é? Não - ugh. Você acha isso engraçado, não é? Hah! Quem está rindo agora,
hein?"
Ele pegava a criança risonha pelos tornozelos quando eu os alcancei. Ela tinha um
balde em uma mão, e os jeans dela estavam ensopados. Ele tinha uma enorme
marca de molhado na frente de sua camisa.
"Cinco a zero pra menininha," eu disse.
"Hey, Jake."
Claire gritou e jogou seu balde nos joelhos de Quil. "Chão, chão!"
Ele a colocou cuidadosamente em pé e ela correu pra mim. Ela prendeu seus
braços na minha perna.
"Tio Jay!"
"Como vai, Claire?"
Ela riu. "Qwil toooodo molhado agora."
"Eu estou vendo. Onde esta a sua mãe?"
"Foi, foi, foi," Claire cantou, "Claire ficou o dia toooodo com Quil. Claire nunca
vai voltar pra casa." Ela me deixou e correu pro Quil. Ele a levantou e colocou-a
sobre seus ombros.
"Parece que alguém atingiu os terríveis dois anos."
"Três, na verdade," Quil me corrigiu. "Você perdeu a festa. Tema de princesa. Ela
me fez colocar uma coroa, e então Emily sugeriu que ela testasse seu novo kit de
maquiagem em mim."
"Uau, eu realmente sinto muito não ter estado perto pra ver isso."
"Não se preocupe, Emily tem fotos. Na verdade, eu parece bem gostoso."
"Você é muito otário."
Quil deu de ombros. "Claire se divertiu. Isso era o que importava."
Eu rolei os olhos. Era difícil ficar perto de pessoas que tinham tido impressão. Não
importava o estágio em que elas estivessem - prontos pra dar o nó na gravata,
como o Sam ou sendo babás muito exploradas, como o Quil - a paz e a certeza que
radiava deles me dava ânsia de vômito.
Claire gritou nos ombros dele a apontou pro chão. "Pegue rocha, Quil! Pra mim,
pra mim!"
"Qual delas, criança? A vermelha?"
"Vermelha não!"
Quil ficou de joelhos - Claire gritava e puxava os cabelos dele como rédeas de
cavalo.
"Essa azul?"
"Não, não, não...," a garotinha cantou, encantada com seu novo jogo.
A parte esquisita era, Quil estava se divertindo tanto quanto ela. Ele não tinha
aquele cara que os turistas que eram pais ou mães tinham - a cara de quando-será-
a-hora-da-soneca?. Você nunca via um pai de verdade tão interessado em um
joguinho infantil que suas crianças pudessem pensar. Eu vi Quil brinca de por uma
hora direto sem ficar entediado.
E eu não podia sequer zoar a cara dele por isso - eu o muito invejava por isso.
Embora eu achasse um saco ele ter que mais quatorze bons anos de eu-sou-bobo
pela frente até que Claire tivesse a idade dele - para Quil, pelo menos, era uma
coisa boa que lobisomens não envelhecessem. Mas todo aquele tempo não parecia
aborrecê-lo muito.
"Quil, você já pensou em namorar?" Eu perguntei.
"Hã?"
"Não, amarelo não!" Claire reclamou.
"Você sabe. Uma garota de verdade. Digo, só por agora, certo? Não suas noites de
folga do serviço de babá."
Quil olhava pra mim, de boca berta.
"Pega pedra! Pega pedra!" Claire gritava quando ele não oferecia a ela outra
escolha. Ela bateu na cabeça dele com seu pequeno punho.
"Desculpe, Claire-ursinha. O que você acha dessa linda roxa?"
"Não," ela suspirou. "Roxo não."
"Me dê uma idéia. Eu imploro, criança."
Claire pensou. "Verde," ela finalmente disse.
Quil olhou pras rochas, estudando-as. Ele pegou quatro pedras de diferentes tons
de verde, e ofereceu-as a ela.
"Consegui?"
"YAY!"
"Qual delas?"
"Tooodas elas!"
Ela abriu as mãos e ele colocou as pequenas pedras nelas. Ela gagalhou e
imediatamente jogou as pedras na cabeça dele. Ele fingiu
ficar zonzo e ficou em pé e andou em direção ao estacionamento. Provavelmente
preocupado que ela se resfriasse com as roupas molhadas. Ele era pior que
qualquermãe paranóica e superprotetora.
"Desculpa se eu estava sendo insistente, cara, sobre a coisa da garota," eu disse.
"Não, está tudo bem," Quil disse. "Isso meio que me pegou de surpresa. Eu não
tinha pensado sobre isso."
"Eu aposto que ela entenderia. Você sabe, quando ela tiver crescido. Ela não
ficaria brava que você tenha uma vida enquanto ela está nas fraldas."
"Não, eu sei. Eu tenho certeza que ela entenderia."
Ele não disse mais nada.
"Mas você não vai fazer isso, não é?" Eu pensei.
"Eu não vejo isso," ele disse com a voz baixa. "Eu não posso imaginar. Eu apenas
não.. vejo ninguém desse jeito. Eu não reparo nas garotas mais, você sabe. Eu não
vejo o rosto delas."
"Coloque a tiara e maquiagem, e talvez Claire vai ter um diferente tipo de
competição pra se preocupar."
Quil riu e fez barulhos de beijo pra mim. "Você está disponível essa sexta, Jacob?"
"Bem que você gostaria," eu disse, e então eu fiz uma careta. "É, acho que sim."
Ele hesitou um segundo e então disse, " Você pensa sobre namorar?"
Eu suspirei. Acho que eu tinha feito a deixa praquilo.
"Você sabe, Jake, talvez você devesse pensar em ter uma vida."
Ele não disse aquilo como piada. A voz dele estava compreensiva. O que fez auilo
ser pior.
"Eu não as vejo também, Quil. Eu não vejo seus rostos."
Quil suspirou também.
Longe dali, baixo demais pra que qualquer pessoa ouvisse, exceto nós, ao invés das
ondas, um uivo sugiu da floresta.
"Merda, é o Sam," Quil disse. As mãos dele suas mãos voaram pra tocar Claire,
como que pra se certificar que ela ainda estava ali. "Eu não sei onde a mãe dela
está!"
"Eu vou ver o que é. Se precisarmos de você, eu aviso." Eu corri com as palavras.
Elas sairam todas emboladas. "Hei, por que você não a leva pra casa dos
Clearwater? Sue e Billy podem ficar de olho nela se for preciso. Eles devem saber o
que está acontecendo, de qualquer maneira."
"Okey, saia daqui, Jake!"
Saí correndo, não pelo caminho cheio de ervas daninhas, mas no caminho mais
curto em direção à floresta. Eu ultrapassei a primeira parte do ponte e então passei
pelas roseiras, ainda correndo. Eu senti algumas lágrimas quando os espinhos
cortaram aminha pele, mas as ignorei. As picadas delas seriam curadas antes que
eu alcançasse as árvores.
Eu virei atrás da loja e voei pela rodovia. Alguém buzinou pa mim. Uma vez a
salvo nas árvores, eu corri mais rápido, dando grandes passadas. As pessoas
ficariam se me vissem. Pessoas normais nãopodem correr tanto assim. Algumas
vezes eu pensei que seria divertido entrar numa corrida - você sabe, nas
Olimpíadas ou algo do tipo. Seria engraçado ver as caras dos atletas quando eu
passasse por eles. Eu tinha certeza absoluta que no teste que eles fazem pra se
certificar que você não usa esteróides, eles provavelmente encontrariam alguma
coisa estranha no meu sangue.
Assim que eu cheguei de vedade na floresta, sem estar cercado por estradas ou
casas, eu tive que parar pra tirar as minhas roupas. Com rapidez e movimentos
treinados, eu as enrolei e amarrei com uma corda em torno do meu tornozelo.
Enquanto eu dava o último nó, eu comecei a me transformar. O fogo percorreu
minha espinha, fazendo grandes espamos pelos meus braços e pernas. Isso durou
apenas um segundo. O calor me inundou, e eu senti pelo silêncio que eu era algo
mais. Eu joguei minhas pesadas patas contra terra e estiquei as minhas costas.
Me transformar era muito fácil quando eu estava concentrado daquele jeito. Eu
não tinha problemas com meu temperamento mais. Exceto quando ele entrava no
caminho.
Por meio segundo, eu lembrei do terrível momento daquela piada de casamento.
Eu estava tão tomado pela fúria que eu não conseguia fazer meu corpo funcionar
direito. Eu estava preso, balançando e queimando, incapaz de fazer a
transformação e matar o monstro que estava a alguns passos de mim. Foi muito
confuso. Morrendo de vontade de matá-lo. Com medo de machucá-la. Meus
amigos no caminho. E então, quando eu estava finalmente pronto pra tomar a
forma que eu queria, a ordem do meu líder. A ordem do Alpha. Se fossem apenas
Quil e Embry ali naquela noite, sem Sam... eu seria capaz de matar o assassino,
então?
Eu odeio quando Sam impõe a lei desse jeito. Eu odeio o sentimento de não ter
escolha. De ter que obedecer.
E então eu tinha consciência da platéia. Eu não estava sozinho nos meus
pensamentos.
Tão absorvido consigo mesmo, pensamento da Leah.
É, sem hipocrisia aqui, Leah, pensei em resposta.
Posso, caras, Sam nos disse.
Nós ficamos em silêncio, e sentimos a reação de Leah pela palavra caras. Tocante,
como sempre.
Sam fingiu não perceber. Onde estão Quil e Jared?
Quil estava com Claire. Ele a está levando pros Clearwater.
Bom. Sue vai ficar com ela.
Jared estava indo pra casa da Kim, Embry pensou. Há chances dele não ter te
ouvido.
Havia um resmungo baixo no bando. Eu resmuguei junto. Quando Jaed finlmente
apareceu, sem dúvida ele ainda estava pensando em Kim. E ninguém queria saber
o que eles estavam fazendo.
Sam sentou-se sobre suas patas e deu um outro uivo. Era um sinal e uma ordem ao
mesmo tempo.
O bando estava reunido a alguns quilômetros a leste de onde eu estava. Eu girei na
floresta em direção a eles. Leah, Embry e Paul estavam indo em direção a eles
tmbém. Leah estava perto - logo eu conseguiria ouvir os passos dela não muito
longe das árvores. Continuamos em linha parlela, escolhendo não correr juntos.
Bem, não esperaremos por ele o dia todo. Ele vai ter que saber depois.
O que foi, chefe? Paul queria saber.
Eu senti os pensamentos de Sam voltados pra mim - e não apenas os de Sam, mas
os de Seth, Collin e Brady também. Collin e Brady - os garotos novos - estavam
rondando com Sam hoje, então eles deviam saber tudo o que Sam sabia. Eu não
sabia por que Seth já estava aqui, e consciente. Não era a vez dele.
Seth, diga a elas o que você ouviu.
Eu acelerei, querendo estar la. Eu ouvi Leah se mover mais r´pido, também. Ela
odiava ficar pra trás. Ser a mais veloz era a única coisa que ela reivindicava.
Reclame disso, estúpido, ela assobiou, e então ela realmente acelerou. Eu afundei
minhas garras no chão e me apressei.
Sam não parecia animado a tolerar nossa competição. Jake, Leah, dêem um tempo.
Nenhum de nós desacelerou.
Sam grunhiu, mas deixou pra lá. Seth?
Charlie ligou pra todo mundo até que encontrou Billy na minha casa.
É, eu falei com ele, Paul completou.
Eu senti um solavanco quando Seth pensou no nome de Charlie. Era isso. A espera
tinha acabado. Eu corri mais rápido, me forçando a respirar, embora meus
pulmões parecessem paralizados.
Qual história seria?
Então, ele está abalado. Acho que Edward e Bella voltaram pra casa semana
passada, e...
Meu peito relaxou.
Ela estava viva. Ou ela não estava morta morta, pelo menos.

Eu não percebeia o quão diferente aquilo seria pra mim. Eu pensei nela morte o
tempo todo, e eu via isso apenas agora. Eu vi que eu nunca acreditei que elea traria
de volta com vida. Isso não importava, porque eu sabia o que estava por vir.
É, cara, e aqui estão as más notícias. Charile falou com ela, disse que ela parecia
mal. Ela disse pra ele que está doente. Carlisle pegou o telefone e disse que Bella
pegou uma doençã rara na América do Sul. Disse que ela está de quarentena.
Charlie está ficando louco, por nem mesmo ele tem permissão de vê-la. Ele disse
que não se importa em ficar doente, mas Carlisle não concordaria. Sem visitas.
Disse a Charlis que era muito sério, mas que ele estava fazendo tudo que podia.
Charlie soube disso há alguns dias, mas ele só ligou pra Billy agora. Ele disse que
ela parecia pior hoje.
O silêncio mental quando Seth acabou foi profundo. Nós todos entendemos.
Então ela morrerria dessa doença, assim que Charlie saberia. Eles o deixaria ver o
corpo? O pálido, perfeitamente congelado, e branco corpo? Eles o deixariam tocar
a péle gélida - ele notaria quão dura ela estaria a esse ponto. Eles teriam que
esperar até que ela pudesse se controlar, pudesse aguentar pra não matar Charile e
os outros. Quanto tempo levaria?
Eles a enterrariam? Ela se desenterraria sozinha ou os sugadores de sangue viriam
ajudá-la?
Os outros ouviam minhas especulações em silêncio. Eu pensava muito mais sobre
isso do que qulquer um deles.
Leah e eu entramos na clareira mais ou menos ao mesmo tempo. Ela estava certa
que tinha entrado primeiro. Ela se sentou sobre suas patas ao lado de seu irmão
enquanto eu marchava em pra ficar ao lado da mão direita de Sam. Paul circulou e
me deixou ficar em meu lugar.
Ganhei de novo, Leah pensou, mas eu mal pude ouví-la.
Eu imaginei porque eu era o único que ainda estava de pé. Meu pêlo dos ombros se
levantou, mostrando a minha impaciência.
Bem, o que nós estamos esperando? Eu perguntei.
Ninguém disse nada, mas eu senti a hesitação deles.
Oh, vamos! O acordo está quebrado!
Nós não temos prova - talvez ela esteja doente...
AH, POR FAVOR!
Okey, as evidências são fortes. Mas... Jacob. O pensamento de Sam era lento,
hesitante. Você tem certeza de que isso é o que você quer? De que é a coisa certa?
Nós todos sabemos o que ela queria.
O acordo não fala nada da preferência da vítima, Sam!
Será que ela é mesmo uma vítima? Você a considera mesmo dessa forma?
Sim!
Jake, Seth pensou, eles não são nossos inimigos.
Cala a boca, menino! Só porque você você tem uma adoração por aquele sugador
de sangue, isso não muda a lei. Eles são nossos inimigos. Eles estão no nosso
território. Nós os tiramos daqui. Eu não me importo se nós lutamos ao lado de
Edward Cullen aluma vez na vida.
Então, o que você vai fazer quando Bella lutar ao lado deles, Jacob? Hein? Seth
perguntou.
Ela não é mais a Bella.
Você a mataria?
Eu não pude evitar de arrepiar.
Não, você não faria. Então, o que? Você vai que que algum de nós faça? Então você
culparia algum de nós por isso pra sempre?
Eu não faria...
O instinto me tomou e eu me agachei, rosnando para o lobo cor de areia do outro
lado do círculo.
Jacob! Sam chamou a atenção. Seth, cale-se por um instante.
Seth concordou com sua cabeça grande.
Merda, o que foi que eu perdi? Pensamento do Quil. Ele estava correndo para o
local da reunião a todo o gás. Ouvi sobre a ligação do Charlie...
Nós estamos nos aprontando pra ir, eu disse a ele. Por que você não passa na Kim e
pega o Jared com seus dentes? Vamos precisar de todo mundo.
Venha diretamente pra cá, Quil. Sam ordenou. Nós não decidimos nada ainda.
Eu grunhi.
Jacob, eu tenho que pensar no que é melhor pra esse bando. Eu tenho pensar no
jeito que melhor protege todos vocês. Os tempos mudaram desde que nossos
ancestrais fizeram aquele acordo. Eu... bem, eu honestamente não creio que os
Vullen sejam um perigo pra gente. E nós sabemos que eles não vão ficar aqui por
muito mais tempo. Certamente, uma vez que eles tenham contado a história deles,
eles vão sumir. Nossas vidas poderão voltar ao normal.
Normal?
Se nós os desafiarmos, Jacob, eles vão se defeder.
Você está com medo?
Você está pronto pra perder um irmão? Ele fez uma pausa. Ou uma irmã? Ele
disse depois de pensar um pouco.
Eu não estou com medo de morer.
Eu sei disso, Jacob. Esta e uma razão pela qual eu questiono a sua opinião.
Eu olhei em seus negros olhos. Você pretende honrar o acordo dos nossos pais ou
não?
Eu honro o meu bando. Eu faço o que é melhor pra eles.
Covarde.
O focinho dele se contraiu, mostrando os seus dentes.
Já chega, Jacob. Você passou dos limites. A voz mental de Sam mudou pra um
estranho timbre, que nós não podíamos desobedecer. A voz do Alpha. Ele olhou pra
cada lobo do círculo.
O bando não vai atacar os Cullen sem ser provocado. O espírito do acordo
permanece. Eles não são perigosos pro nosso povo, ou perigosos pro povo de Forks.
Bella Swan fez uma escolha consciente, e nós não vamos puní-los pela escolha dela.
Entendido, entendido, Seth disse, entusiasmado.
Eu pensei que tinha dito pra você se calar, Seth.
Oops. Desculpe, Sam.
Jacob, onde você pensa que vai?
Eu deixei o círculo, indo diretamente pro oeste de modo que eu desse as costas pra
ele. Eu estou indo dizer adeus ao meu pai. Aparentemente, não há mais razão pra
que eu fique mais.
Oh, Jake - não faça isso de novo!
Cale-se, Seth, muitas vozes disseram juntas.
Nós não queemos que você vá embora, Sam me disse, o pensamento dele mais
suave que antes.
Então me force a ficar, Sam. Jogue fora minha vontade. Me escravize.
Você sabe que eu não vou fazer isso.
Então não há nada mais pra ser dito.
Eu corri deles, tentando muito não pensar no que viria depois. Ao invés disso, me
concentrei em minhas memórias dos longos meses como lobo, de deixar a
humanidade em mim longe, até que eu fosse mais animal que humano. Vivendo o
momento, comendo quando tinha fome, dormindo quando estava cansado,
bebendo quando tinha sede, e correndo - correndo por correr. Simples desejos,
simples respostas a esses desejos. A dor vinha em variadas formas. Dor de fome.
Dor do gelo sob suas patas. Dor de senti suas garras se partirem porque seu jantar
está agressivo. Cada dor tinha uma resposta fácil, uma ação fácil pra acabar com
aquela dor.
Não como ser humano.
Enquanto eu encurtava a distância pra minha casa, eu voltei ao meu corpo de
humano. Eu queria ser capaz de ter alguma privacidade.
Eu desamarrei meus shorts e os vesti, já correndo pra casa.
Eu fiz isso. Eu escondi o que eu pensava e agora era tarde demais pra Sam me
impedir. Ele não podia me ouvir agora.
Sam tinha feito uma regra clara. O bando não atacaria os Cullen. Okay.
Ele não mencionou nada sobre um ataque individual.
Não, o bando não ia atacar ninguém hoje.
E eu ia.
9 - Certo como o inferno não sabia daquela chegada

Eu realmente não pretendia dizer adeus pro meu pai.
Depois de tudo, uma ligação pra Sam e a caça estaria ponta. Eles me interceptaria
e me trariam de volta. Provavelmente tentariam me deixar nervoso, ou mesmo me
machucar - de alguma forma me forçar a ouvir Sam ditar uma nova ordem.
Mas Billy estava e esperando, sabendo que eu estaria meio atordoado. Ele estava
no jardim, apenas sentado em sua cadeira de rodas e seus olhos exatamente no
ponto onde eu apareceria através das árvores. Eu vi ele olhando na minha direção -
diretamente da casa pra minha gargem.
"Tem umminuto, Jake?"
Eu parei por um instante. Olhei pra ele diretamente da garagem.
"Venha, garoto. Ao menos me ajude a entrar em casa."
Eu rangi dentes mas decidi que era melhor pra não causar problemas pro Sam se
eu não mentisse pra ele por alguns minutos.
"Desde de quando você precisa de ajuda, velho?"
Ele riu aquela sua risada estrondosa. "Meus braços estão cansados. Eu me
empurrei por todo o caminho da casa de Sue."
"É uma decida. Você deslizou o tempo todo."
Eu girei a cadeira dele pra cima da pequena rampa que eu fiz pra ele na sala de
estar.
"Me pegou. Acho que ultrapassei os sessenta quilômetros por hora. Foi bom."
"Você ainda vai quebrar essa cadeira, você sabe. E aí você vai ter que se carregar
pelos cotovelos."
"Nem vem. O tabalho de me carregar será todo seu."
"Você não irá a muitos lugares."
Billy colocou suas mãos nas rodas e se dirigiu à geladeira. "Ainda tem alguma
coisa pra comer?"
"Me pegou. Paul ficou aqui o dia todo, então, provavelmente não."
Billy suspirou. "Tenho que começar a esconder as coisas se não quisermos morrer
de fome."
"Diga a Rachel pra ir pra casa dele."
O tom de piada do Billy se desfez, e seus olhos ficaram mais ternos. "Nós a temos
em casa por apenas alguns meses. É a primeira vez que ela fica por tanto tempo. É
difícil - as garotas são mais velhas que você quando a sua mãe morreu. Eles tem
maiores problemas pra ficar nessa casa."
"Eu sei."
Rebecca não vinha em casa desde que se casou, mas ela tinha uma desculpa. As
passagens de avião do Havaí eram bem caras. Washington era bem perto então
Rachel não tinha a mesma desculpa. Ela pegava turmas direto no semestre de
verão, trabalhando turnos dobrdos em algum café no campus. Se não fosse o Paul,
ela provavelmente já teria voltado há algum tempo. Tavez fosse por isso que Billy
ainda não o havia expulsado.
"Bem, eu vou trabalhar em algumas coisas..." Eu fui pra porta de trás.
"Espere, Jake. Você não vai me dizer o que aconteceu? Eu vou ter que ligar pro
Sam pra saber?"
Eu fiquei de costas pra ele, escondendo minha cara.
"Não aconteceu nada. Sam está dando a eles a chance. Acho que agora somos
adoradores de sanguessuga."
"Jake..."
"Eu não quero falar sobre isso."
"Você está partindo, filho?"
O cômodo ficou quito por um longo tempo enquanto eu decidia como eu iria dizer
aquilo.
"Rachel pode ficar com o quarto dela de volta. Eu sei que ela odeia o colchão de
ar."
"Ela preferiria dormir no chão que perder você. Eu também."
Eu bufei.
"Jacob, por favor. Se você precisa... de um tempo. Bem, tire um tempo. Mas não
por tanto tempo de novo. Volte."
"Talvez.Talvez eu venha pros casamentos. Venha pro do Sam, depois, o da Rachel.
Jared e Kim devem vir logo depois. Provavelmente eu deesse ter um terno ou algo
do tipo."
"Jake, olhe pra mim."
Eu me virei lentamente."O que?"
Ele olhou nos meus olhos por um longo minuto. "Pra onde você está indo?"
"Eu não tenho um lugar específico em mente."
Ele virou a cabeça pro lado, olhos marejados. "Não tem?"
Nós nos olhamos. Os segundos passaram.
"Jacob," ele disse. Sua voz estava forte. "Jacob, não. Não vale a pena."
"Não sei do que você está falando."
"Deixa a Bella e os Cullen. Sam está certo."
Eu olhei pra ele por um instante, e então cruzei os cômodo em duas passadas
largas. Peguei o telefone e desconectei o cabo do fone e do gancho. Peguei o fio
cinza.
"Adeus, pai."
"Jake, espere -," ele me chamou, mas eu já tinha saído pela porta, correndo.
A moto não era tão rápida quanto a minha corrida, mas era mais discreta. Eu
pensei quanto tempo levaria até que Billy conseguisse chegar à loja e então ligar
para alguém que pudesse dar o recado à Sam. O problema seria se Paul voltasse
pra casa mais cedo. Ele poderia transformar-se em um segundo e avisar Sam sobre
o que eu estava fazendo...
Eu não ia me preocupar com isso. Eu iria o mais rápido que pudesse, se eles me
alcançassem, eu faia o que devia ser feito.
Eu liguei a moto e então estava descendo pelo terreno lamacento. Eu não olhei pra
trás quando passei pela casa.
A rodovia estava cheia de turistas; eu costurei pelos carros, ganhando um monte de
buzinadas e dedos. Fiz o cortorno na 101 no quilômetro 110, sem olhar. Eu tive
andar na linha por um minuto pra evitar que uma minivan me pegasse. Não que
aquilo me mataria, mas me deixaria mais lento. Quebraria ossos- os maiores, pelo
menos - levariam dias pra colar completamente, eu tinha experiência própria.
O caminho foi liberado um pouco, e então eu coloquei a moto a mais de 120. Eu
não touei nos freios até que eu estivesse perto o suficiente; eu percebi que estava na
clareira então. Sam não viria tão longe pra me impedir. Era tarde demais.
O caminho foi liberado um pouco, e então eu coloquei a moto a mais de 120. Eu
não touei nos freios até que eu estivesse perto o suficiente; eu percebi que estava na
clareira então. Sam não viria tão longe pra me impedir. Era tarde demais.
Não não estava até aquele momento - quando eu estava certo que eu fiz - que eu
comecei a pensar no que eu esava prestes a fazer agora. E diminuí pra quase 40,
fazendo as curvas mais cuidadosamente que o necessário.
Eu sabia que eles me ouviriam chegar, com ou sem moto, então, sem surpresas.
Não havia como desviar a atenção. Edward ouviria o meu plano assim que eu
estivesse perto o suficiente. Talvez ele já até pudesse ouvir. Eu ainda achava que
iria funcionar, porque eu tinha o ego dele ao meu lado. Ele iria querer lutar comigo
sozinho.
Então, eu apenas entrei, veria a preciosa evidência de Sam eu mesmo, e então
desafiaria Edward pra um duelo.
Eu bufei. O parasita provavelmetnte dispensaria as teatralidades.
Quando eu tivesse acabado com ele, eu pegaria quantos deles eu conseguisse antes
deles me pegarem. Hun - eu imaginei se Sam consideraria minha morte uma
provocação. Provavelmente diria que eu tive o que mereci. Eles não iriam ofeder os
melhores amigos de infância sanguessugas.
A estrada abriu uma clareira, e o cheiro me atingiu como uma tomatada na cara.
Ugh. Vampios fedorentos. Meu estômago começou a embrulhar. O fedor ficaria
pior dali em diante - exceto pelo cheiros dos humanos que deviam ser de outra vez
que eu fui ali - embora não pior que o cheio pro meu nariz de lobo.
Eu não tinha certeza do ue esperar, mas não havia sinais de vida pela grande cripta
branca. Claro que eles sabiam que eu estava ali.
Eu desliguei a moto e ouvi o silêncio. Agora eu podia ouvir a tensão, murmúios
raivosos do outro da porta. Tinha aluém em casa. Eu ouvi o meu nome e sorri, feliz
por estar causando algum estresse.

"Entre, por favor, Jacob," Bella disse mais alto.
Os ohos de Carlisle se apertaram.
Eu imaginei se Bella estava com sede. Meus olhos se estreitaram, também.
"Com licença," eu disse pro doutor enuanto entrava. Foi dificil - era contra todos
os meus instintos dar as costas pra algum deles.
Mas não impossível. Se havia algum vampiro gentil, era o estranho líder deles.
Eu ficaria longe do Carlisle quando a luta começasse. Havia bastante deles pra
matar antes dele.
Eu entei na casa, mantendo minhas costas pra parede. Meus olhos percorreram a
sala - não me era familiar. A última vez que eu estive ali, estav tudo pronto pra
uma festa. Tudo estava claro e pálido agora. Incluindo os seis vampiros agrupados
no sofá.
Eles estavam todos ali, todos juntos, mas não foi aquilo que me fez congelar onde
eu estava.
Era Edward. Era a expressão que ele carregava.
Eu o havia visto com raiva, e o havia visto sendo arrogante, e uma vez o vi sofrer.
Mas isso - era além da agonia. Os olhos dele estavam meio lerdos. Ele não olhou pa
cima pra me ver. Ele olhou pra almofada ao seu lado como se alguém o tivesse
tacado fogo nele. Suas mãos eram como garras ao seu lado. Eu não podia sequer
gostar de sua angústia. Eu só podia pensar em uma coisa que poderia fazê-lo ficar
daquele jeito e meus olhos seguiram os dele.
Eu a vi no mesmo instante que senti o seu cheiro.
Seu doce, quente e humano cheiro.
Bella estava meio escondida pelo braço do sofá, em umaposição fetal, seus braços
ao redor de seus joelhos. Por um longo instante eu não pude ver nada além da
Bella que eu amava, sua pela ainda macia, cor de pêssego, seus olhos ainda eram
cor de chocolate.
Meu coração pulsou numa estranha, quebada batida, e eu pensei se estava
sonhando e estava prestes a acordar.
Então, eu relamente a vi.


Havia profundos círculos roxos abaixo dos olhos dela, que se destacavam pelo seu
rosto fundo. Ela teria emagrecido? Sua pele parecia mais esticada - como se seus
ossos fossem rasgá-la, A marior parte do cabelo dela estava presa em um nó, mas
algumas mechas escorriam pela sua testa e pescoço, pro repledoroso suor que
cobria sua pele. Havia um que de fragilidade em seus pulsos e dedos que era
assustador.
Ela estava doente. Muito doente.
Não era mentira. A história que Chalie disse `Billy não era apenas uma história.
Enquanto eu olhava, olhos esbugalhados, sua pele ficou meio esverdeada.
A sanguessuga loira - a mais aparecida, Rosalie - estava ao lado dela, atrapalhando
a minha visão, ficando de um estranho jeito protetor.
Isso estava errado. Eu sabia que como Bella se sentia sobre quase tudo - seus
pensamentos erma muito óbvios; algumas vezes era como se tivesse escrito em sua
testa. Então ela nem precisava me dizer os detalhes pra eu saber. Eu sabia que
Bella não gostava de Rosalie. Eu podia ver em seus lábios quando ela falava dela.
Não era como se ela não gostasse dela. Ela tem medo da Rosalie. Ou tinha.

Não havia medo no olhar que Bella lançou pra ela. A expressão dela era de
súplica... ou algo assim. Então Rosalie pegou uma bacia do hão e colocou embaixo
do queixo de Bella bem a tempo dela vomitar lá dentro.
Edward ficou de joelhos o lado de Bella - os olhos dele pareciam de um torturado -
e Rosalie segurou a mão dela, alertando-o pra ficar longe.
Nada faia sentido.
Quando ela pôde levantar a cabeça, Bella sorriu fraca pra mim, meio
constrangida. "Desculpe por isso," ela sussurou pra mim.
Edward grunhiu quieto. A cabeça dele escontou-se aos joelhos de Bella, e ela
colocou uma das mãos em sua bochecha. Como se estivesse confortando ele.
Eu não sei como minhas pernas me levaram pra mais perto, até que Rosalie bufou
pra mim, de repente aparecendo entre o sofá e eu. Ela era como uma pessoa numa
tela de TV. Eu não me importa que ela estivesse ali. Ela não parecia real.
"Rose, não," Bella sussurrou."Está tudo bem."
A loira saiu da minha frente, embora eu soubesse que ela detestou fazer isso.
Fazendo cara feia pra mim, ela agachou-se perto de Bella, pronta pra pular. Ela
era mais fácil de se ognoar do que eu tinha imaginado.
"Bella, oq eu há de errado?" Eu sussurrei. Sem pensar, eu me vi de joelhos
também, caindo sobre o sofá preto em frente ao... marido dela. Ele pareceu não me
ver, e eu mal olhei pra ele. Eu alcancei sua mão livre, segurando com as minhas
duas. A pele dela estava gélida. "você está bem?"
Pergunta estúpida. Ela nem respondeu.
"Eu estou feliz que você tenha vindo me ver hoje, Jacob," ela disse.
Embora eu soubesse que Edward não podia ouvir os pensamentos dela, parecia
que ele tinha entendido algum coisa que eu não tinha. Ele gemeu de novo, no
cobertor que a cobria, e ela acariciou sua bochecha.
"O que é isso, Bella?" Eu insisti, segurando firme suas frágeis mãos.
Ao invés de responder, ela olhou pelo cômodo como se estvesse procurando alguma
coisa, em seu olhar, insegurança e certeza. Seis pares de olhos ansiosos olharam
pra ela. Ela finalmente disse pra Rosalie.
"Me ajude a levantar, Rose?" Ela pediu.
Rosalie mordeu os lábios, e ela olhou pra mim como se quisesse cortar a minha
garganta. Eu tinha certeza que era exatamente isso que ela queria.
"Por favor, Rose."
A loira fez uma cara, mas foi até ela de novo, perto de Edward, que não se moveu
sequer uma polegada. Ela pôs os braços cuidadosamente embaixo dos ombros de
Bella.
"Não," eu sussurrei. "Não se levante..." Ela parecia muito fraca.
"Estou respondendo à sua pergunta," ela retrucou, soando mais próximo ao jeito
que ela costumava falar comigo.
Rosalie tirou Bella do sofá. Edward ficou onde ele estava, escorregando até que seu
rosto caísse nas almofadas. O cobertor caiu aos pés de Bella.
O corpo de Bella estava inchado, seu tronco estava de um estranho jeito,
parecendo um balão. Estava marcando a blusa cinza que ela vestia, que era grande
demais para os seus ombros e braços. O restante dela parecia mais magro, como se
um grande volume tivesse sido sugado do restante do corpo. Levou um tempo até
que eu precebe-se qual parte estava deformada - eu não entendi até que ela colocou
as mãos ternamente sobre o seu estômago inchado, uma em cima e uma embaixo.
Como se ela estivesse aninhando aquilo.

Eu vi aquilo, mas eu ainda não conseguia acreditar. Eu a vi a menos de um mês
atrás. Não havia como ela estar grávida. Não daquele jeito.
A menos que ela estivesse.
Eu não queria ver aquilo, não queria pensar naquilo. Eu não queria pensar nele
dentro dela. Eu não queria saber que algo que eu odiava tanto tinha violado o
corpo que eu amava. Meu estômago revirou, e eu tive que engolir o vômito.
Mas pior que aquilo, muito pior. O corpo deformado dela, os ossos pressionando a
pela do rosto dela, eu só podia imaginar que ela parecia daquele jeito - tão grávida,
tão doente - porque o que quer que estivesse dentro dela, ele estava sugando a vida
dela pra alimentar a si próprio...
Porque aquilo era um monstro. Como o pai.
Eu sempreo soube que ele a mataria.
A cabeça dele levantou-se quando ele ouviu as palavras dentro da minha. Um
segundo e estávamos ambos de joelhos, e então ele
estava de pé, altivo pra cima de mim. Os olhos dele estavam bem negros, os
círculos em torno deles bem escuros.
"Lá fora, Jacob," ele rosnou.
Eu me levantei também. Olhando de cima pra ele agora. Era pra isso que eu estava
ali.
"Vamos fazer isso," eu concordei.
O maior, Emmet, empurrou Edward pro outro lado, junto com o esfomeado,
Jasper, logo atrás dele. Eu realmente não me importava.
Talvez o meu bando limpasse a sujeira depois que eles tivessem acabado comigo.
Talvez não. Não importava.
Por um décimo de segundo, meus olhos viram as duas figuras que estão atrás.
Esme. Alice. Mulheres pequenas e que distraíam. Bem,
eu estava certo que os ouros me matariam depois que eu tivesse resolvido. Eu não
queria matar garotas... mesmo garotas vampiras.
Embora eu pudesse abrir uma exceção pra loira.
"Não," Bella disse, e ela se moveu, desequilibrou-se, caindo nos braços de Edward.
Rosalie se moveu com ela, como se tivesse uma corrente prendendo uma à outra.
"Eu só preciso falar com ele, Bella," Edward disse com a voz baixa, falando apenas
com ela. Ele esticou-se para tocar seu rosto, para
acariciá-lo. Isso fez o cômodo ficar vermelho, me fez pegar fogo - aquilo, depois de
tudo o que ele tinha feito pra ela, ele aidna odia tocá-la daquele jeito. "Não se
desgaste," ele suplicava. "Por favor, descanse. Nós estaremos de volta em alguns
minutos."
Ela olhou pra ele, cuidadosmente. Então ela concordou e sentou-se novamente no
sof´. Rosalie ajudou a se ajeitr nas almofadas. Bella olhou pra mim, tentando
encontrar meus olhos.
"Comportem-se," ela insistiu. "E então, voltem."
Eu não respondi. Eu não faria promessas hoje. E desviei o olhar e então segui
Edward pela porta da frente.
Uma vozinha dentro da minha cabeça percebeu que não foi difícil tirá-lo de perto
do clã, não é mesmo?
Ele continuou ndando, nunca olhando se eu estava prestes a atacar sua retaguarda
desprotegida. Eu supus qeu ele não precisava olhar. Ele sberia se eu decidisse
atacar. O que significava que eu teria que tomar a decisão bem rápido.
"Eu não estou pronto pra que você me mate, Jacob Black," ele sussurrou assim
que nós estávamos longe o suficiente da casa. "Você vai ter ue ser um pouco
paciente."
Como se eu me importasse com a agenda dele. Eu respirei fundo, confiante.
"Paciência é a minha especialidade."
Ele continuou andando, por mais alguns metros pra longe da casa, comigo bem nos
calcanhares dele. Eu estava todo quente, meus dedos queimando. No ponto,
prontos e esperando.
Ele parou sem avisar e virou o rosto pra mim. A expressão dele me congelou de
novo.
Por um segundo, eu era um garoto - um garoto que viveu toda a sua vida numa
cidade pequena. Só um garoto. Porque eu sabia que eu teria que viver muto mais,
sofrer muito mais, pra poder ao menos entender o sofrimento e a agonia nos olhos
de Edward.
Ele levantou a mão como se fosse secar o suor de sua testa, mas seus dedos
passaram pelo seu rosto como se fossem rasgar sua pelo de granizo. Os seus olhos
negros queimaram em suas órbitas, fora de foco, ou vendo coisas que não estavam
ali. A boca dele abriu como se ele fosse gritar, mas nada saiu.
Era como encarar um homem que seria queimado vivo.
Por um momento, eu não podia falar. Era muito real, aquele rosto - eu tinha visto
uma sombra daquilo na casa, visto nos olhos dela, e nos dele, mas era o final. O
último prego do caixão dela.
"Aquilo a está matando, não é? Ela está morrendo." E eu sabia quando eu disse
que meu rosto era um reflexo do dele. Mais fraco, diferente, porque eu ainda
estava em choque. Eu ainda não tinha colocado a minha cabeça no lugar - tinha
sido muito rápido. Ele teve tempo pra digerir tudo. E era diferente porque eu já a
havia perdido muitas vezes, de vários modos, na minha cabeça. E diferente porque
ela nunca foi minha, de verdade.
E diferente porque não era minha culpa.
"Minha culpa,"Edward sussurrou, e seus joelhos cederam. Ele se ajoelhou na
minha frente, vulnerável, o alvo mais fácil que eu poderia imaginar.
Mas eu parecia frio como a neve - não havia fogo em mim.
"Sim," ele gemeu pra terra, como se estivesse confessando pra ela. "Sim, aquilo a
está matando."
Seu desamparo estava me irritando. Eu queria uma briga, não uma execução.
Onde estava toda a presunção de superioridade dele agora?
"Então por que Carlisle não fez alguma coisa?" Eu rosnei. "Ele é médico, não?
Tire isso dela."
Ele olhou pra cima e então me disse com uma voz cansada. Como se estivesse
explicando pra uma criança, pela décima vez. "Ela não vai deixar."
Levou um minuto pra palavras descerem. Deus, ela estava mesmo disposta a isso.
Claro, morrer por um monstrinho. Isso era bem Bella.
"Você a conhece melhor," ele sussurrou. "Quão rápido você acha... eu não vejo.
Não em tempo. Ela não falaria comigo no caminho pra casa, não. Eu achei que ela
estivesse com medo - seria o natural. Eu pensei que ela estivesse com raiva de mim
por tê-la sujeitado a tal, por ter colocado a vida dela em pergio. De novo. Eu nunca
imaginei que ela estava relmente pensando, no que ela estava resolvida a fazer. Não
até que a minha família nos encontrou no aeroporto e ela correu pros brços de
Rosalie. Os braços de Rosalie! E então, eu ouvi o que Rosalie estava pensando. Eu
não entendi até que ouvi. Até você percebeu depois de um segundo..." Ele desviou o
olhar, rosnando.
"Voltando um instante. Ela não vai deixar você." O sarcasmo estava ácido na
minha língua. "Você já parou pra pensar que ela é tão forte quanto qualquer outra
garota de 50 quilos? Quão estúpidos são vocês vampiros? Segurem-na e
nocauteiem-na com remédios."

"Eu quis fazer isso, " ele suspirou. "Carlisle teria feito..."
O que, eles eram tão nobres assim?
"Não. Não nobres. A guarda costas dela complicou as coisas."
Oh. A história dele não fez muito sentido antes, mas agora sim. Então era isso que
a loira estava fazendo. O que ela queria? A rainha da beleza queria tanto que Bella
morresse?
"Talvez, " ele disse. "Rosalie não vê as coisas bem desse jeito."
"Então, tire a loira do caminho primeiro. Sua espécie pode se regenerar não? Faça
dela um quebra-cabeças e cuide da Bella."
"Emmett e Esme estão tomando conta dela. Eles nunca nos deixariam... e Carlisle
não me ajudaria com Esme contra isso..." Ele aprou, sua voz desaparecendo.
"VocÊ devia ter deixado a Bella comigo."
"Sim."
Era um pouco tarde pra isso. Talvez ele devesse ter pensado nisso antes que eles
fizessem o monstrinho sugador de vida.
Ele olhou pra mim de dentro do seu inferno particular, e eu podia ver que ele
concordava comigo.
"Nós não sabímos," ele disse, palavras calmas como um suspiro. "Eu nunca pensei
nisso. Nunca houve algo como Bella e eu antes. Como nós poderímos saber que
uma humana poderia conceber uma criança com um de nós -"
"Quando as mulheres deviam ser rasgadas ao meio no processo?"
"Sim," ele concordou num suspiro tenso. "Eles não eram daqui, os sádicos,
incubus e succubus. Eles existem. Mas a sedução é meramente um prelúdio pra
festa. Ninguém sobrevive." Ele balançou a cabeça como se a idéia o revoltasse.
Como se ele fosse muio diferente."
"Mesmo você, Jacob, Black, pode me odiar tanto quanto eu me odeio."
Errado, eu pensei, nervoso demais pra falar.
"Me matar agora não vai salvá-la," ele disse devagar.
"Então, o que a salva?"
"Jacob, você tem ue fazer uma coisa pra mim."
"À merda, que eu faço, parasita!"
Ele se manteve olhando pra mim com aqueles olhos cansados e transtornados.
"Por ela?"
Eu fechei meus denes com força." Eu fiz o que eu pude pra mantê-la longe de você.
Tudo o que eu pude. É tarde demais."
"Você a conhece, jacob. Você está ligado a ela de um jeito que eu não posso sequer
entender. Ela não vai me ouvir, porque ela acha que eu a estou subestimando. Ela
acha que é forte o suficiente pra isso..." Ele respirou e engoliu seco. "Ele pode
escutar você."
"Por que ela escutaria?"
Ele se balançou, seus olhos queimando mais briahntes que antes, selvagens. Eu
imaginei se ele estava mesmo ficando louco. Poderiam vampiros perder a cabeça?
"Talvez," ele respondeu ao meu pensamento. "Eu não sei. Parece que sim." Ele
balançou a cabeça. "Eu tenho que tentar esconder isso na frente dela, porque o
estresse faz com que ela fique mais fraca. Ela não pode ficar mais fraca. Eu tenho
que me compor; Eu não posso fazer isso ser mais difícil. Mas não importa agora.
Ela tem que te escutar!"
"Eu não posso dizer nada que você já não tenha dito. O que você quer que eu faça?
Diga a ela que ela é estúpida? Ela provavelmente já sabe disso. Diga que ela vai
morrer? Aposto que ela já sabe, também."
"Você pode oferecê-la o que ela quer."
Não estava fazendo sentido. Parte da loucura?
"Eu não me importo com mais nada, a não ser mantê-la viva," ele disse, de repente
focado no assunto. "Se são crianças o que ela quer, ela pode ter. Ela pode ter meia
dúzia deles. Tudo o que ela quiser." Ele parou por um instante. "Ela pode ter
filhotes, se é o que é preciso."
Ele encontrou o meu olhar por um momento e o rosto dele estava preso por um fio
de controle. Eu desfranxi minha testa enquanto processava as palavras dele, e senti
a minha boca abrir em choque.
"Mas não desse jeito," ele gritou antes que eu pudesse me recuperr. "Não essa
coisa que está sugando a vida dela enuanto eu fico aqui, de mãos atadas! Assitindo-
a adoecer e enfraquecer. Vendo isso machucando-a." Ele respirou fundo
rapidamento, como se alguém o tivesse socado no estômago. "Você tem ue fazê-la
ver, Jacob. Ela não vai mais me ouvir. Rosalie está sempre ali, alimentando essa
loucura - enconrjando-a. Protegendo-a. Não, protegendo aquilo. A vida da Bella
não significa muita coisa pra ela.
O barulho da minha garganta soava como se eu estivesse sufocando.
O que é que ele estava dizendo? Que a Bella deveria o que? Ter um bebê? Comigo?
O que? Ele estava desistindo dela? Ou ele pensou que ela não se importaria em ser
dividida?
"Qualquer coisa. Qualquer coisa que a mantenha viva."
"Essa é a coisa mais louca que voê já disse," eu resmunguei.
"Ela ama você."
"Não o bastante."
"Ela está prestes a morrer pra ter um filho. Talvez ela aceite algo menos extremo."
"Você não a conhece não?"
"Eu sei, eu sei. Vai ter que ser bem convincente. É por isso que eu preciso de você.
Você sabe como ela pensa. Faça-a ver."
Eu não conseguia pensar no que ele estava sugerindo. Era demais. Impossível.
Errado. Doentio. Pegar Bella pra um fim de semana e depois devolvê-la como um
filme na locadora? Terrível.
Tão tentador.
Eu não queria considerar, não queria nem memo imaginar, mas as imagens
vinham. Eu fantisiei Bella, várias vezes, de volta onde ainda havia uma
possibilidade de nós, e mesmodepois de ter desfeito essas fantasias, elas
permaneciam feridas abertas, porque não havia possibilidade, no mais. Eu não
tinha sido capaz de evitar. Eu não podia me mpedir agora. Bella nos meus braços,
Bella suspirando o meu nome...
Ainda pior, essa nova imagem que eu não tinha tido antes, uma que não tinha
sequer existido pra mim. Até agora. Uma image que eu sabia que eu não teria
sofrido por anos se ele não tvesse enfiado na minha cabeça. Mas estava lá, tecendo
teias no meu cérebro como ervas daninhas - venenosas e imortais. Bella, saudável e
brilahnte, bem diferente de agora, mas algo era o mesmo: o corpo dela, não
deformado, modificado de odo mais natural. Protegendo meu filho.
Eu tentei escapar da rede venenosa na minha cabeça. "Fazer a Bella ver? Em qual
universo você vive?"
"A menos tente."
Balancei minha cabeça rapidamente. Ele esperou, ignorando uma resposta
negativa porque ele podia ouvir o conflito na minha cabeça.

"De onde veio toda essa besteira? Você tá fazendo isso pra que?"
"Eu não tenho pensando em mais nada, a não ser maneiras de salvá-la desde que
eu percebi o que ela estava planejando. Pelo que ela pretendia morrer. Mas eu não
sabia como falar com você. Eu sei que você não atenderia se eu ilgasse. Eu teria
que achar um jeito se você não tivesse vindo aqui hoje. Mas é difícil deixá-la,
mesmo que por alguns minutos. A condição dela... muda muito rápido. Essa coisa...
está crescendo. Depressa. Eu não posso ficar longe dela agora."
"O que é aquilo?"
"Nenhum de nós tem idéia. Mas é mais forte que ela. Já."
Eu pude de repente ver então - ver o monstrinho na minha cabeça, destruindo-a de
denro pra fora.
"Me ajude a acabar com isso," ele sussurrou. "Me ajude a impedir que isso
aconteça."
"Como? Oferecendo os meus seviços?" Ele não pareceu se aborrecer com o que eu
disse, mas eu sim. "Você é realmente doente. Ela nunca vai ouvir isso."
"Tente. Não há nada a perder agora. Vai doer fazer isso?"
Doeria em mim. Eu não tive doses de rejeição suficiente da Bella não?"
"Um pouquinho de dor pra salvá-la? É um custo muito alto?"
"Mas não vai funcionar."
"Talvez não. Talvez isso a deixe confusa. Talvez ela repense sua decisão. Um
momento de dúvida, é tudo o que eu preciso."
"E então você volta atrás na oferta? 'estava brincando, Bella'?
"Se ela quer um filho, é isso que ela vai ter. Eu não vou voltar atrás."
Eu não podia acreditar nem mesmo que eu estava pensando sobre isso. Bella me
socaria - não que eu me importasse muito com isso, mas ela provavelmente
quebraria a mão de novo. Eu não devia ter deixado ele falar comigo, confundior a
minha cabeça. Eu devia era matá-lo agora.
"Não agora," ele suspirou. "Não ainda. Certo ou errado, isso vai matá-lo, e você
sabe disso. Não é necessário ser apressado. Se ela não te escutar, você terá sua
chance. No momento em que o coração da Bella parar de bater, eu vou implorar
pra que você me mate.
"Você não vai precisar implorar muito."
A insinuação de um sorriso pareceu brotar-lhe no canto dos lábios. "Eu estou
contando com isso."
"Então, temos um trato."
Ele concordou e me estendeu sua mão fria e dura.
Engolindo minha repugnância, eu estendi a minha mão e alcancei a dele. Meus
dedos apertaram a rocha, e eu balancei uma vez.
"Temos um trato," ele concordou.

10 . Por que eu simplesmente não fui embora? Oh certo, porque eu sou um idiota.


Eu me senti como - como não sei o que. Como se isso não fosse real. Como se eu
tivesse em uma versão gótica de um sitcom ruim. Ao invés de ser o jogador de
basquete que estava prestes a pedir pra capitã das animadoras de torcida pra ir ao
baile, eu era o lobisomem que acabou-em-segundo-lugar que estava prestes a pedir
a esposa do vampiro pra procriar. Legal.
Não, eu não faria isso. Era confuso e errado. Eu ia esquecer tudo o que ele tinha
dito.
Mas eu iria falar com ela. Eu iria tentar fazer ela me escutar.
E ela não iria ouvir. Como sempre.
Edward não respondeu ou comentou os meus pensamentos enquanto guiava o
caminho de volta pra casa. Eu imaginei o lugar que ele escolheu parar. Era longe o
suficiente da casa para que os outros não ouvissem seus sussurros? Era essa a
questão?
Talvez. Quando nós entramos a porta, os olhos dos outros Cullen estavam suspeitos
e confusos. Ninguém pareceu enojado ou ultrajado. Então eles não devem ter
escutado nenhum dos favores que Edward me pediu.
Eu hesitei na entrada, sem certeza do que fazer. Estava bem melhor ali, com um
pouquinho de ar respirável assoprando de fora pra dentro.
Edward andou no meio da desordem, ombros rígidos. Bella o olhou ansiosa, e
então seus olhos caíram em mim por um segundo. Então ela estava o olhando de
novo.
Seu rosto se tornou um cinza pálido, e eu pude ver o que ele quis dizer sobre o
estresse fazer ela se sentir pior.
"Nós vamos deixar Jacob e Bella conversar com privacidade," Edward disse. Não
havia inflexão em sua voz. Robótica.
"Só por cima das minhas cinzas," Rosalie assobiou a ele. Ela ainda estava pairando
a cabeça de Bella, uma de suas mãos geladas situada possessivamente na bochecha
amarela dela.
Edward não olhou pra ela. "Bella," ele disse naquele mesmo tom vazio. "Jacob
quer conversar com você. Você está com medo de ficar sozinha com ele?"
Bella olhou pra mim, confusa. Então olhou pra Rosalie.


"Rose, está tudo bem. Jake não vai nos machucar. Vá com o Edward."
"Pode ser um truque," a loira avisou.
"Eu não vejo como," Bella disse.
"Carlisle e eu sempre estaremos na sua vista, Rosalie," Edward disse. A voz sem
emoção estava quebrando, mostrando a raiva por entre ela. "Somos nós que ela
tem medo."
"Não," Bella sussurrou. Seus olhos brilhando, seus cílios molhados. "Não, Edward.
Eu não..."
Ele sacudiu sua cabeça, sorrindo um pouco. O sorriso era doloroso de olhar. "Eu
não quis dizer nessa maneira, Bella. Eu estou bem. Não se preocupe comigo."
Doentio. Ele estava certo - ela estava se batendo por machucar seus sentimentos. A
garota era um clássico mártir. Ela nasceu totalmente no século errado. Ela deveria
ter vivido quando ela poderia ter sido comida de leão por uma boa causa.
"Todo mundo," Edward disse, sua mão duramente apontando para a porta. "Por
favor."
A postura que ele tentava manter por Bella era trêmula. Eu podia ver o quanto ele
estava perto daquele homem que ele foi lá fora. Os outros viram, também.
Silenciosamente, eles se moveram pela porta enquanto eu saía do caminho. Eles se
moviam rápido; meu coração bateu duas vezes e o cômodo estava vazio exceto por
Rosalie, hesitando no meio do quarto, e Edward, ainda esperando na porta.
"Rose," Bella disse silenciosamente. "Eu quero que você vá."
A loira olhou pra Edward então gesticulou pra ele ir primeiro. Ele desapareceu
pela porta. Ela me deu um longo olhar de aviso, e depois desapareceu, também.
Uma vez que estávamos sozinhos, eu cruzei o cômodo e sentei no chão ao lado de
Bella. Eu peguei suas duas mãos nas minhas, as esfregando cuidadosamente.
"Obrigada, Jake. Isso é bom."
"Eu não vou mentir, Bells. Você está horrível."
"Eu sei," Ela suspirou. "Eu pareço assustadora."
"Coisa do brejo assustadora." Eu concordei.
Ela riu. "É tão bom tê-lo aqui. É bom sorrir. Eu não sei quando mais de drama eu
posso agüentar."
Eu rolei os olhos.

"Okay, okay," Ela concordou. "Eu mesma o causo."
"É, você mesma. O que você está pensando, Bella? Sério!"
"Ele pediu pra você gritar comigo?"
"Mais ou menos. Mas não sei porque ele pensa que você iria me escutar. Você
nunca escutou."
Ela suspirou.
"Eu te disse-," Eu comecei a dizer.
"Você sabia que o "Eu te disse" tem um irmão, Jacob?" Ela perguntou, me
cortando. "Seu nome é "Cala a boca."
"Boa."
Ela sorriu. Sua pele se esticou pelos seus ossos. "Eu não posso levar o crédito ¬- eu
tirei de uma maratona de The Simpsons."
"Perdi essa."
"Foi engraçado."
Nós não conversamos por um minuto. Suas mãos estavam começando esquentar
um pouco.
"Ele realmente pediu pra você conversar comigo?"
Eu afirmei com a cabeça. "Pra tentar botar algum juízo em você. Esta é uma
batalha perdida mesmo antes de começar."
"Então por que você concordou?"
Eu não respondi. Eu não estava certo de que sabia.


Eu sabia disso - cada segundo que eu passei com ela só ia acrescentar à dor que eu
teria que sofrer mais tarde. Como um viciado com estoque limitado. O dia da conta
estava chegando pra mim. Quanto mais doses eu tomava agora, mais difícil seria
quando meu estoque acabasse.
"Vai funcionar, sabe," Ela disse depois de um minuto silencioso. "Eu acredito
nisso."
Aquilo me fez ver vermelho de novo. "Demência é um dos seus sintomas?" Eu falei.
Ela riu, mas minha raiva era tão real que minhas mãos estavam tremendo em volta
das dela.
"Talvez," ela disse. "Não estou dizendo que as coisas vão funcionar fácil, Jake. Mas
como eu posso ter vivido tudo o que eu vivi e não acreditar em mágica nesse
ponto?"
" Mágica? ".
"Especialmente pra você." Ela disse. Estava sorrindo. Ela puxou uma de suas mãos
longe das minhas e apertou contra minha bochecha. Mais quente que antes, mas a
senti gelada contra minha pele, como a maioria das coisas era. "Mais do que
ninguém, você tem alguma mágica esperando pras coisas darem certo pra você."
"O que você está tagarelando agora?"
Ainda sorrindo. "Edward me disse uma vez como era - a coisa da impressão. Ele
disse que era parecido com Sonho de uma noite de verão, igual mágica. Você vai
encontrar quem você realmente está encontrando, Jacob, e talvez então tudo isso
fará sentido."
Se ela não tivesse tão frágil eu estaria gritando.
Assim como foi, eu rosnei a ela.
"Se você pensa que a impressão pode fazer sentido nessa insanidade..." Eu briguei
por palavras. "Você realmente acha que só por eu poder um dia ter uma impressão
em algum estranho faria isso certo?". Eu apontei com um dedo em direção ao seu
corpo inchado. "Me diga de que adiantou então, Bella! De que adiantou eu amar
você? De que adiantou você amando ele? Quando você morrer" - as palavras eram
um rosnado- " como isso é certo de novo? De que adiantou toda a dor? Minha, sua,
dele! Você vai matá-lo também, não que eu ligue." Ela estremeceu, mas eu
continuei. "Então de que adiantou a sua confusa história de amor, no final? Se
tivesse algum sentido, por favor me mostre, Bella, porque eu não o vejo."
Ela suspirou. "Eu não sei ainda, Jake. Mas eu só... sinto... que isso tudo está indo
pra algum lugar bom, difícil de ver como está agora. Eu acho que você pode
chamar isso de fé."
"Você está morrendo por nada, Bella! Nada!"
Sua mão caiu do meu rosto para seu estomago, o acariciando. Ela não precisava
dizer nada pra eu saber o que ela estava pensando. Ela estava morrendo por
aquilo.
"Eu não vou morrer," ela disse por entre dentes, e eu pude dizer que ela estava
repetindo coisas que ela já tinha dito antes. "Eu vou fazer meu coração continuar a
bater. Eu sou forte o suficiente pra isso."

"Isso é um monte de porcaria, Bella. Você está tentando segurar o supernatural
por muito tempo. Nenhuma pessoa normal pode fazê-lo. Você não é forte o
suficiente." Eu segurei seu rosto com minha mão. Eu não tinha que me lembrar de
ser gentil. Tudo sobre ela parecia ser quebrável.
"Eu posso fazer isso. Eu posso fazer isso," ela murmurou, soando como aqueles
livros de criança sobre o pequeno motor que podia.
"Não parece isso pra mim. Então qual é seu plano? Espero que você tenha um."
Ela afirmou, não encontrando meus olhos. "Você sabia que Esme pulou de um
penhasco? Quando era humana, quero dizer."
"E...?"
"E que ela estava perto o bastante de morrer que eles nem se importaram de levá-
la pra sala de cirurgia - eles a levaram direto pro necrotério. Seu coração ainda
estava batendo, quando Carlisle a encontrou..."
Era isso o que ela quis dizer, sobre manter seu coração batendo.
"Você não está planejando a sobreviver isso humana," Eu afirmei estupidamente.
"Não, eu não sou idiota." Ela encontrou meus olhos a encarando. "Eu acho que
você provavelmente deve ter sua própria opinião sobre isso."
"Vampirização de emergência." Eu murmurei.

"Funcionou com Esme. E Emmett e Rosalie, e até Edward. Nenhum deles estavam
em uma boa forma. Carlisle só os transformou porque era aquilo ou morte. Ele
não termina com as vidas, ele as salva."
Eu senti uma ponta de culpa sobre o bom vampiro doutor, como antes. Eu mandei
o pensamento embora e comecei a implorar.
"Me escute, Bells. Não faça isso desse jeito."Como antes, quando a ligação de
Charlie tinha vindo, eu podia ver a diferença que realmente fez em mim. Eu
percebi que precisava dela pra continuar vivo, de algum jeito. De qualquer jeito.
Eu respirei bem fundo. "Não espere até que seja tarde, Bella. Não desse jeito. Viva.
Okay? Só viva. Não faça isso comigo. Não faça isso com ele." Minha voz ficou mais
pesada, alta. "Você sabe o que ele vai fazer quando você morrer. Você já viu antes.
Você quer que ele volte praqueles Italianos assassinos?" Ela se encolheu no sofá.
Eu deixei de lado a parte de como isso não seria necessário agora.
Lutando pra fazer minha voz mais macia, eu perguntei, "Lembra quando eu me
machuquei por causa daqueles recém-nascidos? O que você me disse?"
Eu esperei, mas ela não respondeu. Ela apertou seus lábios juntos.
"Você me disse pra ser bom e pra ouvir Carlisle," eu li sua mente. "E o que eu fiz?
Eu ouvi o vampiro. Por você."

"Você ouviu porque era a coisa certa a fazer."
"Okay - escolha qualquer uma das razões."
Ela respirou fundo. "Não é a coisa certa agora." Seu olhar tocou seu grande
estomago redondo e ela sussurrou por baixo da respiração, "Eu não vou matá-lo."
Minhas mãos tremeram de novo. "Oh, eu não tinha ouvido as novidades. Um bebê
pulante, huh? Deveria ter trazido alguns balões azuis."
Seu rosto ficou rosa. A cor era tão bonita- mexeu meu estomago como se fosse uma
faca. Uma faca de serra enferrujada.
Eu ia perder isso. De novo.
"Eu não sei se é um menino," ela admitiu, um pouco envergonhada. "O ultra-som
não funcionou. A membrana em volta do bebê é muito grossa- igual sua pele. Então
ele é um mistério. Mas eu sempre vejo um garoto na minha mente."
"Não é um bebê bonitinho aí dentro, Bella."
"Vamos ver," ela disse. Quase presunçosa.
"Você não," Eu disse.
"Você é muito pessimista, Jacob. Há uma chance que eu talvez escape disso."
Eu não pude responder. Eu olhei pra baixo e respirei fundo e devagar, tentando
diminuir minha fúria.
"Jake," ela disse, e mexeu no meu cabelo, roçou minha bochecha. "Vai ficar tudo
bem. Shh, Tudo bem."

Eu não olhei pra cima. "Não. Não vai ficar tudo bem."
Ela limpou algo molhado da minha bochecha. "Shh."
"Qual é o trato, Bella?" eu olhei pro carpete pálido. Meus pés estavam sujos,
deixando marcas. Bom. "Eu achei que o centro de tudo era que você queria seu
vampiro mais que tudo. E agora você está simplesmente desistindo dele? Isso não
faz nenhum sentido. Desde quando você está desesperada pra ser uma mãe? Se
você quisesse tanto isso, por que você casou com um vampiro?"
Eu estava perto de fazer aquela oferta que ele queria que eu fizesse. Eu podia ver
as palavras me levando desse jeito, mas eu não podia mudar suas direções.
Ela suspirou. "Não é desse jeito. Eu não dava a mínima pra ter um bebê. Eu nem
pensava nisso. Não é só ter um bebê. É...bem... esse bebê."
"É um assassino, Bella. Olhe pra você mesma."
"Ele não é. Sou eu. Eu só sou uma humana fraca. Mas eu posso fazer isso, Jake, eu
posso-"
"AW, vamos lá! Cale a boca, Bella. Você pode falar isso pro seu sugador de sangue,
mas você não está me enganando! Você sabe que não vai conseguir."
Ela me olhou. "Eu não sei disso. Eu estou preocupada com isso, claro."
"Preocupada com isso," Eu repeti por entre meus dentes.
Ela segurou seu estomago. Minha fúria desapareceu como uma luz sendo apagada.
"Eu estou bem," ela disse. "Não é nada."
Mas eu não ouvi, suas mãos tinham puxado seu moletom de lado, e eu olhei,
horrorizado, a pele que estava exposta. Seu estomago parecia como se tivesse sido
pintado com grandes bolas de tinta roxo-preto.
Ela viu meu olhas, e então puxou o tecido de volta pro lugar.
"Ele é forte, é isso." Ela disse na defensiva.
As bolas de tinta eram hematomas.
Eu quase engasguei, e entendi o que ele tinha dito, sobre ficar vendo aquilo a
machucar. Então, eu me senti um pouco louco.
"Bella," Eu disse.
Ela ouviu a mudança na minha voz. Ela olhou pra cima, parada respirando
pesadamente, seus olhos confusos.
"Bella, não faça isso."
"Jake-"
"Me ouça. Não se dê por vencida ainda. Okay? Só ouça. E se...?"
"E se o que?"
"E se isso não fosse um negócio de uma chance? E se não fosse tudo ou nada? E se
só ouvisse Carlisle como uma boa garota, e ficasse viva?"
"Eu não-"
"Eu não acabei ainda. Você fica viva. Aí você pode começar de novo. Se isso não
funcionar. Tente de novo."
Ela fez uma carranca. Levantou uma mão e tocou onde minhas sobrancelhas se
juntavam. Seus dedos alisou minha testa por um momento enquanto ela tentava
entender.
"Eu não entendo... O que você quer dizer, tentar de novo? Você não pode achar
que Edward deixaria eu...? E que diferença ia fazer? Eu tenho certeza que
qualquer bebê-"
"Sim," Eu disse. "Qualquer tipo de bebê dele seria do mesmo jeito."
Seu rosto cansado só ficou mais confuso. "O que?"
Mas eu não pude dizer mais. Não tinha porquê. Eu nunca seria capaz de salvá-la
de si mesma. Eu nunca consegui fazer isso.
Então ela piscou, e eu pude ver que ela entendeu.
"Oh. Ugh.Please, Jacob. Você acha que eu devo matar meu bebe e o substituir com
algum substituto genérico? Inseminação artificial?" Ela estava brava agora. "Por
que eu iria querer ter o bebê de um estranho? Eu acho que não faria diferença?
Qualquer bebê serve?
"Eu não quis dizer isso," Eu murmurei. "Não um estranho."
Ela foi um pouco pra frente. "Então o que você está dizendo?"
"Nada. Não estou dizendo nada. Como sempre."
"De onde aquilo veio?"

"Esqueça, Bella."
Ela carrancou, suspeita. "Ele pediu pra você dizer isso?"
Eu hesitei, surpreso que ela entendeu tão rápido. "Não."
"Foi ele, não foi?"
"Não, realmente. Ele não disse nada sobre artificial, que seja."
Seu rosto ficou mais suave, então ela afundou nas almofadas, parecendo exausta.
Ela olhou pros lados quando ela falou, não falando comigo nem um pouco. "Ele
faria qualquer coisa por mim. E eu estou o machucando demais... Mas o que ele
está pensando? Que eu trocaria isto,"- sua mão traçou sua barriga-"pelo de algum
estranho..." Ela murmurou a última parte, e então sua voz quebrou. Seus olhos
estavam molhados.
"Você não precisa o machucar," Eu sussurrei. Queimou como veneno na minha
boca por ter que implorar por ele, mas eu sabia que desse ângulo era mais provável
eu mantê-la viva. Ainda com poucas chances. "Você podia fazê-lo feliz, Bella. E eu
realmente acho que ele está perdendo. Honestamente, eu acho."
Ela parecia não estar ouvindo; sua mão fazia pequenos círculos em seu estômago
enquanto mordia seus lábios.
Eu fiquei quieto por um longo tempo. Eu imaginei se os Cullen estavam muito
longe. Eles estavam ouvindo minhas patéticas tentativas de raciocinar com ela?
"Um estranho não?" ela murmurou pra si mesma. Eu estremeci. "O que
exatamente Edward disse pra você?" ela perguntou com a voz baixa.
"Nada. Ele só achou que você me ouviria."
"Não isso. Sobre tentar de novo."
Seus olhos se trancaram nos meus, e eu pude ver que eu já tinha entregado muito.
"Nada."


Sua boca abriu um pouquinho. "Wow."
Ficou silencioso por algumas batidas de coração. Eu olhei pros meus pés de novo,
incapaz de encontrar seu olhar.
"Ele realmente faria qualquer coisa, não faria?" ela sussurrou.
"Eu disse que ele estava ficando louco. Literalmente, Bells."
"Estou surpresa que você não o delatou logo de cara. Coloca-lo em problemas."
Quando olhei pra cima, ela estava dando um sorriso forçado.
"Eu pensei nisso." Tentei sorrir de volta, mas o sorriso se desfez no meu rosto.
Ela sabia o que eu estava oferecendo, e ela não ia nem pensar duas vezes sobre isso.
Eu sabia que ela não ia.
"Não há muita coisa que você não faria por mim, também, há?" ela sussurrou. "Eu
realmente não sei porque você se importa. Eu não mereço nenhum de vocês dois."
"Mas não faz diferença, faz?"
"Dessa vez não." Ela suspirou. "Eu queria poder explicar pra você certo pra que
você entenda. Eu não posso machucá-lo"-ela apontou pro estomago- "não mais do
que pegar uma arma e atirar em você. Eu o amo."
"Por que você sempre tem que amar as coisas erradas, Bella?"
"Eu não acho."
Eu limpei o nó na minha garganta para que minha voz saísse forte do jeito que eu
queria. "Acredite."
Eu comecei a levantar.
"Onde você está indo?"
"Eu não vou fazer nenhum bem aqui."
Ela levantou sua mão magra, implorando. "Não vá."
Eu pude sentir o vício me sugando, tentando fazer eu ficar perto dela.
"Eu não pertenço aqui. Eu preciso voltar."
"Por que você veio hoje?" ela perguntou, ainda sem firmeza.
"Só pra ver se você estava viva. Eu não acreditei que você estava doente como
Charlie dizia."
Eu não pude dizer pelo rosto dela se ela acreditou nessa ou não.
"Você vai voltar? Antes..."
"Eu não vou voltar e ficar vendo você morrer, Bella."
Ela estremeceu. "Você está certo, você está certo. Você deveria ir."
Eu fui para a porta.
"Tchau," ela sussurrou atrás de mim. "Amo você, Jake."
Eu quase voltei. Quase voltei pra cair de joelhos e começar a implorar. Mas eu
sabia que tinha que desistir de Bella, desistir de sua frieza, antes que ela me
matasse, do mesmo jeito que ela ia matá-lo.
"Claro, claro." Eu murmurei na minha saída.
Eu não vi nenhum dos vampiros. Eu ignorei minha moto, toda sozinha no meio do
mato. Não era rápida o suficiente pra mim agora. Meu pai estaria maluco - Sam,
também. O que o bando ia fazer sobre o fato de eles não terem ouvido eu me
transformar? Iam pensar que os Cullen me pegaram antes de eu ter pelo menos
uma chance? Tirei minhas roupas, sem ligar pra quem talvez tivesse olhando, e
comecei a correr. Eu me tornei lobo em meio aos passos.
Eles estavam esperando. É claro que estavam.
Jacob, Jake, oito vozes falaram em alívio.
Venha pra casa agora, a voz Alfa ordenou. Sam estava furioso.
Eu ouvi Paul desaparecer, e eu soube que Billy e Rachel estavam esperando pra
ouvir o que aconteceu comigo. Paul estava ansioso demais pra dar as notícias que
eu não havia sido mascado por vampiros, que nem ouviu a história toda.
Eu não tive que dizer pro bando que eu estava a caminho- eles podiam ver a
floresta passando por mim enquanto eu ia pra casa. Também não precisava dizer
que eu estava quase louco. As coisas doentias na minha cabeça eram óbvias.
Eles viram todo o horror- o estomago deformado de Bella, sua voz fraca; ele é
forte, é isso.; o homem sofrendo no rosto de Edward: Assistir ela doente e
desperdiçando tudo... Assistir aquilo machucar ela- e por uma vez, ninguém tinha
nada pra dizer.
O choque deles era um silêncio na minha cabeça. Sem palavras.
Eu estava a meio caminho de casa quando todo mundo se recuperou. Então todos
correram ao meu encontro.
Estava quase escuro- as nuvens cobriram o pôr-do-sol completamente. Eu
arrisquei violentamente cruzar a estrada sem ser visto.

Nós nos encontramos há 16 km de La Push, em uma clareira. Era fora do caminho,
no meio das montanhas, onde ninguém ia nos ver. Paul os achou quando eu achei,
então o bando estava completo.
A tagarelação na minha cabeça era um total caos. Todo mundo gritando ao mesmo
tempo.
O rosto de Sam virou para cima e ele rosnava uma inquebrável corrente. Paul e
Jared se moveram como sombras atrás dele, suas orelhas murcharam do lado de
suas cabeças. O círculo estava agitado, em pé e soltando rosnados baixos.
Primeiro sua raiva era indefinida, e eu pensei que era por minha causa. Eu estava
muito confuso pra ligar pra isso. Eles podiam fazer o que quisessem comigo pra
dar ordens.
Então a confusão sem foco de pensamentos começaram a se mover juntas.
Como isso pode ser? O que significa? O que vai ser?
Não é seguro. Não é certo. Perigoso.
Não é natural. Monstruoso. Uma abominação.
Nós não podemos permitir.
O bando estava pensando andando e pensando sincronizados agora, todos menos
eu e um outro. Eu sentei do lado do irmão, muito atordoado para olhar nem com a
minha mente nem com meus olhos pra ver quem estava do meu lado, enquanto o
bando fazia um circulo a nossa volta.
O acordo não cobre isso.
Isso põe todo mundo em perigo.
Eu tentei entender as vozes que faziam espirais, tentei seguir o caminho que o
pensamento deles estava indo, mas não fazia sentido. As imagens no pensamento
deles eram as minhas imagens- as piores. Os hematomas de Bella, o rosto de
Edward angustiado.
Eles têm medo daquilo, também.
Mas eles não farão nada sobre isso.
Protegendo Bella Swan.
Não podemos deixar que isso nos influencie.
A segurança da nossa família, de todo mundo aqui, é mais importante que um
humano.
Se eles não vão matá-lo, nós teremos que matá-lo.
Proteger a tribo.
Proteger nossas famílias.
Nós temos que matá-lo antes que seja tarde.
Outra de minhas memórias, nas palavras de Edward dessa vez: A coisa está
crescendo. Bastante.

Eu lutei pra me concentrar, para ouvir as vozes individualmente.
Não há tempo a perder, Jared pensou
Vai significar uma luta, Embry avisou. Uma ruim.
Nós estamos prontos Paul insistiu.
Nós vamos precisar a surpresa do nosso lado, Sam pensou.
Se nós pegarmos eles divididos, nós podemos derrubá-los separadamente. Vai
aumentar nossas chances de vitória, Jared pensou, começando a formar estratégias
agora.
Eu balancei minha cabeça, levantando devagar. Eu me senti instável ali- como se o
círculo me fizesse ficar tonto. O lobo ao meu lado ficou em pé, também. Seu ombro
estava contra o meu, me ajudando.
Esperem, eu pensei.
O bando parou por um segundo, e então eles estavam andando de novo.
Há pouco tempo, Sam disse.
Mas- o que você está pensando? Você não queria atacar eles por quebrar o acordo
esta tarde. Agora você está planejando uma aniquilação, quando o acordo ainda
está intacto?
Isso não é algo que o acordo já antecipou, Sam disse. Esse é um perigo pra cada
humano na área. Nós não sabemos que tipo de criatura os Cullen criaram, mas
sabemos que é forte e que cresce rápido. E vai ser muito jovem pra seguir qualquer
acordo. Lembra dos recém nascidos que nós lutamos? Loucos, violentos, além de
qualquer regra ou restrição. Imagine um igual a esses, mas protegido pelos Cullen.
Nós não sabemos-eu tentei interromper.
Nós não sabemos, ele concordou. E nós não podemos ter chances com o
desconhecido nesse caso. Nós só podemos deixar os Cullen existir quando nós
tivermos absoluta certeza de que eles não causaram nenhum dano. Isso... essa coisa
não pode ser confiável.
Eles não gostam daquilo mais do que nós.
Sam lembrou do rosto de Rosalie, sua concha protetora, de minha mente e mostrou
pra todo mundo.
Alguns estão prontos pra lutar por isso, não importa o que.
É só um bebê, pelo amor de Deus.
Não por muito tempo, Leah sussurrou.
Jake, isso é um grande problema. Quil disse. Nós não podemos simplesmente
ignorar isso.
Vocês estão fazendo muito mais do que isso é. Eu argumentei. A única que está em
perigo aqui é a Bella.
De novo por sua própria escolha, Sam disse. Mas essa vez sua escolha afeta todos
nós.
Eu não acho isso.
Nós não podemos contar com isso. Nós não permitiremos um bebedor de sangue
assombrar nossas terras.
Então fale pra eles irem embora, o lobo que ainda estava me apoiando disse. Era
Seth. Claro.
E deixar a ameaça pra outros? Quando bebedores de sangue cruzam nossa terra,
nós os destruímos, não importa onde eles planejam caçar. Nós protegemos todos
que conseguimos.
Isso é doido, eu disse. Essa tarde você estava com medo de pôr o bando em perigo.
Essa tarde eu não sabia que nossas famílias estavam em risco.
Eu não acredito nisso! Como vocês vão matar a criatura sem matar Bella?
Não houve palavras, mas o silencio era cheio de significados.
Eu uivei. Ela é humana também! Nossa proteção não se aplica a ela?
Ela está morrendo de qualquer jeito, Leah pensou. Nós só vamos encurtar o
processo.
Isso bastou. Eu desviei de Seth, em direção à sua irmã, com meus dentes
aparecendo. Eu estava prestes a pegá-la quando eu senti os dentes de Sam
cortando, me puxando de volta.
Eu uivei de dor e fúria e me virei pra ele.
Pare! ele ordenou no timbre duplo do Alfa.
Minhas pernas pareciam ter se afivelado embaixo de mim. Eu fiquei parado.
Ele virou seu olhar pra longe de mim. Você não vai ser má com ele, Leah ele a
comandou. O sacrifício de Bella é um preço pesado e todos nós iremos reconhecer
isso. Vai contra tudo o que nós apoiamos, acabar com a vida de um humano. Fazer
uma exceção a esse código é uma coisa nula. Nóstodos estaremos de luto pelo que
nós vamos fazer hoje à noite.
Hoje à noite? Seth repetiu, chocado. Sam- eu acho que nós deveríamos falar sobre
isso um pouco mais. Consultar os Anciões, pelo menos. Você não pode falar sério
para nós-
Nós não podemos continuar com a sua tolerância pelos Cullen agora. Não há
tempo pra debater. Você vai fazer o que for lhe dito, Seth.
Os joelhos de Seth se dobravam, e sua cabeça foi pra frente embaixo do peso do
comando do Alfa.
Sam andou em um pequeno circulo em volta de nós dois.
Nós precisamos do bando inteiro pra isso. Jacob, você é o nosso lutador mais forte.
Você vai lutar conosco hoje à noite. Eu entendo que isso é difícil pra você, então
você vai se concentrar nos lutadores deles- Emmett e Jasper Cullen. Você não
precisa ser envolvido no... na outra parte. Quil e Embry vão lutar com você.
Meus joelhos tremeram; eu lutei pra me segurar em pé enquanto a voz do Alfa
acabava com o meu desejo.
Paul, Jared e eu vamos pegar Edward e Rosalie. Eu acho, pela informação que
Jacob trouxe, que eles vão ser quem vai guardar Bella. Carlisle e Alice também vão
estar perto, talvez Esme. Brady, Collin, Seth, e Leah vão se concentrar neles. Quem
tiver uma chance-nós todos o ouvimos mentalmente gaguejar o nome de Bella-com
a criatura, vai pegá-la. Destruir a criatura é nossa prioridade.
O bando concordou fervorosamente. A tensão levantou os pêlos de todo mundo. O
andar estava mais rápido e o som das garras no chão era mais grosso, unhas
batendo no solo.

Só Seth e eu estávamos parados, o olho no centro da tempestade de dentes e
orelhas sensíveis. O nariz de Seth estava quase tocando o solo, curvado nos
comandos de Sam. Eu senti a dor dele pela deslealdade. Pra ele, isso era uma
traição- durante aquele dia de aliança, lutando ao lado de Edward Cullen, Seth
realmente se tornou amigo do vampiro.
Não havia resistência nele, mesmo assim. Ele ia obedecer não importava o quanto
machucasse ele. Ele não tinha escolha.
E que escolha eu tinha? Quando o Alfa falou, o bando seguiu.
Sam nunca levou sua autoridade tão longe assim antes; eu sei que ele honestamente
odiava ver Seth ajoelhando em sua frente como se fosse um escravo no pé de seu
mestre. Ele não ia forçar isso se ele não acreditasse que tivesse outra opção. Ele não
podia mentir pra gente assim quando nossas mentes estivessem ligadas do jeito que
estão. Ele realmente acreditava que nosso dever era destruir Bella e o monstro que
ela carregava. Ele realmente acreditava que nós não tínhamos tempo a perder. Ele
acreditava que era o bastante até pra morrer por isso.
Eu vi que ele iria enfrentar Edward; a habilidade de Edward de ler mentes o fez a
maior ameaça na mente de Sam. Sam não deixaria outra pessoa correr esse perigo.
Ele viu Jasper como o segundo-melhor oponente, por isso ele o deu pra mim. Ele
sabia que eu teria uma chance melhor do que qualquer um do bando de ganhar
essa luta. Ele deixou os alvos mais fáceis pros lobos mais novos e Leah. A pequena
Alice não era perigo sem sua visão do futuro pra guiá-la, e nós sabíamos desde a
aliança que Esme não lutava. Carlisle seria mais que um desafio, mas seu ódio de
violência iria rendê-lo.
Eu me senti mais mal que Seth enquanto via Sam planejar, tentando trabalhar com
os ângulos para dar a cada membro do bando a melhor chance de sobrevivência.
Tudo estava armado. Essa tarde, eu estaria a ponto de atacá-los. Mas Seth estava
certo- não era uma luta a qual eu estava pronto pra lutar. Eu me ceguei com esse
ódio.

Eu não tinha me permitido a olhar cuidadosamente pra tudo, porque eu sabia o
que eu veria se fizesse isso.
Carlisle Cullen. Olhando pra ele sem aquele ódio que anuviava meus olhos, eu não
pude negar que matar ele era assassinato. Ele era bom. Bom como qualquer
humano que nós protegíamos. Talvez melhor. Os outros, também. Eu supus, mas
eu não senti firmeza sobre eles. Eu não os conhecia tão bem. Era Carlisle que
odiava lutar, mesmo pra salvar sua própria vida. É por isso que nós poderíamos
matá-lo- porque ele não ia querer nós, seus inimigos, morressem.
Isso era errado.
E não era só porque matar Bella parecia como me matar, como suicídio.
Se recomponha, Jacob, Sam ordenou A tribo vem em primeiro.
Eu estava errado hoje, Sam.
Seus motivos eram errados. Mas agora nós temos um trabalho pra fazer.
Eu fixei-me Não.
Sam rosnou e parou de andar na minha frente. Ele encarou meus olhos e um
profundo rosnado escorregou por entre seus dentes.
Sim, o Alfa decretou, sua voz dupla mexendo com o calor da autoridade. Não há
buracos hoje. Você, Jacob, irá lugar com os Cullen com nós. Você, com Quil e
Embry, vão tomar conta de Jasper e Emmett. Você é obrigado a proteger a tribo. É
por isso que você existe. Você irá cumprir com a sua obrigação.
Meus ombros encurvaram enquanto o discurso me encontrava. Minhas pernas
sucumbiram, e eu estava em minha barriga embaixo dele.
Nenhum membro do bando podia recusar o Alfa.

11. As duas coisas no topo da minha lista de coisas-que-eu-nunca-queria-fazer.

Sam começou a se mover com os outros em formação enquanto eu ainda estava no
chão. Embry e Quil estavam dos meus dois lados, esperando que eu me
recuperasse e ficasse no ponto.
Eu podia sentir a força, a necessidade, de ficar de pé e lidera-los. A compulsão
cresceu, e eu lutei com ela inutilmente, me agarrando ao chão onde eu estava.
Embry choramingou baixinho no meu ouvido. Ele não queria pensar nas palavras,
com medo de trazer a atenção de Sam para mim novamente. Eu senti seu rogo
silencioso para que eu levantasse, para que eu parasse logo e acabasse logo com
isso.
O bando estava amedrontado, não tanto por nós mesmos, mas por todo o conjunto.
Nós não tínhamos idéia de que iríamos sair vivos dessa noite. Que irmãos nós
íamos perder? Que mentes iam nos deixar para sempre? Que famílias pesarosas
estaríamos consolando pela manhã?
Minha mente começou a trabalhar com a deles, a pensar como uma só, enquanto
lidávamos com esses medos. Automaticamente eu me ergui do chão e sacudi meus
pêlos.
Embry e Quil ronronaram de alívio. Quil tocou o nariz no meu lado uma vez.

As mentes deles estavam cheias com o nosso desafio, nossa tarefa. Nós lembramos
juntos das noites em que observamos os Cullen praticando para a noite com os
recém-nascidos. Emmett Cullen era o mais forte, mas Jasper seria o mais
problemático. Ele se movia como um trovão ­ poder e velocidade e morte juntos.
Quantos séculos de experiência será que ele tinha? O suficiente para os outros
Cullen olharem para ele como um guia.
Eu fico com a ponta, você fica com o resto, Quil ofereceu. Havia mais excitação na
mente dele do que na maioria dos outros. Quando Quil observou as instruções de
Jasper naquelas noites, ele ficou morrendo pra testar as habilidades dele contra a
dos vampiros. Para ele, isso ia ser um concurso. Mesmo sabendo que a vida dele
estava por um fio, era assim que ele via. Paul estava assim também, e as crianças
que nunca estiveram numa batalha, Collin e Brady. Seth provavelmente estaria se
sentindo da mesma forma ­ se os oponentes não fossem amigos dele.
Jake? Quil me cutucou. O que você quer fazer?
Eu só balancei a minha cabeça. Eu não conseguia me concentrar ­ a compulsão de
seguir ordens me fazia sentir como se eu fosse um marionete movimentado por
cordas. Um pé para a frente, agora o outro.
Seth estava atrás de Collin e Brady ­ Leah estava assumindo posição lá. Ela
ignorou Seth enquanto fazia planos com os outros, e eu podia ver que ela preferiria
deixá-lo fora da briga. Havia algo de maternal nos sentimentos que ela tinha pelo
irmão. Ela queria que Sam o mandasse pra casa. Seth não registrou os
pensamentos de Leah. Ele também estava se ajustando às cordas de marionete.
Talvez se você parasse de resistir..., Embry cochichou.
Fique focado na nossa parte. As partes importantes. Nós podemos vencê-los. Eles
pertencem a nós! Quil estava se preparando ­ como uma preparação para um jogo
importante.
Eu podia ver o quanto isso seria fácil ­ pensar em nada a não ser a minha parte.
Não era difícil me imaginar atacando Emmett e Jasper. Nós já estivemos perto
disso antes. Eu pensei neles como inimigos por muito tempo. Eu podia fazer isso de
novo agora.
Eu só tinha que esquecer que eles estavam protegendo a mesma coisa que eu ia
proteger. Eu tinha que esquecer a razão pela qual eu podia querer que eles
vencessem...
Jake, Embry avisou. Mantenha a cabeça no jogo.
Meus pés se moveram desajeitados, tentando se soltar da força das cordas.
Lutar não adianta nada, Embry cochichou de novo.
Ele estava certo. Eu acabaria fazendo o que Sam queria, se ele quisesse me forçar.
E ele queria. Obviamente

Essa era uma boa razão para a autoridade Alpha. Mesmo um bando forte como o
nosso não tinha muita força sem nosso líder. Nós tínhamos que nos mover juntos,
para conseguir ser efetivos. E isso pedia que um corpo ainda tivesse cabeça.
Então, de que importava se Sam estivesse errado agora? Não havia nada que
ninguém pudesse fazer. Ninguém que pudesse questionar sua decisão.
Exceto.
E foi isso ­ um pensamento que eu nunca, nunca achei que quisesse ter. Mas agora,
com as minhas pernas amarradas, eu reconheci essa exceção com alívio ­ mais que
alívio, uma alegria tremenda.
Ninguém podia questionar a decisão do Alpha ­ exceto eu.
Eu não mereci nada. Mas haviam coisas que tinham nascido em mim, coisas que eu
deixei intocadas.
Eu nunca quis liderar o bando. Eu não queria fazer isso agora. Eu não queria a
responsabilidade por todos os nossos destinos nos meus ombros. Sam era melhor
nisso do que eu jamais seria.
Mas essa noite ele estava errado.
E eu não nasci para me ajoelhar pra ele.
Os nós se desfizeram do meus corpo assim que eu aceitei meu direito de nascença.
Eu podia senti-lo se juntando em mim, liberdade e também algo estranho, poder
vazio. Vazio porque o poder de um Alpha vinha do seu bando, e eu não tinha
bando. Por um segundo, a solidão me dominou.

Agora eu não tinha mais bando.
Mas eu estava de ereto e forte quando caminhei para onde Sam estava, fazendo
planos com Paul e Jared. Ele se virou pelo som do meu avanço, e seus olhos pretos
se estreitaram.
Não, eu disse a ele de novo.
Ele ouviu imediatamente, ouviu a escolha que eu tinha feito e o som da voz Alpha
em meus pensamentos.
Ele deu um pulo para trás com um com chocado.
Jacob? O que você fez?
Eu não vou seguir você, Sam. Não em uma coisa tão errada.
Ele me encarou, pasmo. Você... você escolheria seus inimigos à sua família?
Eles não são ­ eu balancei a cabeça, limpando-a ­ Eles não são nossos inimigos.
Eles nunca formam. No entanto, eu só fui perceber isso quando pensei em destruí-
los.
Isso não é sobre eles, ele rosnou pra mim. Isso é sobre Bella. Ela nunca foi a pessoa
certa pra você, ela nunca te escolheu, mas você continua destruindo sua vida por
ela!
Aquelas eram palavras duras, mas eram palavras verdadeiras. Eu deu uma grande
aspirada de ar, absorvendo-as.
Talvez você esteja certo. Mas você vai destruir o bando por causa dela, Sam. Não
importa quantos deles sobrevivam esta noite, eles sempre terão um assassinato nas
mãos.
Nós temos que proteger as nossas famílias!

Eu sei o que você decidiu, Sam. Mas você já não decide mais por mim.
Jacob ­ você não pode dar as costas para a nossa tribo.
Eu ouvi o eco duplo do comando Alpha dele, mas dessa vez ele não teve peso
nenhum. Ele já não se aplicava mais a mim. Ele apertou a mandíbula, tentando me
forçar a responder às palavras dele.
Eu olhei dentro de seus olhos furiosos. O filho de Ephraim Black não nasceu para
seguir o filho de Levi Uley.
É isso então, Jacob Black? O pescoço dele levantou e seus lábios se ergueram sobre
os lábios. Paul e Jared rosnaram e se puseram ao lado dele. Mesmo que você possa
me derrotar, o bando nunca vai te seguir!
Agora eu dei um passo pra trás, um gemido de surpresa escapando de minha
garganta.
Derrotar você? Eu não vou lutar com você, Sam.
Então qual é o seu plano? Eu não vou sair do caminho para que você proteger
aqueles vampiros às custas da tribo.
Eu não estou te dizendo pra sair do caminho.
Se você ordenar que eles te sigam ­
Eu[i/] nunca tiraria o livre arbítrio de ninguém.
O rabo dele balançou pra frente e pra trás enquanto ele se refazia do julgamento
nas minhas palavras. Ele deu um passo à frente até que estávamos cara a cara,
seus dentes expostos a centímetros dos meus. Até esse momento eu não tinha
reparado que tinha ficado mais alto que ele.


Não pode haver mais de um Alpha. O bando me escolheu. Você vai nos separar
essa noite? Vai dar as costas aos seus irmãos? Ou vai esquecer essa insanidade e se
juntar a nós de novo? Cada palavra estava coberta de comando, mas elas não me
tocaram. Sangue Alpha forte corria em minhas veias.
Eu podia ver porque nunca havia mais de um macho Alpha em um bando. Meu
corpo estava respondendo ao desafio dele. Eu podia sentir o instinto de defender o
que era meu crescendo em mim.
O lado mais primitivo do meu `eu' lobisomem ficou tenso pela batalha da
supremacia.
Eu foquei toda a minha energia em controlar essa reação. Eu não ia me meter
numa briga sem noção, destrutiva com Sam. Ele ainda era meu irmão, mesmo que
eu estivesse rejeitando ele.
Só há um macho Alpha nesse bando. Eu não estou contestando isso. Eu estou
apenas escolhendo o meu próprio caminho.
Você pertence a um grupo agora, Jacob?
Eu enrijeci.
Eu não sei, Sam. Mas eu sei isso ­
Ele foi para trás quando sentiu o peso do meu tom Alpha. Ele o afetava mais do
que o dele afetava a mim. Porque eu nasci para ser líder.
Eu vou ficar entre você e os Cullen. Eu não vou simplesmente ficar olhando
enquanto o bando mata pessoas ­ era difícil aplicar essa palavra para vampiros,
mas era a verdade. inocentes. O bando é melhor que isso. Lide-os na direção certa,
Sam.

Eu dei as costas para ele, e um coro de uivos cortou o ar ao meu redor.
Enterrando minhas garras na terra, eu corri do tumulto que causei. Eu não tinha
muito tempo. Pelo menos Leah era a única que conseguia me vencer numa corrida,
e eu tinha saído antes dela.
Os uivos foram sumindo com a distância, e eu me senti confortável enquanto o som
continuou a invadir a noite silenciosa. Eles ainda não estavam atrás de mim.
Eu tinha que avisar os Cullen antes que o bando pudesse se unir e me impedir. Se
os Cullen estivessem preparados, talvez isso desse a Sam uma chance de repensar
antes que fosse tarde demais. Eu corri em direção à casa branca que eu ainda
odiava, deixando a minha casa pra trás. Uma casa a qual eu não pertencia mais.
Eu tinha dado as costas a ela.
Hoje começou como qualquer outro dia. Eu fui pra casa com a patrulha com o
nascer do sol chuvoso, café da manhã com Billy e Rachel, televisão de má
qualidade, briga com Paul. Como foi que tudo mudou tão completamente, ficou tão
surreal? Como tudo ficou tão bagunçado e fora do lugar até que eu vim parar
aqui, sozinho, Alpha sem querer, separado dos meus irmãos, escolhendo vampiros
e não eles?
O som que eu estive temendo de tirou dos meus pensamentos ­ era o leve impacto
de patas grandes contra o chão, me perseguindo. Eu me atirei para a frente,
voando pela floresta negra como um foguete. Eu só tinha que chegar perto o
suficiente pra que Edward ouvisse o aviso na minha cabeça. Leah não seria capaz
de me impedir sozinha.
E então eu ouvi o humor dos pensamentos atrás de mim. Não raiva, mas
entusiasmo... Não me perseguindo, mas me seguindo.
Minha corrida parou. Eu tropecei dois passos antes de começar a correr
novamente.
Espere. Minhas pernas não são tão longas quanto as suas.
SETH! O que você tá FAZENDO? VÁ PRA CASA!
Ele não respondeu, mas eu podia sentir a excitação dele enquanto ele continuava
atrás de mim. Eu podia ver através dos olhos dele, assim como ele podia ver
através dos meus. O cenário noturno estava vazio pra mim ­ cheio de desespero.
Para ele estava cheio de esperança.
Eu não me dei conta que estava diminuindo de velocidade, mas de repente ele
estava nos meus calcanhares, correndo ao meu lado.
Eu não estou brincando, Seth! Isso não é lugar pra você. Dá o fora daqui.
O grande lobo de cor enferrujada rosnou. Eu to contigo, Jacob. Eu acho que você
está certo. E eu não vou ficar atrás de Sam quando ­
Ah, sim, você vai ficar atrás de Sam sim! Leve a sua bunda peluda de volta pra La
Push e faça o que Sam te disser pra fazer.
Não.
Vai, Seth!
Isso é uma ordem, Jacob?
A pergunta dele me pegou de surpresa. Eu parei imediatamente, minhas garras
fazendo buracos na terra.
Eu não estou ordenando que ninguém faça nada. Eu só estou te dizendo o que você
já sabe.
Ele se sentou ao meu lado. Eu vou te dizer o que eu sei ­ Eu sei que isso aqui tá
quieto demais. Você reparou?
Eu pisquei. Meu rabo balançou nervosamente enquanto eu me dava conta do que
ele estava pensando por baixo daquelas palavras. Se certa forma, não estava
quieto. Uivos enchiam o ar, a oeste.
Eles não se transformaram de volta, Seth disse.
Isso eu sabia. O bando devia estar em alerta vermelho agora. Eles estariam usando
a ligação entre as mentes para ver todos os lados com clareza. Mas eu não podia
ouvir o que eles estavam pensando. Eu só podia ouvir Seth. Ninguém mais.
Pra mim parece que bandos separados não tem essa ligação. Huh. Acho que nunca
ouve motivos pros nossos pais saberem disso antes. Porque nunca houve motivo
pra separar os bandos antes. Nunca houveram lobos suficientes para haver dois
bandos. Wow. Está muito quieto. É meio estranho. Mas até que é legal, você não
acha? Eu aposto que era mais fácil, assim, para Ephraim, Quil e Levi. Não há
muita tagarelice só entre três. Ou dois.
Cala a boca, Seth.
Sim, senhor.
Para com isso! Não tem dois bandos. Tem O bando, e tem eu. Isso é tudo. Então
você pode voltar pra casa agora.
Se não existem dois bandos, então porque podemos ouvir um ao outro, e não o
resto? Eu acho que quando você deu as costas pra Sam, esse foi um passo muito
significante. Uma mudança. E quando eu segui você, eu acho que isso foi
significante também.
Você tem razão, eu concedi. Mas o que muda uma vez pode mudar de novo.
Ele levantou e começou a correr para o leste. Não temos tempo agora. Nós
devíamos estar nos movendo agora antes que Sam...
Nessa parte ele estava certo. Não havia tempo para essa discussão. Eu comecei a
correr novamente, mas sem me esforçar tanto. Seth ficou nos meus calcanhares,
ficando na tradicional Segunda posição no meu lado direito.
Eu posso correr para algum outro lugar, ele pensou, seu nariz baixando um pouco.
Eu não te segui pra conseguir uma promoção.
Corra pra onde você quiser. Não faz diferença pra mim.não havia som de
perseguição, mas nós apertamos um pouco o passo ao mesmo tempo. Agora eu
estava preocupado. Se eu não conseguisse espiar na mente do bando, isso ia
dificultar mais as coisas. Eu não teria mais sorte no ataque que os Cullen.
Vamos fazer patrulhas, Seth sugeriu.
E o que fazemos se o bando nos desafiar? Meus olhos se apertaram. Atacar nossos
irmãos? Sua irmã?
Não ­ a gente dá o alarme e se manda.
Boa resposta. Mas e depois? Eu não acho...
Eu sei, ele concordou. Menos confiante agora. Eu também não acho que a gente
consiga lutar com eles. Mas eles não estarão mais felizes com a idéia de nos atacar
do que nós estaremos com a idéia de atacá-los. Isso pode ser o suficiente para
impedi-los. Além do mais, agora eles são apenas oito.
Deixe de ser tão... Eu levei um minuto para decidir qual era a palavra certa.
Otimista. Está me deixando nervoso.
Sem problema. Você quer que eu seja totalmente negativo, ou eu só calo a boca?
Só cale a boca.
Isso eu posso fazer.
Mesmo? Não é o que parece.
Finalmente ele ficou quieto.
E então estávamos ao lado da estrada e nos movendo ao redor da floresta que
cercava a casa dos Cullen. Edward já podia nos ouvir?
Talvez devêssemos estar pensando algo como "viemos em paz"
Vá em frente.
Edward? Ele chamou o nome com hesitação. Edward, você tá aí? Okay, agora eu
me sinto meio estúpido.
Você está soando estúpido também.
Acha que ele pode nos ouvir?
Estávamos a menos de dois quilômetros de distância agora. Eu acho que sim. Hey,
Edward. Se você conseguir me ouvir ­ aparece aí, sugador de sangue. Você tem um
problema.
Nós temos um problema, Seth corrigiu.
Então atravessamos as árvores que davam para o grande jardim. A casa estava
escura, mas não vazia. Edward estava na varanda com Emmett e Jasper. Eles era
brancos como neve na luz pálida.
"Jacob? Seth? O que está acontecendo?"
Eu diminuí de velocidade e então dei uns passos pra trás. O cheiro era tão forte
com esse nariz que honestamente parecia estar me queimando. Seth gemeu
baixinho, hesitando, e então voltou pra trás de mim.
Para responder a pergunta de Edward, eu deixei minha mente correr pelo
confronto com Sam, vendo tudo de trás pra frente. Seth pensou comigo,
preenchendo as lacunas, mostrando a cena de outro ângulo. Nós paramos na parte
sobre a "aberração" porque Edward rosnou furiosamente e saiu da varanda.
"Eles querem matar Bella?" Ele rugiu simplesmente.
Emmett e Jasper, sem ter ouvido a primeira parte da conversa, tomaram a
pergunta ríspida dele como um fato. Em um flash, os dois estavam ao lado dele,
dentes expostos enquanto eles se moviam para nós.
Hey, agora, Seth pensou, indo para trás.
"Em, Jazz ­ não eles! Os outros. O bando está vindo."
Emmett e Jasper pararam imediatamente; Emmett se virou para Edward
enquanto Jasper mantinha os olhos grudados em nós.
"Qual o problema deles?" Emmett quis saber.
Eu pensei no que ele me pediu mais cedo naquele dia. Quando se tratasse de Bella,
não haviam linhas que ele não fosse cruzar. Sim, pediria.
Ele pensou nisso e balançou a cabeça. "Eu acho que nisso você está certo."
Eu suspirei pesadamente. Bem, essa não é a primeira vez que eu não faço isso por
você.
"Certo", ele murmurou.
Me desculpe por não ter ajudado hoje. Eu te disse que ela não ia me ouvir.
"Eu sei. Eu nunca acreditei que ela ouviria. Mas..."
Você precisava tentar. Eu entendo. Ela está melhor?
A voz e os olhos dele ficaram vazios. "Pior", ele respirou.
Eu não queria que essa palavra me alcançasse. Eu me senti agradecido quando
Alice falou.
"Jacob, você se importaria em se transformar?" Alice pediu. "Eu quero saber o
que está acontecendo."
Eu balancei a cabeça ao mesmo tempo que Edward respondeu.
"Ele precisa manter contato com Seth."
"Bem, então será que você podia fazer a gentileza de me contar o que está
acontecendo?"
Ele explicou em frases curtas, sem emoção. "O bando acha que Bella se tornou um
problema. Eles vêem problemas futuros no... no que ela está carregando. Eles
sentem que é seu dever remover o perigo. Jacob e Seth debandaram do bando pra
nos avisar. O resto está planejando um ataque esta noite."
Alice rosnou, se afastando de mim. Emmett e Jasper trocaram um olhar, e seus
olhos procuraram entre as árvores.
Não há ninguém por aí, Seth avisou. Está tudo quieto no lado oeste.
Isso pode mudar.
Eu vou pro outro lado.
"Carlisle e Esme estão chegando." Emmett disse. "Vinte minutos no máximo."
"Devíamos tomar uma posição defensiva", Jasper disse.
Edward balançou a cabeça. "Vamos pra dentro."
Eu vou vasculhar o perímetro com Seth. Se eu me afastar demais e você não me
ouvi, fique alerta pro meu uivo.
"Vou ficar".
Eles voltaram para a casa, os olhos vasculhando todos os lugares. Antes deles
terem entrado, eu virei e comecei a correr para o oeste.
Eu ainda não estou achando muita coisa, Seth me disse.
Eu vou fazer um meio círculo. Mova-se rápido ­ nós não queremos que eles
tenham uma chance de passar por nós.
Seth se lançou em frente numa explosão repentina de velocidade.
Nós corremos em silêncio,e os minutos se passaram. Eu ouvi os barulhos ao redor
dele, fazendo uma checagem dupla no julgamento dele.
Hey ­ alguma coisa está se aproximando rápido! Ele me avisou depois de quinze
minutos de silêncio.
To a caminho!
Fique onde está ­ eu não acho que seja o bando. O som é diferente.
Seth ­
Mas ele sentiu o cheiro do que se aproximava na brisa, e eu li na mente dele.
Vampiro. Aposto que é Carlisle
Seth, fique pra trás. Pode ser outra pessoa.
Não, são eles. Eu reconheço o cheiro. Espere, eu vou me transformar pra explicar
pra eles.
Seth, eu não acho ­
Mas ele já tinha ido.
Ansiosamente, eu corri pela borda do lado oeste. Não seria maravilhoso se Seth se
só por uma noite eu não precisasse tomar conta de Seth? E se alguma coisa
acontecesse com ele no meu turno? Leah ia me fazer em pedacinhos.
Pelo menos o garoto não demorou muito. Menos de dois minutos depois eu o senti
na minha cabeça.
É, Carlisle e Esme. Cara, eles ficaram surpresos demais em me ver! Provavelmente
eles já estão lá dentro agora. Carlisle agradeceu.
Ele é um cara legal.
É. Um dos motivos pelos quais estamos certos nisso.
Espero que sim.
Porque você tá tão pra baixo, Jake? Eu aposto que Sam não vai trazer o bando
hoje. Ele não vai se meter numa missão suicida.
Eu suspirei. De qualquer maneira, não parecia importar.
Oh. Isso não tem muito a ver com Sam, tem?
Eu fiz a volta no final da patrulha. Eu senti o cheiro de Seth vindo do lugar onde
ele tinha passado. Não estávamos deixando nada passar.
Você acha que Bella vai morrer do mesmo jeito, Seth sussurrou.
Sim, ela vai.
Pobre Edward. Ele deve estar louco.
Literalmente.
O nome de Edward fez outras memórias virem à superfície. Seth as leu
impressionado.
E então ele estava uivando. Oh, cara! Sem essa! Você não fez isso! Isso foi
simplesmente um lixo, Jake! E você também sabe disso! Eu não acredito que você
disse que o mataria. O que foi isso? você precisa dizer a ele que não.
Cala a boca, cala a boca, seu idiota! Eles vão pensar que o bando está vindo!
Oops! Ele parou na metade do uivo.
Eu virei e comecei a correr em direção à casa. Fique fora disso, Seth. Vigie o
círculo inteiro agora.
Seth resmungou, e eu o ignorei.
Alarme falso, alarme falso, eu pensei enquanto corria mais pra perto. Desculpa.
Seth é jovem. Ele esquece as coisas. Ninguém está atacando. Alarme falso.
Quando eu cheguei na clareira eu pude ver Edward olhando pra fora por uma
janela escura. Eu corri pra dentro, querendo ter certeza que ele tinha entendido a
mensagem.
Não tem nada aqui fora ­ você ouviu?
Ele balançou a cabeça uma vez.
Isso seria muito mais fácil se a comunicação não fosse unilateral. Mas também, eu
estava meio feliz por não estar na mente dele.
Ele olhou por cima do ombro, pra dentro da casa, e eu vi seu corpo inteiro
estremecendo. Ele me dispensou com um aceno sem olhar na minha direção
novamente e saiu da minha vista.
O que está acontecendo?
Como se eu fosse receber uma resposta.

Eu fiquei imóvel na clareira e escutei. Com esses ouvidos, eu quase conseguia ouvir
os passos suaves de Seth, quilômetros fora da floresta. Era fácil ouvir qualquer
som de dentro da casa escura.
"Foi alarme falso", Edward estava explicando numa voz morta, só repetindo o que
eu tinha dito. "Seth estava nervoso com alguma outra coisa, e esqueceu que
estávamos esperando o sinal. Ele é muito jovem."
"Bom ter totós guardando o forte", uma voz mais profunda murmurou. Emmett,
eu pensei.
"Eles nos fizeram um grande serviço esta noite, Emmett", Carlisle disse. "Um
grande sacrifício pessoal."
"É, eu sei. Só estou com inveja. Eu queria estar lá fora."
"Seth não acha que Sam vai atacar agora", Edward disse mecanicamente. "Não
com a gente de sobreaviso, e sem dois membros do bando."
"O que Jacob acha?" Carlisle perguntou.
"Ele não está tão otimista."
Ninguém falou. Houve um som baixinho de algo pingando que eu não pude divisar.
Eu ouvi a respiração baixa deles ­ e eu conseguia separar a de Bella das restantes.
Era mais ríspida, trabalhosa. Ela assobiava e se quebrava em ritmos estranhos. Eu
podia ouvir seu coração. Parecia... rápido demais. Eu o comparei com as minhas
próprias batidas, mas eu não sabia se era uma boa medição. Não era como se eu
fosse normal.
"Não toque nela! Você vai acordá-la", Rosalie sussurrou.
Alguém suspirou.
"Rosalie", Carlisle murmurou.
"Não comece comigo, Carlisle. Deixamos você fazer o que queria mais cedo, mas
isso é só o que nós deixamos."
Parecia que Bella e Rosalie agora estavam sempre falando no plural. Como se
agora elas formassem seu próprio bando.
Eu andei rapidamente pela frente da casa. Cada passada me lavava um pouco mais
pra perto. Janelas escuras eram como uma televisão ligada em alguma sala de
espera chata ­ era impossível manter os olhos longe delas por muito tempo.
Alguns minutos mais, algumas passadas mais, e meu pêlo já estava roçando na
varanda enquanto eu passava.
Eu podia ver através das janelas ­ ver o topo das paredes e os tetos, o candelabro
apagado que tinha lá. Eu era alto o suficiente para apenas ter que erguer meu
pescoço um pouquinho... e talvez uma pata na beira na varanda...
Eu dei uma espiada na grande sala aberta da frente, esperando ver algo muito
similar à cena desta tarde. Mas tudo tinha mudado tanto que no início eu fiquei
confuso. Por um segundo eu achei que estava olhando para a sala errada.
A parede de vidro tinha sumido ­ ela parecia feita de metal agora. E todos os
móveis haviam sido tirados do caminho, com Bella encurvada de forma estranha
sobre uma cama estreita no centro do espaço aberto. Não era uma cama normal ­
mas uma com rodinhas, como aquelas de hospital. Assim como num hospital,
também haviam monitores plugados em seu corpo, os tubos enfiados em sua pele.
As luzes no monitor brilhavam, mas não havia som. O barulho de algo pingando
vinha de uma intra-venosa plugada no braço dela ­ algum fluido que era grosso e
branco, não transparente.

Ela tossiu um pouco em seu sono agitado, e tanto Edward quanto Rosalie se
inclinaram para observá-la. O corpo dela se contorceu e ela gemeu. Rosalie alisou
a testa de Bella com as mãos. O corpo de Edward enrijeceu ­ ele estava de costas
pra mim, mas a expressão dele deve ter sido interessante porque Emmett se
colocou entre os dois antes que houvesse tempo para piscar. Ele ergueu as mãos
para Edward.
"Esta noite não, Edward. Temos outras coisas pra nos preocupar."
Edward deu as costas pra eles, e ele parecia estar queimando novamente. Os olhos
dele encontraram os meus por um minuto, e então eu sai da janela.
Eu voltei correndo para a floresta, correndo pra me juntar a Seth, fugindo do que
estava atrás de mim.
Pior. Sim, ela estava pior.
12. Algumas pessoas não entendem o conceito de ``Não Desejado''

Eu estava quase dormindo.
O sol havia saído por trás das nuvens há uma hora atrás ­ a floresta estava cinza
agora, ao invés de escura. Seth tinha se enrolado e desmaiado por volta de 1 hora, e
eu o acordei de madrugada para a troca. Mesmo depois de correr a noite toda, eu
estava lutando para fazer meu cérebro se calar o bastante para poder dormir, mas
o ritmo da corrida de Seth estava ajudando. Uma, dois-três, quatro, um, dois-três,
quatro ­ dum, dum, dum, dum ­ estúpida pancada de pata contra a terra úmida,
repetidamente enquanto ele fazia o longo circuito por volta da terra dos Cullen.
Nós já estávamos deixando pegadas no chão. Os pensamentos de Seth estavam
vazios, apenas uma mancha verde e cinza quando o mato voava para cima dele.
Estava tranqüilo. Isso ajudou a encher minha mente com as coisas que ele via, ao
invés de deixar minhas próprias imagens tomarem conta.
E então o perfurante uivo de Seth quebrou o silêncio da manhã.
Eu me inclinei do chão, minhas patas dianteiras se arrastando rapidamente, antes
de minhas patas traseiras saírem do chão. Eu corri ao lugar em que Seth estava
congelado, ouvindo com ele os passos de patas vindo em nossa direção.
Bom dia, garotos.
Um choro abalado se quebrou através dos dentes de Seth. E então nós dois
rangemos os dentes conforme ouvíamos os novos pensamentos.
Oh, cara! Vá embora, Leah! Seth rugiu.
Eu parei quando cheguei até Seth, cabeça para trás, pronto para uivar novamente
­ desta vez para reclamar.
Pare o barulho, Seth.
Certo! Ugh! Ugh! Ugh! Ele choramingou e bateu no chão, raspando dobra na
sujeira.
Leah apareceu, seu pequeno corpo cinza mostrando-se através dos arbustos.
Pare de choramingar, Seth. Você é só um bebê.
Eu rosnei para ela, minhas orelhas achatadas contra minha cabeça. Ela saltou um
passo para trás automaticamente.
O que pensa que está fazendo, Leah?
Ela bufou um suspiro pesado. É muito óbvio, não é? Eu estou entrando na porcaria
do seu pequeno e renegado bando. Os cães de guarda dos vampiros. Ela latiu uma
baixa e sarcástica risada.
Não, você não está. Volte antes que eu arranque um de seus tendões.
Como se você pudesse me pegar. Ela riu e se abaixou para correr. Quer competir, ó
corajoso líder?
Eu respirei fundo, enchendo meus pulmões até que meus lados se destacassem.
Então quando tive certeza de que não iria gritar, soltei o ar com um sopro forte.
Seth, vá contar aos Cullen que é somente sua estúpida irmã ­ Eu pensei nas
palavras o mais cruelmente possível. Eu cuido disso.
É pra já! Seth era o único feliz demais para partir. Ele desapareceu em direção à
casa.
Leah lamentou, e o olhou. O pêlo em seus ombros levantando. Você está deixando-o
ir até os vampiros sozinho?
Estou certo de que ele preferia que eles o levassem do que passar mais um minuto
aqui com você.
Cala a boca, Jacob. Oops, me desculpe ­ quero dizer, cala a boca, maior poderoso
Alfa.
Por que diabos você está aqui?
Você acha que vou ficar sentada em casa enquanto meu irmãozinho se é voluntário
como brinquedo de mastigar dos vampiros?
Seth não quer ou precisa de sua proteção. Na verdade, ninguém te quer aqui.
Ohhh, ai, isso vai deixar uma grande marca.Ha,ela latiu. Diga quem me quer por
perto, e eu partirei.
Então isso não tem nada a ver com Seth, tem?
Lógico que tem. Estou apenas apontando que ser indesejada não é um princípio
pra mim. Não é um fator motivador, se você entende o que quero dizer.
Eu cerrei os dentes e tentei pensar direito.
Sam te mandou?
Se eu estivesse aqui em missão de Sam, você não estaria disposto a me ouvir.
Minha aliança está longe de ser com ele.
Eu escutei cuidadosamente aos pensamentos misturados as palavras. Se isso fosse
uma distração ou um truque, eu teria que ser alerto o suficiente para enxergá-los.
Mas não havia nada. Sua declaração não era nada, senão a verdade. Relutante,
quase desesperadora verdade.
Você é leal a mim agora? Eu perguntei com profundo sarcasmo. Uh-huh. Certo.
Minhas escolhas são limitadas. Estou trabalhando com as opções que tenho. Confie
em mim, não estou gostando disso mais que você.
Isso não era verdade. Tinha um irritável tipo de excitamento na mente dela. Ela
não estava contente com isso, mas ela também estava montando em alguma
estranha altura. Eu procurei sua mente, tentando entender.
Ela se enfureceu, ofendendo-se pela invasão. Eu normalmente tentava direcionar
Leah ­ eu nunca tentei achar lógica nela antes.
Nós fomos interrompidos por Seth, pensando em sua explicação de Edward. Leah
resmungou ansiosamente. O rosto de Edward, formado na mesma janela da noite
passada, não mostrou reação às novidades. Era um rosto vazio, sem vida.
Wow, ele parece mal. Seth murmurou para si mesmo. O vampiro não mostrou
reação àquele pensamento também. Ele desapareceu pela casa. Seth se posicionou
e voltou para onde estávamos. Leah relaxou um pouco.
O que está acontecendo? Leah perguntou. Me alcance para correr.
Não há desculpas. Você não vai ficar.
Na verdade, Sr. Alfa, eu vou. Porque desde que aparentemente eu tenho que
pertencer a alguém ­ e não pense que eu não tenha tentado partir sozinha, você
bem sabe por si mesmo que isso não funciona. ­ eu escolho você.
Leah, você não gosta de mim. Eu não gosto de você.
Obrigada, Capitão Óbvio. Isso não importa para mim. Eu estou com Seth.
Você não gosta de vampiros. Não acha que é um pequeno conflito de interesses bem
ali?
Você também não gosta de vampiros.
Mas eu estou comprometido à esta aliança. Você não.
Eu manterei distância deles. Eu posso fazer rondas por aqui, da mesma forma que
Seth.
E eu deveria acreditar nisso?
Ela esticou seu pescoço, se inclinando até os dedos dos pés, tentando ser tão alta
quanto eu para me olhar nos olhos. Eu não trairei meu bando.
Eu queria inclinar a cabeça e uivar, como Seth havia feito antes. Este não é o seu
bando! Isto nem mesmo é um bando! Este só sou eu, apodrecendo sozinho! O que
vocês têm, Clearwatters? Por que não me deixam sozinho?
Seth, aparecendo por trás de nós agora, choramingou; Eu o ofendi. Ótimo.
Eu tenho sido prestativo, não tenho, Jake?
Você não fez mais do que se chatear, garoto, mas se você e Leah são um pacote ­ se
a única maneira de me livrar dela é te mandar pra casa... Bem, você pode me
culpar por querer que você vá?
Ugh, Leah, você destruiu tudo!

Sim, eu sei, ela disse a ele, e o pensamento estava carregado com o peso de seu
desespero.
Eu senti a dor nas três pequenas palavras, e era mais do que eu poderia adivinhar.
Eu não queria sentir isso. Eu não queria me sentir mal por ela. Claro, o bando era
duro com ela, mas ela trouxe tudo isso com a amargura que a manchou a cada
pensamento, e fez sua mente ser um pesadelo.
Seth estava se sentindo culpado também. Jake... você não vai mesmo me mandar
embora, vai? Leah não é má. Sério. Quero dizer, com ela aqui nós podemos
pressionar o perímetro por mais tempo. E isso coloca Sam abaixo de sete. Não há
maneira de ele montar um ataque com número maior. É provavelmente uma coisa
boa...
Sabe, eu não quero liderar um bando, Seth.
Então não nos lidere. Leah ofereceu.
Eu bufei. Parece perfeito pra mim. Vão pra casa agora.
Jake. Seth pensou. Eu pertenço aqui. Eu gosto de vampiros. Dos Cullen. Eles são
pessoas para mim, e eu os protegerei, porque é isso que nós deveríamos fazer.
Talvez você pertença, garoto, mas sua irmã não. E ela irá para o lugar que você
estiver...
Eu parei brevemente, porque vi alguma coisa quando disse isso. Algo que Leah
estava tentando não pensar a respeito. Leah não ia para lugar algum.
Pensei que isso era sobre Seth, eu pensei de mal humor.
Ela hesitou. Claro que estou aqui por Seth.
E para ficar longe de Sam.
Seus dentes trincaram.Eu não tenho que me explicar para você. Só tenho que fazer
o que me disseram. Eu pertenço ao seu bando. Fim.
Eu andei para longe dela, rosnando.
Merda. Eu nunca iria me livrar dela. O tanto que ela não gostava de mim, o tanto
que ela detestava os Cullen, o tanto que ela ficaria feliz ao matar todos os vampiros
agora, o quanto ela estava irritada por ter de protegê-los ao invés disso ­ tudo isso
não era nada comparado no quanto ela se sentia livre de Sam.

Leah não gostava de mim, então não era uma tarefa desejar que ela desaparecesse.
Ela amava Sam. Ainda. E tendo o desejo dele de que ela desaparecesse, era mais
doloroso do que ter vontade de viver com ele, agora que ela tinha uma escolha. Ela
teria escolhido qualquer outra opção. Mesmo se isso significasse se mudar com os
Cullen, como seu cãozinho.
Eu não sei se iria tão longe, ela pensou. Ela tentou fazer as palavras soares duras,
agressivas, mas tinham grandes confusões em sua declaração. Tenho certeza que eu
me mataria por algumas tentativas antes...
Olhe, Leah...
Não,você olhe, Jacob. Pare de argumentar comigo, porque isso não fará bem
algum. Eu ficarei longe de seu caminho, ok? Eu farei qualquer coisa que você
quiser. Exceto voltar ao bando de Sam e ser a patética ex-namorada de Sam, a qual
ele não consegue ficar longe. Se você quiser que eu vá... ­ ela sentou e olhou em
meus olhos ­você terá que me fazer ir.
Eu resmunguei por um longo, raivoso minuto. Estava começando a sentir alguma
simpatia por Sam, a despeito do que ele tinha feito comigo, com Seth. Sem
perguntar se ele estava sempre ordenando o bando por aí. De que outro jeito você
teria feito qualquer outra coisa?
Seth, você ficará bravo comigo se eu matar sua irmã?
Ele fingiu pensar por um minuto. Bem...sim, provavelmente.
Eu suspirei.
Ok então, senhora faço-tudo-que-você-quiser. Porque você não faz algo de útil, e
nos conta tudo o que sabe? O que aconteceu depois que nós partimos noite
passada?
Muitos uivos. Mas você provavelmente ouviu esta parte. Eram tão altos que nos
levou tempo para descobrir que não podíamos ouvir nenhum de vocês mais. Sam
estava... As palavras falharam, mas nós podíamos ver em sua mente. Eu e Seth nos
encolhemos.

Depois disso, ficou bem claro que nós teríamos de repensar as coisas. Sam estava
planejando falar com o outro ancião a primeira coisa esta manhã. Nós deveríamos
nos encontrar, e descobrir um plano de jogo. Eu poderia dizer que ele não estava
montando um novo ataque agora mesmo, pelo menos. Suicídio neste ponto, com
você e Seth fugidos e os sugadores de sangue prevenidos. Não estou certa sobre o
que eles farão, mas eu não ficaria perambulando pela floresta sozinha, se fosse um
parasita. É estação de caça nos vampiros agora.
Você decidiu fugir do encontro esta manhã? eu perguntei.
Quando nós fracassamos na ronda a noite passada, eu pedi permissão para ir para
casa, e contar a minha mãe o que tinha acontecido.
Merda, você contou a mamãe?, Seth rosnou.
Seth, segure essa coisa de irmãos por um segundo. Continue, Leah.
Então, uma vez humana, eu tirei um minuto para pensar nas coisas. Bem, na
verdade eu tirei a noite toda. Aposto que os outros pensaram que eu adormeci. Mas
toda a coisa de dois-bandos-separados, dois-bandos-de-mentes-separadas, me deu
muito o que filtrar. No fim, eu decidi pela segurança de Seth e, erm, os outros
benefícios contra a idéia de virar traidora, e cheirar fedor de vampiro por quem
sabe quanto tempo. Você sabe o que decidi. Deixei um bilhete para minha mãe.
Espero que nós ouçamos quando Sam descobrir...
Leah inclinou seu ouvido para o oeste.
É, eu espero que sim, concordei.
Ela e Seth me olharam esperançosamente.
Este era o tipo de coisa que eu não queria ter que fazer.
Acho que nós temos que ficar de olho por agora. Isso é tudo que podemos
fazer.Você provavelmente deveria tirar um cochilo, Leah.
Você dormiu tanto quanto eu.
Pensei que fosse fazer o que lhe disserem para fazer?
Certo. Isso vai ser longo, ela resmungou e bocejou.Bem, tanto faz. Eu não ligo.
Eu fico na fronteira, Jake. Não estou nem um pouco cansado. Seth estava tão feliz
que eu não tinha os forçado a ir pra casa, ele estava pulando de alegria.

Claro, claro.Eu estou indo checar com os Cullen.
Seth se retirou sob o novo percurso gasto pela terra úmida. Leah o observou
pensativamente.
Talvez uma volta ou duas antes de eu bater...Hey Seth, quer ver quantas vezes eu
consigo te lamber?
NÃO!
Latindo baixas risadas, Leah disparou na floresta atrás dele.
Eu rosnei em vão. Muito por paz e tranqüilidade.
Leah estava tentando ­ por Leah. Ela manteve seus zumbidos baixos enquanto
corria pelo caminho, mas era impossível não notar seu humor satisfeito. Eu pensei
em todas as "duas companhias" falando. Eu não apliquei realmente, porque uma
era abundante em minha mente. Mas se tinha que ser três de nós, era difícil pensar
em alguém para quem eu não a comercializaria.
Paul? ela sugeriu.
Talvez, eu permiti.
Ela riu para si mesma, tensa demais para se sentir ofendida. Eu me perguntei
quanto tempo duraria o cochicho de se esquivar da piedade de Sam.
Isso será minha vitória, então ­ ser menos irritante do que Paul.
Sim, trabalhe nisso.
Eu mudei para minha outra forma quando estava a poucos metros do gramado. Eu
não tinha planejado passar tanto tempo como humano aqui. Mas eu não tinha
planejado ter Leah em minha mente também. Eu puxei meu short áspero, e
comecei a atravessar o gramado.
A porta se abriu antes de eu chegar até lá, e fiquei surpreso ao ver Carlisle ao invés
de Edward andando ao lado de fora para me encontrar ­ seu rosto parecia exausto
e derrotado. Por um momento, meu coração congelou. Eu hesitei ao parar, incapaz
de falar.
"Você está bem, Jacob?" Carlisle perguntou.
"Bella está?" eu sufoquei.
"Ela está... como na noite passada. Eu te assustei? Me desculpe. Edward disse que
você estava vindo em sua forma humana, e eu vim para lhe receber, já que ele não
quis deixá-la. Ela está acordada."
E Edward não quis perder tempo com ela, porque ele não tem muito tempo a
perder. Carlisle não quis dizer as palavras em voz alta, mas talvez ele também
tivesse.

Já tinha passado um tempo desde que eu adormeci ­ desde antes da minha última
ronda. Eu realmente poderia sentir isso agora. Eu segui em frente, sentei na
varanda, e caí sob o corrimão.
Se movendo suavemente e silenciosamente como somente um vampiro poderia
fazer, Carlisle se sentou no mesmo lugar, encostando-se ao outro corrimão.
"Eu não tive a chance de te agradecer a noite passada, Jacob. Você não sabe o
quanto eu aprecio sua.... compaixão. Sei que seu objetivo era proteger a Bella, mas
eu devo a você a segurança do resto de minha família também. Edward me disse o
que você teve que fazer..."
"Não mencione isso," eu murmurei.
"Se você prefere."
Nós sentamos em silêncio. Eu podia ouvir os outros dentro de casa. Emmett, Alice e
Jasper, falando em vozes baixas e sérias no andar de cima. Esme sussurrando
desafinada em outro quarto. Rosalie e Edward respirando próximos a ­ eu não
poderia dizer qual era qual, mas eu podia ouvir a diferença no esforço de Bella
ofegando. Eu podia ouvir seu coração também. Ele parecia... irregular.
Era como se o destino me mandasse fazer tudo eu sempre jurei que não faria no
curso de 24 horas. Aqui estava eu, de bobeira, esperando-a morrer.
Eu não queria ouvir mais. Falar era melhor do que ouvir.
"Ela é família para você?" perguntei a Carlisle. Eu tinha notado isso antes, quando
ele disse que eu tinha ajudado o resto de sua família também.
"Sim. Bella já é uma filha para mim. Uma filha querida."
"Mas você vai deixá-la morrer."
Ele ficou quieto tanto tempo que eu ergui os olhos. Seu rosto estava muito, muito
cansado. Eu sabia como ele se sentia.
"Posso imaginar que você pensa que estou fazendo isso", finalmente ele disse. "Mas
eu não posso ignorar a vontade dela. Não seria certo fazer uma escolha por ela,
forçá-la."
Eu queria ficar bravo com ele, mas ele fazia isso ser difícil. Era como se ele jogasse
minhas próprias palavras de volta à mim, dispersas. Elas soariam certas antes,
mas não poderiam estar certas agora. Não com Bella morrendo. Ainda...
Eu me lembrei de como me senti quebrado no chão sob Sam ­ de não ter escolha,
mas de estar envolvido no assassinato de alguém que eu amava. Não era o mesmo,
apesar disso. Sam estava errado. E Bella amava coisas que ela não deveria.
"Você acha que existe alguma chance dela fazer isso? Digo, como um vampiro e
tudo mais. Ela disse sobre... sobre Esme."
"Eu diria que ainda tem uma chance neste ponto," ele respondeu calmamente. "Eu
tenho visto veneno de vampiros fazer milagres, mas tem situações que nem o
veneno pode superar. Seu coração está trabalhando demais agora; se ele falhar...
não haverá nada que eu possa fazer."
A batida do coração de Bella bateu e hesitou, dando uma agonizante ênfase às
palavras dele.
Talvez o planeta tivesse começado a regredir. Talvez isso explicasse como tudo
estava ao contrário do que havia sido ontem ­ como eu poderia esperar pelo que
tivesse parecido uma vez com a pior coisa do mundo.
"O que aquela coisa está fazendo com ela?" eu murmurei. "Ela estava bem pior
noite passada. Eu vi...os tubos e tudo mais. Pela janela."
"O feto não é compatível com o corpo dela. Forte demais para uma coisa, mas ela
provavelmente pode resistir por um tempo. O maior problema é que ele não a
permitirá ingerir as substâncias que ela precisa. Seu corpo está rejeitando
qualquer forma de nutrição. Estou tentando alimentá-la introvenosamente, mas
ela não está absorvendo. Tudo sobre sua condição é acelerada. Eu estou a
observando ­ não apenas ela, mas também o feto ­ faminto pela hora. Não posso
parar isso, e não posso fazer com que vá devagar. Não consigo descobrir o que o
feto quer." Sua aborrecida voz se quebrou ao final.
Me senti do mesmo jeito de ontem, quanto vi as manchas pretas pelo seu estômago
­ furioso, e um pouco louco.
Eu apertei minhas mãos contra os pulsos, para controlar o tremor. Odiava a coisa
que a estava machucando. Não era suficiente para o monstro bater nela do lado de
dentro. Não, estava a comendo também. Provavelmente procurando por alguma
coisa para penetrar seus dentes ­ uma garganta para sugar. Já que não era grande
o bastante para matar alguém ainda, ele estava decidido a sugar a vida de Bella.
Eu poderia contar a eles exatamente o que o ele queria: morte e sangue, sangue e
morte.
Minha pele estava toda quente e espinhosa. Eu respirei lentamente, me focando
nisso para me acalmar.
"Eu gostaria de poder ter uma idéia melhor do que isso exatamente é," Carlisle
murmurou. "O feto é bem protegido. Eu não consegui produzir uma imagem de
ultra-som. Duvido que exista algum jeito de enfiar uma agulha pela bolsa
amniótica, mas Rosalie não concordará em me deixar tentar, de forma alguma."
"Uma agulha?" eu resmunguei. "Que bem isso faria?
"Quanto mais eu sabia sobre o feto, melhor eu conseguia estimar do que ele seria
capaz de fazer. O que eu não daria por um pouco de líquido amniótico. Se eu
soubesse que até mesmo os cromossomos contam..."
"Você está me perdendo, Doutor. Você pode calar isso?"
Ele riu uma vez, mesmo que sua risada parecesse exausta. "Ok. Quanto de biologia
você viu? Você estudou pares de cromossomos?"
"Acho que sim. Nós temos vinte e três, certo?"
"Humanos sim."
Eu pisquei. "Quantos vocês têm?"
"Vinte e cinco."
Eu franzi as sobrancelhas olhando para os meus punhos por um segundo. "O que
isso quer dizer?"
"Eu pensei que isso significasse que nossa espécie era quase completamente
diferente. Menos próxima do que um leão e uma casa de gato. Mas esta nova vida,
bem, sugere que nós somos mais geneticamente compatíveis do que pensei." Ele
suspirou tristemente. "Eu não sabia para alertá-los."
Eu suspirei também. Tinha sido fácil odiar Edward pela mesma ignorância.


"Talvez ajudaria saber que contagem era, se o feto estava mais próximo à nós ou à
ela. Saber o que esperar." Então ele encolheu os ombros. "E talvez isso não
ajudaria em nada. Acho que só gostaria de ter alguma coisa para estudar, qualquer
coisa para fazer."
"Me pergunto como são os cromossomos," Eu murmurei aleatoriamente. Pensei
naqueles testes olímpicos de esteróides novamente. Eles tinham DNA?
Carlisle confessou autoconsciência. "Você tem vinte e quarto pares, Jacob."
Eu virei vagarosamente para encará-lo, erguendo minhas sobrancelhas.
Ele olhou embarassado. "Eu estava... curioso. Eu tomei a liberdade quando estava
cuidando de você, junho passado."
Eu pensei sobre isso por um segundo. "Eu acho que sair, mas eu não me importo."
"Me desculpe. Eu deveria ter perguntado."
"Tudo bem, Doutor. Você não quis fazer nenhum mal."
"Não, eu prometo a você que não pretendia lhe fazer mal. É só que... eu acho sua
espécie fascinante. Eu suponho que os elementos da natureza de vampiro parecem
rotina para mim através dos séculos. A divergência de sua família da humanidade é
muito mais interessante. Mágica, quase."

"Bibbidi-Bobbidi-Boo' Eu resmunguei. Ele era igual a Bella com aquela porcaria
de magia.
Carlisle deu outro riso cansado.
Então nós ouvimos a voz de Edward dentro da casa, e ambos paramos para ouvi-
lo.
"Eu já venho, Bella. Eu quero falar com Carlisle por um momento. Na verdade,
Rosalie, você se importaria de me acompanhar?" Edward soava diferente. Tinha
um pouco de vida em sua voz morta. A fagulha de alguma coisa. Não exatamente
esperança, mas talvez o desejo de esperança.
"O que foi, Edward?" Bella perguntou roucamente.
"Nada com que você precise se preocupar, amor. Só levará um segundo. Por favor,
Rose?"
"Esme?" Rosalie chamou. "Você pode tomar conta de Bella pra mim?"
Eu ouvi o murmúrio do vento enquanto Esme descia as escadas.
"Claro," Ela disse.


Carlisle se mexeu, se contorcendo para olhar a porta na espera. Edward passou
pela porta primeiro, com Rosalie bem atrás. Sua expressão estava como sua voz,
não mais morta. Ele parecia intensamente focado. Rosalia parecia desconfiada.
Edward fechou a porta por trás dela.
"Carlisle," ele murmurou.
"O que foi, Edward?"
"Talvez nós estejamos lidando com isso da maneira errada. Eu estava escutando
você e Jacob agora, e quando vocês estavam falando sobre o que o.... feto quer,
Jacob teve um pensamento interessante."
Eu? O que eu havia pensado? Além do meu ódio óbvio pela coisa? Ao menos eu
não estava sozinho nisso. Eu poderia dizer que Edward tinha dificuldade em dizer
um termo tão moderado como feto.
"Nós não tínhamos nos concentrado neste ângulo," Edward continuou. "Nós temos
tentado dar a Bella o que ela precisa. E seu corpo está aceitando isso tão bem
quanto qualquer um dos nossos aceitaria. Talvez nós devêssemos nos concentrar no
que o.... feto precisa primeiro. Talvez se nós o satisfazermos, poderíamos ajudá-la
mais efetivamente."
"Não entendi o que quer dizer, Edward." Carlisle disse.
"Pense nisso, Carlisle. Se aquela criatura é mais vampira do que humana, você não
pode adivinhar o que ela quer ­ o que ela não está tendo? Jacob adivinhou."
Adivinhei? Eu pensei na conversa, tentando lembrar que pensamentos mantive
guardados. Me lembrei ao mesmo tempo que Carlisle entendeu.
"Oh," ele disse em um tom de suspresa. "Você acha que ele está... com sede?"
Rosalie assobiou através de sua respiração. Ela não estava mais desconfiada. Seu
rosto perfeito revoltado estava iluminado, seus olhos completos de excitação.
"Claro," ela murmurou. "Carlisle, nós temos todo tipo de O negativo economizado
para Bella. É uma boa idéia," ela adicionou, sem olhar para mim.
"Hmm," Carlisle pôs as mãos em seu queixo, perdido em pensamento. "Eu me
pergunto... e então, qual seria a melhor maneira de administrar..."

Rosalie sacudiu a cabeça. "Nós não temos tempos para ser criativos. Eu diria que
nós deveríamos começar com o modo tradicional."
"Espere um minuto," eu sussurrei. "Esperem. Vocês ­ vocês estão falando sobre
fazer Bella beber sangue?"
"Foi idéia sua, cachorro," Rosalie disse, me olhando de cara feia sem nunca ter me
olhado muito.
Eu a ignorei e observei Carlisle. O mesmo fantasma de esperança que tinha na
expressão de Edward agora estava nos olhos do Doutor. Ele apertou os lábios,
especulando.
"Isso é..." Eu não podia encontrar a palavra certa.
"Monstruoso?" Edward sugeriu. "Repulsivo?"
"Demais."
"Mas e se isso ajudá-la?" ele murmurou.
Eu sacudi a cabeça irritadamente. "O que vocês farão, enfiar um tubo pela
garganta dela?"
"Eu planejo perguntar o que ela acha. Eu só quis falar com Carlisle primeiro."
Rosalie acenou. "Se você contar a ela que isso pode ajudar o bebê, ela estará
disposta a qualquer coisa. Mesmo se nós tivermos que os alimentar com um tubo."
Eu percebi então quando ouvi o quanto sua voz estava romântica quando ela disse
a palavra bebê, que a loira concordaria com qualquer coisa que ajudasse ao
pequeno monstro de vida-sugadora. Isso era o que estava acontecendo, o fator
misterioso que estava ligando os dois a eles? Rosalie queria a criança?
Do canto do olho, eu vi Edward acenar uma vez, distraidamente, sem olhar em
minha direção. Mas eu sabia que ele estava respondendo minhas perguntas.
Huh. Eu não teria pensado que a Barbie fria como o gelo teria um lado maternal.
Tão grande para proteger Bella ­ Rosalie provavelmente colocaria o tubo na
garganta de Bella ela mesma.
A boca de Edward se amassou em uma linha, e eu sabia que estava certo
novamente.
"Bem, nós não temos tempo de sentar por aí discutindo isso," Rosalie disse
impacientemente. "O que você acha, Carlisle? Podemos tentar?"
Carlisle respirou fundo, e então se levantou "Perguntaremos a Bella."
A loira sorriu orgulhosa ­ certeza que, se fosse para Bella, ela daria seu jeito.
Eu me arrastei pelas escadas, e os segui para dentro da casa. Não sabia porque.
Mórbida curiosidade, talvez. Era como um filme de terror. Monstros e sangue por
todo lugar.
Talvez eu não pudesse resistir a outra dose do meu escasso estoque de drogas.
Bella deitada na cama de hospital, sua barriga uma montanha embaixo do
cobertor. Ela parecia cera ­ sem cor e um pouco transparente. Você pensaria que
ela já estava morta, exceto pelo pequeno movimento de seu tórax, sua respiração
fraca.
E então seus olhos, seguindo nós quatro com exaustiva suspeita.
Os outros já estavam ao lado dela, voando através da sala com movimentos
repentinos. Era horripilante de assistir. Eu caminhei até eles com passos lentos.
"O que está havendo?" Bella demandou em um sussurro arranhado. Sua mão
raspada debatia-se para cima ­ como se ela estivesse tentando proteger seu
estômago em forma de balão.
"Jacob teve uma idéia que você te ajudar," Carlisle disse. Eu desejei que ele me
deixasse fora disso. Eu não tinha sugerido nada. Dê o crédito ao seu marido
sugador de sangue, onde isso pertencia. "Não será.... prazeroso, mas ­"
"Mas isso ajudará o bebê," Rosalie interrompeu avidamente. "Nós pensamos em
uma maneira melhor de alimentá-lo. Talvez."
As pálpebras de Bella se agitaram. E ela tossiu uma fraca risada. "Não
prazeroso?" ela sussurrou. "Deus, isso será uma grande mudança." Ela olhou ao
tubo preso em sua mão e tossiu de novo.
A loira riu para ela.
A garota olhou como se ela tivesse somente algumas horas, e tivesse que sofrer, mas
ela estava brincando. Então Bella. Tentando acalmar a tensão, fez isso melhor do
que qualquer um.
Edward andou ao redor de Rosalie, nenhum humor tocando sua intensa expressão.
Eu estava feliz por isso. Ajudou, só um pouco, que ele estivesse sofrendo mais do
que eu. Ele pegou a mão dela, não a que estava protegendo sua barriga inchada.
"Bella, amor, nós vamos te pedir para fazer algo monstruoso," ele disse, usando os
mesmos adjetivos que havia me oferecido. "Repulsivo."
Bem, ao menos ele estava sendo honesto.
Ela tomou um fraco, palpitante fôlego. "Quão ruim?"
Carlisle respondeu. "Nós achamos que o feto possa ter um apetite mais próximo ao
nosso do que ao seu. Achamos que está com sede."
Ela piscou. "Oh. Oh."
"Sua condição ­ a condição de ambos ­ está se deteriorando rapidamente. Nós não
temos tempo a perder, para conseguir maneiras mais saborosas de fazer isso. O
jeito mais rápido de testar a teoria ­"
"Eu tenho que beber sangue," ela sussurrou. Ela acenou levemente. ­ energia
difícil o suficiente para uma pequena cabeça. "Eu posso fazer isso. Praticar para o
futuro, certo?" Seus lábios sem cor esticados em um sorriso frouxo enquanto ela
olhava para Edward. Ele não sorriu de volta.
Rosalie começou a bater seus dedos, impacientemente. O som era realmente
irritante. Eu me perguntei o que ela faria se eu a atirasse contra a parede agora.
"Então, quem vai pegar para mim um urso marrom?" Bella sussurrou.
Carlisle e Edward trocaram uma rápida olhada. Rosalie parou de fazer barulho.
"O que?" Bella perguntou.
"Será um teste mais efetivo se nós não ultrapassarmos as normas, Bella," Carlisle
disse.
"Se o feto está desejando sangue" Edward explicou, "Não é sangue animal."


"Não fará diferença pra você, Bella. Não pense sobre isso," Rosalie encorajou.
Os olhos de Bella se alargaram. "Quem?" ela respirou, e seu olhar parou em mim.
"Eu não estou aqui como um doador, Bells" eu resmunguei. "Além disso, é sangue
humano que essa coisa quer, e eu não acho que o meu se aplica ­"
"Nós temos sangue em mãos" Rosalie contou a ela, falando por cima de mim, antes
que eu terminasse, como se eu não estivesse ali. "Para você ­ só pra garantir.Não se
preocupe com nada disso. Tudo ficará bem. Eu tenho um bom sentimento sobre
isso, Bella. Acho que o bebê ficará muito melhor."
A mão de Bella passou por seu estômago.
"Bem," ela disse, mal audível. "Estou faminta, então aposto que ele também está."
Tentando fazer outra piada. "Vamos nessa. Meu primeiro ato de vampiro."
13- Que bom que eu tenho estômago forte

Carlisle e Rosalie saíram em um flash, indo pro andar de cima. Eu podia ouvir eles
debatendo se eles deveriam esquentar o sangue pra ela. Ugh. Eu imaginei quais
eram todas as coisas de "casa-de-horror" que eles guardavam aqui. Geladeira
cheia de gelo, checado. O que mais? Câmara de tortura? Quarto de caixão?
Edward ficou, segurando a mão de Bella. Seu rosto estava morto de novo. Ele não
parecia ter energia nem para continuar com aquela pequena pista de esperança
que ele tinha antes. Eles olhavam se olhavam nos olhos, mas não de uma maneira
boba. Parecia que eles estavam conversando. Meio que me lembrou Sam e Emily.
Não, não era bobo, mas aquilo só fez ser mais difícil assistir.
Eu sabia que era assim pra Leah, tendo que ver aquilo todo o tempo. Tendo que
ouvir na cabeça de Sam. É claro que eu me sentia mal por ela, nós não éramos
monstros ¬- nesse sentido, de qualquer jeito. Mas eu acho que a gente a culpou
pelo jeito que ela agüentou isso. Descontando em todo mundo, tentando fazer todos
nós tristes assim como ela estava.
Eu nunca mais ia culpá-la. Como podia servir de ajuda espalhar esse tipo de
tristeza por aí? Como podiam não tentar deixar as coisas mais fáceis descontando
um pedacinho em alguma outra pessoa?


E se isso significava que eu teria que ter um banco, como eu podia culpá-la por
escolher a minha liberdade? Eu faria o mesmo. Se tivesse um jeito de escapar dessa
dor, eu aceitaria, também.
Rosalie veio pro andar de baixo depois de um segundo, voando pelo cômodo como
se fosse uma brisa, levantando um cheiro inflamável. Ela parou dentro da cozinha,
e então ouvi o clique de uma porta de armário.
"Não claro, Rosalie." Edward murmurou. Ele virou os olhos.
Bella olhou curiosa, mas Edward apenas balançou a cabeça pra ela.
Rosalie assoprou de volta pelo cômodo e desapareceu de novo.
"Isso foi sua idéia?" Bella sussurrou, sua voz rouca enquanto ela tentava fazer sua
voz ficar alta o suficiente pra mim ouvir. Esquecendo que eu podia ouvir muito
bem. Eu meio que gostava como, muitas vezes, ela parecia esquecer que eu não era
completamente humano. Eu fui mais perto, para que ela não tivesse que trabalhar
tão duro.
"Não me culpe por essa. Seu vampiro estava só pegando alguns fragmentos de
comentários na minha cabeça."
Ela sorriu um pouquinho. "Eu não esperava te ver de novo."
"Yeah, nem eu." Eu disse.
Parecia estranho simplesmente ficar parado aqui, mas os vampiros tinham
empurrado todos os móveis fora do caminho pra todas as coisas de médico. Eu
imaginei que não importava pra eles - sentar ou ficar em pé não fazia tanta
diferença quando você é uma pedra. Não importaria pra mim também, exceto que
eu estava muito exausto.
"Edward me disse o que você teve que fazer. Eu sinto muito."
"Tudo bem. Era só uma questão de tempo eu não obedecer a algo que Sam queria
que eu fizesse." Eu menti.
"E Seth," ela sussurrou.
"Ele está feliz em ajudar."
"Eu odeio te causar problemas."
Eu dei risada uma vez - mais um latido do que risada.
Ela respirou um suspiro fraco. "Eu acho que isso não é nada novo, é?"
"Não, não muito."
"Você não tem que ficar e assistir isso," ela disse, quase não pronunciando as
palavras.
Eu poderia ir embora. Era provavelmente uma boa idéia. Mas se eu fosse, do jeito
que ela está parecendo agora, eu poderia estar perdendo os últimos 15 minutos de
sua vida.
"Eu realmente não tenho onde mais ir," eu disse a ela, tentando tirar a emoção da
minha voz. "Esse negócio de lobo é bem menos apelativo desde que Leah se juntou
a nós."
"Leah?" ela ofegou.
"Você não disse a ela?" Eu perguntei a Edward.
Ele só discordou sem mover seus olhos do rosto de Bella. Eu podia ver que não
eram novidades muito excitantes pra ele, não uma novidade que valia a pena
dividir com os coisas mais importantes acontecendo.
Bella não levou numa boa. Parecia ser novidades ruins pra ela.
"Por quê?" ela respirou.
Eu não quis entrar na versão estendida da história. "Pra ficar de olho no Seth."
"Mas Leah nos odeia," ela sussurrou.
Nós. Legal. Eu pude ver que ela estava com medo, por fim das contas.

"Leah não vai importunar ninguém," Só eu. "Ela está no meu bando "- eu fiz uma
careta - "então ela segue minhas ordens." Ugh.
Bella não pareceu convencida.
"Você tem medo de Leah, mas você é melhor amiga da loira psicopata?"
Ouvi um assobio no andar décima. Legal, ela me ouviu.
Bella carrancou pra mim. "Não. Rose... entende."
"Yeah," eu resmunguei. "Ela entende que você vai morrer e ela não se importa, até
que ela tenha o mutante são e salvo fora do negócio."
"Pare de ser um idiota, Jacob." Ela sussurrou.
Ela parecia fraca demais pra ficar brava. Eu tentei sorrir. "Você diz isso como se
fosse possível."
Bella tentou não sorrir de volta por um segundo, mas no final ela não conseguia
controlar; seus lábios fracos se curvaram nos cantos.
E então Carlisle e a psicopata estavam lá. Carlisle tinha um copo plástico em sua
mão- daquelas com tampa e canudinho. Oh-não claro, agora eu entendi. Edward
não queria que Bella tivesse que pensar mais do que o necessário no que ela
estivesse fazendo. Você não podia ver o que tinha no copo de jeito nenhum. Eu
podia sentir o cheiro.

Carlisle hesitou, a mão com o copo estendida pela metade. Bella olhou, ficando
assustada de novo.
"Nós podemos tentar por outro método," Carlisle disse silenciosamente.
"Não," Bella sussurrou. "Não, eu vou tentar isso antes. Nós não temos tempo..."
Primeiro eu pensei que ela finalmente teve uma pista a estava preocupada com si
mesma, mas então sua mão flutuou sobre seu estômago.
Bella se esticou e pegou o copo dele. Sua mão tremeu um pouco, e então eu pude
ouvir o barulho de dentro. Ela tentou ficar apoiada em seu cotovelo, mas ela mal
conseguia levantar sua cabeça. Um sussurro de calor desceu na minha espinha
enquanto eu via o quanto ela ficou frágil em menos de um dia.
Rosalie colocou seu braço em volta dos ombros de Bella, apoiando sua cabeça,
também, como se fazia com um recém-nascido. A loira só pensava no bebê.
"Obrigada," Bella sussurrou. Seus olhos mudavam pra cada um de nós. Ainda
muito consciente. Se ela não tivesse tão drenada, aposto que ela estaria corada.
"Não ligue pra eles," Rosalie murmurou.
Isso me fez sentir estranho. Eu devia ter saído quando Bella me deu a chance. Eu
não pertencia aqui, fazendo parte disso. Eu pensei em sair de fininho, mas então eu
percebi que um movimento que nem esse só ia fazer isso ser mais difícil pra Bella-
fazer ficar mais difícil pra ela continuar com isso. Ela ia adivinhar que eu estava
muito enojado pra ficar. O que era quase verdade.
Parado. Enquanto eu não ia tomar responsabilidade por essa idéia, eu não queria
azará-la também.
sss
Bella levantou o como pro seu rosto e chupou o fim do canudo. Ela estremeceu, e
então fez uma cara.
"Bella, querida, nós podemos achar uma maneira mais fácil," Edward disse,
levantando sua mão pra pegar o copo.
"Tampe seu nariz," Rosalie sugeriu. Ela olhou pra mão de Edward como se ela
fosse tirar um pedaço. Eu desejei que ela tirasse. Eu duvido que Edward não ia
levar isso sentado, e eu ia amar a Loira levando uma surra.
"Não, não é isso. É só-" Bella respirou bem fundo. "Cheira bem," ela admitiu em
uma pequenina voz.
Eu engoli duramente, tentando tirar o nojo do meu rosto.
"Isso é uma boa coisa," Rosalie falou pra Bella. "Isso significa que nós estamos no
caminho certo. Dá uma tentativa." Pela nova expressão da Loira, eu fiquei
surpreso que ela não saiu tendo uma dança da vitória.
Bella colocou o canudinho em seus lábios, fechou os olhos bem apertados, e torceu
o nariz. Eu podia ouvir o sangue no copo enquanto ela o balançava. Ela engoliu
por um segundo, e então gemeu silenciosamente com seus olhos ainda fechados.
Edward e eu andamos em direção à ela ao mesmo tempo. Ele tocou seu rosto. Eu
coloquei minhas mãos atrás nas minhas costas.
"Bella, amor-"
"Eu estou bem," ela sussurrou. Ela abriu os olhos e o encarou. Sua expressão
estava... apologética. Implorando. Assustada. "Tem um sabor bom, também."
O ácido virou no meu estômago, ameaçando a transbordar. Eu juntei meus dentes.
"Isso é bom," Loira repetiu, ainda feliz. "Um bom sinal."
Edward só pressionou sua mão contra a bochecha de Bella, curvando seus dedos
na forma dos seus ossos frágeis.
Bella suspirou e colocou seus lábios no canudo de novo. Ela tomou um bom gole
agora. A ação não era tão fraca quanto o resto dela. Como se um instinto tivesse
tomado conta.
"Como está o seu estômago? Você se sente com náuseas?" Carlisle perguntou.
Bella balançou a cabeça. "Não, eu não me sinto mal," ela sussurrou. "Essa é a
primeira, eh?"
Rosalie suspirou. "Excelente!"
"Eu acho que é um pouco cedo pra isso, Rose," Carlisle murmurou.
Bella engoliu mais uma boca cheia de sangue. Então ela deu uma olhada em
Edward. "Isso ferra o meu total?" Ela sussurrou. "Ou nós vamos contar depois
que eu virar uma vampira?"

"Ninguém está contando, Bella. Em nenhum caso, ninguém morreu por isso." Ele
sorriu sem vida. "Seu histórico ainda está limpo."
Eles me fizeram me perder.
"Eu vou explicar depois," Edward disse, tão baixo que as palavras eram só um
suspiro.
"O que?" Bella sussurrou.
"Só falando comigo mesmo," ele mentiu.
Se ele continuasse com isso, se Bella vivesse, Edward não ia ser capaz de se safar
tanto quando seus sentidos tivessem fortes. Ele teria que trabalhar na base da
honestidade.
Os lábios de Edward se torceram, brigando com um sorriso.
Bella respirou olhando pra janela atrás de nós. Provavelmente fingindo que nós
não estávamos aqui. Ou então só eu. Ninguém mais nesse grupo estaria enojado
pelo o que ela estava fazendo. Justamente o contrário- eles provavelmente estariam
tendo um tempo ruim, em não pegar o copo da mão de Bella pra eles mesmos.
Edward virou os olhos.
Jesus, como qualquer um agüentava viver com ele? Realmente era muito ruim que
ele não podia ouvir os pensamentos de Bella. Então ele a irritaria bastante,
também, e ela estaria cansada dele.
Edward gargalhou uma vez. Bella olhou pra ele imediatamente, e deu uma meia-
risada pelo humor no rosto dele. Eu acho que isso não foi uma coisa que ela via
freqüentemente agora.
"Alguma coisa engraçada?" ela respirou.
"Jacob," ele respondeu.
Ela olhou com um sorriso pra mim. "Jake é um boboca," ela concordou.
Ótimo, agora eu era o palhaço. "Bada bing." Eu murmurei grossamente.
Ela sorriu de novo, e então tomou mais um gole do copo. Eu estremeci quando o
canudo puxou o ar, fazendo um som de sugador.
"Eu consegui," ela disse, parecendo satisfeita. Sua voz estava mais clara- rouca,
mas não mais um suspiro pela primeira vez do dia. "Se eu continuar com isso,
Carlisle, você tira as agulhas de mim?"
"O quanto antes eu puder," Ele prometeu. "Honestamente, elas não estão fazendo
muito no lugar que estão."
Rosalie acariciou a testa de Bella, e então elas trocaram um olhar esperançoso.
E todo mundo pode ver- o copo cheio de sangue humano fez uma diferença
imediata. Sua cor estava mudando- tinha uma pequena insinuação de rosa em suas
bochechas de cera. Agora ela parecia não precisar do apoio de Rosalie tanto
quanto antes. Sua respiração estava mais fácil, e eu podia jurar que as batidas do
seu coração estavam mais fortes, mais claras.
Tudo acelerou.
O fantasma de esperança nos olhos de Edward virou a coisa de verdade.
"Você quer mais?" Rosalie pressionou.
Bella ergueu os ombros.
Edward olhou pra Rosalie antes de falar com Bella. "Você não precisa beber mais
agora."
"Yeah, eu sei. Mas... eu quero," ela admitiu.
Rosalie colocou seus finos dedos por entre os cabelos de Bella. "Você não precisa
ficar envergonhada por causa disso, Bella. Seu corpo precisa. Todos nós
entendemos isso." Seu tom estava calmo primeiramente, mas depois ela
acrescentou duramente, "Qualquer um que não entende, não deveria estar aqui."
Foi pra mim, claro, mas eu não ia deixar a Loira me atingir. Eu estava feliz que
Bella estava melhor. E se tudo me deixava enojado? Eu nem disse nada.
Carlisle pegou o copo da mão de Bella. "Eu já venho."
Bella olhou pra mim enquanto ele desaparecia.
"Jake, você está horrível." Ela disse.
"Olha quem está falando."


"Sério- qual foi a última vez que você dormiu?"
Eu pensei sobre isso por um segundo. "Huh, eu não sei direito."
"Aw, Jake. Agora eu estou mexendo com a sua saúde também. Não seja burro."
Eu juntei meus dentes. Ela estava permitida de se matar por um monstro, mas eu
não estava permitido de perder algumas noites de sono pra vê-la?
"Descanse, por favor," ela continuou. "Tem algumas camas lá em cima- você é
bem-vindo em qualquer uma."
O olhar no rosto de Rosalie deixou claro que eu não era bem-vindo à nenhuma
cama. Me fez pensar pra que a Bela Adormecida precisava de uma cama, de
qualquer jeito. Ela era tão possessiva sobre suas coisas?
"Obrigado, Bells, mas eu prefiro dormir no chão. Longe do fedor, sabe."
Ela riu. "Certo."
Carlisle estava de volta então, e Bella pegou o copo de sangue, sem pensar, como se
ela estivesse pensando em outra coisa. Com a mesma expressão de distração, ela
começou a tomar.
Ela realmente estava parecendo melhor. Ela foi pra frente, sendo cuidadosa com os
tubos e ficou em uma posição sentada. Rosalie se inclinou, pronta pra pegar Bella
se ela caísse. Mas Bella não precisava dela. Respirando bem fundo nos intervalos
dos goles, Bella terminou o segundo copo bem rápido.
"Como você se sente?" Carlisle perguntou.
"Não estou mal. Um pouco faminta... só que eu não sei se eu estou com fome ou se
estou com sede... sabe?"
"Carlisle, olhe pra ela," Rosalie murmurou, tão presunçosa que ela devia ter penas
de canários na boca. "Obviamente é isso o que o corpo dela quer. Ela devia beber
mais."
"Ela ainda é humana, Rosalie. Ela precisa de comida, também. Vamos dar um
tempo pra ela pra ver como isso irá afetá-la, e então talvez poderemos dá-la um
pouco de comida de novo. Alguma coisa parece particularmente bom pra você,
Bella?"
"Ovos," ela disse imediatamente, e então ela mudou o olhar e sorriu pra Edward.
Seu sorriso era frágil, mas tinha um pouco mais de vida em seu rosto agora.
Eu pisquei então, e quase esqueci de como abrir meus olhos de novo.
"Jacob," Edward murmurou. "Você realmente devia dormir. Como Bella disse,
você certamente é bem-vindo às acomodações aqui, mesmo você provavelmente
estando mais confortável lá fora. Não se preocupe com nada- eu prometo que vou
procurá-lo se tiver necessidade."
"Claro, claro." Eu murmurei. Agora que parecia que Bella tinha mais algumas
horas, eu podia escapar. Ir dormir embaixo de uma árvore em algum lugar... Longe
o suficiente para que o cheiro deles não me alcançasse. O sugador de sangue iria
me acordar se tivesse algo errado. Ele me devia.
"Eu devo," Edward concordou.
Eu confirmei e então coloquei minha mão na da Bella. As dela estavam geladas
como gelo.
"Sinta-se melhor," eu disse.
"Obrigada, Jacob." Ela virou sua mão e apertou a minha. Eu senti o aro do seu
anel de casamento rodar e quase sair de seu dedo fino.
"Peguem um lençol pra ela ou algo assim," Eu disse enquanto virava pra porta.

Antes de eu chegar lá, dois uivos cortaram o ar da parada manhã. Não havia erro
na urgência do tom. Nenhum desentendido essa vez.
"Droga," eu gani, e me joguei pela porta. Eu me curvei na sacada e deixei o fogo
me dividir no meio do ar. Teve um som de choro quando meu shorts se rasgou.
Droga. Aquelas eram as únicas roupas que eu tinha. Não importava agora. Eu
pousei nas minhas patas e fui para a floresta.
O que é? eu gritei na minha mente.
Estão vindo Seth respondeu. Pelo menos três.
Eles se separaram?
Eu estou correndo de volta pra Seth com a velocidade da luz. Leah prometeu. Eu
pude sentir o ar rufando em seus pulmões enquanto ela corria em uma velocidade
incrível. A floresta chicoteava em volta dela. Muito longe, nenhum ponto de ataque.
Seth, NÃO desafie eles. Me espere
Eles estão diminuindo a velocidade. Ugh, é tão ruim não poder ouvir eles. Eu
acho...
O que?
Eu acho que eles pararam.
Esperando o resto do bando?
Shh, você sente isso?
Eu absorvi suas impressões. O som vislumbrado no ar.
Alguém está se transformando?
Parece isso, Seth concordou.
Leah voou no pequeno espaço que Seth esperava. Ela fincou suas garras na terra,
girando como um carro de corrida.
To na sua cola, mano.


Eles estão vindo Seth disse nervosamente. Devagar. Andando.
Quase aí. eu disse a eles. Eu tentava voar como Leah. Era horrível estar separado
de Seth e Leah com um potencial perigo chegando mais perto deles do que de mim.
Errado. Eu devia estar com eles, no meio deles não importasse o que tivesse vindo.
Olha só quem está ficando todo paterno Leah pensou tortamente.
Cabeça no jogo, Leah.
Quatro, Seth decidiu. A criança tem bons ouvidos. Três lobos, um homem.
Eu cheguei na clareira então, me movendo imediatamente até o ponto. Seth
suspirou em alívio e então se endireitou, logo do lado do meu ombro. Leah foi pro
meu lado esquerdo com menos entusiasmo.
Então agora eu fico abaixo de Seth, ela gemeu pra si mesma.
Primeiro a chegar, primeiro a servir, Seth pensou convencido. E outra, você nunca
foi a terceira do Alfa. Ainda uma promoção.
Abaixo do meu irmão mais novo não é uma promoção.
Shh! eu reclamei Eu não ligo pra onde vocês estão. Calem a boca e fiquem
preparados.
Eles ficaram à vista uns poucos segundos depois, andando, como Seth pensou.
Jared na frente, humano, mãos pra cima. Paul e Quil e Collin em quatro pernas
atrás dele. Não havia agressividade na postura deles. Eles ficaram atrás de Jared,
orelhas levantadas, alertas mas calmos.
Mas... era estranho que Sam fosse mandar Collin ao invés de Embry. Isso não seria
o que eu iria fazer se eu tivesse mandando uma festa diplomata no território do
inimigo. Eu não ia mandar uma criança. Eu mandaria um lutador experiente.


Uma diversão? Leah pensou.
Estavam Sam, Embry e Brady fazendo um ataque sozinhos? Isso não parecia
muito provável.
Quer que eu cheque? Eu posso correr pela linha e voltar em dois minutos.
Eu deveria avisar os Cullen? Seth imaginou.
E se o ponto era nos dividir? Eu perguntei Os Cullen já sabem. Eles estão prontos.
Sam não seria tão burro... Leah sussurrou, o medo tomando sua mente. Ela
imaginou Sam atacando os Cullen só com os outros dois ao seu lado.
Não, ele não seria. Eu assegurei a ela, mesmo sentindo um pouco mal pela imagem
na mente dela, também.
Todo o tempo, Jared e os outros três lobos nos encararam, esperando. Era estranho
não saber o que Quil e Paul e Collin estavam dizendo um ao outro. As suas
expressões estavam limpas- ilegíveis.
Jared limpou sua garganta, e então acenou pra mim com a cabeça. "Bandeira
branca de trégua, Jake. Nós estamos aqui pra conversar."
Será que é verdade? Seth perguntou.
Faz sentido, mas...
Yeah, Leah concordou. Mas.
Nós não relaxamos.
Jared fez uma careta. "Seria muito mais fácil conversar se nós pudéssemos ouvir
vocês, também."
Eu o encarei abaixo. Eu não ia me transformar de volta até que eu me sentisse
melhor sobre essa situação. Até que fizesse sentido. Por que Collin? Essa era a
parte que me fazia mais preocupado.
"Okay. Eu acho que vou só falar, então," Jared disse. "Jake, nós queremos que
você volte."
Quil soltou um baixo lamento.
"Você fez partes de nossa família. Não era pra ser desse jeito."
Eu não estava realmente discordando disso, mas era difícil esse ponto. Havia
algumas diferenças não resolvidas de opinião entre eu e Sam no momento.
"Nós sabemos que você se sente... forte sobre a situação com os Cullen. Nós
sabemos que isso é um problema. Mas isso é uma reação além dos limites."
Seth ganiu. Reação além dos limites? E atacar nossos aliados sem aviso não é?
Seth, você já ouviu sobre caras de poker? Calma.
Desculpa.
Os olhos de Jared foram pra Seth atrás de mim. "Sam está implorando pra levar
isso devagar, Jacob. Ele está calmo, conversou com os outros Anciões. Eles
decidiram que ação imediata não é nenhum dos interesses maiores agora."
Tradução: Eles já perderam o elemento da surpresa Leah pensou.
Era estranho como nossa união estava distinta agora. O bando já era o banco de
Sam, eles já eram os "outros" pra nós. Alguma coisa de fora e outra. Era
especialmente estranho ter Leah pensando desse jeito- por ela ser uma parte sólida
do "nós".
"Billy e Sue concordam com você, Jacob, que nós podemos esperar por Bella...
estar separada do problema. Matar ela não é uma coisa que faça nós ficarmos
confortáveis.
Mesmo que eu tenha dado uma bronca em Seth, eu não pude segurar um pequeno
rosnado meu. Então eles não se sentiam confortáveis com assassinato, huh?
Jared ergueu suas mãos de novo. "Calma, Jake. Você sabe o que eu quis dizer. O
ponto é, nós vamos esperar e repensar a situação. Decidir depois se há um
problema com a ... coisa."
Há, Leah pensou. Que babaca.

Você não acredita?
Eu sei o que eles estão pensando, Jake. O que Sam está pensando. Eles estão
apostando que a Bella vai morrer de qualquer jeito. E então eles pensam que você
vai ficar tão bravo...
Que eu mesmo vou liderar o ataque. Minhas orelhas se pressionaram contra o meu
crânio. O que Leah estava adivinhando era bastante estranho. E bastante possível,
também. Quando... se aquela coisa matasse Bella, seria fácil esquecer como eu me
sentia sobre a família de Carlisle agora. Eles provavelmente iam parecer como
inimigos- como nada mais que sugadores de sangue- pra mim, de novo.
Eu vou te lembrar, Seth sussurrou.
Eu sei que você vai, criança. A questão é se eu vou te ouvir."
"Jake?" Jared perguntou.
Eu bufei um suspiro.
Leah, faça um circuito- só pra ter certeza. Eu vou ter que conversar com ele, e eu
quero ser positivo de que não há nada mais acontecendo enquanto eu estou
transformado.
Dá um tempo, Jacob. Você pode se transformar na minha frente. Mesmo com meus
melhores esforços, eu já te vi pelado antes- não faz muita diferença pra mim, então
não se preocupe.
Eu não estou tentando proteger a inocência dos seus olhos, eu estou tentando nos
proteger. Saia daqui.
Leah bufou uma vez e depois se foi pela floresta. Eu podia ouvir suas patas
entrando no solo, ela ganhando velocidade.


Nudez era uma inconveniente mas inevitável parte da vida de bando. Nós não
havíamos pensado em nada antes que Leah disse. Então ficou estranho. Leah não
tinha muito controle quando a questão era seu temperamento - ela levou o tempo
normal pra parar de explodir suas roupas cada vez que ficava nervosa. Nós todos
tínhamos visto. E não era como se ela não valesse a pena a olhar; é que não valia a
pena quando ela via você pensando sobre ela depois.
Jared e os outros ficaram olhando para o lugar onde ela havia desaparecido no
mato.
"Onde ela está indo?" Jared perguntou.
Eu o ignorei, fechando meus olhos, me colocando no lugar de novo. Eu senti o ar
trêmulo em minha volta, mexendo em pequenas ondas. Eu me levantei sobre
minhas pernas traseiras, pegando o momento tão bem até que eu estava totalmente
reto quando eu voltei à forma humana.
"Oh", Jared disse. "Hey, Jake."
"Hey, Jared."
"Obrigado por falar comigo."
"Yeah."
"Nós queremos que você volte, cara."
Quil lamentou de novo.
"Eu não sei se isso é fácil, Jared."
"Volte pra casa," ele disse, indo pra frente. Implorando. "Nós podemos resolver
isso. Você não pertence aqui. Deixe Seth e Leah voltarem pra casa, também."
Eu ri. "Certo. Como se eu já não tivesse implorado pra que eles fizessem isso desde
a primeira hora."
Seth bufou atrás de mim.
Jared entendeu isso, seus olhos cuidadosos de novo. "Então o que, agora?"
Eu pensei nisso por um minuto enquanto ele esperava.


"Eu não sei. Mas eu não estou certo que as coisas possam voltar ao normal, de
qualquer jeito, Jared. Eu não sei como funciona- não é como se eu pudesse ligar
essa coisa de Alfa e desligar de acordo com meu humor. É meio que permanente."
"Você ainda pertence a nós."
Eu levantei minhas sobrancelhas. "Dois Alfas não podem pertencer no mesmo
lugar, Jared. Lembra como ficou perto ontem à noite? O instinto é muito
competitivo."
"Então vocês vão ficar com os parasitas pelo resto da vida?" ele exigiu. "Você não
tem um lar aqui. Você já está sem roupas," ele apontou. "Você vai ficar lobo o
tempo todo? Você sabe que Leah não gosta de comer desse jeito."
"Leah pode fazer o que ela quiser quando ela ficar com fome. Ela está aqui por sua
própria escolha. Eu não vou dizer a ninguém o que fazer.
Jared suspirou. "Sam está arrependido sobre o que ele fez com você."
Eu concordei. "Eu não estou bravo agora."
"Mas?"
"Mas eu não vou voltar, não agora. Nós vamos esperar e ver como vai ser, também.
E nós vamos olhar os Cullen até quando for necessário. Porque, mesmo você não
acreditando, isso não é só sobre Bella. Nós estamos protegendo aqueles que devem
ser protegidos. E isso se aplica aos Cullen, também." Pelo menos um número justo
deles, de qualquer jeito.
Seth latiu baixo em concordância.
Jared carrancou. "Eu acho que não tem nada que eu possa dizer pra você, então."
"Não agora. Nós vamos ver como as coisas vão ser."
Jared virou seu rosto pra Seth, concentrado nele agora, separado de mim. "Sue
pediu pra mim falar pra você- não, pra implorar pra você- que volte pra casa. Ela
está com o coração partido, Seth. Sozinha. Eu não sei como você e Leah podem
fazer isso com ela. Abandoná-la desse jeito, quando seu pai acabou de morrer-"
Seth choramingou.


"Calma, Jared," Eu avisei.
"Só deixando ele saber como é."
Eu bufei. "Certo." Sue era mais forte do que qualquer um que eu conhecia. Mais
forte que meu pai, mais forte que eu. Forte o suficiente pra brincar com seus filhos,
se isso era o que faria eles voltarem pra casa. Mas não era justo brincar com Seth
desse jeito. "Sue está sabendo disso por quantas horas? E a maior parte do tempo
ela passou com Billy e Old Quill e Sam? Yeah, eu tenho certeza que ela está
falecendo de solidão. É claro que você está livre pra ir, Seth. Você sabe disso."
Seth fungou.
Então, um segundo depois, ele virou uma orelha pro norte, Leah devia estar perto.
Jesus, ela é rápida. Duas batidas, e Leah parou nas árvores um pouco longe. Ela
cavalgou indo pra frente de Seth. Ela deixou seu nariz no ar, bem obviamente não
olhando na minha direção.
Eu gostei daquilo.
"Leah?" Jared perguntou.
Ela encontrou seu olhar, sua boca um pouco puxada acima de seus dentes.
Jared não parecia surpreso por sua hostilidade. "Leah, você sabe que você não
quer estar aqui."
Ela bufou pra ele. Eu dei a ela um olhar de avisos que ela não viu. Seth
choramingou e a empurrou com seu ombro.
"Desculpa," Jared disse. "Acho que eu não devo assumir. Mas você não tem
nenhum laço com os sugadores de sangue."
Leah bem deliberadamente olhou pro seu irmão e depois pra mim.


"Então você quer olhar Seth, eu entendo isso," Jared disse. Seus olhos tocaram
meu rosto e voltaram pro dela. Provavelmente imaginando sobre um segundo
olhar- do mesmo jeito que eu estava. "Mas Jake não vai deixar nada acontecer com
ele, e ele não tem medo de estar aqui." Jared fez uma cara. "De qualquer jeito, por
favor[/i[, Leah. Nós queremos que você volte. Sam quer que você volte."
O rabo de Leah se torceu.
"Sam me pediu pra implorar. Ele me disse pra literalmente ficar de joelhos se
precisasse. Ele quer você em casa, Lee-lee, onde você pertence."
Eu vi Leah estremecer quando Jared usou o apelido que Sam a chamava. E então,
quando ele acrescentou as últimas três palavras, seus pêlos se ergueram e então ela
estava uivando por entre seus dentes. Eu não precisava estar em sua menta pra
ouvir a maldição que ela estava dando à ele, e nem ele precisava. Você quase podia
ouvir as palavras que ela estava usando.
Eu esperei até ela acabar. "Eu vou ir pro limbo aqui e dizer que Leah pertence ao
lugar que ela quer ficar."
Leah gemeu, mas, como ela estava olhando pra Jared, eu adivinhei que era pra
concordar.
"Olha, Jared, nós ainda somos família, okay? Nós vamos passar esse período, mas
antes que passemos, vocês provavelmente vão querer ficar na terra de vocês. Assim
não pode haver mal entendidos. Ninguém quer uma briga em família, certo? Sam
não quer isso também, quer?"
"É claro que não," Jared respondeu. "Nós vamos ficar na nossa terra. Mas onde é
a sua terra Jacob? É a terra dos vampiros?"
"Não, Jared. Sem teto no momento. Mas não se preocupe- isso não vai durar pra
sempre." Eu tive que respirar. "Não há tanto tempo assim... sobrando. Okay?
Então os Cullen provavelmente vão embora e Seth e Leah vão voltar pra casa."
Leah e Seth choramingaram juntos, o barulho vindo na minha direção em
sincronização.
"E você, Jake?"
"De volta pra floresta, eu acho. Eu não posso ficar em La Push. Dois Alfas
significam muita tensão. E ainda, eu estava desse jeito, de qualquer jeito. Antes
dessa confusão."
"E se a gente precisar conversar?" Jared perguntou
"Uive- mas cuidado com a linha, okay? Nós viremos até vocês. E Sam não precisa
mandar tantos. Nós não estamos procurando uma briga."
Jared juntou as sobrancelhas, mas concordou. Ele não queria eu demandando
condição pra Sam. "Vejo você por aí, Jake. Ou não" Ele acenou.
"Espere, Jared. Embry está bem?"
Surpresa cruzou seu rosto. "Embry? Claro, ele está ótimo. Por quê?"
"Só imaginando porquê Sam mandou Collin."
Eu olhei sua reação, ainda suspeito que algo estava acontecendo. Eu vi sabedoria
em um flash nos seus olhos, mas não pareceu como a que eu esperava.
"Isso não é da sua conta mais, Jake."
"Acho que não. Só curioso."


Vi um movimento pelo canto do meu olho, mas eu não me dei conta disso, porque
eu não queria dar Quil por vencido. Ele estava reagindo ao assunto.
"Eu deixarei Sam sabendo sobre suas... instruções. Tchau, Jacob."
Eu suspirei. "Yeah, tchau, Jared. Hey, diga pro meu pai que eu estou bem, por
favor? E que eu sinto muito, e que eu o amo."
"Eu vou passar isso pra frente."
"Obrigado."
"Vamos, caras." Jared disse. Ele virou as costas pra nós, indo pra algum lugar que
não desse pra ver ele se transformar, pois Leah estava aqui. Paul e Collin estavam
logo atrás dele. Mas Quil hesitou. Ele choramingou fracamente, e eu dei um passo
em sua direção.
"Yeah, eu sinto sua falta também, mano."
Quil veio em minha direção, sua cabeça pra baixo. Eu dei um tapinha no seu
ombro.
"Vai ficar tudo bem."
Ele choramingou.
"Diga pra Embry que eu sinto falta de ter vocês dois dos meus lados."
Ele concordou com a cabeça e então pressionou seu nariz na minha testa. Leah
bufou. Quil olhou pra cima, mas não pra ela. Ele olhou pra trás, por cima de seus
ombros, por onde os outros haviam sumido.
"Yeah, vá pra casa," eu disse pra ele.
Quil choramingou de novo e depois foi atrás dos outros. Eu aposto que Jared não
estava esperando com paciência. Assim que ele tinha ido, e deixei o tremor tomar
conta do meu corpo. Eu estava em quatro pernas de novo.
Eu pensei que você ia dar uns amassos com ele, Leah disse.
Eu a ignorei.
Aquilo foi bem? eu perguntei a eles. Me preocupava, falar por eles desse jeito,
quando eu não podia ouvir exatamente o que eles estavam pensando. Eu não
queria assumir nada. Eu não queria ser como Jared desse jeito. Eu disse alguma
coisa que vocês não queriam que eu dissesse? Eu não disse algo que precisava
dizer?
Você foi ótimo, Jake! Seth encorajou.
Você podia ter batido no Jared, Leah pensou. Eu não ia me importar com isso.
Eu acho que sabemos porque Embry não estava permitido a vir, Seth pensou.
Jake, você viu Quil? Ele está bem chateado, certo? Eu aposto dez pra uma que
Embry está ainda mais chateado. E Embry não tem Claire. Não há jeito de Quil
simplesmente se virar e sair andando de La Push. Embry talvez poderia. Então
Sam não vai correr nenhum risco que Embry faça isso. Ele não quer nosso bando
maior do que já está.
Sério? Você acha? Eu duvido que Embry ligaria de matar alguns Cullens.
Mas ele é seu melhor amigo, Jake. Ele e Quil prefeririam ficar ao seu lado a
lutarem com você.
Bem, eu estou feliz que Sam deixou ele em casa, então. Esse bando está grande o
suficiente. eu suspirei Okay, então. Nós estamos bem, por enquanto. Seth você se
importaria de ficar de olho nas coisas por um tempo? Leah e eu precisamos
dormir. Isso caiu no nível. Talvez foi uma distração.
Eu não estava tão preocupado, mas eu me lembrei do compromisso de Sam. A total
atenção em destruir o que perigo que ele tinha visto. Ele ia tirar vantagem do fato
que ele podia mentir pra nós agora?
Não há problemas! Seth estava empolgado pra fazer qualquer coisa que ele
pudesse. Você quer que eu explique pros Cullen? Eles provavelmente estão um
pouco tensos ainda.
Eu faço isso. Eu quero chegar umas coisas, de qualquer jeito.
Eles entenderam as imagens do meu cérebro frito.
Seth choramingou de surpresa. EW.
Leah balançava a cabeça como se quisesse tirar a imagem de sua cabeça. Essa é
facilmente a coisa mais nojenta que eu ouvi na minha vida. Eca. Se tivesse algo no
meu estômago, estaria voltando agora.
Eles são vampiros, eu acho. Seth permitiu depois de um minuto, compensando a
reação de Leah. Quero dizer, faz sentido. E se ajuda Bella, é uma boa coisa, certo?
Eu e Leah olhamos pra ele.
O que?
Mamãe derrubou ele bastante quando ele era bebê. Leah disse.
De cabeça, aparentemente.
Ele mordia as grades do berço também.
Tinta?
Parece que sim. ela pensou.
Seth bufou. Engraçado. Por que vocês dois não calam a boca e dormem?
14 - "Você sabe que as coisas vão mal quando você se sente culpado por ter sido
rude com um vampiro"


Quando eu voltei para a casa, não havia ninguém do lado de fora esperando
notícias minhas. Ainda em alerta?
Está tudo legal, eu pensei diretamente.
Meus olhos captaram imediatamente uma pequena mudança na cena agora
familiar. Havia uma pilha de tecido em cores claras no último degrau da varanda.
Eu me aproximei para investigar. Segurando a respiração, já que o cheiro de
vampiros estava grudado na roupa de forma inacreditável, eu cutuquei a pilha com
o nariz.
Alguém havia emprestado roupas. Huh. Edward devia ter captado o meu momento
de irritação enquanto eu estava na porta. Bom, isso foi legal... e estranho.
Eu peguei as roupas com os dentes cuidadosamente ­ ugh ­ e as carreguei até as
árvores. Só pro caso disso ser uma piada daquela loira psicopata e eu tinha um
monte de coisas pra garotas aqui. Mas ela teria adorado dar uma olhada na minha
cara de humano enquanto eu fiquei ali, nu, segurando uma roupa de verão.
Escondido pelas árvores, eu joguei as roupas no chão e me transformei em
humano. Eu balancei as roupas, batendo-as contra uma árvore para tirar um
pouco do cheiro delas. Elas definitivamente eram roupas de homem ­ calças meio
marrons e uma blusa branca de botões. Nenhuma delas era longa o suficiente, mas
parecia que elas iam caber em mim. Deviam ser de Emmett. Eu rolei os punhos das
mangas da camisa, mas não houve muito o que fazer e relação às calças. Oh, bem.
Eu precisava admitir, eu me sentia melhor usando roupas, mesmo sendo fedorentas
e eu não cabendo muito bem nelas. Era difícil não ser capaz de simplesmente
correr até em casa e pegar outro par de calças de moletom quando eu precisava. A
coisa de `sem teto' de novo ­ não ter nenhum lugar para o qual voltar. Nada de
coisas suas também, o que não estava me incomodando tanto agora, mas
provavelmente ia ficar chato em breve.


Exausto, eu caminhei lentamente até os degraus da varanda dos Cullen nas minhas
roupas chiques de segunda mão mas eu hesitei quando cheguei na porta. Eu batia?
Estúpido, já que eles sabiam que eu estava aqui. Eu me perguntei porque ninguém
se dava conta disso ­ ou me dizia entre ou se manda. Que seja. Eu ergui os ombros
e entrei sem convite.
Mais mudanças. A sala havia voltado ao normal ­ quase ­ no últimos vinte
minutos. A grande televisão de tela plana estava ligada, num volume baixo,
mostrando alguma coisa afeminada que ninguém parecia estar assistindo. Carlisle
e Esme estavam de pé perto das janelas do fundo, que estavam abertas para o rio
novamente. Alice, Jasper, e Emmett estavam fora de vista, mas eu os ouvi
murmurando no andar de cima. Bella estava no sofá como ontem, com apenas um
tubo ainda plugado nela, e uma intra-venosa pendurada atrás do encosto do sofá.
Ela estava enrolada como um burrito em duas colchas grossas, então pelo menos
eles tinham me ouvido antes. Rosalie estava sentada de pernas cruzadas perto da
cabeça dela. Edward estava sentado na outra ponta do sofá com os pés enrolados
de Bella em seu colo. Ele olhou pra cima quando eu entrei e sorriu pra mim ­ só
uma pequena curva na boca dele ­ como se alguma coisa agradasse ele.
Bella não me ouviu. Ela apenas olhou pra cima quando ele olhou, e então sorriu
também. Com verdadeira energia, todo o rosto dela se iluminou. Eu não podia
lembrar da última vez quando ela pareceu tão feliz em me ver.
Qual era o problema dela? Pra começo de história, ela era casada! e feliz no
casamento também ­ não havia dúvidas de que ela estava tão apaixonada por
aquele vampiro que ultrapassava as barreiras da sanidade. E com uma enorme
barriga de grávida, ainda por cima.
Então porque ela tinha que estar tão feliz em me ver? Como se eu tivesse
melhorado todo o dia dela só em ter passado pela porta.
Se ela simplesmente não ligasse... Ou mais que isso ­ se realmente não me quisesse
por perto. Seria muito mais fácil me manter longe.
Edward parecia concordar com os meus pensamentos ­ ultimamente nós
estávamos tanto na mesma sintonia que era uma loucura. Ele estava fazendo uma
careta agora, lendo o rosto dela enquanto ela se derretia pra mim.
"Eles só querem conversar", eu murmurei com a minha voz se arrastando de
exaustão. "Nada de ataques no horizonte".
"Sim", Edward respondeu. "Eu ouvi a maior parte."
Isso me acordou um pouco. Nós estávamos a uns bons seis quilômetros de
distância. "Como?"
"Eu estou te ouvindo com mais clareza ­ é uma questão de familiaridade e
concentração. Além do mais, seus pensamentos são um pouco mais fáceis de
entender quando você está na forma humana. Então eu ouvi boa parte do que
aconteceu fora daqui."
"Oh." Isso me incomodou um pouco, mas não foi por nenhum motivo especial,
então eu deixei pra lá. "Bom. Eu odeio ficar me repetindo."
"Eu te diria pra ir dormir um pouco", Bella disse "mas eu acho que você vai
desmaiar no chão em cerca de seis segundos, então não há nenhuma necessidade."
Eu estava impressionado de ver o quanto ela parecia melhor, quanto ela parecia
mais forte. Eu senti cheiro de sangue fresco e vi que o copo estava nas mãos dela de
novo. Quanto sangue mais seria necessário para mantê-la bem? Em algum ponto,
eles começariam a matar os vizinhos?
Eu caminhei até a porta, contanto os segundos para ela enquanto andava. "Um
Mississipi... dois Mississipi..."
"Onde está o incêndio, totó?" Rosalie murmurou.
"Você sabe como afogar uma loira, Rosalie?" Eu perguntei sem parar e sem me
virar pra ela. "Cole um espelho no fundo de uma piscina."
Eu ouvi Edward gargalhar enquanto eu fechava a porta. O humor dela parecia
melhorar em co-relação com a saúde de Bella.
"Eu já ouvi essa antes", Rosalie disse atrás de mim.
Eu degraus escadas abaixo, meu único objetivo era o de chegar até as árvores onde
o ar seria puro novamente. Eu planejava me livrar das roupas a uma distância
conveniente da casa para usá-las no futuro, ao invés de ter que prender-las na
minha perna, para que eu também não precisasse ficar cheirando elas. Eu mexi
nos botões da camisa nova, eu pensei vagamente em como os botões nunca
estariam na moda para os vampiros.
Eu ouvi as vozes enquanto andava pelo gramado.
"Onde você vai?" Bella perguntou.
"Tem uma coisa que eu esqueci de dizer a ele."
"Deixa Jacob dormir ­ isso pode esperar."
Sim, por favor, deixe o Jacob dormir.
"Só vai levar um momento."
Eu me virei lentamente. Edward já havia passado pela porta. A expressão dele era
de quem pedia desculpas enquanto ele se aproximava.
"Nossa, o que é agora?"
"Me desculpe", ele disse, e então hesitou, como se ele não soubesse como dizer o
que estava pensando.
O que há na sua mente, leitor de mentes?
"Quando você estava falando com os delegados de Sam mais cedo", ele murmurou.
"eu estava tendo uma conversa com Carlisle, Esme e o resto deles. Eles estavam
preocupados ­"
"Olha, não estamos baixando a guarda. Você não precisa acreditar em Sam como
nós acreditamos. Vamos manter os olhos abertos de qualquer maneira."
"Não, não, Jacob. Não sobre isso. Nós confiamos no seu julgamento. Apesar disso,
Esme está preocupada com as dificuldades que isso está fazendo seu bando passar.
Ela me pediu pra falar em particular sobre isso com você."
Isso me pegou de surpresa. "Dificuldades?"
"A parte de estar sem teto, particularmente. Ela está muito aborrecida por você
estar tão... desprovido."
Eu bufei. A mãe pássaro dos vampiros ­ bizarro. "Somos durões. Diga que ela não
se preocupe."
"Ela ainda gostaria de fazer o que puder. Eu tenho a impressão de que Leah
gostaria de não comer em sua forma de loba?"
"E?" Eu quis saber.
"Bem, nós temos comida normal de humanos aqui, Jacob. Pra manter as
aparências, e é claro, por Bella. Leah será bem vinda para o que ela quiser. Todos
vocês serão."
"Eu vou dizer a eles."
"Leah nos odeiam."
"Então?"
"Então tente dizer de uma forma que faça ela considerar a idéia, se você não se
importar."
"Eu farei o que puder."
"E há o problema das roupas."
Eu olhei para as que eu estava vestindo. "Oh sim. Obrigado." Provavelmente não
seria educado mencionar o quanto elas fediam.
Ele sorriu, só um pouco. "Bem, seremos facilmente capazes de ajudar com
qualquer necessidade aqui. Alice raramente permite que a gente use a mesma coisa
duas vezes. Temos pilhas de roupas novinhas que estão abandonadas ao relento, e
eu imagino que Leah tem praticamente o tamanho de Esme..."
"Não sei exatamente como ela se sente em relação às roupas de segunda mão de
sugadores de sangue. Ela não é tão pratica quanto eu."
"Eu confio que você vai apresentar a proposta da melhor maneira. Assim como a
oferta de qualquer outra coisa material que vocês precisem, ou transporte, ou
qualquer outra coisa. Por favor... não pense que não temos os mesmos benefícios de
um lar."
Ele disse essa última frase suavemente ­ não tentando ficar calmo dessa vez, mas
com alguma emoção verdadeira.
Eu o encarei por um segundo, piscando sonolento. "Isso é, er, legal da sua parte.
Diga a Esme que apreciamos o, er, pensamento. Mas o perímetro passa pelo rio em
alguns lugares, então nós nos mantemos limpinhos, obrigado."
"Seria bom fazer a oferta, mesmo assim."
"Claro, claro."
"Obrigado."
Eu dei as costas pra ele, apenas para ficar congelado quando ouví o baixo gemido
de dor que vinha de dentro da casa. Quando eu virei de novo, ele já tinha
desaparecido
O que foi agora?
Eu fui atrás dele, me arrastando feito um zumbí. E usando mais ou menos a
mesma quantidade de células também. Eu não parecia ter escolha. Alguma coisa
estava errada. Eu ia ver o que era. Não haveria nada que eu pudesse fazer. E eu ia
me sentir pior
Parecia inevitável.
Eu me deixei entrar novamente. Bella estava ofegante, curvada sobre a inchação
no centro do seu corpo. Rosalie estava segurando-a enquanto Edward, Carlisle e
Esme continuavam estáticos. Uma pontada de movimento chamou minha atenção;
Alice estava no topo da escada, olhando para a sala com as mãos pressionando as
têmporas. Era estranho ­ como se a entrada dela tivesse sido barrada em algum
lugar.
"Me dê um segundo, Carlisle", Bella ofegou.
"Bella", o médico disse ansiosamente, "eu ouvi alguma coisa se partindo. Eu
preciso dar uma olhada."
"Eu tenho certeza" ­ respira ­ "que foi a costela. Ow. É. bem aqui." Ela apontou
para o lado esquerdo, com cuidado para não tocar.
Agora estava quebrando os ossos dela.
"Eu preciso fazer um raio-X. Pode ter partículas. Não queremos que elas perfurem
nada."
Bella respirou fundo. "Okay."
Rosalie levantou Bella cuidadosamente. Edward parecia prestes a discutir, mas
Rosalie mostrou os dentes pra ele e rosnou, "Eu já peguei ela."
Então agora Bella estava mais forte, mas a coisa também estava. Não se podia
passar fome sem fazer o outro passar fome também, e se curar acabava sendo
assim também. Não tinha como vencer.
A loira carregou Bella rapidamente escada acima com Carlisle e Edward em seus
calcanhares, nenhum deles reparando que eu estava parado feito um boboca na
porta de entrada.
Então eles tinham um bando de sangue e um raio-X? Eu acho que o doutor trouxe
trabalho pra casa.
Eu estava cansado demais para segui-los, cansado demais para me mover. Eu me
encostei na parede e deslizei até o chão. A porta ainda estava aberta, e eu apontei
meu nariz em sua direção, agradecido pela brisa limpa passando por ela. Eu
encostei minha cabeça no aparador e fiquei escutando.
Eu podia ouvir a máquina de raio-X lá em cima. Ou pelo menos eu presumi que
fosse isso. E então os passos mais leves descendo as escadas. Eu não olhei pra cima
para ver que vampiro era.
"Você quer um travesseiro?" Alice me perguntou.
"Não", eu murmurei. Pra que essa hospitalidade forçada? Isso estava me
assustando.
"Isso não parece confortável", ela observou.
"Não é."
"Então porque você não sai daí?"
"To cansado. Porque você não vai lá pra cima com os outros?" Eu rebati.
"Dor de cabeça", ela respondeu.
Eu rolei minha cabeça pro lado para olhar pra ela.
Alice era uma coisa pequenininha. Mais ou menos do tamanho dos meus braços.
Ela parecia ainda menor agora, meio curvada sobre si mesma. Seu pequeno rosto
estava contraído.
"Vampiros têm dor de cabeça?"
"Não os vampiros normais."
Eu bufei. Vampiros normais.
"Então porque você nunca mais está com a Bella?" Eu perguntei, transformando a
pergunta em acusação. Eu não tinha pensado nisso antes, porque a minha cabeça
esteve cheia de outras besteiras, mas era estranho que Alice nunca estava perto de
Bella, não desde que eu estava aqui. Talvez se Alice estivesse ao lado dela, Rosalie
não estivesse. "Eu pensei que vocês duas fossem assim." Eu juntei meus dois dedos
e os torci.
"Como eu disse" ­ ela se curvou nos azulejos a alguns metros de mim, passando os
braços magrinhos pelos joelhos magrinhos ­ "dor de cabeça."
"Bella está te dando dor de cabeça?"
"Sim."
Eu fiz uma careta. Eu certamente estava cansado demais pra charadas. Eu deixei
minha cabeça rolar de volta para o ar fresco e fechei os olhos.
"Não Bella, na verdade", ela emendou. "O... feto."
Ah, mais alguém se sentia como eu. Era bem fácil reconhecer. Ela dizia a palavra
com asco, do jeito que Edward dizia.
"Eu não entendo", ela me disse, apesar de que ela devia estar pensando consigo
mesma. Pelo que ela sabia, eu já estava dormindo. "Eu não dou nada por ele.
Assim como você."
Eu enrijeci, e então apertei os dentes. Eu não gostava de ser comparado à criatura.
"Bella está no caminho. Ela está ao redor da coisa, então ela está... confusa. Como
uma televisão com recepção ruim ­ é como tentar concentrar os olhos naquelas
pessoas meio tortas se mexendo na tela. Ver ela está matando a minha cabeça. E de
qualquer forma, eu não vejo muito futuro. O... feto é uma parte muito grande do
futuro dela. Quando ela decidiu no início... quando ela soube que o queria, ela
desapareceu das minhas visões. Isso me assustou demais."
Ela ficou quieta por um segundo, e depois completou, "Eu tenho que admitir, é um
alívio ter você por perto ­ a despeito do cheiro de cachorro molhado. Tudo vai
embora. É como ter os olhos fechados. Isso alivia a dor de cabeça."
"Eu estou feliz em poder servi-la, madame." Eu murmurei.
"Eu me pergunto o que ele tem em comum com você... porque nesse sentido vocês
dois são iguais."
Um calor repentino se concentrou no centro dos meus ossos. Eu prendi meus
punhos para controlar os tremores.
"Eu não tenho nada em comum com aquele sugador de vidas", eu disse através dos
dentes.
"Bem, tem alguma coisa aí."
Eu não respondi. O calor já estava desaparecendo. Eu estava cansado demais pra
ficar furioso.
"Você não se importa se eu ficar sentada aqui do seu lado, se importa?" Ela
perguntou.
"Acho que não. Fede do mesmo jeito."
"Obrigada", ela disse. "Eu acho que é o melhor pra isso, eu acho, já que eu não
posso tomar aspirina."
"Dá pra ficar quieta? To dormindo aqui."
Ela não respondeu, ficando em silêncio imediatamente. Eu caí no sono em
segundos.

Eu estava sonhando que estava com muita sede. E havia um grande copo de água
na minha frente ­ todo frio, dava pra notar por causa da condensação saindo pelos
lados. Eu peguei o copo e dei um gole enorme, só pra descobrir muito rapidamente
que não era água ­ era água sanitária. Eu tossi pra fora, cuspindo em tudo que é
lugar, e saiu um monte pelo meu nariz. Queimou. Meu nariz estava pegando fogo.

dormido. O cheiro era muito penetrante, considerando que meu nariz não estava
de fato dentro da casa. Ugh. E era barulhento. Alguém estava rindo alto demais.
Uma risada familiar, mas uma que não combinava com o cheiro. Não combinava.
Eu gemi e abri os olhos. Os céus estavam num tom cinzento ­ era dia, mas não
havia nenhuma dica da hora. Talvez estivesse perto do pôr do sol ­ estava bem
escuro.
"Estava na hora", Loirinha murmurou, não muito longe. "O barulho de serra
elétrica estava ficando meio cansativo."
Eu rolei e me sentei. No processo eu descobri de onde o cheiro estava vindo.
Alguém tinha enfiado um grande travesseiro de penas embaixo do meu rosto.
Provavelmente tentando ser gentil, eu acho. A não ser que tenha sido Rosalie.
Quando o meu rosto estava longe das penas fedorentas, eu senti outros cheiros.
Como bacon e canela, todos misturados com o cheiro de vampiros.
Eu pisquei, observando a sala.
As coisas não haviam mudado muito, exceto que agora Bella estava sentada no
meio do sofá, e a intra-venosa tinha desaparecido. Loirinha estava sentada aos pés
dela, a cabeça dela descansando nos joelhos de Bella. Ainda me dava arrepios ver
como eles a tocavam casualmente, apesar de eu achar que isso era uma burrice,
considerando todas as coisas. Edward estava ao lado dela, segurando sua mão.
Alice também estava no chão, como Rosalie. Agora o rosto dela não estava
contraído. E era fácil ver porque ­ ela achou outra coisa pra aliviar a dor de
cabeça.

"Hey, Jake está acordando!" Seth disse.
Ele estava sentado do outro lado de Bella, seu braço jogado descuidadamente sobre
o ombro dela, um prato transbordando de comida no colo.
Que diabos?
"Ele veio te encontrar", Edward disse enquanto eu ficava de pé. "E Esme o
convenceu a ficar para o café da manhã."
Seth observou minha expressão, e se apressou em explicar.
"É, Jake ­ eu só estava checando se você estava bem, porque você não se
transformou mais. Leah ficou preocupada. Eu disse a ela que você provavelmente
tinha caído no sono como humano, mas você sabe como ela é. De qualquer forma,
eles tinham essa comida e, ora" ­ ele se virou pra Edward ­ "cara, você sabe
cozinhar."
"Obrigado", Edward murmurou.
Eu inalei lentamente, tentando soltar a pressão nos meus dentes. Eu não conseguia
tirar os olhos do braço de Seth.
"Bella ficou com frio", Edward disse baixo.
Certo. De qualquer forma, não era da minha conta. Ela não pertencia a mim.
Seth ouviu o comentário de Edward, olhou pro meu rosto, e de repente ele precisou
das duas mãos pra comer. Ele tirou o braço de Bella e começou a comer. Eu
caminhei pra ficar a alguns metros do sofá, ainda tentando me concentrar.
"Leah está fazendo a patrulha?" Eu perguntei a Seth. Minha voz ainda estava
grossa do sono.
"Sim", ele disse enquanto mastigava. Seth estava usando roupas novas também.
Elas cabiam melhor nele do que em mim. "Ela está cuidando de tudo. Sem
preocupação. Ela vai uivar se houver alguma coisa. Nós trocamos mais ou menos
meia noite. Eu corri doze horas." Ele estava orgulhoso disso, e dava pra notar pelo
tom dele.
"Meia noite? Espere um minuto - que horas são?"
"Quase amanhecendo." Ele olhou em direção à janela, checando.
Bem, maldição. eu dormi o resto do dia e a noite inteira ­ desmaiei. "Merda.
Desculpa por isso, Seth. Você devia ter me chutado até que eu acordasse."
"Não, cara, você precisava dormir demais. Você não tirava uma folga desde
quando? A noite anterior à sua última patrulha para Sam? Tipo, quarenta horas?
Cinqüenta? Você não é uma máquina, Jake. Além do mais, você não fez falta
nenhuma."
Nenhuma? Eu olhei rapidamente para Bella. A cor dela estava de volta do jeito que
eu lembrava. Pálida, mas com um fundo rosado. Até o cabelo dela parecia melhor ­
mais brilhante. Ela viu minha observação e sorriu pra mim.
"Como está a costela?" Eu perguntei.
"Presa no lugar com força. Eu nem sinto."
Eu revirei os olhos. Eu ouvi Edward apertando os dentes, e me dei conta que a
atitude `deixa isso pra lá' dela irritava ele tanto quanto a mim.

"O que tem pro café da manhã?" Eu perguntei, meio sarcástico. "O negativo ou
AB positivo?"
Ela deu língua pra mim. Ela estava totalmente de volta. "Omeletes", ela disse, mas
os olhos dela olharam pra baixo, e eu vi que o copo de sangue estava preso entre a
perna dela e a de Edward.
"Vá comer alguma coisa, Jake", Seth disse. "Tem um monte de coisa na cozinha.
Você deve estar faminto."
Eu examinei a comida no colo dele. Parecia ser a metade de um omelete de queijo e
a última parte de um rolo de canela gigante. Meu estômago roncou, mas eu o
ignorei.
"O que Leah está comendo no café da manhã?" Eu perguntei criticamente a Seth.
"Hey, eu levei a comida pra ela antes de comer qualquer coisa" ele se defendeu.
"Ela disse que preferia comer alguma coisa que morreu na estrada, mas eu aposto
que ela se arrependeu. Esses rolos de canela..." Ele pareceu não encontrar as
palavras.
"Então eu vou caçar com ela."
Seth suspirou enquanto se virava pra ir embora.
"Um momento, Jacob?"
Era Carlisle chamando, então eu me virei novamente, meu rosto provavelmente
estava menos desrespeitoso do que estaria se outra pessoa tivesse me parado.
"Sim?"
Carlisle se aproximou de mim enquanto Esme ia para a outra sala. Ele parou a
alguns metros de distância, apenas um pouco mais distantes do que o espaço
normal entre dois humanos conversando. Eu gostei dele ter me dado espaço.
"Falando de caçar", ele começou num tom sombrio. "Isso vai ser um problema
para a minha família. Eu entendo que a nossa trégua antiga está não está em
operação nesse momento então eu decidi pedir seu conselho. Sam estará nos
caçando fora dos perímetros que vocês criaram? Nós não queremos dar nenhuma
chance de machucarem a nossa família ­ ou perder um dos nossos. Se você
estivesse em nosso lugar, como iria proceder?"
Eu me afastei, um pouco surpreso, quando ele me deu a ver de falar daquele jeito.
O que eu podia saber sobre ser um sugador de sangue que usava sapatos caros?
Mas também, eu conhecia Sam.
"É um risco", tentando ignorar os outros olhos que eu sentia em mim e falar só pra
ele. "Sam se acalmou um pouco, mas eu tenho certeza que na mente dele, o trato
significa nada. Enquanto ele achar que a tribo, ou qualquer outro humano, está em
perigo real, ele não vai fazer perguntas antes, se é que você sabe o que eu quero
dizer. Mas, com tudo isso, a prioridade dele será La Push. Realmente eles não são
um número suficiente para cuidar decentemente das pessoas e fazer caçadas
grandes o suficiente para causar dano. Eu aposto que ele vai ficar perto de casa."
Carlisle balançou a cabeça, pensativo.

"Então eu acho que eu diria, saiam todos juntos, só por via das dúvidas. E
provavelmente vocês devam ir de dia, porque nós estaríamos esperando a noite.
Coisas tradicionais de vampiros. Vocês são rápidos ­ vão para as montanhas e
façam a caçada longe o suficiente para que não haja uma chance dele mandar
alguém pra tão longe de casa."
"E deixar Bella pra trás, desprotegida?"
Eu bufei. "E nós somos o que, um fígado desmembrado?"
Carlisle riu, e então o rosto dele ficou sério de novo. "Jacob, você não pode lutar
com os seus irmãos."
Meus olhos se estreitaram. "Eu não estou dizendo que isso não seria difícil, mas se
eles realmente viessem mata-la ­ eu seria capaz de parar eles."
Carlisle balançou a cabeça, ansioso. "Não, eu não quis dizer que você seria...
incapaz. Mas que seria muito errado. E eu não posso ter isso em minha
consciência."
"Não seria na sua, Doutor. Seria na minha. E eu posso agüentar."
"Não, Jacob. Nós tomaremos as precauções para que nossas ações não façam com
que haja essa necessidade." Ele fez uma cara pensativa. "Nós iremos três de cada
vez", ele decidiu depois de um segundo. "Isso provavelmente é o melhor que
podemos fazer."
"Eu não sei, Doutor. Se dividir no meio não é a melhor estratégia."
"Nós temos algumas habilidades extras que irão nos igualar. Se Edward for um dos
três, ele será capaz de nós dar alguns quilômetros de segurança."
Nós dois olhamos para Edward. A expressão dele fez Carlisle mudar de idéia
rapidamente.
"Eu tenho certeza que existem outras maneiras também", Carlisle disse.
Claramente, não havia nenhuma necessidade física forte o suficiente para afastar
Edward de Bella agora. "Alice, eu imagino que você possa ver quais rotas
poderiam ser um erro?"
"As que desaparecem", Alice disse, balançando a cabeça. "Fácil."
Edward, que tinha ficado todo tenso com o plano inicial de Carlisle, se
tranqüilizou. Bella estava olhando pouco feliz para Alice, aquela ruginha que
aparecia entre os olhos quando ela se estressava apareceu.
"Tudo bem, então." Eu disse. "Isso está arranjado. Eu vou indo. Seth, eu espero
que você esteja de volta ao anoitecer, então tire uma soneca aqui em algum lugar,
tudo bem?"
"Claro, Jake. Eu vou me transformar assim que eu terminar. A não ser..." Ele
hesito, olhando pra Bella. "Você precisa de mim?"
"Ela tem cobertores." Eu rebati pra ele.
"Eu estou bem, Seth, obrigada", Bella disse rapidamente.
E então Esme apareceu novamente na sala, um grande prato coberto nas mãos. Ela
parou hesitantemente logo atrás do cotovelo de Carlisle, seus grandes olhos
dourados no meu rosto. Ele ergueu o prato e deu outro passo tímido para a frente.


"Jacob", ela disse baixinho. A voz dela não era tão penetrante quanto as dos
outros. "Eu sei que... não é apetitosa pra você, a idéia de comer aqui, onde o cheiro
é tão desagradável. Mas eu me sentiria muito melhor se você levasse um pouco de
comida com você quando você se for. Eu sei que você não pode voltar pra casa, e
isso é por nossa causa. Por favor ­ alivie um pouco do meu remorso. Leve algo
para comer." Ela segurou a comida pra mim, seu rosto suave e implorativo. Eu não
sei como ela fazia isso, porque ela não aparentava ter mais de uns vinte e poucos, e
ela também era pálida feito osso, mas alguma coisa na expressão dela me fez
lembrar da minha mãe.
Nossa.
"Uh, claro, claro", eu murmurei. "Eu acho. Talvez Leah ainda esteja com fome ou
algo assim."
Eu me inclinei e peguei a comida com uma mão, segurando-o longe, a um braço de
distância. Eu ia joga-lo embaixo de uma árvore ou algo assim. Eu não queria que
ela se sentisse mal.
Então eu lembrei de Edward.
Não diga nada a ela! deixe ela pensar que eu comi.
Eu não olhei pra ele pra ver se ele estava de acordo. Era melhor que ele estivesse
de acordo. O sugador de sangue estava me devendo.
"Obrigada, Jacob", Esme disse, sorrindo pra mim. Como um rosto de pedra tinha
covinhas nas bochechas, pra começo de história?
"Um, obrigado você", eu disse. Meu rosto ficou quente ­ mais quente que o
normal.
Esse era o problema de andar por aí com vampiros ­ você se acostumava com eles.
Eles começavam a mexer com a sua forma de ver o mundo. Ele começavam a
parecer nossos amigos.
"Você vai voltar mais tarde, Jake?" Bella perguntou enquanto eu tentava fugir.
"Uh, eu não sei."
Ela apertou os lábios, como se estivesse tentando não sorrir. "Por favor? Eu posso
ficar com frio."
Eu inalei profundamente pelo meu nariz, e então me dei conta, tarde demais, que
essa não foi uma boa idéia. Eu gemi. "Talvez."
"Jacob?" Esme perguntou. Eu fui andando de costas até a porta enquanto ela
continuava; ela deu alguns passos me seguindo. "Eu deixei uma cesta de roupas na
varanda. Elas são para Leah. Elas foram lavadas ­ eu tentei tocar nelas o mínimo
possível." Ela fez uma careta. "Você se importaria em levar para ela?"
"Farei isso", eu murmurei, e então sai pela porta antes que mais alguém me
obrigasse a fazer alguma coisa por culpa.

15 - Tick, tock, tick, tock, tick, tock

Hey, Jake, pensei que você tivesse dito que me queria aqui ao anoitecer. Porque
você não fez Leah me acordar antes dela pegar no sono?
Porque eu não precisei de você. Eu ainda estou bem.
Ele já estava indo para a metade norte do círculo. Alguma coisa?
Não. Nada além de nada.
Você procurou alguma coisa?
Ele percebeu que eu tinha me desviado um pouco do caminho. Ele dirigiu à trilha
nova.
É ­ eu dei umas voltinhas. Você sabe, só pra checar. Se os Cullen vão fazer uma
viagem para caçar...
Boa idéia.
Seth fez uma volta para voltar ao perímetro principal.
Era mais fácil correr com ele do que fazer a mesma coisa com Leah. Apesar dela
estar tentando ­ tentando muito ­ havia sempre algo em seus pensamentos. Ela não
queria estar aqui. Ela não queria sentir a mesma afeição aos vampiros que havia
em minha cabeça. Ela não queria lidar com a amizade próxima que Seth tinha com
eles, uma amizade que só estava ficando mais forte.
Engraçado, no entanto, que eu tinha pensando que o maior problema no mundo
pra ela era eu. Nós sempre enlouquecemos um ao outro quando estávamos no
bando de Sam. Mas agora não havia absolutamente nenhum antagonismo dirigido
a mim, só aos Cullen e Bella. Eu queria saber porque. Talvez fosse simplesmente
gratidão por eu não estar forçando ela a ir embora. Talvez fosse porque agora eu
entendia melhor a hostilidade dela. Fosse o que fosse, correr com Leah não era
nem um pouco tão ruim quanto eu havia esperado.

É claro, ela não havia melhorado tanto assim. A comida e as roupas que Esme
tinha mandado para ela estavam todos fazendo uma viagem rio abaixo agora.
mesmo depois de eu ter comido a minha parte ­ não porque o cheiro era
praticamente irresistível fora do cheiro dos vampiros, mas para dar um bom
exemplo de auto-sacrifício e tolerância a Leah ­ ela recusou. O pequeno alce que
ela comeu por volta do meio dia não tinha satisfeito seu apetite. Mas deixou o seu
humor pior ainda. Leah odiava comida crua.
Talvez devêssemos correr um pouco ao leste? Seth sugeriu. Ir fundo, ver se eles
estão esperando por lá.
Eu estava pensando nisso, eu concordei. Mas vamos fazer isso quando estivermos
todos acordados. Eu não quero baixar nossa guarda. Mas nós devíamos fazer isso
antes que os Cullen tentem. Em breve.
Certo.
Isso me fez pensar.
Se os Cullen fossem capaz de sair da área em segurança, eles realmente deviam
seguir em frente. Eles provavelmente deviam ter escapado no momento que nós
fomos avisá-los. Eles tinham que ter outra forma de escapulir. E eles tinham
amigos ao norte, certo? Pegar Bella e fugir. Essa parecia ser a resposta óbvia para
os problemas deles.
Eu provavelmente devia sugerir isso, mas eu estava com medo que eles me dessem
ouvidos. E eu não queria que Bella desaparecesse ­ nunca ficar sabendo se ela
tinha conseguido ou não.
Não, isso era estupidez. Eu os diria para ir. Não fazia sentido eles ficarem, e isso
seria melhor ­ não menos doloroso, mas mais saudável ­ para mim se Bella fosse
embora.
Era fácil dizer isso agora, quando Bella não estava lá, parecendo toda feliz em me
ver e se agarrando à vida com as unhas ao mesmo tempo...
Oh, eu já perguntei a Edward sobre isso, Seth pensou.
O que?
Eu perguntei porque eles não havia escapado ainda. Ido para a casa de Tanya ou
algo assim. Algum lugar longe demais pra que Sam fosse atrás dele.
Eu tive que lembrar a mim mesmo que eu tinha decidido dar aos Cullen esse
mesmo conselho. Isso era o melhor. Então eu não devia estar bravo com Seth por
ter tirado a tarefa das minhas mãos. Nem um pouco bravo.
Então o que ele disse? Eles estão esperando uma brecha?
Não. Eles não vão partir.
E isso não devia parecer uma boa notícia.
Porque não? Isso é estúpido.
Na verdade não, Seth disse, agora na defensiva. Leva algum tempo pra construir o
tipo de acesso médico que Carlisle tem por aqui. Ele tem todo tipo de coisa que
precisa para cuidar de Bella, e as credenciais para conseguir mais. Esse é um dos
motivos pelos quais eles querem fazer uma viagem de caça. Carlisle acha que eles
vão precisar de mais sangue para Bella em breve. Ela está usando todo o O
negativo que eles estocaram para ela. Ele não gosta de saquear o banco de sangue.
Ele vai comprar mais um pouco. você sabia que se pode comprar sangue? Se você
for médico.
E ainda não estava pronto para ser lógico. Ainda parece estupidez. Eles podiam
levar a maioria das coisas com eles, certo? E roubar o que precisassem onde quer
que eles fossem. Quem se importa com essa baboseira legal quando se é imortal?
Edward não quer se arriscar a tirá-la do lugar.
Ela está melhor do que antes.
Bastante, Seth concordou. Na cabeça dele, ele estava comparando minhas
memórias de Bella pregada nos tubos e a última vez que ele tinha visto ela antes de
sair da casa. Ela sorriu para ele e acenou. Mas ela não pode se mover demais, sabe.
Aquela coisa está chutando ela até não poder mais.
Eu engoli o ácido estomacal da minha garganta. É, eu sei.
Quebrou outra costela dela, ele me disse sombriamente.
Meu passo diminuiu, e eu cambaleei um passo antes de retomar a ritmo.
Carlisle enfaixou ela de novo. Só mais uma parte, ele disse. Então rosalie falou
alguma coisa sobre como até os bebês normais são conhecidos por quebrarem
costelas. Parecia que Edward ia arrancar a cabeça dela.
Que pena que ele não fez isso.
Seth estava com o plantão de notícias ligado ­ sabendo que tudo era vitalmente
interessante pra mim, mesmo eu não tendo pedido pra ouvir. A febre de Bella
diminuiu e aumentou o dia inteiro. Só pequenas alterações ­ suores e depois
calafrios. Carlisle não tem certeza do que fazer sobre isso ­ ela pode simplesmente
estar doente. O sistema imunológico dela deve estar sem forças agora.
É, eu tenho certeza que é só uma coincidência.
Mas ela está de bom humor. Ela estava conversando com Charlie, rindo e tudo
mais ­
Charlie! O quê?! O que você quer dizer com ela estava conversando com Charlie?!
Agora o passo de Seth falhou; minha fúria o surpreendeu. Eu acho que ele telefona
todos os dias para conversar com ela. Às vezes a mãe dela também liga. Bella
parece estar muito melhor agora, então ela estava assegurando ele que estava
melhorando ­

Okay. Seth não fez outros comentários. Ele ficou bastante concentrado na floresta
vazia.
Eu mantive meu curso ao sul, procurando alguma coisa nova. Eu dei a volta
quando avistei os primeiros sinais de habitação. Ainda não estava perto de
nenhuma cidade, mas eu não queria recomeçar boatos sobre lobos. Agora já
estávamos bonzinhos e invisíveis a um bom tempo.
Eu passei pelo perímetro no meu caminho de volta, indo em direção à casa. Mesmo
sabendo que era uma estupidez fazer isso, eu não consegui me deter. Eu devia ser
uma espécie de masoquista.
Não há nada de errado com você, Jake. Essa não é uma situação muito comum.
Por favor, Seth, cala a boca.
Calando.
Dessa vez eu não hesitei na porta; eu simplesmente passei por ela como se fosse
dono do lugar. Eu achei que isso ia tirar Rosalie do sério, mas meus esforços foram
em vão. Nem Rosalie nem Bella estavam em lugar algum. Eu olhei loucamente ao
redor, esperando não as ter visto em algum lugar, meu coração se apertando às
costelas de uma forma estranha, desconfortável.
"Ela está bem", Edward sussurrou. "Ou, na mesma, eu diria."
Edward estava no sofá com as mãos no rosto; ele não olhou pra cima para falar.
Esme estava ao lado dele, com o braço segurando os ombros dele com força.
"Olá, Jacob", ela disse. "Eu estou muito feliz por você ter voltado."
"Eu também", Alice disse com um suspiro profundo. Ela veio descendo as escadas,
fazendo uma careta. Como se eu estivesse atrasado para um compromisso.
"Uh, hey", eu disse. Era estranho tentar ser educado. "Onde está Bella?"
"Banheiro", Alice disse. "Ela está na dieta do líquido, sabe. Além do mais, pelo que
eu soube, esse negócio de engravidar faz isso com você."
"Ah."
Eu fiquei lá todo estranho, me balançando nos calcanhares pra frente e pra trás.
"Oh, maravilha", Rosalie rosnou. Eu virei a cabeça e a vi vindo de um corredor
meio escondido pelas escadas. Ela estava com Bella gentilmente curvada em seus
braços, uma careta endurecida no rosto pra mim. "Eu sabia que alguma coisa
estava cheirando mal."

E, exatamente como antes, o rosto de Bella se iluminou como uma criança na
manhã de Natal. Como se eu tivesse trazido pra ela o melhor presente de todos.
Isso era muito injusto.
"Jacob", ela respirou. "Você veio."
"Oi, Bells."
Esme e Edward ficaram de pé. Eu observei como Rosalie colocava Bella
cuidadosamente no sofá. Eu observei como, apesar disso, Bella ficou pálida e
prendeu a respiração ­ como se ela estivesse disposta a não fazer barulho não
importa o quanto doesse.
Edward passou as mãos na testa dela e então pelo pescoço. Ele fez parecer que
estava apenas colocando o cabelo dela pra trás, mas pra mim pareceu um exame
médico.
"Você está com frio?" Ele murmurou.
"Eu estou bem."
"Bella, você sabe o que Carlisle disse", Rosalie disse. "Não esconda nada. Isso não
nos ajuda a cuidar de vocês dois."
"Está bem, eu estou com um pouco de frio. Edward, você pode me passar o
cobertor?"
Eu revirei os olhos. "Não é pra isso que eu to aqui?"
"Você acabou de entrar", Bella disse. "Depois de ter corrido o dia inteiro, eu
aposto. Ponha os pés pra cima um minuto. Eu provavelmente vou ficar aquecida
daqui a pouco."
Eu a ignorei, indo me sentar no chão perto do sofá enquanto ela ainda estava me
dizendo o que fazer. Nesse ponto, no entanto, eu não tinha certeza de como... Ela
parecia meio frágil, e eu estava com medo de mexer nela, até mesmo de colocar o
braço ao seu redor. Então eu só me inclinei cuidadosamente ao lado dela, deixando
meu braço descansar no braço dela, e segurei sua mão. Então eu coloquei minha
outra mão em seu rosto. Era difícil dizer se ela estava sentindo mais frio do que o
normal.
"Obrigada, Jake", ela disse, e eu a senti estremecer uma vez."
"Tá", eu disse.
Edward sentou no braço do sofá aos pés de Bella, seus olhos sempre no rosto dela.
Era pedir demais, com toda a super audição naquela sala, que ninguém reparasse
no meu estômago roncando.
"Rosalie, porque você não pega algo na cozinha para Jacob?" Alice disse. Ela
estava invisível agora, silenciosamente sentada atrás do encosto do sofá.
Rosalie encarou sem acreditar para o lugar de onde a voz de Alice estava vindo.
"Obrigado, mesmo assim, Alice, mas eu não acho que quero comer alguma coisa
cuspida pela loira. Eu aposto que o meu sistema não ia aceitar muito bem o
veneno."
"Rosalie nunca envergonharia Esme com tal demonstração de falta de
hospitalidade."
"É claro que não." A loira disse numa voz agridoce da qual eu desconfiei
imediatamente. Ela levantou e saiu rapidamente da sala.
Edward suspirou.
"Você me diria se ela envenenasse a comida, né?" Eu perguntei.
"Sim", Edward prometeu.
E por algum motivo eu acreditei.
Havia muito barulho na cozinha, e ­ estranhamente ­ o som do metal protestando
enquanto sofria abuso. Edward suspirou de novo, mas também sorriu só um
pouco. então Rosalie voltou antes que eu pudesse pensar muito sobre isso. Com um
sorriso satisfeito, ela colocou uma tigela prateada no chão perto de mim.
"Aproveite, retardado."
Provavelmente aquilo, um dia, tinha sido só uma tigela grande, mas ela
praticamente fez as bordas se curvarem até que ela tivesse quase o formato de uma
tigela de cachorro. Eu fiquei impressionado pelo rápido artesanato dela. E a
atenção aos detalhes. Ela tinha escrito a palavra Totó na lateral. Excelente
caligrafia.
Só porque a comida parecia muito boa ­ filé, nada menos, e uma batata assada
com tudo o que tinha direito ­ eu disse a ela,"Obrigada, loira."
Ela rosnou.

"Hey, você sabe como se chama uma loira com cérebro?" Eu perguntei, e tentei
continuar num fôlego só. "um golden retriever."
"Eu também já ouvi essa", ela disse, sem sorrir.
"Eu vou continuar tentando", eu prometei, e então comecei a comer.
Ela fez uma cara de nojo e revirou os olhos. Então ela sentou em um dos braços do
sofá e começou a passar os canais da TV tão rápido que não era possível que ela
realmente estivesse procurando por algo pra assistir.
A comida estava boa, mesmo com o fedor de vampiro no ar. Eu realmente estava
me acostumando a isso. Huh. Não era uma coisa que estava querendo fazer,
exatamente...
Quando eu terminei ­ apesar de que eu estava considerando a idéia de lamber a
tigela, só pra dar um motivo pra Rosalie reclamar ­ eu senti os dedos de Bella
passando suavemente pelo meu cabelo. Ela o assentou na minha nuca.
"Hora de cortar o cabelo, huh?"
"Você está ficando meio descabelado", ela disse. "Talvez ­"
"Me deixe adivinhar, alguém aqui costumava cortar cabelo em um salão em
Paris?"
Ela gargalhou. "Provavelmente."
"Não, obrigado", eu disse antes que ela realmente pudesse oferecer. "Eu estou bem
por algumas semanas ainda."
Isso me fez pensar por quantas semanas ela ficaria bem. Eu tentei pensar numa
forma educada de perguntar.
"Então... um... qual é a, er, data? Você sabe, a data que o monstrinho vai nascer."
Ela deu um tapa atrás da minha cabeça com a mesma força que uma pena tinha,
mas não respondeu.
"Eu estou falando sério", eu disse a ela. "Eu quero saber por quanto tempo eu terei
que ficar aqui." Quanto tempo você vai ficar aqui, eu adicionei em minha cabeça.
Aí eu me virei pra olhar pra ela. Seus olhos estavam pensativos; a linha de estresse
estava entre as sobrancelhas dela de novo.
"Eu não sei", ela murmurou. "Não exatamente. Obviamente, aqui nós não estamos
acompanhando o modelos dos nove meses e nós não conseguimos fazer uma
ultrassom, então Carlisle está adivinhando pelo tamanho que eu estou. Pessoas
normais ficam com cerca de quarenta centímetros aqui" ­ ela passou o dedo no
meio do seu estômago inchado ­ "quando o bebê já cresceu completamente.
Apenas um centímetro por semana. Eu estava com trinta centímetros essa manhã,
e estou ganhando dois centímetros a cada dia, às vezes mais..."
Duas semanas para cada dia, os dias estavam voando. E vida dela estava sendo
adiantada. Quantos dias isso dava a ela, se ela estava contando até quarenta?
Quatro? Eu levei um minuto pra lembrar como engolir.
"Você está bem?" Ela perguntou.
Eu balancei a cabeça, sem ter certeza como a minha voz sairia.
O rosto de Edward tinha virado pro lado oposto enquanto ele ouvia meus
pensamentos, mas eu conseguia ver o reflexo dele na parede de vidro. Ele era um
homem pegando fogo novamente.
Era engraçado como ter um prazo fazia com que fosse mais difícil pensar em ir
embora, ou deixa-la ir embora. Eu estava feliz por Seth ter tocado no assunto,
então eu sabia que eles iam ficar aqui. Seria intolerável, se eles realmente fossem
embora, tirar um ou dois dias entre aqueles quatro. Meus quatro dias.
Também era engraçado como, mesmo sabendo que estava quase no fim, o laço que
me prendia a ela só ficava mais difícil de se quebrar. Isso quase estava relacionado
à barriga em crescimento dela ­ como se ficando maior, ela estivesse ganhando
força gravitacional.
Por um minuto eu tentei olha-la à distância, tentar me livrar do imã. Eu sabia que
não era só minha imaginação que tornava minha necessidade dela maior ainda.
Porque isso estava acontecendo? Porque ela estava morrendo? Ou porque sabendo
que se ela não estivesse morrendo, mesmo assim ­ na melhor hipótese ­ ela estava
se transformando em outra coisa que eu não conheceria ou entenderia?
Ela passou o dedo na maçã do meu rosto, e minha pele estava molhada onde ela
tocou.
"Vai ficar tudo bem" ela gaguejou um pouco. Não importava que as palavras não
significassem nada. Ela disse isso da mesma forma que as pessoas cantavam
aquelas músicas pra ninar criança. Diga boa noite, bebê.
"Certo", eu murmurei.
Ela se curvou no meu braço, descansando a cabeça no meu ombro. "Eu não achei
que você viria. Seth disse que você viria, e Edward também, mas eu não acreditei
neles."
"Porque não?" Eu perguntei bruscamente.
"Você não fica feliz aqui. Mas veio do mesmo jeito."
"Você me queria aqui."
"Eu sei, mas você não precisava vir, porque não é justo que eu te queira aqui. Eu
teria entendido."
Eu fiquei quieto por um minuto. Edward recompôs o rosto. Ele estava olhando
para a Tv enquanto Rosalie continuava passando canais. Ela já estava pra lá dos
seiscentos. Eu me perguntei quanto tempo levaria pra voltar pro início.
"Obrigada por ter vindo", Bella sussurrou.
"Posso te perguntar uma coisa?" Eu perguntei.
"É claro."
Edward não parecia estar prestando nem um pouco de atenção em nós, mas ele
sabia o que eu estava prestes a perguntar, então ele não me enganava.
"Porque você me quer aqui? Seth podia te manter aquecida, e é provável que ele
tenha mais facilidade em ficar por perto, feliz como um boboca. Mas quando eu
passo pela porta, você sorri como se eu fosse a sua pessoa favorita no mundo."
"Você é uma delas."
"Isso é um saco, sabe."
"É", ela suspirou. "Desculpa."


"Mas porque? Você não respondeu isso."
Edward tinha desviado o olhar de novo, como se estivesse olhando pra fora pelas
janelas. No reflexo o rosto dele estava vazio.
"Eu me sinto... completa quando você está aqui, Jacob. Como se toda a minha
família estivesse junta. Quer dizer, eu acho que é como se fosse ­ eu nunca tive uma
família grande antes. É bom." Ela sorriu por meio segundo. "Mas não está
completa a não ser que você esteja aqui."
"Eu nunca fui parte da sua família, Bella."
Eu podia ter sido. Eu teria sido bom nisso. Mas esse era um futuro distante que
morreu antes de ter a chance de viver.
"Você sempre foi parte da minha família", ela discordou.
Meus dentes fizeram barulho quando se cerraram. "Essa resposta é uma merda."
"Qual é a boa resposta?"
"Que tal `Jacob, eu me divirto com a sua dor'."
Eu a senti enrijecer.
"Você preferiria isso?" ela sussurrou.
"Pelo menos é mais fácil. Eu podia enfiar isso na minha cabeça. Eu podia lidar com
isso."
Aí eu olhei para baixo, para o rosto dela, tão próximo ao meu. Os olhos dela
estavam fechados e ela estava fazendo uma careta. "Nós saímos com caminho,
Jake. Perdemos o equilíbrio. Você nasceu pra fazer parte da minha vida ­ eu posso
sentir isso, e você também pode." Ela parou por um segundo sem abrir os olhos ­
como se estivesse esperando que eu negasse. Quando eu não disse nada, ela
continuou.
"Mas não assim. Nós fizemos algo errado. Não. Eu fiz. Eu fiz algo errado, e saímos
do caminho..."
A voz dela parou , e a careta em seu rosto relaxou até que era apenas uma pequena
torção nos lábios dela. Eu esperei que ela derramasse mais um pouco de suco de
limão no corte, mas aí um ronco leve veio do fundo da garganta dela.
"Ela está exausta", Edward murmurou. "Foi um longo dia. Um dia duro. Eu acho
que ela teria ido dormir mais cedo, mas ela estava esperando por você."
Eu não olhei pra ele.
"Seth disse que ela quebrou outra costela."
"Sim. Está dificultando a respiração dela."
"Ótimo."
"Me avise quando ela ficar com calor de novo."
"Tá."
Ela ainda tinha arrepios no braço que não estava tocando o meu. Eu mal tinha
levantado a cabeça pra procurar um cobertor quando Edward puxou um que
estava jogado no braço do sofá e o sacudiu por cima dela.
Ocasionalmente, a coisa de ler mentes poupava tempo. Por exemplo, talvez eu não
precisasse fazer uma grande cena de acusação sobre o que estava acontecendo com
Charlie. Aquela bagunça. Edward ia simplesmente ouvir exatamente o quão
furioso ­
"Sim", ele concordou. "Não é uma boa idéia."
"Então porque?" Porque Bella estava dizendo ao pai que estava melhorando
quando isso só o faria mais infeliz?
"Ela não agüenta a ansiedade dele."
"Então é melhor ­"
"Não. Não é melhor. Mas eu não vou forçá-la a fazer nada que a deixe infeliz
agora. O que quer que aconteça, isso faz ela se sentir melhor. Eu vou lidar com o
resto depois."
Isso não parecia certo. Bella não amenizaria a dor de Charlie para que mais tarde
alguma outra pessoa lidasse com isso. Mesmo morrendo. Ela não era assim. Se eu
conhecia Bella, ela tinha algum outro plano.
"Ela tem certeza absoluta que vai viver", Edward disse.
"Mas não como humana," eu protestei.
"Não, não como humana. Mas de qualquer forma, ela espera ver Charlie
novamente."
Oh, isso estava ficando cada vez melhor.
"Ver. Charlie." Eu finalmente olhei pra ele, meus olhos se arregalando. "Depois.
Ver Charlie quando ela estiver brilhando de tão branca e com olhos vermelhos
brilhantes. Eu não sou um sugador de sangue, então talvez eu esteja perdendo
alguma coisa, mas Charlie parece ser uma escolha estranha para ser a primeira
refeição dela."
Edward suspirou. "Ela sabe que não vai agüentar ficar perto dele por pelo menos
um ano. Ela acha que pode controlar a situação. Dizer a Charlie que precisa ir
para algum hospital especial do outro lado do mundo. Manter contato por
telefone..."
"Isso é loucura."
"Sim."
"Charlie não é burro. Mesmo se ela não o matar, ele vai reparar na diferença."
"Ela está meio que fazendo uma aposta."
Eu continuei a encarar, esperando que ele explicasse.
"Ela não estaria envelhecendo, é claro, então isso estabeleceria um limite de tempo,
mesmo que Charlie aceitasse qualquer que fosse a explicação que ela inventasse
para explicar as mudanças." Ele deu um sorriso fraco. "Você lembra de como
tentou contá-la sobre a sua transformação? Como você a fez adivinhar?"
Minha mão livre se curvou no punho. "Ela te contou sobre isso?"
"Sim. Ela estava explicando a... idéia dela. Veja, ela não pode contar a Charlie a
verdade ­ seria perigoso demais pra ele. Mas ele é um homem esperto, prático. Ela
acha que ele vai encontrar uma explicação. Ela presume que ele vai entender tudo
errado," ele bufou. "Afinal, nós dificilmente aderimos aos padrões de vampiros.
Ele vai tirar conclusões erradas sobre nós, como ela fez no início, e nós vamos agir
de acordo com isso. Ela acha que será capaz de vê-lo... de vez em quando."
"Loucura", eu repeti.
"Sim", ele concordou de novo.
Eu fiquei fraco de vê-lo deixar ela fazer o que queria, só pra faze-la feliz agora.
Isso não ia acabar bem.
Isso me fez pensar que ele provavelmente não estava esperando que ela
sobrevivesse para botar esse plano louco em andamento. Ele estava acalmando-a,
pra que ela pudesse ser feliz por mais um tempo.
Tipo, por mais quatro dias.
"Eu vou lidar com o que quer que aconteça", ele sussurrou, e virou o rosto pra
baixo para que eu não conseguisse nem ver seu reflexo. "Eu não vou causar dor a
ela agora."
"Quatro dias?" Eu perguntei.
Ele não olhou pra cima. "Aproximadamente."
"E depois o quê?"


"O que você quer dizer, exatamente?"
Eu pensei no que Bella tinha dito. Sobre a coisa estar presa e bem amarrada em
algo forte, algo como pele de vampiro. Como aquilo funcionava? Como se saía?
"Pela pouca pesquisa que pudemos fazer, parece que a criatura usa os dentes para
escapar da placenta", ele sussurrou.
Eu tive que parar pra engolir bile.
"Pesquisa?" eu perguntei fracamente.
"É por isso que você não tem visto Emmett e Jasper por aqui. É isso que Carlisle
está fazendo agora. Tentando decifrar histórias e mitos antigos, o máximo que
podemos com o que temos por aqui, procurando alguma coisa que nos ajude a
prever o comportamento da criatura.
Histórias? Se eram mitos, então...
"Então essa coisa não é a primeira da nossa espécie?" Edward perguntou,
antecipando minha pergunta. "Talvez. É tudo muito vago. Os mitos poderiam
facilmente ser frutos do medo e da imaginação. Mas..." ­ ele hesitou ­ "os mitos de
vocês são verdadeiros, não são? Talvez esses também sejam. Eles parecem ser bem
localizados, ter ligação..."
"Como você encontrou...?"
"Havia uma mulher que encontramos na América do Sul. Ela cresceu com as
tradições de seu povo. Ela ouviu avisos sobre tais criaturas, histórias antigas que
foram passadas."
"Quais eram os avisos?" Eu sussurrei.

"A criatura deve ser morta imediatamente. Antes que ganhe força demais."
Exatamente como Sam tinha pensado. Ele estava certo?
"É claro, as lendas dizem o mesmo sobre nós. Que devemos ser destruídos. Que
somos assassinos desalmados."
Dois a dois.
Edward deu uma gargalhada dura.
"O que as histórias deles falavam sobre as... mães?"
Agonia tomou o rosto dele e, enquanto eu me inclinava pra longe da dor dele, eu
soube que ele não ia me dar uma resposta. Eu duvidava que ele pudesse falar.
Foi Rosalie ­ que esteve tão quieta e silenciosa desde que Bella caiu no sono que eu
quase a esqueci ­ quem respondeu.
Ela fez um som de deboche no fundo da garganta. "É claro que não haviam
sobreviventes", ela disse. Nada de sobreviventes, insensível e despreocupada. "Dar
a luz num campo molhado e infestado de doenças com um médico cuspindo
obscenidades na sua cara para afastar os espíritos do mau nunca foi a melhor
forma. Mesmo os partos normais dão errado às vezes. Nenhum deles tinha o que
esse bebê tem ­ pessoas que têm uma idéia do que um bebê precisa, que tentam
suprir essas necessidades. Um médico com um conhecimento totalmente único da
natureza dos vampiros. Um plano pronto para fazer um bebê nascer da forma
mais segura possível. Veneno para reparar qualquer coisa que dê errado. O bebê
vai ficar bem. E aquelas outras mães provavelmente teriam sobrevivido ­ se
tivessem existido pra começo de história. Coisa da qual eu não estou convencida."
Ela inalou o ar, desdenhosa.

O bebê, o bebê. Como se isso fosse tudo o que importava. A vida de Bella era um
mero detalhe pra ela ­ fácil de deixar de lado.
O rosto de Edward ficou branco feito neve. As mãos dele se curvaram parecendo
garras. Totalmente egoísta e indiferente, Rosalie virou na cadeira até ficar de
costas pra ele. ele se inclinou para a frente, ficando em posição de ataque.
Permita-me, eu sugeri.
Ele parou, erguendo uma sobrancelha.
Silenciosamente, eu ergui minha tigela de cachorro do chão. Então, com um
movimento rápido e poderoso do meu pulso, eu a atirei atrás da cabeça da loira
com tanta força que ­ com um bang ensurdecedor ­ ela bateu com tudo antes de
ricochetear através da sala e ir bater numa peça fixada no topo do corrimão da
escada.
Bella se mexeu mas não acordou.
"Loira burra", eu murmurei.
Rosalie virou a cabeça lentamente, e seus olhos estavam faiscando.
"Você. Derrubou. Comida. No. Meu. Cabelo."
Isso eu fiz.
Eu explodi. Eu afastei Bella para não balançá-la, e lágrimas escorreram do meu
rosto de tanto que eu ria. De trás do sofá, eu ouvi a risada cristalina de Alice se
juntar à minha.
Eu me perguntei porque Rosalie não pulou em mim. Eu meio que esperei isso. Mas
aí eu me dei conta de que a minha risada tinha acordado Bella, apesar dela ter
permanecido dormindo quando o maior barulho aconteceu.
"O que é tão engraçado?" Ela murmurou.
"Eu derrubei comida no cabelo dela", eu disse a ela, caindo na gargalhada de novo.
"Eu não vou esquecer isso, cachorro", Rosalie assobiou.
"Não é tão difícil apagar a memória de uma loira", eu comentei. "É só soprar no
ouvido dela."
"Arrume umas piadas novas", ela rebateu.
"Vamos, Jake. Deixe Rose em ­" Bella parou no meio da frase e sugou o ar
profundamente. No mesmo segundo, Edward estava inclinado sobre mim, tirando
o cobertor do caminho. Ela parecia estar em convulsão, suas costas se arqueando
no sofá.
"Ele só está", ela ofegou. "Se esticando."
Seus lábios estavam brancos, e ela travou os dentes como se estivesse tentando
conter um grito.
Edward colocou as mãos nos lados no rosto dela.
"Carlisle?" Ele chamou numa voz tensa, baixa.
"Bem aqui", o doutor disse. Eu não tinha o ouvido entrar.
"Okay", Bella disse, ainda respirando dura e superficialmente. "Eu acho que
acabou. A pobre criança não tem espaço suficiente, isso é tudo. Ele está ficando
grande demais."
Isso era muito difícil de agüentar, o tom de adoração que ela usava para descrever
a coisa que a estava despedaçando. Especialmente depois da falta de tato de
Rosalie. Isso me fez querer poder atirar alguma coisa em Bella também.
Ela não percebeu meu humor. "Sabe, ele me faz lembrar de você, Jake", ela disse -
num tom carinhoso ­ ainda resfolegando.
"Não me compare com essa coisa", eu cuspi por entre os dentes.
"Eu estava falando do seu crescimento", ela disse, parecendo que eu havia
magoado seus sentimentos. Bom. "Você simplesmente deu um salto. Dava pra te
ver você ficando mais alto a cada minuto. Ele é assim também. Crescendo tão
rápido."
Eu mordi a língua pra não dizer o que estava querendo dizer ­ com força suficiente
pra sentir o sangue na minha boca. É claro, ia sarar antes que eu pudesse engolir.
Era disso que Bella precisava. Ser forte como eu, ser capaz de se curar...
Ela respirou com mais facilidade e relaxou de novo no sofá, seu corpo ficando
amolecido.
"Hmm", Carlisle murmurou. Eu olhei pra ele, e os olhos dele estavam em mim.
"O quê?" Eu quis saber.
A cabeça de Edward pendeu para um lado enquanto ele refletia o que quer que
estivesse na cabeça de Carlisle.
"Sabe aquilo que eu estava pensando sobre uma transformação genética no feto,
Jacob. Sobre seus cromossomos."
"O que tem isso?"
"Bem, levando as similaridades em consideração ­"
"Similaridades?", eu rosnei, não gostando do plural.
"O crescimento acelerado, o fato que Alice também não consegue ver nenhum dos
dois."
Eu senti meu rosto ficar branco. Eu tinha esquecido dessa outra.
"Bem, eu me pergunto se isso significa que nós temos uma resposta. Se as
similaridades estão nos genes."
"Vinte e quatro pares", Edward murmurou baixinho.
"Você não sabe disso."
"Não. Mas é interessante especular", Carlisle disse numa voz tranqüilizadora.
"É. Simplesmente fascinante."
O leve ronco de Bella começou de novo, acentuando bem o meu sarcasmo.
Aí eles partiram pro papo, rapidamente levando a conversa sobre genética a um
ponto em que as únicas palavras que eu entendia eram os o's e e's. E meu próprio
nome, é claro. Alice se juntou, comentando de vez em quando com sua voz bem
humorada com a de um pássaro.
Apesar de eles estarem falando sobre mim, eu não tentei entender a que conclusões
eles estavam chegando. Eu tinha outras coisas em minha mente, alguns poucos
fatos que eu estava tentando reconciliar.
Fato um, Bella tinha dito que a coisa era protegida por uma alguma coisa tão forte
como pele de vampiro, uma coisa que era muito impenetrável para as ultra-sons,
duras demais para agulhas. Fato dois, Rosalie disse que eles tinham um plano para
dar a luz à criatura em segurança. Fato três, Edward tinha dito que ­ em mitos ­
monstros como esse mastigavam para sair da própria mãe.
Eu estremeci.
E isso fazia sentido de uma forma doentia, porque, fato quatro, não muitas coisas
podiam cortar algo tão forte quanto a pele dos vampiros. Os dentes da meia
criatura ­ de acordo com o mito ­ eram fortes o suficiente.
Meus dentes eram fortes o suficiente.
Era meio difícil ignorar o óbvio, mas com certeza eu gostaria de poder.
Porque eu tinha uma bela idéia de como exatamente Rosalie planejava tirar a coisa
lá de dentro em segurança.

16 - Muitos alertas

Eu saí cedo, muito antes do sol nascer. Eu apenas cochilei um pouco encostado ao
lado do sofá. Edward me acordou quando o rosto de Bella estava corado, e ele
ficou no meu lugar pra esfriar a temperatura dela um pouco. Eu me espreguicei e
decidi que estava descansado o suficiente pra trabalhar.
"Obrigado," Edward disse baixo, vendo meus planos. "Se o caminho estiver livre,
eles irão hoje."
"Eu te aviso."
Foi bom voltar à minha forma animal. Eu estava dolorido de ficar sentado, parado
por tanto tempo. Eu dei passadas largas, trabalhando meus músculos das costas.
Bom dia, Jacob, Leah me cumprimentou.
Que bom que você está acordada. Quanto tempo Seth dormiu?
Não dormi ainda, Seth pensou, sonolento. Quase lá. O que você precisa?
Você acha que consegue mais um hora?
Claro. Sem problemas. Seth imediatamente ficou de pé, balançando seu pêlo.
Vamos fazer uma busca, eu disse à Leah. Seth, faça o perímerto.
Indo. Seth começou a correr com facilidade.
Outra ordem dos vampiros, Leah resmungou.
Algum problema quanto a isso?
Claro que não. Eu só amo mimar aqueles adoráveis sanguessugas.
Ótimo. Vamos ver quão rápido podemos correr.
Okey, eu estou definitivamente pronta pra isso!
Leah estava na borda mais oeste do perímetro. Antes de cruzar com os Cullen, ela
voltou ao círculo enquanto voltava pra encontrar comigo. Eu corri diretamente
pra leste, sabendo que mesmo com a vantagem de ter saído primeiro, ela passaria
por mim logo se eu diminuísse a velocidade por sequer um segundo.
Nariz no chão, Leah. Isso não é uma corrida, é uma missão de reconhecimento.
Eu posso fazer os dois e ainda chutar seu traseiro.
Eu deixei passar. Eu sei.
Ela riu.
Pegamos um caminho sinuoso a leste das montanhas. Era uma rota conhecida.
Corremos praquelas montanhas quando os vampiros foram embora um ano atrás,
fazendo daquela área uma rota de patrulha pra melhor proteger as pessoas aqui.
Então voltamos com os limites uando os Cullen voltaram. Era a área deles,
segundo o acordo.
Mas aquilo provavelmente não significava nada pra Sam agora. O acordo não
importava mais. A questão hoje era até onde ele estava disposto a estender sua
força. Ele impediria os Cullen de caçar em sua própria terra ou não? Jared disse a
verdade ou se aproveitou da vantagem do silêncio entre nós?
Entramos cada vez mais pras montanhas, sem encontrar qualquer traço do bando.
Algumas trilhas de vampiros estavam por todo lugar, mas os cheiros eram
familiares agora. Eu os senti o dia todo.
Eu encontrei um forte e recente cheiro em uma trilha em particular - todos eles
indo e vindo, exceto Edward. Algum tipo de reunião deve ter sido esquecida
quando Edward trouxe sua esposa grávida pra casa. Eu rangi os dentes. O que
quer que fosse, não era da minha conta.


Leah não foi pra muito longe de mim, embora ela pudesse agora. Eu estava
prestando mais atenção em cada novo cheiro do que numa competição de
velocidade. Ela ficou do meu lado direito, correndo comigo ao invés de correr
contra mim.
Nós estamos ficando bem longe, ela comentou.
É. Se Sam estava pensando em invadir, ele já devia ter cruzado os limites a essa
altura.
Faz mais sentido agora pra ele se abrigar em La Push, Leah pensou. Ele sabe que
estamos dando aos sugadores de sangue mais três pares de olhos e pernas. Ele não
vai ser capaz de supreendê-los.
Era apenas uma preucação, na verdade.
Não queria que nossos preciosos parasitas fossem surpreendidos.
Não, eu concordei, ignorando o sarcasmo.
Você mudou muito, Jacob. Falo sobre um dos oito.
Você não é exatamente a mesma Leah que eu sempre conheci e amei também.
Verdade. Eu sou menos chata que o Paul?
Incrivelmente... sim.
Ah, eu consegui.
Parabéns.

Nós corremos em silêncio de novo. Provavelmente já era hora de voltar, mas
nenhum de nós queria. Era bom correr desse jeito. Ficamos olhando pro mesmo
círculo de uma trilha por muito tempo. Foi bom esticar os músculos e sentir o
terreno. Nós não estávamos com muita pressa, então pensei que pudéssemos caçar
no caminho de volta. Leah estava com muita fome.
Yum, yum, ela pensou, azeda.
Está tudo na sua cabeça, eu disse a ela. É desse jeito ue os lobos comem. É natural.
Tem um gosto bom. Se você não pensar nisso com olhos humanos -
Esquece a conversinha, Jacob. Eu vou caçar. Não tenho que gostar disso.
Claro, claro, eu concordei. Não era da minha conta se ela queria fazer as coisas
serem mais difíceis pra ela mesma.
Ela não falou mais nada por alguns minutos; eu comecei a pensar em voltar.
Obrigada, Leah de repente disse pra mim num tom bem diferente.
Por?
Por me deixar em paz. Por me deixar ficar. Vou foi muito mais legal do que eu
poderia esperar, Jacob.
Er, sem problemas. Na verdade, eu gostei disso. Eu não me importo de ter você
aqui como eu pensei que me importaria.
Ela rosnou, mas foi um som engraçado. Que grande elogio.
Não deixe isso subir à sua cabeça.
Okey - se você não deixar isso subir à sua também. Ela parou por um segundo.
Você é um bom Alpha. Não do mesmo jeito do Sam, mas do seu jeito. Vale a pena te
seguir, Jacob.
Eu não consegui pensar em anda, de tão surpreso. Levou um segundo pra voltar a
pensar.

Er, obrigado. Não estou totalmente seguro que vou conseguir fazer isso não subir à
minha cabeça. De onde veio isso?
Ela não espondeu imediatamente, e eu segui os pensamentos dela. Ela estava
pensando no futuro - sobre o que eu disse à Jared outro dia. Sobre como aquilo
acabaria logo, e então eu estaria de volta à floresta. Sobre eu ter prometido que ela
e Seth estariam de volta ao bando quando os Cullen tivessem partido...
Eu quero ficar com você, ela disse.
O choque percorreu as minhas pernas, travando minhas articulações. Ela saiu
correndo na minha frente e depois parou. Devagar, ela caminhou até onde eu
estava paralizado.
Eu não vou incomodar, eu prometo. Eu não vou te seguir o tempo todo. Você pode
ir aonde quer que você queira, e eu irei pra onde eu quiser. Você so tem que estar
comigo enquanto formos lobos. Ela ficou zanzando de um lado pro outro na minha
frente, chicoteando o seu longo rabo cinza nervosamente. E, como eu estava
pensando em ficar de fora o quanto eu puder... talvez issoo não seja muito
frequentemente...
Eu não sabia o que dizer.
Eu estou mais feliz agora, sendo parte do seu bando, mais do que fui em anos.
Eu quero ficar também, Seth pensou rapidamente. Eu não percebi que ele estivesse
tão atento a nós enquanto percorria o perímetro.


Eu gosto desse bando.
Hei, vocês! Seth, isso não vai ser um bando por muito tempo. Eu tentei colocar
meus pensamentos em ordem pra que eles se convencessem. Nós temos um
propósito agora, mas quando... depois que tiver acabado, eu vou ser só um lobo.
Seth, você precisa de um objetivo. Você é um garoto. Você é o tipo de pessoa que
sempre tem um desafio. E não há como você deixar La Push agora. Você vai se
formar no colégio e fazer alguma coisa da sua vida. Você vai cuidar de Sue. Minhas
escolhas não vão atrapalhar o seu futuro.
-
Jacob está certo, Leah disse depois.
Você está concordando comigo?
Claro. Mas nada disso se aplica a mim. Eu estou saindo de casa, de qualquer
maneira. Vou conseguir um emprego em algum lugar longe de La Push. Talvez
fazer alguns cursos na faculdade. Entrar no yoga e meditação pra controlar o meu
temperamento... E continuar sendo uma parte desse bando pra minha própria
saúde mental. Jacob - você consegue ver como isso tudo faz sentido, não é? Eu não
vou te incomodar, você não vai me incomodar, todo mundo fica feliz.
Eu me voltei em direção ao oeste.
Isso é um pouco demais pra responder, Leah. Deixe-me pensar sobre isso, okey?
Claro. Fique à vontade.
Não demorou muito pra que estivéssemos de volta. Eu não estava correndo. Eu
estava tentando me concentrar o suficiente pra não bater em uma árvore. Seth
estava resmungando um pouco no fundo da minha cabeça, mas eu era capaz de
ignorá-lo. Ele sabia que eu estava certo. Ele não ia abandonar a mãe. Ele voltaria
pra La Push e protegeria a tribo como deveria.
Mas eu não conseguia ver Leah fazendo aquilo. E aquilo era bem assustador.
Um bando de dois? Não importava a distância física. Eu não conseguia imaginar
a... a intimidade daquela situação. Eu imaginei se ela realmente pesnou sobre
aquilo, ou se era estava só desesperada pra ser livre.
Leah não disse nada sobre o que eu pensei. Era como se ela estivesse tentando
provar como seria fácil se fôssemos só nós dois.
Nós corremos atrás do barulho de um cervo assim que o sol começou a nascer,
fazendo as nuvens brilharem um pouco nas nossas costas. Leah suspirou
internamente mas não hesitou. O ataque dela foi limpo e eficiente - gracioso até.
Ele abateu o maior, o chefe, antes que o assustado animal percebesse o perigo.
Pra não dizer que eu não fiz nada, eu ataquei o segundo maior, segurando seu
pescoço com minhas patas rpidamente, pra que ela não sofresse mais que o
necessário. Eu podia sentir o desgoto de Leah lutando contra sua fome, e tentei
fazer isso mais fácil pra ela, deixando o lobo em mim dominar minha mente. Eu
vivi como lobo o suficiente pra saber como ser o animal completamente, pra ver
como ele e pensar como ele. Eu deixei os instintos tomarem conta, deixando-a
sentir também.Ela hesitou por um segundo, mas então, numa tentativa, ela pareceu
deixar sua mente e tentar sentir o que eu sentia. Foi bem estranho - nossas mentes
estavam mais conectadas do que jamais estiveram, porque nós estávamos tentando
pensar juntos.
Estranho, mas isso a ajudou. Os dentes dela cortaram o pêlo e a pele de sua presa,
tirando uma uma grande tira de carne fresca. Ao invés de estremecer como os seus
pensamentos humanos queriam, ela deixou o lobo dentro dela agir instintivamente.
Foi uma coisa meio confusa, uma coisa sem pensar. Isso a deixou comer em paz.
Foi fácil pra mim fazer o mesmo. Eu estava feliz que eu não tivesse esquecido
aquilo. Seria a minha vida de novo, logo.
Leah seria uma parte daquela vida? Uma semana atrás, eu acharia essa idéia
abominável. Eu não seria capazde aceitar. Mas eu a conhecia melhor agora. E
aliviada da dor constante, ela não era mais a mesma loba. Não era a mesma garota.
Obrigada, ela me disse depois, enquanto limpava seu focinho e suas patas na
grama molhada. Eu não me importei; começou a chuviscar e tínhamos que
atravessar um rio no nosso aminho de volta. Eu ficaria limpo o bastante. Não foi
tão ruim, pensando do seu jeito.
Por nada.
Seth estava se arrastando quando alcançamos o perímetro. Eu disse a ele pra
dormir um pouco; Leah e eu tomaríamos conta da ronda. Seth ficou inconsciente
alguns minutos depois.
Você voltou atrás com os sugadores de sangue? Leah perguntou.
Talvez.
É difpicil pra você ficar aqui, mas é difícil ficar longe também. Sei como é.
Sabe, Leah, você devia pensar um pouco sobre o futuro, sobre o que você
realmente quer fazer. Minha cabeça não vai ser o lugar mais feliz da terra. E você
vai sofrer comigo.
Ela pensou em como me responder. Uau, isso vai soar mal. Mas honestamente, vai
ser mais fácil lidar com a sua dor do que com a minha.
Justo.
Eu sei que vai ser ruim pra você, Jacob. Eu entendo isso - talvez melhor que você
pensa. Eu não gosto dela, mas... ela é o seu Sam. Ela é tudo o que você quer e tudo
o que você não pode ter.
Eu não consegui responder.
Eu sei que é pior pra você. Ao menos Sam está feliz. Ao menos ele está bem e vivo.
Eu o amo tanto que é isso o que eu quero. Eu quero que ele tenho o que é melhor
pra ele. Ela suspirou. Eu só não quero ter que ficar pra assistir.
Nós precisamos falar sobre isso?
Eu acho que sim. Porque eu quero saber se eu não vou fazer isso ser pior pra você.
Droga, talvez eu até ajude. Eu não nasci um poço de compaixão. Eu costumava ser
legal, sabe.
Minha memória não vai assim tão longe.
Nós dois rimos.
Eu sinto muito, Jacob. Sinto muito que você esteja sofrendo. Sinto muito que eu
esteja piorando e não ajudando.
Obrigado, Leah.
Ela pensou sobre as coisas que eram piores, as imagens negras na minha mente,
enquanto eu tentava tirá-la sem sucesso. Ela era capaz de vê-las com alguma
distância, perspectiva, e eu teno que admitir que isso ajudava. Eu poderia
iamginar que era capaz de ver daquele jeito, também, em aluns anos.
Ela via o lado engraçado das irritações diárias de ficar com os vampiros. Ela
gostou da minha briguinha com Rosalie, rindo por dentro e até pensou em algumas
piadinhas sobre loiras que eu poderia usar. Mas então seus pensamentos ficaram
sérios, fixando-se em Rosalie de um jeito que eu me confundiu.
Sabe o que é estranho? Ela perguntou.
Bem, quase tudo é estranho agora. Mas o que você quer dizer?
Aquela vampira loira que você odeia tanto - eu a entendo perfeitamente.
Por um segundo eu pensei que ela estivesse fazendo uma piada de muito mau
gosto. E então, quando eu percebi que era sério, a fúria me invadiu e foi difícil
controlar. Era bom mesmo que nós tivéssmos nos espalhado pra vigiar. Se ela
estivesse ao alcance dos meus dentes...
Fica calmo. Me deixa explicar!
Não quero escutar. Vou sair daqui.
Espera! Espera! ela implorou enquanto eu me acalmava pra me tranformar de
volta. Por favor, Jake!
Leah, esse realmente não é o melhor jeito de me convencer que eu queria passar
mais tempo com você no futuro.
Affe, que reação! Você nem sabe do que eu estou falando!
Então do que você está falando?
E então ela era a mesma Leah amarga de antes. "Estou falando sobre ser a última
da minha espécie, Jacob.
O teor de suas palavras me fez vacilar. Eu não esperava toda aquela raiva.
Não entendo.
Você entenderia, se você fosse como eles. Se minha "feminilidade" - ela pensou isso
com um tom muito sarcático - não te mandesse correr pra cobrir como qualquer
outro macho estúpido, então você seria capaz de entender o que isso quer dizer.
Oh.
É, nenhum de nós gosta de pensar sobre essas coisas com ela. Quem gostaria?
Claro que eu lembro do medo de Leah no primeiro mês depois que ela se juntou ao
bando - e eu me lembrei de fugir disso, assim como qualquer outro. Porque ela não
podia ficar grávida - a não ser que alguma coisa muito estranha estivesse
acontecendo, ou um milagre. Ela não teve ninguém desde Sam. E agora, quando as
semanas voaram e nada se transformou em nada mais que nada, ela percebeu que
o corpo dela não estava mais seguindo os padrões normais. O medo - o que ela era
agora? O corpo dela teria mudado porque ela virou um lobisomem? Ou ela virou
um lobisomem porque o corpo dela era errado? A única lobisomem fêmea da
história. Seria por que ela não era tão fêmea quanto deveria ser?
Nenhum de nós queria ter que lidar com aquilo. Obviamente, não era como se
pudéssemos compreender.
Você sabe porque Sam acha que nós temos a impressão, ela pensou, mais calma.
Claro. Pra manter a linhagem.
Certo. Pra fazer mais um bando de pequenos lobisomens. Sobrevivência das
espécies, perpetuar genes. Nós temos a impressão com a pessoa que é melhor
capacitada a passar o gene de lobo.
Eu esperei ue ela me dissesse onde queria chegar.
Se eu fosse boa pra isso, Sam teria tido a impressão comigo.
A dor dela era tão grande que eu perdi o ritmo dos passos.
Mas eu não sou. Tem algo de errado comigo. Eu não tenho a capacidade de passar
o gene, aparentemente, apesar dos meus laços de sangue. Então eu virei a esquisita
- a garota lobisomem - boa pra mais nada. Eu sou a última da minha linhagem e
nós dois sabemos disso.
Nós não sabemos, eu argumentei.Essa é a teoria de Sam. A impressão acontece,
mas nós não sabemos porque. Billy acha que tem algo a mais.
Eu sei, eu sei. Ele pensa que a gente tem a impressão pra fazer lobos mais fortes.
Porque você e Sam são monstruosos - maiores que seus pais. Mas também, eu não
sou mais uma candidata. Eu estou... Estou na menopausa. Eu tenho vinte anos de
idade e estou na menopausa.
Ugh. Eu não queriamesmo ter aquela conversa. Você não sabe, Leah. Talvez seja
por causa de não envelhecer. Quando você sair da sua forma de lobo e começar a
envelhecer de novo, eu tenho certeza que as coisas vão.. er.. voltar ao normal.
Eu poderia pensar nisso - a não ser que alguém tenha uma impressão comigo, não
haverá mais do meu impressionante pedigree. Sabe, ela prosseguiu pensativa, se
você não estivesse por perto, Seth provavelmente teria a melhor condição de ser
Alpha - por causa do sangue, pelo menos. Claro, ninguém jamais me consideraria...
Você realmente quer ter uma impressão, o sofrer uma impressão, ou qualquer
coisa? Perguntei. O que há de errado em se apaixonar como uma pessoa normal,
Leah? A impressão é apenas um outro jeito de ter suas escolhas tiradas de você.
Sam, Jared, Paul, Quil... eles não parecem se importar.
Nenhum deles tem pensamento próprio.
Você não quer ter uma impressão?
Droga, não!
Mas isso é porque você está apaixonado por ela. Isso vai passar, sabe, see você tiver
uma impressão. Você não vai mais se magoar por causa dela.
Você quer esquecer o jeito que você se sente por Sam?
Ela ponderou por um momento. Eu acho que sim.
Eu suspirei. Ela estava mais sã que eu.
Mas voltando ao assunto, Jacob. Eu entendo porque a vampira loira é tão fria - no
sentido figurado. Ela está focada. Ela está com os olhos no prêmio, certo? Pode
você sempre quer mais aquilo que você jamais poderia ter.
Você agiria como a Rosalie? Você mataria alguém - porque é o que ela está fazendo
- você faria isso pa ter um bebê? Desde quando você é uma procriadora?
Eu só quero as opções que eu não tenho, Jacob. Talvez, se não houvesse nada de
errado comigo, eu nunca pensaria nisso.
Você mataria por isso? Eu perguntei, não deixando-a fugir d pergunta.
Não é o que ela está fazendo. Eu acho que é mais como se ela estivesse vivendo
como uma beata. E... se a Bella me pedisse pra ajudá-la com isso... Ela fez uma
pausa, considerando. Mesmo embora eu não pensasse muito nela, eu
provavelmente faria o mesmo que a sugadora de sangue.
Um estrondoso rosnado surgiu em minha garganta.
Porque se fosse o contrário, eu ia querer que a Bella fizesse isso por mim. E Rosalie
pensa assim. Nós faríamos a mesma coisa.
Ugh! Você é tão ruim quanto eles!
É a parte engraçada em saber que você não pode ter uma coisa. Faz você se
desesperar.
E... é o meu limite. Aqui mesmo. Essa conversa acabou.
Tá bem.
Não era o bastante que ela concordasse em parar. Eu queria uma coisa mais
definitiva que aquilo.
Eu estava a aproximadamente dois quilômetros de onde eu tinha deixado minhs
roupas, então eu me tranformei em humano de novo e caminhei. Eu não pensei
sobre a conversa. Não porque não houvese mais nada pra se pensar sobre isso,mas
porque eu não podia pensar naquilo. Eu não veria daquela maneira - mas era
dificil não fazê-lo quando Leah colcou seus pensamentos e emoções na minha
cabeça.
É, eu não estava correndo com ela quando aquilo acabou. Ela poderia ser infeliz
em La Push. Um peuqeno comando Alpha antes que eu deixasse não mataria
ninguém.
Era realmente cedo quando eu cheguei na casa. Bella provavelmente ainda estaria
dormindo. Eu colocaria a minha cabeça pra dentro, veria o que estava
acontecendo, daria a eles o sinal verde pra ir caçar, e então encontraria um monte
de grama macia o suficiente pra dormir. Eu não me transformaria de novo
enquanto Leah estivesse acordada.
Mas havia um monte de resmungos dentro da casa, então talvez Bella não estivesse
dorminfo. E então eu escutei o som das máquinas escada acima - o raio-x? Ótimo.
Parecia que o dia número quatro da contagem regressiva estava começando com
um estrondo.
Alice abriu a porta pra mim antes que eu pudesse entrar.
Ela concordou. "Hei, lobo."
"Hei, pequenininha. O que está acontecendo lá em cima?" A grande sala estava
vazia - os murmúrios vinham do segundo andar.
Ela encolheu seus ombros pontudos. "Talvez tenha sido outra fratura." Ela tentou
parecer casual, mas eu podia ver as chamas no fundo de seus olhos. Edward e eu
não éramos os únicos que estavam queimando por causa disso. Alice amava a Bella
também.
"Outra costela?" Eu perguntei.
"Não. Bacia dessa vez."
Engraçado como aquilo continuava me machucando, com se cada novidade fosse
uma surpresa. Quando eu ia parar de ser surpreendido? Cada novo desastre
parecia meio que óbvio depois que acontecia.
Alice estava olhando pras minhas mãos, vendo-as tremer.
Então nos ouvimos a voz de Rosalie lá em cima.
"Veja, eu te disse que não tinha ouvindo um estalido. Você precisa lavar as orelhas,
Edward."
Não houve resposta.
Alice fez uma careta. "Edward vai acabar fazendo a Rosalie em pedacinhos, eu
acho. Eu estou surpresa que ela ainda não tenha percebido. Ou talvez ela ache que
Emmett vai ser capaz de pará-lo."
"Eu pego o Emmett," eu ofereci. "Você pode ajudar o Edward com a parte de
picar."
Alice deu um sorriso amarelo.
A procissão desceu as escadas então - Edward carregava Bella dess vez. Ela estava
carregando seu copo de sangue com as duas mãos, e o rosto dela estava banco. Eu
podia ver que, embora ele compensasse cada mísero movimento de seu corpo pra
não movimentá-la, ela estava sentindo dor.
"Jake," ela suspirou, e ela sorriu apesar da dor.
Eu olhei pra el, sem dizer nada.
Edward colocou Bella cuidadosamente no sofá e sentou no chão perto dela. Eu
imaginei brevemente porque eles não a deixavam lá em cima, e então concluí que
devia ser coisa da Bella. Ela queria agir como se as coisas estivessem normais,
evitar o clime de hospital. E ele a estava fazendo a vontade dela. Naturalmente.
Carlisle desceu devagar, o último, seu rosto tenso de preocupação. Isso o fez
parecer velho o bastante pra ser médico.
"Carlisle," eu disse."Nós fomos até metade do caminho pra Seattle. Não havia
sinal do bando. Vocês podem ir.
"Obrigado, Jacob. É uma boa hora. É o que precisamos." Os olhos negros dele
olharam o copo que Bella segurava forte.
"Honestamente, eu acho que é seguro vocêm irem em mais de três. Eu tenho
certeza que Sam está concentrado em La Push."
Carlisle balançou a cabeça, concordando. Eu fiquei surpreso quõ fácil ele aceitou
meu conselho. "Se você acha. Alice, Esme, Jasper, e eu vamos. Então Alice pode
ficar no lugar de Emmett e Rosa-"
"Sem chance," Rosalie disse. "Emmett pode ir com você agora."
"Você devia caçar," Carlisle disse com uma voz gentil.
O tom dele não fez o dela baixar. "Eu vou quando ele for," ela grunhiu, apontando
a sua cabeça pra Edward e jogando o cabelo pra trás.
Carlisle suspirou.
Jasper e Emmett desceram as escadas como um flash, e Alice se juntou a eles perto
da porta de vidro dos fundos no mesmo instante. Esme deslizou para o lado de
Alice.
Carlisle pôs a mão no meu braço. O toque gelado não foi legal, mas eu não o
desviei. Eu fiquei parado, meio porque estava surpreso, e meio porque não queria
ferir os sentimentos dele.
"Obrigado," ele disse de novo, e então saiu pela porta junto com os outros quatro.
Meus olhos os seguiram até que eles cruzassem o gramado e desaparecessem antes
que eu pudesse respirar de novo. Eu respirei de novo. As necessidades deles deviam
ser mais urgentes do que eu esperava.
Não houve barulho por um minuto. Eu podia sentir alguém olhando pra mim, e eu
sabia quem devia ser. Eu estava planejando sair e dormir um pouco, mas a chance
de arruinar a manhã de Rosalie me pareceu mais tentadora.
Então eu fui até a poltrona perto da que Rosalie estava sentada, me espreguiçando
de modo que minha cabeça estivesse inclinada na direção de Bella e meus pés perto
do rosto de Rosalie.
"Ew. Alguém coloca o cachorro pra fora," el resmungou, tapando o nariz.
"Você já ouviu essa, psicopata? Como o neurônios de uma loira morre?"
Ela não disse nada.
"Não?" Eu perguntei. "Você conhece a piada ou não?"
Ela olhou diretmente pra tv e me ignorou.
"Ela ouviu isso?" Eu perguntei pro Edward.
Não havia graça em seu tenso rosto - ele não tirou seus olhos ed Bella. Mas disse,
"Não."
"Incrível. Então você vai gostar dessa, sugadora de sangue - os neurônios de uma
loira morremsozinhos."
Rosalie não olhou pra mim. "Eu matei umas mil vezes mais que você, sua besta
nojenta. Não esqueça disso."
"Um dia, Rainha da Beleza, você vai ficar cansada de so me ameçar. Eu espero
ansiosamente por isso."
"Chega, Jacob," Bella disse.
Eu olhei pra baixo, e ela estava franzindo a testa pra mim. Parecia que o bom
humor de ontem tinha ido embora há tempos.
Bom, eu não queria chateá-la. "Você quer que eu saia?" Eu ofereci.
Antes que eu pudesse esperar - ou temer - que ela finalmente tivesse se cansado de
mim, ela piscou, e sua cara feia sumiu.. Ela pareceu completamente chocada que
eu tivesse chegado a essa conclusão. "Não! Claro que não!!"
Eu suspirei, e ouvi Edward suspirar baixinho também. Eu sabia que ele queria que
ela tivesse me esquecido, também. Um azar que ele nunca pedisse a ela que fizesse
algo que a fosse deixar infeliz.
"Você parece cansado," Bella falou.
"Morto," eu admiti.
"Eu gostaria de te matar," Rosalie resmungou, baixo demis pra Bella escutar.
Eu só me afundei na cadeira, ficando mais confortável. Meu pé descalço balançou
perto de Rosalie, e ela ficou dura. Depois de alguns minutos, Bella pediu a Rosalie
que enchesse seu copo. Eu senti o vento quando Rosalie voou pelas escadas pra
pegar mais sangue. Foi bem silencioso. Melhor eu dar um cochilada, pensei.
Então, edward disse, "Você disse alguma coisa?" num tom confuso. Estranho.
Porque ninguém disse nada, e poruqe a audição de Edward era tão boa quanto a
minha, e ele devia saber disso.
Ele estava olhando pra Bella, e ela estava olhando de volta. Eles dois pareciam
confusos.
"Eu?" ela disse, depois de um segundo. "Eu não disse nada."
Ele ficou de joelhos, ficando na frente dela, sua expressão repentinamente intensa
de um jeito bem diferente. Seus olhos negros olharam pra ela.
"No que você está pensando agora?"
Ela olhou pra ele supresa. "Nada. O que está acontecendo?"
"No que você estva pensando a um minuto atrás?" Ele perguntou.
"Só... na Ilha de Esme. E nas penas."
Eu não entendi nada, mas ela ficou corada, e eu entendi que era melhor não saber
de nada mesmo.
"Diga mais alguma coisa," ele sussurrou.
"Como o que? Edward, o que está acontecendo?"
O rosto dele mudou de novo, e ele fez uma coisa que fez com que eu ficasse
bouiaberto. Eu ouvi alguém ofegar atrás de mim e soube que Rosalie estava de
volta, perplexa quanto eu.
Edward, bem devagar, pôs ambas as mãos na barriga de Bella.
"O c-" ele engoliu seco. "Isso... o bebê gosto do som da sua voz."
Havia um silêncio mortal. Eu não podia mover um músculo, nem mesmo piscar.
Então -
"Deus do Céu, você pode escutá-lo!" Bella gritou. No segundo seguinte, ela
arrepiou-se.
A mão d Edward mooveu-se pro topo da barriga e gentilmente acariciou o lugar
onde o bebê havia chutado.
"Shh," ele resmungou. "Você o agitou..."
Os olhos dela se arregalaram ficaram maravilhados. Ela passou a mão na barriga.
"Desculpe, bebê."
Edward estava ouvindo, os olhos fixados no volume da barriga.
"No que ele está pensando agora?" Ela perguntou ansiosa.
"Ele... ele ou ela, está..." Ele parou e olhou nos olhos dela. Os olhos dele com um
terror conhecido - ele apenas estava cuidadoso e ressentido. "Ele está feliz,"
Edward disse com uma voz incrédula.
A respiração dela falhou, e era impossível não ver o brilho fanático em seus olhos.
A adoração e a devoção. Grandes e espessas lágrimas rolaram de seus olhos e
silenciosamente escorreram pelo seu rosto e seu sorriso.
Quando ele olhou pra ela, seu rosto não estava com medo ou com raiva ou
queimando ou qualquer uma das expressões que ele carregava desde seu retorno.
Ele estava maravilhado com ela.
"Claro que você está feliz, bebêzinho, claro que você está," ela cantarolou,
acariciando a barriga enquanto as lágrimas escorriam pelas suas bochechas.
"Como você poderia não estr, a salvo e quentinho e amado? Eu amo muito você,
pequeno EJ, claro que você está feliz."
"De que você o chamou?" Edward perguntou, curioso.
Ela corou de novo. "Eu meio que dei um nome pra ele. Eu não achei que você
quisesse... bom, você sabe."
"EJ?"
"O nome do seu pai era Edward também."
"Sim, era. O que -?" Ele parou e então disse,"Hmm."
"O que?"
"Ele gosta da minha voz também."

"Claro que gosta." O tom dela estava quase maldoso agora. "Você tem a voz mais
linda do universo. Quem não amaria?"
"Você tem um plano B?" Rosalie perguntou então, encostando atrás do sofá com o
mesmo pensamento maldoso de Bella. "E se ele for ela?"
Bella enxugou as lágrimas sob seus olhos. "Eu estive pensando numas coisas.
Brincando com Renée e Esme. Eu estava pensando Ruh-nez-may."
"Ruhnezmay?"
"R-e-n-e-s-m-e-e. Muito esquisito?"
"Não, eu gosto," Rosalie assegurou. As caeças elas estavam juntas, ouro e mogno.
"É lindo. E um de cada espécie, então fica legal."
"Eu ainda acho que é um Edward."
Edward estava olhando pro espaço, sua cabeça longe, quando ele ouviu.
"O que?" Bella perguntou. "O que ele está pensando agora?"
Ele não respondeu de primeira, e então - chocando o resto de nós de novo, três
ofegas distintas - ele colocou sua orelha ternamente na barriga dele.
"Ele ama você," Edward sussurrou, parecendo ofuscado. "Ele definitivamente
adora você."
Naquele momento, eu sabia que estava sozinho. Totalmente sozinho.
Eu quis me chutar quando eu percebi o quanto eu estive contando com aquele
vampiro repugnante. Que estúpido - como se eu pudesse confiar num sanguessuga!
Claro que ele ia trair no final.
Eu contei com ele do meu lado. Contei que ele sofreria mais do que eu. E, acime de
tudo, eu contei que ele odiasse aquela coisa que estava matando a Bella mais do
que eu odiava.
Eu confiei nele.

Mas agora eles estavam juntos, os dois curvados sobre o amigável, invisível
monstrinho com seus olhos claros como uma família feliz.
E eu estava sozinho com ódio e meu sofrimento que eram tão ruins quanto ser
torturado. Como ser colocado lentamente numa cama de lâminas afiadas. Doendo
tanto que você morreria com um sorriso, só praquela dor ir embora.
O calor destravou meus músculos, e eu fiquei em pé.
Todos três olharam pra mim, e eu vi a minha dor pelo rosto de Edward quando ele
invadiu a minha mente de novo.
"Ahh," ele abafou.
Eu não sabia o que eu estava fazendo; eu fiquei ali, tremendo, pronto pra fugir na
primera oportunidade que eu tivesse.
Movendo-se como uma cobra, Edward arremessou-se pra uma mesinha e tirou
alguma coisa da gaveta. Ele jogou aquilo pra mim, e eu peguei o objeto num
reflexo.
"Vá, Jacob. Saia daqui." Ele não disse isso de um jeito duro - ele disse aquilo como
se fosse um presevador da vida. Ele me ajudou encontrar a saída que eu estav
procurando.
O objeto que ele me deu era um chaveiro com chaves de um carro.

17 ­ Com o que eu pareço? O mágico de Oz? Você precisa de um cérebro? Siga em
frente. Pegue o meu. Pegue tudo o que eu tenho.

Eu meio que tinha um plano quando corri pra garagem dos Cullen. A segunda
parte disso estava totalizando o carro do sugador de sangue no meu caminho de
volta.
Então eu estava em uma perda quando eu apertei o controle sem botões, e não era
o Volvo dele que buzinou e piscou as luzes pra mim. Era outro carro- um carro que
se destacava até em uma longa de linha de carros que tinham suas qualidades.
Ele realmente queria me dar as chaves de um Aston Martin Vanquish, ou era um
acidente?
Eu não parei pra pensar, ou isso iria parar a segunda parte do meu plano. Eu
apenas me joguei no banco de couro e liguei o motor enquanto meus joelhos
estavam apertados embaixo do volante. O som do motor tinha feito eu gemer outro
dia, mas agora era tudo o que eu podia fazer pra dirigi-lo.
Eu achei a alavanca que fazia o banco mexer e me empurrei pra trás enquanto
meu pé empurrava o pedal pra baixo. O carro parecia estar voando enquanto ia
pra frente.
Só me tomou 5 segundos pra correr entre a pequena estrada. O carro me
respondia como se fosse minha mente o dirigindo, e não minhas mãos. Enquanto
eu passava pelo túnel verde no meio da estrada, eu peguei um olhar do rosto cinza
de Leah de amiga por entre as samambaias.
Por meio segundo, eu imaginei o que ela tinha pensado, então eu percebi que não
me importava.
Eu virei pro sul, porque eu não tinha paciência pra nada que fizesse eu tirar meu
pé do acelerador.


Em um jeito doentio, era meu dia de sorte. Se por dia de sorte você entendesse uma
boa viagem em uma rodovia a 200km por hora sem nenhum policial, mesmo em
cidades que era permitido só 30 km por hora. Que desapontamento. Uma
perseguição seria legal, sem mencionar que a placa iria direto pro nome do
sanguessuga. Claro, ele iria sair dessa, mas seria legal ser só um pouquinho
inconveniente pra ele.
O único sinal de vigilância que eu tive foi só um só uma insinuação de um pelo
marrom flutuando pelas árvores, correndo em paralelo a mim por alguns
quilômetros ao sul de Forks. Quil, parecia pelo menos. Ele devia ter me visto
também, porque ele desapareceu depois de um minuto sem nem levantar suspeitas.
De novo, eu quase imaginei qual seria sua história antes que eu me lembrasse que
eu não me importava.
Eu corri na rodovia que era em forma de U, indo pra maior cidade que eu podia
encontrar. Essa era a primeira parte do plano.
Parecia levar muito tempo, provavelmente eu estava nas navalhas, mas realmente
não levaria duas horas antes de eu estar dirigindo pro norte que era parte de
Tacoma e parte Seattle. Eu diminui então, porque eu não queria matar nenhum
inocente que tivesse olhando.
Esse era um plano burro. Não ia funcionar. Mas, eu procurei pela minha mente
qualquer jeito de me livrar da dor, e o que Leah tinha dito hoje apareceu ali.
Isso iria sumir, você sabe, se você tivesse uma impressão. Você não precisaria se
machucar por causa dela de novo.
Parecia que ter suas opções levadas de você não era a pior coisa do mundo. Talvez
se sentir assim fosse a pior coisa do mundo.
Mas eu tinha visto todas as garotas de La Push e de Makah e Forks. Eu precisava
de uma coisa maior.
Então como você procura por uma alma gêmea em uma multidão? Bem, primeiro,
eu precisava de uma multidão. Então eu procurei por aí, procurando por um lugar.
Eu passei por uns shoppings, o que seria um bom lugar pra procurar garotas da
minha idade, mas eu não pude me fazer parar. Será que eu queria ter uma
impressão em alguma garota que ficasse no shopping o dia todo?
Eu continuei indo para o norte, e foi ficando mais e mais lotado. Eventualmente, eu
encontrei um parque cheio de crianças e famílias a skates e bicicletas e pipas e
piqueniques e um pouco de tudo. Eu não tinha percebido até agora- era um dia
bom. Sol e tudo aquilo. As pessoas estavam pra fora celebrando o céu azul.
Eu estacionei entre duas vagas de deficientes- apenas implorando por um cupom- e
me juntei à multidão.
Eu andei por aí pelo que pareceram horas. Bastante tempo o suficiente para que o
sol mudasse de lado no céu. Eu olhei pro rosto de cada garota que passava perto de
mim, me fazendo olhar de verdade, notando quem era bonita, quem tinha olhos
azuis, quem parecia bem usando aparelho e quem usava muita maquiagem. Eu
tentei achar algo interessante em cada rosto, assim eu estaria certo que eu
realmente tentei. Coisas como: essa tinha um nariz bem reto; aquela devia tirar o
cabelo dos olhos; essa poderia passar batom se seu rosto fosse tão perfeito quanto
sua boca...
De vez em quando elas olhavam de volta. Algumas vezes elas pareciam assustadas-
como se elas tivessem pensando, Quem é esse doido enorme olhando pra mim?
Algumas vezes eu pensava que elas pareciam interessadas, mas talvez isso só fosse
meu ego ficando doido.
De nenhum jeito, nada. Nem quando eu olhei nos olhos da garota - sem concursos -
a mais linda do parque e provavelmente da cidade, e quando ela olhou de volta
com um olhar que parecia interessado, eu não senti nada. Só o mesmo desespero
pra me tirar da dor.
Assim que o tempo foi passando, eu comecei a notar as coisas erradas. As coisas
Bella. O cabelo dessa era da mesma cor. Os olhos daquela tinham o mesmo
formato. As bochechas dessa são do mesmo jeito. Aquela tinha a mesma ruga no
meio dos olhos- o que me fez pensar no que ela estava se preocupando...
Então eu desisti. Porque era pra lá de idiota que eu tenha escolhido o lugar certo,
na hora certa e que eu iria encontrar minha alma gêmea porque eu estava
desesperado.
Não faria sentido encontrar ela aqui, de qualquer jeito. Se Sam estava certo, o
melhor lugar pra encontrar minha alma gêmea seria em La Push. E, claramente,
nenhuma lá servia. Se Billy estivesse certo, então quem sabe? O que fazia um lobo
mais forte?
Eu voltei para o carro e então me encostei no capô e brinquei com as chaves.
Talvez eu era o que Leah pensava que ela era. Um tipo de fim da linda que não
deveria ser passado pra outra geração. Ou então só era minha vida que era grande,
uma piada cruel, e não tinha escapatória da linha de murros.
"Hey, você está bem? Oi? Você aí, com o carro roubado."
Me levou um segundo pra perceber que a voz estava falando comigo, e depois
outro segundo pra decidir levantar minha cabeça.
Uma garota que me parecia familiar estava olhando pra mim, sua expressão estava
ansiosa. Eu sabia que reconhecia essa- eu tinha a catalogado. Um claro vermelho-
dourado no cabelo, pele clara, algumas sardas douradas ficavam em suas
bochechas e nariz, e os olhos da cor de canela.
"Se você está com remorso de ter roubado o carro," ela disse, sorrindo tanto que
um furinho apareceu em seu queixo, "você sempre pode se entregar."
"É emprestado e não roubado," eu respondi. Minha voz soava horrível- como se eu
tivesse chorando por algo. Vergonhoso.
"Claro, isso vai fazer você se safar no tribunal."
Eu olhei. "Você precisa de algo?"
"Não muito. Eu estava brincando sobre o carro, sabe. É só que... você parece
chateado com alguma coisa. Oh, hey, eu sou Lizzie." Ela levantou a mão.
Eu olhei pra ela até que ela deixou sua mão cair.
"De qualquer jeito...," ela disse estranhamente, "eu estava imaginando se eu posso
ajudar. Parecia que você estava procurando por alguém antes." Ela apontou pro
parque.
"Yeah."
Ela esperou.
Eu suspirei. "Eu não preciso de ajuda. Ela não está aqui."
"Oh, sinto muito."
"Eu também." Eu murmurei.
Eu olhei pra garota de novo. Lizzie. Ela era bonita. Bonita o bastante pra tentar
ajudar um estranho que parecia estar doido. Por que ela não podia ser a garota?
Por que tudo tinha que ser tão complicado? Garota legal, bonita e um pouco
engraçada. Por que não?
"Esse é um carro lindo," ela disse. "É realmente uma pena que eles não estão
fabricando mais deles. Quero dizer, o corpo do Vantage é lindo também mas, tem
alguma coisa sobre o Vanquish..."
Garota legal que conhecia carros. Wow. Eu encarei seu rosto, desejando que eu
soubesse que isso funcionasse. Vamos lá Jake, tenha uma impressão.
"Como é dirigir?"
"Você não ia acreditar," eu disse.
Ela sorriu, por conseguir tirar uma resposta civilizada de mim, e eu a dei um
sorriso relutante de volta.
Mas seu sorriso não fez nada com as laminas que estavam se mexendo de baixo pra
cima no meu corpo. Não importava o quando eu quisesse, minha vida não se
ajeitaria desse jeito.
Eu não estava naquele lugar legal que Leah estava. Eu não ia conseguir me
apaixonar como uma pessoa normal. Não quando eu estivesse sangrando por outra
coisa. Talvez - dez anos aqui e o coração de Bella estivesse morto e eu talvez
voltaria a ser uma parte só de novo- talvez eu poderia oferecer Lizzie uma volta no
meu carro e falar de modelos e tentar conhece-la um pouco e ver se eu gostava dela
como pessoa. Mas isso não ia acontecer agora.
Mágica não ia me salvar. Eu ia ter que agüentar a tortura como homem. Engolir.
Lizzie esperou, talvez esperando que eu fosse a oferecer a volta. Ou não.
"É melhor eu devolver esse carro pro cara que me emprestou,"eu murmurei.
Ela sorriu de novo. "Que bom que você pensou certo."
"Yeah, você me convenceu."


Ela me assistiu entrar no carro, ainda um pouco concentrada. Eu provavelmente
parecia alguém que iria dirigir e se jogar de um penhasco. O que talvez eu fizesse,
se esse movimento servisse pra um lobisomem. Ela acenou uma vez, seus olhos
traçando o carro.

Primeiramente, eu dirigi mais normalmente na volta. Eu não estava com pressa.
Eu não queria ir pra onde eu estava indo. De volta pra casa, de volta pra floresta.
De volta pra dor que eu tinha fugido. De volta pra ser totalmente sozinho.
Okay, isso foi melodramático. Eu não estaria totalmente sozinho, mas isso seria
uma coisa ruim. Leah e Seth iam ter que sofrer comigo. Eu estava feliz que Seth
não precisaria sofrer muito mais. A criança não merecia ter sua paz arruinada.
Leah não merecia, também, mas pelo menos era algo que ela entendia. Nada novo
sobre dor pra Leah.


Eu suspirei bastante enquanto eu pensava o que Leah queria de mim, porque
agora eu sabia que ela conseguiria. Eu ainda estava bravo com ela, mas eu não
podia ignorar o fato que eu podia fazer sua vida mais fácil. E - agora que eu a
conhecia melhor - eu pensava que ela iria provavelmente fazer isso por mim, se
nossas posições tivessem trocadas.
Seria interessante, pelo menos, e estranho também, em ter Leah como companhia-
como amiga. Nós iríamos nos ter por baixo da pele do outro bastante, isso era
certeza. Ela seria a qual não ia me deixar afundar, eu acho que isso é uma coisa
boa. Eu provavelmente ia precisar de alguém pra me chutar na bunda de vez em
quando. Mas quando chegava no ponto, ela era a única amiga que teria uma
chance de entender o que eu estava passando.
Eu pensei na caçada de hoje de manhã, e como nossas mentes estavam tão
próximas por um momento no tempo. Não foi uma coisa ruim. Diferente. Um
pouco assustador, um pouco estranho. Mas também legal em um jeito maluco.
Eu não precisava ficar sozinho.
E eu sabia que Leah era forte o suficiente pra agüentar comigo os meses que
viriam. Meses e anos. Me fazia cansado pensar nisso. Eu me senti olhando pra um
oceano que eu teria que nadar de borda pra borda até que eu pudesse descansar de
novo.
Tanto tempo chegando, e tao pouco tempo antes de tudo começar. Antes de eu me
afundar no oceano. Três dias e meio, e eu estava aqui, desperdiçando o pouco
tempo que eu tinha.
Eu comecei a dirigir rápido de novo.
Eu vi Sam e Jared, cada um de um lado da estrada como sentinelas, enquanto eu
corria pra Forks. Eles estavam bem escondidos nas árvores mas eu estava
esperando eles e eu sabia pro que olhar. Eu acenei enquanto passava rápido por
eles não me importando o que eles iriam pensar no meu dia de viagem.
Eu acenei pra Leah e Seth também, enquanto eu cruzava a estradinha dos Cullen.
Estava começando a ficar escuro, e as nuvens estavam grossas desse lado, mas eu vi
seus olhos brilharem no reflexo da luz. Eu ia explicar a eles depois. Eles tinham
bastante tempo praisso.
Era surpreso encontrar Edward me esperando na garagem. Eu não tinha visto ele
longe de Bella por dias. Eu podia dizer pelo seu rosto que nada de ruim tinha
acontecido a ela. Aliás, ele parecia mais em paz do que antes. Meu estomago se
torceu enquanto eu lembrava de onde a paz vinha.
Era muito ruim- que mesmo com meu esforço - eu me esqueci de destruir o carro.
Ah, bem. Eu provavelmente não conseguiria agüentar machucar esse carro, de
qualquer jeito. Talvez ele adivinhou e por isso me emprestou esse carro.
"Algumas coisas, Jacob," ele disse rápido assim que eu desliguei o motor.
Eu tomei uma respiração funda e esperei por um minuto. Então, devagar, eu saí do
carro e joguei as chaves pra ele.
"Obrigado pelo empréstimo," eu disse. Aparentemente era pra ser pago. "O que
você quer agora?
"Primeiro... eu sei como você não gosta de usar a autoridade com o seu bando,
mas..."
Eu pisquei abobalhado, que ele começaria com essa. "O que?"
"Se você não quer, ou não vai controlar Leah, então eu-"
"Leah?" eu interrompi, falando pelo meio dos meus dentes. "O que aconteceu?"
O rosto de Edward estava duro. "Ela veio perguntar por que você foi embora tão
abruptamente. Eu tentei explicar. Eu acho que não saiu certo."
"O que ela fez?"
"Ela se transformou em humana e -"
"Sério?" eu interrompi de novo, chocado dessa vez. Eu não pude processar isso.
Leah deixando sua guarda bem na boca do inimigo?
"Ela queria... falar com Bella."
"Com Bella?
Edward ficou todo assobiante depois. "Eu não vou deixar Bella ficar toda chateada
daquele jeito de novo. Eu não ligo o quanto justificada Leah acha que está. Eu não
a machuquei - é claro que não o faria- mas eu vou tira-la da casa se isso acontecer
de novo. Eu vou joga-la do outro lado do rio-"
"Espere. O que ela disse?" Nada disso estava fazendo sentido.
Edward respirou fundo, se juntando. "Leah foi desnecessariamente grossa. Eu não
vou fingir que entendo o porquê de Bella não conseguir te largar, mas eu sei que
ela não faz isso de propósito. Ela sofre bastante por causa da dor que ela está te
causando, e em mim, por te pedir pra ficar. O que Leah falou não foi pedido. Bella
está chorando-"
"Espere- o que Leah gritou pra Bella sobre mim?"
Ele balançou a cabeça pesadamente. "Você foi veementemente patrocinado."
Whoa. "Eu não pedi pra ela fazer isso."
"Eu sei."
Eu rolei meus olhos. É claro que ele sabia. Ele sabia de tudo.
Mas isso era algo sobre Leah. Quem acreditaria? Leah andando até os sugadores
de sangue humana pra reclamar como eu estava sendo tratado.
"Eu não posso prometer controlar Leah," eu disse pra ele. "Eu não vou fazer isso.
Mas eu vou falar com ela, okay? E eu não acho que isso vai se repetir. Leah não faz
isso, então ela provavelmente desabafou tudo hoje."
"Eu diria isso."
"De qualquer jeito, eu vou falar com Bella também. Ela não precisa se sentir mal.
Essa eu que faço."
"Eu já disse isso pra ela."
"É claro que você disse. Ela está bem?"
"Ela está dormindo. Rose está com ela."
Então a psicopata era "Rose" agora. Ele completamente passou pro lado negro.
Ele ignorou esse pensamento, continuando a responder minha pergunta. "Ela...
está melhor em alguns pontos, tirando o negócio de Leah e a culpa."
Melhor. Porque Edward estava ouvindo o monstro e agora tudo estava livre, leve e
solto agora. Fantástico.
"É um pouco mais que isso," ele murmurou. "Agora que eu posso saber os
pensamentos da criança, parece que ele ou ela tem facilidades com coisas mentais.
Ele pode nos entender."
Minha boca se abriu. "Você está falando sério?"
"Sim. Ele parece ter um pouco de senso do que a machuca, agora. Ele está
tentando evitar isso, quanto mais possível for. Ele... a ama. Já."
Eu encarei Edward, me sentindo como se meus olhos fossem pular da minha cara.
Embaixo dessa descrença, eu podia ver que isso era o fato crítico. Isso era o que
tinha mudado Edward- que o monstro tinha o convencido de seu amor. Ele não
podia odiar o que amasse Bella. Era provavelmente por isso que ele não me odiava,
também. Tinha uma grande diferença. Eu não estava a matando.

Edward continuou como se não tivesse ouvido nada. "O progresso, eu acredito, é
mais do que nós pensamos. Quando Carlisle voltar-"
"Eles não estão de volta? Eu o cortei. Eu pensei em Sam e Jared vigiando a
estrada. Eles ficariam curiosos com o que estava acontecendo?
"Alice e Jasper sim. Carlisle mandou todo o sangue que ele pôde adquirir, mas não
foi muito tanto quanto ele estava esperando- Bella irá usar tudo em um dia, do
jeito que seu apetite aumentou. Carlisle ficou pra tentar arranjar outro jeito. Eu
não acho que é necessário agora, mas ele quer ficar preparado pra qualquer
coisa."
"Por que não é necessário? E se ela precisar de mais?"
Eu podia ver que ele estava observando e ouvindo minha reação cuidadosamente
enquanto ele explicava. "Eu estou tentando fazer Carlisle fazer o parto do bebê
assim que ele voltar."
" O que?"
"A criança está tentando evitar movimentos fortes, mas é difícil. Ele está muito
grande. É loucura esperar, quando ele está mais desenvolvido do que Carlisle
achava. Bella está muito frágil pra esperar."
Eu continuei segurando minhas pernas abaixo de mim. Primeiro, eu contava com o
ódio de Edward pela criança. Agora, eu percebi que aqueles quatro dias como
certeza. Mas agora não era.
O oceano de tristeza que me esperava, se esticou em mim.
Eu tentei continuar a respirar.
Edward esperou. Eu encarei seu rosto enquanto eu me recuperava, reconhecendo
outra mudança aqui.
"Você acha que ela vai conseguir." Eu sussurrei.
"Sim. Essa é a outra coisa que eu queria conversar com você."
Eu não pude dizer nada. Depois de um minuto, ele continuou.
"Sim," ele disse de novo. "Esperando, como nós fizemos, pra criança estar pronta,
isso foi insanamente perigoso. A qualquer momento podia ter sido muito tarde.
Mas nós estamos esperançosos sobre isso, se nós agirmos rápido, eu não vejo razão
pra não ir tudo bem. Saber a mente da criança é inacreditavelmente bom. Ainda
bem que Bella e Rose concordam comigo. Agora que eu as convenci que é melhor
pra criança se nós continuarmos, não há nada que impeça isso de funcionar."
"Quando Carlisle volta?" eu perguntei, ainda sussurrando. Eu não tive minha
respiração de volta ainda.
"Meio-dia, amanhã."
Meus joelhos tremeram, eu teria que segurar no carro pra me segurar em pé.
Edward alcançou como se ele tivesse oferecendo apoio, mas depois ele pensou e
abaixou suas mãos.
"Desculpe," ele sussurrou. "Eu realmente sinto muito pelo o que isso te causa,
Jacob. Embora você me odeie, eu preciso admitir que eu não sinto o mesmo sobre
você. Eu penso em você como um... irmão em muitas maneiras. Um camarada, pelo
menos. Eu me arrependo por você estar sofrendo mais do que você imagina. Mas
Bella vai sobreviver"- quando ele disse isso sua voz estava forte, até violenta- "e eu
sei que é isso o que realmente importa pra você."
Ele provavelmente estava certo. Era difícil saber. Minha cabeça estava girando.
"Então eu odeio ter que fazer isso, enquanto você está agüentando com tanta coisa,
claramente, há pouco tempo. Eu preciso te pedir uma coisa- implorar, se for
preciso."
"Eu não tenho mais nada sobrando," eu disse engasgado.
Ele levantou sua mão de novo, como se fosse colocar no meu ombro, mas então ele
a abaixou como antes e suspirou.
"Eu sei o quanto você desistiu," ele disse silenciosamente. "Mas isso é algo que
você precisa, e só você. Eu estou pedindo isso do verdadeiro Alfa, Jacob. Eu estou
pedindo isso pro herdeiro de Ephraim."
Eu estava muito longe de poder responder.
"Eu quero sua permissão para desviar o que nós concordamos no acordo com
Ephraim. Eu quero que você nos dê uma exceção. Eu quero sua permissão pra
salvar a vida dela. Você sabe que eu vou faze-lo de qualquer jeito, mas eu não
quero uma briga, se há jeito de evita-la. Nós nunca tivemos a intenção de voltar
com a nossa palavras, e nós não vamos faze-lo agora. Eu quero sua compreensão
agora, Jacob, porque você sabe exatamente o porquê de nós fazermos isso. Eu
quero que a aliança entre nossas famílias sobreviva, quando isso acabar."
Eu tentei engolir. Sam, eu pensei. É Sam que você quer.
"Não, a autoridade de Sam está assumida. Ela pertence a você. Você nunca vai
tira-la dele, mas ninguém pode concordar com o que eu estou pedindo, tirando
você."
Não é minha decisão.
"É sim, Jacob, e você sabe disso. Sua palavra nesse desejo nos condena ou absolve.
Só você pode dar isso pra mim."
Eu posso pensar. Eu não sei.
"Nós não temos muito tempo." Ele olhou de volta pra casa.
Não, não havia tempo. Meus poucos dias tinham se tornado poucas horas.
Eu não sei. Me deixe pensar. Me dê um minuto, okay?
"Sim."
Eu comecei a andar para a casa, e ele me seguiu. Louco como era fácil, andar pelo
escuro com um vampiro do meu lado. Não me sentia inseguro, ou inconfortável,
sério. Parecia como andar ao lado de qualquer um. Bem, qualquer um que
cheirasse mal.
Houve um movimento no gramado, e então um choro baixo. Seth lutava por entre
as samambaias e vinha ao nosso encontro.
"Hey, criança." Eu murmurei.
Ele abaixou sua cabeça, eu bati em seu ombro.
"Está tudo bem," eu menti. "Eu te explico isso depois. Desculpe por descontar em
você daquele jeito."
Ele riu pra mim.

"Hey, diga pra sua irmã pra se acalmar, okay? Chega."
Seth concordou uma vez.
Eu empurrei seu ombro dessa vez. "Volte ao trabalho. Eu vou falar com você daqui
a pouco."
Seth se apoiou em mim, me empurrando de volta, e então galopou pras árvores.
"Ele tem uma das mais puras, sinceras, gentis mentes que eu já ouvi." Edward
murmurou quando ele estava fora de vista. "Você tem tanta sorte de ter os
pensamentos dele pra dividir."
"Eu sei disso." Eu grunhi.
Nós olhamos em direção à casa, e nós dois viramos as cabeças abruptamente
quando ouvimos o barulho de alguém sugando pelo canudinho. Edward estava
com pressa então. Ele subiu as escadas e então sumiu.
"Bella, amor, pensei que você estivesse dormindo," Eu o ouvi dizer. "Me desculpe,
eu não devia ter ido."
"Não se preocupe. Eu só fiquei com muita sede- me acordou. É uma boa coisa que
Carlisle esteja trazendo mais. Essa criança vai precisar quando ela sair de dentro
de mim."
"Verdade. Essa é uma boa observação."
"Eu fico imaginando se ele vai querer alguma coisa mais," ela falou.
"Eu acho que nós vamos descobrir."
Eu entrei pela porta.
Alice disse, "Finalmente," e os olhos de Bella se viraram pra mim. Aquele
enfurecido, irresistível sorriso traçou seu rosto por um segundo. E então ele se foi e
seu rosto caiu. Seu lábios se torceram, como se ela estivesse tentando não chorar.
Eu queria socar Leah bem na sua boca idiota.


"Hey, Bells," eu disse rapidamente. "Como você está?"
"Eu estou bem," ela disse.
"Grande dia hoje, huh? Várias coisas novas."
"Você não precisa fazer isso, Jacob."
"Não sei do que você está falando," eu disse indo sentar no braço do sofá que
estava sua cabeça. Edward já estava no chão.
Ela me deu um olhar cheio de repreensão. "Eu estou tão-" ela começou a dizer.
Eu fechei seus lábios no meio do meu dedão e meu dedo indicador.
"Jake," ela murmurou, tentando colocar minha mão pra longe. Sua tentativa era
tão fraca que não dava pra acreditar que ela estava realmente tentando.
Eu balancei minha cabeça. "Você vai poder falar quando você parar de falar
besteira."
"Ta bom, eu não vou dizer." Pareceu que ela murmurou.
Eu puxei minha mão.
"Sinto muito!" ela terminou rapidamente, e então ela deu um sorriso forçado.
Eu rolei meus olhos e então sorri de volta.
Quando eu a olhei nos olhos, eu vi tudo o que eu estava procurando no parque.
Amanhã, ela seria outra pessoa. Mas esperançosamente viva, e isso que contava,
certo? Ela olhava pra mim com os mesmos olhos, mais ou menos. Sorrindo com os
mesmos lábios, quase. Ela ainda me conhecia muito mais que qualquer um que não
teve acesso total ao interior da minha cabeça.
Leah pode ser uma companhia interessante, talvez até uma verdadeira amiga-
alguém que se impunha por mim. Mas ela não era minha melhor amiga do jeito
que Bella era. E tirando o amor impossível que eu sentia por Bella, e também teria
aquela outra ligação, e corria nos ossos.
Amanhã, ela seria minha inimiga. Ou ela seria minha aliada. E, aparentemente,
essa distinção dependia de mim.
Eu suspirei.
Ta bom!Eu pensei, desistindo da última coisa que eu poderia desistir.Vá em frente.
Salve ela. Como herdeiro de Ephraim, você tem minha permissão, minha palavra,
que esse desejo não irá violar o acordo. Os outros terão que me culpar. Você estava
certo - eles não podem negar que é o meu direito concordar com isso.
"Obrigado." O sussurro de Edward foi baixo o suficiente pra Bella não ouvir nada.
Mas as palavras eram tão ferventes, do canto do meu olho, eu pude ver os outros
vampiros virando pra olhar.
"Então," Bella perguntou, trabalhando pra ser casual. "Como foi seu dia?"
"Ótimo. Eu fui dar uma volta. Andei por um parque."
"Parece legal."
De repente, ela fez uma cara. "Rose?" ela perguntou.
Eu ouvi a Loira rir. "De novo?"
"Eu acho que bebi dois galões na ultima hora." Bella explicou.
Edward e eu saímos do caminho quando Rosalie veio tirar Bella do sofá pra leva-la
ao banheiro.
"Posso andar?" Bella perguntou. "Minhas pernas estão tão duras."
"Você tem certeza?" Edward perguntou.
"Rose vai me pegar se eu tropeçar no meu pé. O que pode acontecer bem
facilmente, sendo que eu não posso vê-los."
Rosalie colocou cuidadosamente Bella de pé, mantendo suas mãos bem nos ombros
de Bella. Bella esticou seus braços em sua frente, estremecendo um pouco.
"Isso é bom," ela suspirou. "Ugh, mas eu estou enorme."

Ela realmente estava. Seu estomago era um continente.
"Mais um dia," ela disse, a deu uma batidinha no seu estomago.
Eu não pude conter a dor que passou por mim em um segundo, queimando, mas eu
tentei tira-la do meu rosto. Eu poderia esconder por mais um dia, certo?
"Certo, então. Oooops- ah, não!"
O copo que Bella tinha deixado no sofá tombou pra um lado, o sangue vermelho
escuro espirrando no móvel pálido.
Automaticamente, embora três mãos a segurando, Bella se abaixou pra pegar.
Aquilo foi a coisa mais estranha, uma coisa rasgando no centro de seu corpo.
"Oh!" ela falou.
E então ela ficou fraca, indo direto pro chão. Rosalie a pegou no mesmo instante,
antes que ela pudesse cair. Edward estava lá, também, mãos pra fora, a bagunça
no sofá esquecida.
Meio segundo depois, Bella gritou.
Não era só um grito, era um grito de coagular o sangue de tanta agonia. O som
horroroso parou em um gorgolejo, e seus olhos viraram pra sua cabeça. Seu corpo
se torceu arqueado nos braços de Rosalie, e então Bella vomitou uma fonte de
sangue.

18 - NÃO EXISTEM PALAVRAS PARA ISSO


O corpo de Bella, totalmente avermelhado, começou a se contorcer, se debatendo
nos braços de Rosalie como se estivesse sendo
eletrocutada. Todo esse tempo, o seu rosto estava vazio ­ inconsciente. Era uma
sacudida selvagem que vinha do centro do seu
corpo e que a agitava. Enquanto ela tinha convulsões, sons de algo rachando e se
partindo mantinham o ritmo dos espasmos.
Rosalie e Edward ficaram congelados por um breve meio segundo, e então eles se
partiram. Rosalie jogou o corpo de Bella nos
braços, e, gritando tão rápido que era difícil separar as palavras individualmente,
ela e Edward se lançaram escadas acima para o
segundo andar.
Eu corri atrás deles.
"Morfina!" Edward gritou para Rosalie.
"Alice ­ ligue para Carlisle!" Rosalie gritou agudamente.
O quarto para onde eu os segui parecia uma enfermaria de emergência no meio de
uma biblioteca. As luzes eram brilhantes e brancas.
Bella estava na mesa embaixo delas, seu pele fantasmagórica debaixo do brilho. O
corpo dela se debatia, um peixe na areia. Rosalie
prendeu Bella, puxando e arrancando suas roupas, enquanto Edward enfiava uma
seringa no braço dela.
Quantas vezes eu a tinha imaginado nua? Agora eu não conseguia olhar. Eu estava
com medo de ficar com essas memórias na
cabeça.
"O que está acontecendo, Edward?"
"Ele está sufocando!"
"A placenta deve ter se descolado!"
Al algum momento, Bella recobrou a consciência. Ela respondeu às palavras deles
com um grito que se agarrou nos meus tímpanos.
"TIREM ele daí!" Ela gritou. "Ele não consegue RESPIRAR! Faça isso AGORA!"
Eu vi os pontos vermelhos aparecendo quando os gritos fizeram os vasos nos olhos
dela se romperem.
"A morfina ­" Edward rugiu.
"NÃO! AGORA-!" Outra golfada de sangue saiu enquanto ela gritava. Ele segurou
a cabeça dela pra cima, tentando
desesperadamente limpar sua boca para que ela pudesse respirar de novo.
Alice entrou correndo no quarto e colocou alguma coisa azul no ouvido de Rosalie
debaixo de seu cabelo. Alice se afastou, seus
olhos dourados estavam arregalados e saltando das órbitas, enquanto Rosalie
gritava freneticamente para o telefone.
Na luz brilhante, a pele de Bella parecia mais roxa e preta do que branca.
Vermelho escuro estava se espalhando por baixo da sua
pele embaixo do grande bulbo trêmulo. A mão de Rosalie apareceu com um bisturi.
"Deixe a morfina de espalhar!" Edward gritou pra ela.
"Não há tempo", Rosalie assobiou. "Ele está morrendo!"
A mão dela desceu para o estômago de Bella, e um ponto vermelho vívido
esguichou onde ela perfurou a pele. Era como um balde
sendo virado de cabeça pra baixo, uma mangueira ligada na máxima potência.
Bella se contorceu, mas não gritou. Ela ainda estava
sufocando.
E então Rosalie perdeu o foco. Eu vi a expressão em seu rosto mudar, e vi seus
lábios se erguerem sobre os dentes e seus olhos
negros brilhando de sede.
"Não, Rose!" Edward rosnou, mas as mãos dele estavam presas, tentando segurar
Bella na posição vertical para que ela pudesse
respirar.
Eu me atirei em Rosalie, pulando por cima da mesa sem me importar em me
transformar. Quando eu bati em seu corpo duro feito
pedra, jogando-a em direção à porta, eu senti o bisturi em sua mão perfurando o
meu braço esquerdo profundamente. Minha palma
direita amassou o lado do rosto dela, travando sua mandíbula e bloqueando suas
vías aéreas.
Eu usei meu aperto no rosto de Rosalie para mudar seu rosto de posição para que
eu pudesse dar um sólido chute em seu abdomem;
foi como chutar concreto.
Ela voou para a porta, amassando um dos lados da estrutura. O pequeno telefone
em seu ouvido se fez em pedacinhos. Então Alice apareceu,
puxando-a pela garganta para o corredor.
E eu precisava admitir isso para a loira - ela não fez grande caso da luta. Ela
queria que a gente ganhasse. Ela me deixou acertá-la
daquele jeito, pra salvar Bella. Bem, para salvar a coisa.
Eu arranquei a faca do meu braço.
"Alice, tire ela daqui!" Edward gritou. "Leve-a pra Jasper, e mantenha ela por lá!
Jacob, eu preciso de você!"
Eu não vi Alice terminando o serviço. Eu voltei para a mesa de operação, onde
Bella estava ficando azulada, seus olhos arregalados e vidrados.
"Primeiros socorros?" Edward rosnou pra mim, rápido e urgente.
"Sim!"
Eu julguei seu rosto rapidamente, procurando por algum sinal de que ele ia reagir
como Rosalie. Não havia nada além de uma singular ferocidade.
"Faça-a respirar! Eu tenho que tira-lo antes que ­"
Outro barulho de algo se partindo dentro dela, o mais alto até agora, tão alto que
nós dois esperamos, chocados, pelo seu grito de resposta. Nada. Suas pernas, que
haviam estado curvadas de agonia, agora estavam sem vida, espalhadas de uma
forma não natural.
"A coluna dela", ele resfolegou horrorizado.
"Tire isso de dentro dela!" Eu rosnei, botando o bisturi na frente dele. "Ela não vai
sentir nada agora!"
E então eu me inclinei por cima da cabeça dela. A boca dela parecia limpa, então
eu pressionei a minha nela e soprei ar nos seus pulmões. Eu senti seu corpo
trêmulo expandindo, então não havia nada bloqueando sua garganta.
Seus lábios tinham gosto de sangue.
Eu podia ouvir seu coração, batendo sem ritmo. Continue agüentando, eu pensei
ferozmente pra ela, soprando ar em seu corpo novamente. Você prometeu.
Mantenha seu coração batendo.
Eu ouvi o som leve, molhado, do bisturi em seu estômago. Mais sangue pingando
no chão.
O próximo som vibrou em mim, inesperado, aterrorizante. Como metal sendo
partido. O som me fez lembrar da luta na clareira tantos meses atrás, o som
penetrante dos recém-nascidos sendo destruídos. Eu olhei para ver o rosto de
Edward pressionado no bulbo. Dentes de vampiro ­ uma forma garantida de
cortar pele de vampiros.
Eu estremeci enquanto mandava mais ar para Bella.
Ela tossiu para mim, seus olhos piscando, revirando cegamente.
"Fique comigo agora, Bella!" Eu gritei pra ela. "Você me ouviu? Fique! Você não
vai me deixar. Mantenha seu coração batendo!"
Seus olhos rolaram, procurando por mim, mas sem ver nada.
Então de repente seu corpo ficou rígido embaixo das minhas mãos, apesar da
respiração dela ter aumentado de ritmo e seu coração continuava a bater. Eu me
dei conta de que a rigidez dela significava que estava tudo acabado. As batidas
internas estavam acabadas. Ele devia estar fora dela.
Estava.
Edward cochichou. "Renesmee."
Então Bella estava errada. Não era o menino que ela havia imaginado. Nenhuma
grande surpresa aí. Sobre o que ela não estava errada?
Eu não tirei os olhos dos olhos avermelhados dela, mas eu senti suas mãos
erguendo fracamente.
"Me deixe..." ela gaguejou num sussurro partido. "Dá ela pra mim."
Eu acho que devia saber que ele ia fazer o que ela queria, não importava o quão
estúpido seu pedido pudesse ser. Mas eu nem sonhava que ele podia ouvi-la agora.
Eu não pensei em impedi-lo.
Algo quente tocou meu braço. Isso devia ter chamado minha atenção. Nada
parecia quente pra mim.
Mas eu não conseguia tirar os olhos do rosto de Bella. Ela piscou e então encarou,
finalmente vendo alguma coisa. Ela gemeu um som estranho, fraco.
"Renes... mee. Tão... linda."
E então ela perdeu o ar ­ perdeu o ar de dor.
Quando eu olhei, já era tarde demais. Edward já tinha passado a coisinha quente,
ensangüentada, para seus braços sem vida. Meus olhos observaram sua pele.
Estava vermelha de sangue ­ o sangue que tinha preenchido sua boca, o sangue
que estava por todo o corpo da criatura, e o sangue fresco saindo de uma pequena
mordida no formato de uma lua crescente dupla em seu seio esquerdo.


"Não, Renesmee", Edward murmurou, como se estivesse ensinando boas maneiras
à monstra.
Eu não olhei pra ele nem para a coisa. Eu só olhei Bella enquanto seus olhos
rolavam pra trás.
Com uma última batida fraquinha, seu coração falhou e ficou em silêncio.
Ela perdeu, talvez, meia batida, e minhas mãos estavam em seu peito, fazendo
compressões. Eu contei em minha cabeça, tentando manter o ritmo uniforme. Um.
Dois. Três. Quatro.
Parando por um segundo, eu soprei ar em seus pulmões mais uma vez.
Eu não conseguia mais enxergar. Meus olhos estavam molhados e borrados. Mas
eu estava hiper consciente dos sons no quarto. O glug-glug sem vontade de seu
coração embaixo das minhas mãos urgentes, as batidas do meus próprio coração, e
outra ­ uma batida vibrante, que era muito rápida, muito leve. Eu não consegui
saber de onde ela vinha.
Eu forcei mais ar a descer pela garganta de Bella.
"O que você está esperando?" Eu tossi sem fôlego, pressionando seu coração
novamente. Um. Dois. Três. Quatro.
"Pegue o bebê", Edward disse urgentemente.
"Jogue-o pela janela." Um. Dois. Três. Quatro.
"Me dê ela", uma voz baixa soou na porta.
Edward e eu rosnamos ao mesmo tempo.
Um. Dois. Três. Quatro.
"Eu estou controlada", Rosalie prometeu. "Me dê o bebê, Edward. Eu vou cuidar
dela até que Bella..."
Eu respirei novamente para Bella fazendo a troca. O rápido thumpa, thumpa,
thumpa desapareceu à distância.
"Afaste suas mãos, Jacob."
Eu tirei o olhar dos olhos brancos de Bella, ainda pressionando o coração dela por
ela. Edward tinha uma seringa nas mãos ­ toda prateada, como se fosse feita de
metal.
"O que é isso?"
A mão de pedra dele tirou a minha do caminho. Houve um pequeno som quando o
golpe dele quebrou meu dedo mindinho. No mesmo segundo, ele enfiou a agulha
direto no coração dela.
"Meu veneno", ele respondeu enquanto injetava.
Eu ouvi o coração dela dar um salto, como se ele tivesse batido nela com um remo.
"Continue se movendo", ele ordenou. A voz dele estava gélida, estava morta.
Penetrante e inconsciente. Como se ele fosse uma máquina.
Eu ignorei a dor pulsante no meu dedo e comecei a pressionar o coração dela.
Estava mais difícil, como se o sangue dela tivesse se congelado lá ­ mais grosso e
mais lento. Enquanto eu empurrava o sangue agora viscoso em suas artérias, eu
observei o que ele estava fazendo.
Era como se ele a estivesse beijando, passando os lábios pelo pescoço dela, pelos
seus pulsos, na parte de dentro de seus braço.

Mas eu conseguia ouvir o som da pele dela se partindo quando ele mordia, de novo
e de novo, forçando o veneno no sistema dela, em todos os pontos que era possível.
Eu vi a língua pálida dele passando pelas feridas ensangüentadas, mas antes que
isso pudesse me deixar enojado ou enraivecido, eu me dei conta do que ele estava
fazendo. Onde a língua dele passava veneno na pele dela, a ferida cicatrizava.
Prendendo o veneno e o sangue dentro dela.
Eu soprei mais ar em sua boca, mas nada aconteceu ali. Apenas seu peito sem vida
se erguendo em resposta. Eu continuei pressionando seu coração, contando,
enquanto ele trabalhava feito um maníaco, tentando reconstruí-la. Todos de volta
em seu devido lugar...
Mas não havia nada ali, apenas eu, apenas ele.
Trabalhando num cadáver.
Porque isso era tudo o que restava da garota que nós dois amamos. Esse cadáver
quebrado, ensangüentado, feito em pedaços. Não podíamos reconstruir Bella.
Era tarde demais. Eu sabia que ela estava morta. Eu tinha certeza, porque o imã já
não existia mais. Eu não sentia nenhum motivo para ficar perto dela. Ela não
estava mais aqui. Então esse corpo já não tinha nada para me atraia pra ela. A
necessidade sem sentido de ficar perto dela havia desaparecido.
Ou talvez tirada fosse uma palavra melhor. Agora parecia que o imã vinha da
outra direção. Das escadas, porta afora. A vontade de sair daqui e nunca, nunca
mais voltar.
"Então vá", ele rebateu, bateu nas minhas mãos pra tira-las do caminho
novamente. Três dedos se quebraram, aparentemente.
Então eu fiquei ereto de forma indiferente, sem me importar com as pontadas de
dor.
Ele bombeou o coração morto dela mais rápido que eu.
"Ela não está morta", ele rosnou. "Ela vai ficar bem."
Eu já não tinha certeza se ele estava falando comigo.
Me virando, deixando-o com a morta dele, eu caminhei lentamente porta afora.
Muito lentamente. Eu não conseguia fazer meus pés se moverem mais rápido.
Então, foi aí. O oceano de dor. A outra costa longínqua de água efervescente que eu
não conseguia imaginar, quanto menos ver.
Eu me sentia vazio de novo, agora que eu tinha perdido meu propósito. Salvar
Bella foi a minha luta por tanto tempo. E agora ela não seria salva. Ela havia se
sacrificado por vontade própria a ser feita em pedaços por aquela monstrinha, e
então a luta estava acabada. Estava tudo acabado.
Eu estremeci pelo som que vinha de trás de mim enquanto eu descia as escadas ­ o
som do coração morto sendo forçado a bater.
Eu queria pôr água sanitária no meu cérebro de alguma forma, e deixa-lo fritar.
Para mandar embora as imagens dos minutos finais de Bella. Eu suportaria os
danos ao meu cérebro de pudesse mandar aquilo embora ­ os gritos, o sangue, a
dor insuportável, e o corpo de quebrando enquanto o monstro recém-nascido a
fazia em pedaços de dentro pra fora...
Eu queria ir embora correndo, descer dez degraus de uma vez só e correr pela
porta, mas meus pés estavam pesados como aço e meu corpo estava mais cansado
do que um doa já estava antes. Eu cambaleei pelas escadas como um homem velho
e frágil.
Eu parei no último degrau, reunindo minhas forças para sair pela porta.
Rosalie estava na ponta limpa do sofá branco, de costas pra mim, murmurando
carinhosamente para a coisinha enrolada num cobertor que estava em seus braços.
Ela deve ter me ouvido parar, mas ela me ignorou, perdida em seus momentos de
maternidade roubada. Talvez ela estivesse feliz agora. Rosalie tinha o que queria, e
Bella nunca voltaria para tirar a criatura dela. Eu me perguntei se isso foi o que a
loira venenosa esperou o tempo todo.
Ela segurou alguma coisa escura em suas mãos, e veio um som ganancioso de
sucção vinda da pequena assassina que ela segurava.

O cheiro de sangue humano no ar. Rosalie estava alimentando-a. Com o que mais
se alimentaria o tipo de monstro que mutilava brutalmente a própria mãe? Ela
podia muito bem estar bebendo o sangue de Bella. Talvez estivesse.
Minha força foi voltando enquanto eu ouvia o som da pequena assassina sendo
alimentada.
Força e raiva e calor ­ um calor avermelhado me subindo à cabeça, queimando,
mas sem apagar nada. As imagens na minha cabeça eram um combustível, criando
um inferno, mas se recusando a ser consumido. Eu senti os tremores da cabeça aos
pés, e eu não tentei impedi-los.
Rosalie estava totalmente distraída com a criatura, sem prestar o mínimo de
atenção em mim. Ela não seria rápida o suficiente pra me impedir, distraída
daquele jeito.
Sam estava certo. A coisa era uma aberração ­ a sua existência ia contra a
natureza. Um demônio negro, sem alma. Uma coisa que não tinha direito de existir.
Uma coisa que tinha de ser destruída.
Parecia que a atração na vinha da porta, afinal de contas. Eu podia senti-la agora,
me encorajando, me puxando pra frente. Me forçando a acabar com isso, livrar o
mundo dessa aberração.
Rosalie tentaria me matar quando a criatura estivesse morta, e eu ia revidar. Eu
não tinha certeza de que poderia acabar com ela antes que os outros viessem atrás
de mim. Talvez sim, talvez não. De qualquer forma eu não me importava muito.
Eu não me importava se os lobos, de qualquer bando, me vingassem ou se
chamassem de justiça o que os Cullen fariam. Tudo que me importava era a minha
própria justiça. Minha vingança. Aquela coisa que tinha matado Bella não viveria
por nem mais um segundo.

Se Bella tivesse sobrevivido, ela teria me odiado por isso. Ela ia querer me matar
pessoalmente.
Mas eu não me importava. Ela não se importou com o que tinha feito comigo ­
deixando-se ser despedaçada feito um animal. Porque eu devia levar os
sentimentos dela em consideração?
E então havia Edward. Ele devia estar ocupado demais agora ­ longe demais em
sua negação insana, tentando reanimar um cadáver ­ para ouvir meus planos.
Então eu não ia cumprir a promessa que fiz a ele, a não ser que ­ e essa era uma
aposta que eu não faria ­ eu conseguisse lutar com Rosalie, Jasper e Alice e vencer
num três contra um. Mas mesmo se eu vencesse, eu não achava que teria como
matar Edward.
Porque eu não tinha compaixão suficiente pra isso. Porque eu devia deixá-lo
escapar do que ele fez? Não seria mais justo ­ mais satisfatório ­ deixá-lo viver
com nada, absolutamente nada?
Imaginar isso quase me fez sorrir, cheio de ódio como eu estava. Sem Bella. Sem a
assassina dos infernos. E também sem todos membros da família que eu
conseguisse derrotar. É claro, ele provavelmente conseguiria colá-los de novo, já
que eu não estaria por perto para queimá-los. Diferente de Bella, que nunca se
refaria novamente.
Eu me perguntei se a criatura poderia se refazer. Eu duvidava. Ela era parte de
Bella também ­ então devia ter herdado parte da sua vulnerabilidade. Eu podia
ouvir o pequeno batimento do seu coração.
O coração da coisa estava batendo. O de Bella não.
Apenas um segundo se passou enquanto eu tomava essas fáceis decisões.
O estremecimento estava ficando mais forte e mais violento. Eu me inclinei, pronto
para saltar na vampira loira e arrancar a coisa assassina de seus braços com meus
dentes.
Rosalie mimou a criatura novamente, colocando a garrafinha de metal de lado e
levantando a criatura no ar para alisar a bochecha dela com o rosto.
Perfeito. A nova posição era perfeita pro meu ataque. Eu me inclinei para a frente
e senti o calor começar a me transformar enquanto a atração para a assassina
ficava mais forte ­ era mais forte do que eu já havia sentido antes, tão forte que me
fez lembrar de um comando Alpha, como se fosse me arrasar se eu não obedecesse.
Dessa vez eu queria obedecer.
A assassina olhou por cima de Rosalie para mim, seu olhar mais focado do que o
olhar de um recém nascido deveria ser.
Olhos marrons cálidos, da cor de leite com chocolate ­ a mesma cor que os de Bella
haviam sido.
Meus tremores pararam repentinamente; calor se espalhou por mim, mais forte
que antes, mas era um tipo novo de calor ­ não estava me queimando.
Estava cintilando.
Tudo dentro de mim se desfez enquanto eu olhava para o pequeno rosto de
porcelana do bebê meio humano,meio vampiro. Todos os fios que me prendiam à
vida coram rapidamente cortados, como fios prendendo uma porção de balões.
Tudo o que fazia de mim quem eu era ­ meu amor pela garota morta no andar de
cima, meu amor por meu pai, minha lealdade ao meu bando novo, o amor pelos
meus outros irmãos, meu ódio pelos meus inimigos, meu lar, meu nome, eu mesmo
­ se disconectaram de mim naquele segundo ­ snip, snip, snip ­ e flutuaram para o
espaço.
Não havia restado mais nada. Um laço novo me prendia onde eu estava.
Não um laço, mas um milhão. Não laços, mas cabos de aço. Um milhão de cabos de
aço, todos me ligando a uma coisa ­ o centro do universo.
Agora eu podia ver ­ como o universo girava ao redor desse único ponto. Eu nunca
havia visto a simetria do universo antes, mas agora estava claro.
A gravidade da terra já não me prendia ao lugar onde eu estava.
Agora era a bebezinha nos braços da vampira loira quem me prendia.
Renesmee.

Do andar de cima, veio um novo som. O único som que podia me tocar naquela
instante interminável.
O frenético batimento, um batimento apressado...
Um coração em transformação.
Livro Três

BELLA

Afeto pessoal é um luxo que você só pode ter quando todos os seus inimigos
estiverem eliminados. Até que isso aconteça, todo mundo que você ama é um
refém, esgotando sua coragem e corrompendo seu julgamento.

Orson Scott Card
Empire

Prefácio

Não mais um pesadelo, a linha negra avançou para nós através da névoa gelada
espalhado aos pés deles.
Nós vamos morrer, eu pensei em pânico. Eu estava desesperada pela preciosidade
que eu guardava, mas até mesmo pensar que aquilo era um lapso de atenção, eu
não poderia aceitar.
Eles se aproximaram, suas capas pretas se balançando devagar com o movimento.
Eu vi as mãos deles com garras amareladas. Eles se afastaram, inclinando-se sobre
nós por todos os lados. Nós éamos muito. Estava acabado.
E então, como um turbilhão de luz, a cena inteira estava diferente. Nada tinha
mudado ainda - os Volturi ainda estavam parados perto de nós, prontos pra matar.
Tudo que realmente mudou foi com a cena parecia pra mim. De repente, eu estava
querendo aquilo. Eu queria que eles atacassem. O pânico se transformou em sede
de sangue assim que eu me inclinei pra frente, um sorriso em meu rosto, e um
rosnado saiu pelos meus dentes a mostra.
19 - Queimando

A dor era enlouquecedora.
Exatamente isso - eu estava enlouquendo. Eu não conseguia entender, não fazia
sentido o que estava acontecendo.
Meu corpo tentava rejeitar a dor, e eu era sugada de novo e de novo pra uma
escuridão que cortar alguns segundos, e até minutos da agonia, fazendo ser mais
difícil ser racional.
Eu tentei separá-las.
A surrealidade era negra, e não doía tnto.
A realidade era avermelhada, e era como se eu estivesse sendo serrada ao meio,
atingida por um ônibus, socada por um premiado lutador, atropelada por búfalos,
e submersa em ácido, tudo ao mesmo tempo.
Na realidade eu estava sentindo meu corpo girar e pular enuanto não era possivel
que eu me movesse por causa da dor.
Na realidade eu sabia que havia algo muito mais importate que toda aquela
tortura, mas não era capaz de me lembrar o que.
A realidade meio rápida demais.
Um momento, tudo estava como devia estar. Rodeada de pessoas que eu amava.
Sorrisos. De alguma forma, incomum como essa, era como se eu fosse conseguir
tudo pelo que eu estive lutando.
E então, uma coisinha deu errado.
Eu vi quando o meu copo tombou, sangue escuro se espalhando e manchando o
branco perfeito, e eu cambeleei instintivamente. E eu vi os outros, mãos ágeis, mas
meu corpo continuava se esticando...
Dentro de mim, alguma coisa se moveu em outra direção.
Rasgando. Quebrando. Agonia.
A escuridão tomou tudo, e foi lavado por uma onda de tortura. Eu não podia
respirar - eu tinha me afogado uma vez, mas era diferente agora; estava muito
quente a minha garganta.
Pedaços de mim partindo, rasgando, despedaçando...
Mais escuridão.


Vozes dessa vez, gritando, quando a dor voltou.
"A placenta tem que ser aberta!"
Algo mais afiado que uma faca me cortou - as palavras, fazendo mais sentido que
outras torturas. Placenta rasgada - eu sabia o que aquilo significava. Significava
que meu bebê estava morrendo dentro de mim.
"Tire-o daí!" Eu gritei pra Edward. Por que ele ainda não tinha feito isso? "Ele
não consegue respirar! Faça isso agor!"
"A morfina-"
Ele queria esperar, me dar remédios pra dor, enquanto nosso bebê morria?"
"Não! Agora-," Eu me contorci, incapaz de continuar.
Pontos negros cobriram a luz da sala quando um ponto frio de uma nova dor
apareceu no meu estômago. Doía muito - eu me encolhi automaticamente pra
proteger minha barriga, meu bebê, meu pequeno Edward Jacob, mas eu estava
fraca. Meus pulmões sopraram o oxigênio pra fora.
A dor sumiu de novo embora eu tivesse me acostumado a ela. Meu bebê, meu bebê,
morrendo..
Quanto tempo havia passado? Minutos ou segundos? A dor tinha ido embora.
Névoa. Eu não podia sentir. Eu não podia enxergar, também, mas eu conseguia
escutar. Havia ar nos meus pulmões de novo, como bolhas ásperas subindo e
descendo na minha garganta.
"Você fica comigo agora, Bella! Você tá me ouvindo? Fica! Você não vai me deixar!
Mantenha seu coração batendo!"
Jacob? Jacob ficou ali, tentando me salvar.
Claro, eu queria dizer pra ele. Claro que eu manteria meu coração batendo. Eu
não tinha prometido pra eles dois?
Eu tentei sentir meu coração, encontrar a pulsação, mas estava perdida no meu
próprio corpo. Eu não conseguia sentir as coisas que eu deveria, e nada parecia
estar no lugar certo. Eu pisquei e encontrei meus olhos. Eu podia ver a luz. Não era
o que eu procurava, mas era melhor que nada.
Enquanto os meus olhos lutavam pra se ajustar, Edward sussurrou, "Renesmee."
Renesmee?
Não era o pálido e perfeito filho que eu imaginava? Eu senti um momento de
choque. E então, me enchi de calor.
Renesmee.
Eu tentei mover os meus lábios, tentei fazer com que as bolhas de ar se
tranformassem em sussurros na minha língua. Eu forcei minhas mãos dormentes a
se esticar.
"Me dê... Me dê ela."
A luz dançou, passando pelas mãos de cristal de Edward. Os reflexos estavam
tingidos de vermelho, com o sangue que cobria sua pele. E mais alguma coisa
vermelha em suas mãos. Alguma coisa pequenina e forte, pingando sangue. Ele
colocou o corpinho quente nos meus braços fracos, quase com se eu a estivesse
segurando. A pele molhada dela estava quente - quente como Jacob.
Meus olhos focara; de repente estava tudo claro.

Renesmee não chorou, ela respirou rapidamente, assustada. Seus olhos estavam
abertos, sua expressão tão assustada que chegava a ser engraçada. A pequenina e
perfeita cabecinha estava coberta com por uma pequena camada de cabelo,
molhado de sangue. Seus olhos erm de um familiar - mas surpreendente - cor de
chocolate. Sob o sangue, a pela dela parecia pálida, um tom de mármore. Tudo, a
não ser suas bochecas, que estavam coradas.
Seu rostinho era tão absurdamente perfeito que isso que isso me pegou de
surpresa. Ela era ainda mais bonito que o próprio pai. Inacreditavelmente.
Impossível.
"Renesmee," eu suspirei. "Tão.. linda."
Aquele rostinho de repente sorriu - um largo sorriso. Por trás de de seus lábios
rosados havia um complemento de dentes branquinhos como a neve.
Ele encostou a cabeça no meu peito, aconchegando-se no calor. Sua pele estava
quente e sedosa, mas ela não cedeu como a minha.
Então, havia dor de novo - apenas uma onda quente. Eu ofeguei.
E ela tinha ido embora. Meu bebê com carinha de anjo não estava em lugar algum.
Eu não podia vê-la ou sentí-la.
Não" Eu quis gritar. Devolvam-na pra mim"
Mas a fraqueza era maior. Meus braços pareciam mangueira de plástico por um
momento, e depois não pareciam com nada. Eu não conseguia sentí-los. Eu não
conseguia me sentir.
A escuridão invadiu meus olhos mais fortemente que antes. Como uma cegueira,
firme e rápida. Cobrindo não apenas os meus olhos, mas a mim completamente,
com um peso esmagador. Era cansativo lutar contra aquilo. Eu sabia que seria f´cil
demais me render. Deixar a escuridão me esmagar, me levar pra um lugar onde
não haveria dor, cansaço, preocupações ou medo.
Se fosse apenas eu, eu não seria capaz de resistir por muito tempo. Eu era paenas
humana, com nada mais que força humana. Eu vinha tentando lidar com o
sobrenatural há muito tempo, como jacob disse.
Mas não era apenas eu.
Se eu tivesse feito a coisa mais fácil agora, deixado o vazio negro me extinguir, eu
os machucaria.
Edward. Edward. A minha vida e a dele se tornaram uma coisa só. Acabe com um,
e então, os dois acabam. Se ele tivesse ido embora, eu não seria capaz de
sobreviver. Se eu tivesse ido, ele não sobreviveria, também. Um mundo sem
Edward era completamente vazio. Edward tinha que existir.
Jacob - que disse adeus pra mim várias e várias vezes, mas sempre voltada quando
eu precisava. Jacob, que eu tinha maoado tantas vezes, um crime. Eu o magoaria
de novo, ainda mais profundamente? Ele ficou aqui por mim, apesar de tudo.
Agora, tudo o que ele pediu era que eu ficasse por ele.

Mas estava tão escuro que eu não podia ver nenhum deles. Nada parecia real. Isso
fez ser mais difícil não desistir.
Eu continuava me empurrando pela escuridão, embor quase num reflexo, eu não
estivesse tentando levantá-lo. Eu estava apenas resistindo. Não permitindo que ele
me esmagasse completamente. Eu não era um Atlas, e a escuridão parecia pesada
como um planeta; eu não conseguia carregá-la. Tudo o que eu podia era não ser
completamente envolvida.
Era como um modelo pra minha vida - eu nunca foi forte pra lidar com coisas fora
do meu controle, atacar inimigos ou fugir deles. Evitr a dor. Sempre humana e
rfaca, a única coisa que eu sempre fui capaz era de contiuar no que eu me
propunha. Suportar. Sobreviver.
Tinha sido o suficiente até esse momento. Teria que ser o suficiente hoje. Eu
suportaria até que a ajuda chegasse.
Eu sabia que Edward estaria fazendo tudo o que ele podia. Ele não desistiria. Nem
eu.
Eu tinha domado a escuridão da não-existência por centímetros.
Não era o suficiente - aquela determinação. Enquanto o tempo passava, a
escuridão retomava o poder, eu precisava tirar forças de alguma coisa.
Eu não podia sequer imaginar o rosto de Edward. nem de Jacob, Alice, Rosalie,
Charile ou Renée, Carlisle ou Esme.. nada. Isso me horrorizou, e eu me perguntei
se era tarde demais.
Eu senti que estava escorregando - não havia nada a que eu pudesse me agarrar.
Não! Eu tinha que sobrevive a isso. Edward dependia de mim. Jacob. Charlie,
Alice, Rosalie, Renée, Esme...
Renesmee.
E então, embora eu ainda não conseguisse ver nada, de repente eu podia sentir
alguma coisa. Como braços fantasma, eu supus que eu podia sentir meus braços de
novo. E neles, algo pequeno e duro, e muito, muito quente.
Meu bebê. Meu pequeno chutador.
Eu tinha conseguido. Apesar das possibilidades, eu tinha sido forte o bastante pra
Renesmee, pra cuidar dela até que ela ficasse forte o bastante pra viver sem mim.
Aquele ponto quente nos meus braços parecim tão reais. Eu os trouxe mais pra
perto.
Estava exatamente onde meu coração devia estar. Me agarrando fortemente à
memória de minha filha, eu sabia que seria capaz de lutar contra a escuridão o
quanto fosse necessário.
Mais quente.
Desconfortável agora. Muito quente. Muito, muito quente.
Como pegar no lado errado de um ferro de passar - minha reposta automética foi
tentar tirar aquilo do meu braço. Mas não havia nada em meus braços. Meus
braços não estavam apoiados no meu peito. Meus braços eram coisas mortas,
jogandas em algum lugar ao meu lado. A quentura estava dentro ed mim.
A queimação aumentou - aumentava ao máximo e depois aumentava mais até que
ultrapassasse pra algo que eu jamais senti.
Eu senti o pulse sob o fogo crescente no meu peito e eu vi que havia encontrado
meu coração de novo, no momento em que eu desejava jamais tê-lo feito. Desejava
que eu tivesse abraçado a escuridão enquanto eu tive a chance. Eu queri levantar
meus braços e abrir o meu peito e tirar meu corção de lá - qualquer coisa pra
parar com essa tortura. Mas eu não sentia os meus braços, não podia mover sequer
um dedo.
James, quebando a minha perna com seus pés. Não era nada. Aquilo foi como
dormir numa cama de penas. Eu preferia aquilo, cem vezes. Cem fraturas. E ainda
seria grata.
O bebê, quebrando as minhas costelas, abrindo caminho pra ela dentro de mim,
pedaço por pedaço. Aquilo não era nada. Era como boiar numa piscina de água
gelada. Eu prefeira aquilo, mil vezes. E seria grata.
O fogo ficava mais quente e eu queria gritar. Implorar pra que alguém me matasse
agora, antes que eu vivesse mais um segundo naquele sofrimento. mas eu não
conseguia mover meus lábios. O peso aindda estava ali, me esmagando.
Eu percebi que não era mais a escuridão pesando; era o meu corpo. Muito pesado.
Me consumindo em chamas que se diriiam pro meu coração agora, espalahndo
uma enorme dor nos meus ombros e estômago, escolhendo seu caminho pela minha
garganta, indo pro meu rosto.
Por que eu não conseguia me mover? Por que eu não conseguia gritar? Isso não
fazia parte das histórias.
Minha mente estava insuportavelmente clara - possibilitada pela dor feroz - eu vi
que as respostas quase ao mesmo tempo em que formulei as perguntas.
A morfina.
Parecia que tinha sido há milhões de anos atrás que nós tínhamos conversado
sobre isso - Edward, Carlisle e eu. Edward e Carlisle espervam que remédios pra
dor ajudassem a combater a dor do veneno. Carlisle tentou com Emmett, mas o
veneno queimou o medicamento, selando suas veias. Não houve tempo pra que ele
se espalhasse.
Eu mantive o meu rosto suave e concordei, agradecendo às minhas estrelinhas da
sorte que Edward não pudesse er a minha mente.
Porque eu tinha veneno e morfina, juntas, não meu corpo antes, e eu sabia a
verdade. Eu sabia que o torpor do medicamento era completamente irrelevante
enquanto o veneno percorria minhas veias. Mas eu não mencionaria esse fato.
Nada que fizese ele mais indisposto a me tranformar.
Eu não pensei que a morfina fosse ter esse efeito - que me deixasse lerda. Me
deixasse paralizada enquanto eu queimava.
Eu sabia das histórias. Eu sabia que Carlisle teve que ficar quieto o bastante pra
evitar ser descoberto enuanto ele ueimava. Eu sabia que, de acordo com Rosalie,
não melhorava gritar. Eu esperava conseguir ser como Carlisle. Que eu pudesse
acreditar nas palavras de Rosalie e manter a minha boca fechada. Porque eu sabia
que cada grito que saísse da minha boca iria atormentar Edward.
Agora parecia uma piada terrível, que eu estivesse finalmente tendo o que eu
queria.
Se eu não conseguia gritar, como eu diria a eles pra me matarem?
Tudo o que eu queria era morrer. Nunca ter nascido. Toda a minha existência não
pesava mais que essa dor. Não valia a pena viver nem por mais uma batida do
coração.
Me deixe morrer, me deixe morrer, me deixe morrer.
E, por um espaço de infinito, aquilo era tudo. Só a intensa tortura, meus gunhidos
inaudíveis, implorando pra que a morte viesse. Nada mais, nem mesmo tempo. E
aquilo era infinito, sem apelações e sem fim. Um momento infinito de dor.
A única mudança veio quando, de repente, meu sofrimento foi dobrado. A parte de
baixo do meu corpo, anestesiada antes mesmo da morfina, repentinamente
começou a queimar também. Alguma parte quebrada tinha se colado - unidas
pelas brasas do fogo.
O fogo infinito aumentava.

Pode ter durado segundos ou dias, semanas ou meses, mas eventualmente, o tempo
parecia dizer algo de novo.
Três coisas aconteceram juntas, crescendo individualmente de modo que eu não
soubesse o que tinha vindo primeiro: o tempo voltou, o poder da morfine passou, e
eu fiquei mais forte.
Eu podia sentir o controle do meu corpo voltando pra mim com incrementos, e
esses incrementos eram o que faziam o tempo passar. Eu sabia disso quando eu fui
capaz de mexer meus dedos do pé e fechar as mãos. Eu sabia disso, mas não fiz.
Embora o fogo não tivesse diminuído sequer um grau - na verdade, eu comecei a
desenvolver uma nova capacidade de tolerar isso, uma sensibilidade em apreciar,
separadamente, cada gota de fogo que corria pelas minhas veias - eu descobri que
podia pensar naquilo.
Eu podia lembrar porque eu não devia ter gritado. Eu podia lembrar porque eu
me comprometi a suportar a insuportável agonia. Eu podia lembrar que, embora
isso parecesse impossível agora, havia algo que valeria a pena a tortura.
Isso aconteceu na hora certa pra mim, quando o peso deixou o meu corpo. Pra
qualquer um que estivesse me vendo, não haveria nenhuma mudança. Mas pra
mim, que lutei pra manter os gritos e dores dentro de mim, onde eles não
magoariam ninguém, pareceu que eu tinha me liertado da estaca a qual eu estava
amarrada e queimando, me agarrei àquela estaca pra me suportar naquela chama.
Eu tinha força suficiente pra ficar deitada ali imóvel enquanto a vida queimava em
mim.
Minha audição foi ficando cada vaz mais clara, e eu poderia contar as batidas
frenéticas do meu coração, pra marcar o tempo.
Eu poderia contar as respirações que ofeguei pelos meus dentes.
Eu poderia contar os ruídos, até mesmo respirações que vinham de algum lugar
perto de mim. Elas se moviam devagar, então eu me concentrei neles. Eles ficam a
maior parte do tempo passando. Mais até que o pêndulo de um relógio, aquelas
respirações me ajudaram a superar a queimação até o fim.
Eu continuava a ficar forte, meus pensamentos mais claros. Quando nossos sons
apareciam, eu podia escutar.
Havia passos, o sopro do vento quando uma porta se abria. Os passos foram
ficando mais perto, e eu senti a pressão contra o meu pulso. Eu podia sentir o
dedos gélidos. O fogo apagou todas as memórias do frio.
"Ainda não mudou?"
"Não."
A suave pressão, respirando contra minha pele incandescete.
"Não há nenhum um traço de morfina."
"Eu sei."
"Bella? Você pode me ouvir?"
Eu sabia, acima de qualquer dúvida, que se eu abrisse a minha boca, eu perderia -
eu grunhiria e gritaria e me contorceria e debateria. Se eu abrisse meus olhos, se
eu movesse sequer um dedo - qualquer mudança ficaria fora do meu controle.
"Bella? Bella, amor? Você pode abrir seus olhos? Você pode apertar a minha mão?
Pressão nos meus dedos. Era difícil não responder a voz, mas eu continuei
paralizada. Eu sabia que a dor em sua voz não era nada comparada ao que
elepoderia vir a sentir. Naquele momento tudo o que ele temia era que eu estivesse
sofrendo.
"Talvez... Carlisle, talvez seja tarde demais." As voz dele amorteceu; e se quebrou
na palavra tarde.
Minha decisão oscilou por um instante.
"Ouça o coração dela, Edward. Está mais forte que o de Emmett jamais esteve. Eu
nunca ouvi nada tão vital. Ela vai ficar bem."
Sim, eu estava certa em ficar quieta. Carlisle o tranquilizaria. Ele não precisava
sofrer comigo.
"E a coluna dela?"
"Os ferimentos dela não eram muito piores que os de Esme. E o veneno vai curála
assim como efz com Esme."
"Mas ela está tão quieta. Eu devo ter feito algo errado."
"Ou algo certo, Edward. Filho, você fez tudo o que eu poderia ter feito e mais. Eu
não sei se seria tão persistente, a fé que você teve. Pare de se culpar. Bella vai ficar
bem."
Um longo suspiro. "Ele deve estar em agonia."
"Nós não sabemos disso. Ela tinha muita morfina em seu corpo. Nós não sabemos
o efeito que isso vai ter na experiência dela."
Um leve toque na parte de dentro do meu braço. Outro suspiro. "Bella, eu te amo.
Bella, me desculpe."
Eu queria muito respondê-lo, mas eu não faria a dor dele piorar. Não enquanto eu
tivesse força pra me manter imóvel.
Nisso tudo, o torturante fogo continuou me queimando. Mas havia muito mais
espaço na minha cabeça agora. Espaço pra refletir sobre a conversa deles, pra
lembrar do que aconteceu, pra pensar no futuro, e com espaço de sobra pra sofrer.
Também, espaço pra preocupação.
Onde estava meu bebê? Por que ela não estava aqui? Por que eles não estavam
falando sobre ela?
"Não, eu vou continuar aqui," Edward suspirou, respondendo um
pensamento."Eles vão entender."
"Uma situação interessante," Carlisle respondeu. "E eu pensei que já tinha visto
de tudo."
"Eu vou ver isso depois. Nós vamos lidar com isso." Alguma coisa apertou minha
mão.
Edward suspirou. "Eu não sei de qual lado ficar. Eu gostaria de bate em ambos.
Bom, mais tarde."
"Eu me pergunto o que Bella vai pensar - de qual lado ela vai ficar," Carlisle
meditou.
Uma baixa, forte risada. "Eu tenho certeza ue ela vai me surpreender. Ela sempre
me surpreende."
Os passos de Carlisle desapareceram de novo, e eu estava frustrada que não
houvesse maiores explicações. Ele estavam falando misteriosamente pr não me
aborrecer?
Eu voltei a ocntar as respirações de Edward pra contar o tempo.
Dez mil, novecentos e quarenta e três respiradas depois, um diferente conjunto de
passos percorreu a sala. Mais claras. Mais... ritimadas.
Estranho que eu pudesse diferenciar as diferenãs entre os passos que eu nunca fui
capaz de ouvir antes de hoje.
"Quanto tempo mais?"
"Não vai demorar muito agora," Alice disse a ele. "Está vendo quão clara ela está
ficando? Eu consigo vê-la bem melhor." Ela suspirou.
"Ainda sentindo um pouco amarga?"
"Sim, obrigada por me lembrar disso," ela resmungou. "Você ficaria mortificado
também, se você percebesse o que está preso por sua própria natureza. Eu vejo
melhor os vampiros, porque eu sou uma; eu vejo bem os humanos, porque eu fui
uma. Mas eu não vejo esses estranho mestiços porque eles não são nada que eu já
tenha vivenciado. Bah!"
"Foco, Alice."
"Certo. Bella é quase fácil de ver agora."
Houve um longo momento de silêncio, e então Edward suspirou. Era um som novo,
mais feliz.
"Ela realmente vai ficar bem," ele respirou.
"Claro que vai."
"Você não estava tão otimista há dois dias atrás."
"Eu não podia ver direito a dois dias atrás. Mas agora que ela está livre de pontos
cegos, é muito fácil."
"Pode ser mais precisa pra mim? No relógio - me dê uma estimativa."
Alice suspirou. "Tão impaciente. Bom. Me dê um segundo -"
Respirção lenta.
"Obrigado, Alice." A voz dele estava radiante.
Quanto tempo? Eles não poderiam ao menos falar alto pra mim? Era pedir muito?
Quantos segundos mais eu queimaria? Dez mil? Vinte? Outro dia - oitenta e seis
mil, quatrocentos? Mais que isso?
"Ela vai ficar deslumbrante."
Edward grunhiu silenciosamente. "Ela sempre foi."
Alice bufou. "Você sabe o que eu quis dizer. Olhe pra ela."
Edward nõ respondeu, mas as palavras de Alice me deram esperança que talvez eu
não me parecesse com o carvãozinho que eu estava me sentindo. Parecia como se
eu fosse ser só uma pilha de ossos chamuscados agora. Todas as células do meu
corpo foram reduzidas a pó.
Eu escutei o som de Alice saindo do quarto. Eu escutei o assobia provocado pelo
movimento dela, atritando nela mesma. Eu escutei o zumbido silencioso da luz do
teto. Eu escutei o fraco vento passando do outro lado da casa. Eu podia ouvir tudo.
Lá embaixo, alguém estava assistindo um jogo de baseball. Os Marines estavam
ganhando por duas corridas.
"É minha vez," Eeu ouvi Rosalie resmungar pra alguém, e houve uma bufada em
resposta.
"Hei, vocês," Emmett chamou a atenção.
Alguém assobiou.
Eu ouvi mais, mas não havia mais nada a não ser o jogo. Baseball não era
interessante o suficiente pra me distrair da dor, então eu ouvi a respiração de
Edward de novo, contando os segundos.
Vinte e um mil, novecentos e dezessete segundos e meio depois, a dor mudou.
No lado bom das coisas, começou a desaparecer da ponta dos meus dedos das mãos
e dos pés. Desaparencendo lentamente, mas pelo menos era algo novo.Tinha que
ser isso. A dor estava acabando...
E então, a má notícia. O fogo na minha garganta não era como antes. Não eestava
só pegando fogo, mas queimando também. Seco como osso. Queimando com o
fogo, queimando de sede.
Mais más notícias: o fogo no meu coração ficou mais quente.
Como aquilo era possível?
Meus batimentos cardiacos, já muito rápidos, acelerarm mais - o fogo os levou a
uma batida frenética.
"Carlisle," Edward chamou. Sua voz era baixa, mas clara. Eu sabia que Carlisle
ouviria, se eles estivesse dentro ou perto da casa.
O fogo parou de queimar minhas mãos, deixando-as felizmente sem dor e frias.
Mas foi pro meu coração, que quemava tanto quanto o sol e batia num velocidade
alta e feroz.
Carlisle entrou no quarto, Alice a seu lado. Os passos deles erm tão diferentes,, eu
podia até mesmo dizer que Carlisle estava à direita e um passo à frente de Alice.
"Escute," Edward disse a eles.
O maior barulho na sala era meu frenético coração, batendo em ritmo de fogo.
"Ah," Carlisle disse."Está quase acabando."
Meu alívio em ouvir suas palavras foram encorbertos pela excruciante dor em meu
coração.
Meus pulsos estavam livre e meus tornozelos também. O fogo tinha se apagado
completamente neles.
"Logo," Alice concordou apidamente. "Eu vou chamar os outros. Eu deveria falar
com a Rosalie...?
"Sim - mantenha o bebê longe."
O que? Não! Não! O que ele queria dizer com manter meu bebê longe? O que ele
estava pensando?
Meus dedos se mexeram - a irritação quebrando a minha fachada. O quarto ficou
em silêncio a não ser pela batida forte do meu coração enuanto eles todos pararam
de respirar por um instante em resposta.
Uma mão balançou caprichosamente os meud dedos. "Bella? Bella, amor?"
Eu poderia respondê-lo sem gritar? Eu considerei aquilo por ummomento, e então
o fogo ficou ainda mais quente no meu peito, drenando dos meus cotovelos e
joelhos. Melhor nõ arriscar.
"Eu vou subir com eles," Alice disse, uma urgência em seu tom e eu ouvi o assobio
do vento quando ela saiu.
E então -oh"
Meu coração ficou ainda mais rápido, batendo como se fossem hélices de um
helicóptero, o som era quase de uma nota em sustenido; parecia que ia saltar pela
minhas costelas. O fogo se concentrou no centro do meu peito, sugando as chamas
remanescentes de outras regiões pra abastecer a já potente chama. A dor era
suficiente pra me abater, pra quebrar minh algema de ferro da estaca. Minhas
costas se arquearam, como se o fogo estivesse me puxando pra cima pelo meu
coração.
Não permiti que outra parte do meu corpo quebrasse quando o meu tronco bateu
de volta na mesa.
Começou um guerra dentro de mim - meu coração acelerado correndo contra
contro o fogo. Ambos estavam perdendo. O fogo estava controlado, consumiu tudo
o que era combustível; meu coração caminhava pra sua última batida.
O fogo se restringiu, concentrando-se dento daquele único órgão
remasnescentemente humano com uma final, insuportável onda. A onda foi
respondida por um profundo e audivel golpe. Meu coração vacilou duas vezes, e
então bateu silenciosamente de novo só mais uma vez.
Não havia som. Nem respiração. Nem mesmo minha. Por um momento, a ausência
de dor era tudo que eu podia perceber.
E então eu abri meus olhos e olhei por cima de mim, maravilhada.

20 - NOVA

Tudo estava tão claro.
Agudo. Definido.
A brilhante luz acima de mim ainda era extremamente vivaz, e mesmo assim, eu
ainda podia ver claramente os fios condutores do filamento dentro da lâmpada. Eu
podia ver todas as cores do arco-íris na luz branca, e, na pontinha do espectro, eu
podia ver uma oitava cor que eu não conseguia identificar.
Atrás da luz, eu conseguia distinguir cada textura no teto de madeira escuro
acima. Na frente dele, eu podia ver as partículas de poeira no ar, os lados que a luz
tocava, e os lados escuros, distinta e separadamente. Eles giravam como pequenos
planetas, se movendo ao redor uns dos outros numa dança celestial.
A poeira era tão linda que eu inalei, chocada; o ar saiu rolando em minha
garganta, girando as partículas como num buraco negro. Essa ação pareceu um
erro. Eu pensei, e me dei conta de que o problema é que não havia nenhum alívio
ligado a essa ação. Meus pulmões não esperavam por isso. Eles reagiram com
indiferença ao refluxo.
Eu não precisava do ar, mas gostava dele. Nele, eu podia sentir o gosto do quarto
ao meu redor ­ as adoráveis partículas de poeira, a mistura do ar estagnado com o
fluxo de ar mais fresco que entrava pela porta. Podia sentir a luxúria do toque da
seda. Sentir a presença de alguma coisa quentinha e desejável, algo que devia estar
úmido, mas não estava... O cheiro fez minha garganta ficar seca, um pouco do
veneno se queimou, apesar do cheiro estar afetado por um pouco de creolina e
amônia. Acima de tudo, eu podia sentir o gosto de um cheiro quase com o sabor de
mel com violetas e sol que era a coisa mais forte, mais próxima de mim.
Eu ouvi o som dos outros, respirando de novo, agora que eu tinha feito isso. A
respiração deles se misturou com o cheiro que era meio parecido com mel e violetas
e sol, trazendo novos sabores. Canela, jacinto, pêra, água do mar, pão quentinho,
pinho, baunilha, couro, maçã, musgos, lavanda, chocolate... Eu tracei uma dúzia de
comparações diferentes em minha cabeça, mas nenhuma delas combinava
perfeitamente. Tão doce e agradável.
A Tv lá embaixo foi colocada no "mudo", e eu ouvi alguém ­ Rosalie? ­ mudar de
posição no andar de baixo.
Eu também ouvi um som baixo, um som ritmado, com uma voz nervosa gritando
ao som da batida. Rap? Eu fiquei confusa por um momento, e então o som
desapareceu, como um carro passando com as janelas abertas.
Depois de um tempo, eu me dei conta de que era exatamente isso. Eu podia ouvir o
que acontecia na estrada?
Eu não tinha me dado conta de que alguém estava segurando minha mão até que a
pessoa apertou levemente a minha mão. Tal como havia feito antes para amenizar
a minha dor, meu corpo travou com a surpresa. Esse não era o toque que eu
esperava. A pele era perfeitamente suave, mas tinha a temperatura errada. Não era
fria.
Depois desse primeiro segundo congelado de choque, meu corpo respondeu ao
toque desconhecido de uma maneira que me assustou mais ainda.
O ar escapou da minha garganta, se chocando contra os meus dentes num som
baixo, ameaçador, como um enxame de abelhas. Antes que o som tivesse saído,
meus músculos se contraíram e se arquearam, se contorcendo pra longe do
desconhecido. Eu dei um giro tão rápido que a sala deveria ter se tornado um
borrão incompreensível ­ mas isso não aconteceu. eu vi cada partícula de poeira,
cada textura das paredes de madeira, cada detalhe microscópico que estava fora
do lugar enquanto passei girando por eles.
Então, quando eu me encontrei defensivamente encurvada perto da parede ­ cerca
de um sexto de segundo depois ­ eu já tinha entendido o que tinha me assustado, e
me dei conta que minha reação foi exagerada.
Oh. É claro. Edward não seria mais frio pra mim. Agora nós tínhamos a mesma
temperatura.
Eu me mantive em posição por um oitavo de segundo, me ajustando à cena em
minha frente.
Edward estava inclinado sobre a mesa de operação onde eu fui transformada, as
mãos dele estava erguidas em minha direção, sua expressão ansiosa.
O rosto de Edward era a coisa mais importante, mas minha visão periférica
catalogou todas as outras coisas, só pra garantir. Algum instinto de defesa havia
sido ativado, eu automaticamente procurei por algum sinal de perigo.
Minha família de vampiros esperava cautelosamente perto da parede onde ficava a
porta, Emmett e Jasper na frente. Como se houvesse perigo. Minhas narinas
inflaram, procurando a ameaça. Eu não conseguia sentir o cheiro de nada errado.
O cheiro fraco de algo delicioso ­ mas misturado com químicos fortes ­ fez cócegas
na minha garganta novamente, se preparando para a dor e queimação.
Alice estava espiando por baixo do cotovelo de Jasper com um sorriso enorme no
rosto; a luz cintilava nos seus dentes, outra oitava cor no arco-íris.
Aquele sorriso me tranqüilizou e então eu juntei o quebra cabeças. Jasper e
Emmett estavam na frente para proteger os outros, tal como eu havia pensado. O
que eu não havia compreendido imediatamente era que o perigo era eu.
Tudo isso eram detalhes. A maior parte dos meus sentidos e minha mente ainda
estavam focados no rosto de Edward.
Eu nunca havia o visto antes desse segundo.
Quantas vezes eu olhei para Edward e fiquei maravilhada com sua beleza?
Quantas horas ­ dias, semanas ­ da minha vida foram gastas sonhando com o que
eu havia imaginado ser a perfeição? Eu pensei que conhecia o rosto dele melhor do
que o meu próprio. Eu pensei que essa era a única coisa física e garantida no
mundo: a perfeição do rosto de Edward.
Eu devia estar cega.
Pela primeira vez, sem as leves sombras e fraquezas que limitavam meus olhos
humanos, eu vi o rosto dele. Eu fiquei sem ar e lutei com o meu vocabulário,
incapaz de encontras as palavras corretas. Eu precisava encontrar palavras
melhores.
Nesse ponto, a outra parte da minha atenção havia compreendido que não havia
nenhum perigo além de mim mesma, e eu automaticamente saí da posição de
defesa; quase um segundo inteiro se passou desde que eu saí da mesa.
Eu fiquei momentaneamente preocupada pela forma como meu corpo se movia. No
momento que eu considerei ficar ereta, eu já estava de pé. Não houve um breve
fragmento de tempo no qual a ação ocorreu; a mudança foi instantânea, quase
como se o movimento não tivesse existido.
Eu continuei a olhar o rosto de Edward, mais uma vez imóvel.
Ele tinha se movido ao redor da mesa ­ cada passo lavava quase meio segundo,
cada passo se movendo sinuosamente como a água de um rio passando sobre
pedras lisas ­ a mão dele ainda estava erguida.
Eu observei a graça com que ele avançava, absorvendo-a com meus novos olhos.
"Bella?" Ele perguntou num tom baixo, calmante, mas a preocupação em sua voz
cercou meu nome de tensão.
Eu não consegui responder imediatamente, perdida como estava no veludo da voz
dele. era a mais perfeita sinfonia, sinfonia de um instrumento, um instrumento
mais profundo do que qualquer outro criado pelos homens...
"Bella, amor? Eu lamento. Eu sei que é desorientador. Mas você está bem. Está
tudo bem."
Tudo? Minha mente rebateu, girando em espiral ao redor da minha última hora
como humana. A memória já parecia meio apagada, como se eu a estivesse
observando através de um véu escuro e grosso ­ porque meus olhos humanos eram
meio cegos. Tudo havia sido tão obscuro.
Quando ele disse que estava tudo bem, isso incluía Renesmee? Onde ela estava?
Com Rosalie? Eu tentei lembrar de seu rosto ­ eu sabia que ela era linda ­ mas era
irritante tentar ver através de memórias humanas. O rosto dela estava cercado de
sombras, tão mal iluminado...
E quanto a Jacob? Ele estava bem? Meu sofrido amigo de longa data me odiava
agora? ele voltou para o bando de Sam? Seth e Leah também?
Os Cullen estavam a salvo, ou a minha transformação havia dado início a uma
guerra com o bando? A segurança disfarçada de Edward era um disfarce pra tudo
isso? Ou ele estava apenas tentando me acalmar?
E Charlie? O que eu ia dizer pra ele agora? Ele deve ter ligado enquanto eu estava
queimando. O que eles o disseram? O que ele achava que havia acontecido
comigo?
Enquanto eu pensei por um pequeno pedaço de segundo nas perguntas a fazer
primeiro, Edward se aproximou hesitantemente e alisou minha bochecha com as
pontas dos dedos. Suave como cetim, leve como uma pena, e agora combinava
exatamente com a temperatura da minha pele.
)
O toque dele pareceu entrar por debaixo da minha pele, diretamente nos ossos do
meus rosto. A sensação fez cócegas, foi elétrica ­ vibrou em meus ossos, descendo
pela minha coluna, e estremeceu em meu estômago.
Espere, eu pensei enquanto um tremor se transformava num calor, numa vontade.
Eu não devia ter perdido isso? deixar essa sensação de lado não era pra ser uma
parte da barganha?
Eu era uma vampira recém nascida. A dor da queimação, a secura na minha
garganta eram provas disso. E eu sabia o que ser recém nascida significava.
Emoções humanas e desejos voltariam para mim mais tarde de alguma forma, mas
eu já havia aceitado que não os sentiria no início. Apenas sede. Esse era o acordo, o
preço. Eu tinha concordado em pagar.
Mas enquanto a mão de Edward se curvava para se moldar ao meu rosto como se
fosse aço coberto de cetim, desejo percorreu minhas veias ressecadas, passando do
couro cabeludo até os dedos dos meus pés.
Ele arqueou uma sobrancelha perfeita, esperando que eu falasse.
Eu atirei meus braços ao seu redor.
Mais uma vez, não houve movimento. Num momento eu estava ereta e paralisada
como uma estátua; no mesmo instante, ele estava em meus braços.
Quentinho ­ pelo menos, essa era a minha percepção. Com o cheiro doce, delicioso,
que eu nunca fui realmente capaz de sentir com meus sentidos nublados de
humana, mas isso era cem por cento Edward. Eu pressionei meu rosto ao seu peito
suave.
E então ele se moveu desconfortavelmente. Se afastou do abraço. Eu olhei para o
rosto dele, confusa e assustada pela rejeição.
"Um... cuidadosamente, Bella. Ow."
Eu retirei meus braços bruscamente, cruzando-os atrás de mim assim que eu
entendi.
Eu era forte demais.
"Oops", eu murmurei.
Ele deu o tipo de sorriso que teria feito meu coração parar se ele ainda estivesse
batendo.
"Não entre em pânico, amor", ele disse, erguendo a mão para tocar meus lábios,
abertos de horror. "Você só é um pouco mais forte que eu no momento."
Minhas sobrancelhas se uniram. Eu sabia disso também, mas isso parecia mais
surreal do que qualquer outra parte desse momento absolutamente surreal. Eu era
mais forte que Edward. Eu o fiz dizer ow.
A mão dele alisou minha bochecha de novo, e eu simplesmente esqueci totalmente
minhas preocupações enquanto outra onda de desejo passava pelo meu corpo
imóvel.
Essas emoções eram tão mais fortes do que as que eu estava acostumada que era
difícil me concentrar em apenas uma linha de pensamento apesar do espaço extra
em minha cabeça.
Cada sensação nova me dominava. Eu lembrei de Edward dizendo uma vez ­ na
minha cabeça, a voz dele era uma sombra comparada à claridade musical,
cristalina que eu estava ouvindo agora ­ que a espécie dele, a nossa espécie, se
distraía facilmente. Eu podia entender porque.
Eu fiz um esforço concentrado para me focar. Havia uma coisa que eu precisava
dizer. A coisa mais importante.
Muito cuidadosamente, tão cuidadosamente que o movimento era discernível, eu
tirei os braços de trás das minhas costas e ergui a mão para tocar sua bochecha. Eu
me recusei a me distrair com a cor perolada da minha mão ou a eletricidade que
passou pelos meus dedos.
Eu olhei dentro de seus olhos e ouvi minha própria voz pela primeira vez.
"Eu te amo", eu disse, mas parecia que eu estava cantando. Minha voz tocou e
tilintou como um sino.
Seu sorriso de resposta me deslumbrou ainda mais do que quando eu era humana.;
agora eu podia vê-lo.
"Tal como eu amo você", ele me disse.
Ele pegou meu rosto entre suas mãos e inclinou seu rosto para o meu ­ devagar o
suficiente pra me lembrar de ser cuidadosa. Ele me beijou, suave como um
sussurro, de repente mais forte, com mais vontade. Eu tentei lembrar de ser gentil
com ele, mas era difícil lembrar de alguma coisa em meio às sensações dominantes,
era difícil me segurar a algum pensamento coerente.
Era como se ele nunca tivesse me beijado ­ como se fosse o nosso primeiro beijo. E,
na verdade, ele nunca tinha me beijado desse jeito antes.
Ele quase me fez sentir culpada. Certamente eu estava quebrando o contrato. Eu
também não estava permitida a ter isso.
Apesar de não precisar de nenhum oxigênio, minha respiração acelerou, ficou
rápida como havia estado quando eu estava queimando. Esse era um tipo diferente
de fogo.
Alguém limpou a garganta. Emmett. Eu reconheci o som profundo imediatamente,
gozador e aborrecido ao mesmo tempo.
Eu tinha esquecido que não estávamos sozinhos. E então eu me dei conta que a
forma como eu estava me agarrando a Edward não era exatamente educada à vista
das companhias.
Envergonhada, eu dei um meio passo pra trás em outro movimento instantâneo.
Edward gargalhou e deu o passo comigo, mantendo o braço preso com força à
minha cintura. Seu rosto estava brilhando ­ como se houvesse uma chama branca
queimando por trás de sua pele de diamante.
Eu respirei desnecessariamente para me acalmar.
Como esse beijo foi diferente! Eu li a expressão dele enquanto comparava as
distintas memórias humanas a essa sensação clara, intensa. Ele parecia... meio
convencido.
"Você estava escondendo isso de mim", eu acusei com minha voz cantante, meus
olhos se apertando um pouquinho.
Ele riu, radiante com alívio por tudo ter acabado ­ o medo, a dor, as incertezas, a
espera, tudo isso estava atrás de nós agora. "Isso era meio necessário naquela
época", ele me lembrou. "Agora é a sua vez de me quebrar." Ele riu de novo.
Eu fiz uma careta enquanto considerava isso, e então Edward já não era o único
rindo.
Carlisle passou por Emmett e caminhou rapidamente na minha direção; seus olhos
eram apenas um pouco cautelosos, mas Jasper acompanhou seus passos. Eu
também nunca tinha visto o rosto de Carlisle, não de verdade. Eu senti uma
estranha necessidade de piscar ­ como se eu estivesse olhando para o sol.
"Como você se sente, Bella?" Carlisle perguntou.
Eu considerei isso por um milésimo de segundo.
"Abismada. Há tanta coisa..." Eu parei de falar, ouvindo o tom da minha voz
parecida com sino novamente.
"Sim, pode ser bastante confuso."
Eu balancei a cabeça uma vez, num gesto muito rápido. "Mas eu me sinto eu
mesma. Eu meio que não esperava isso."
Os braços de Edward se apertaram um pouco ao redor da minha cintura. "Eu te
disse", ele cochichou.
"Você está bastante controlada", Carlisle meditou. "Mais do que eu esperava,
mesmo com todo o tempo que você passou se preparando mentalmente para isso."
Eu pensei nas mudanças selvagens de humor, na dificuldade de me concentrar e
sussurrei, "Eu não estou certa disso."
Ele balançou a cabeça seriamente, e então seus olhos parecidos com jóias
cintilaram de interesse. "Parece que dessa vez fizemos algo certo com a morfina.
Me diga, o que você se lembra do processo de transformação?"
Eu hesitei, intensamente consciente da respiração de Edward alisando minha
bochecha, mandando faíscas de eletricidade pela minha pele.
"Tudo era... muito obscuro antes. Eu lembro que o bebê não conseguia respirar..."
Eu olhei para Edward, momentaneamente assustada pela memória.
"Renesmee é saudável e está bem", ele prometeu com um brilho que eu nunca
havia visto antes em seus olhos. Ele disse o nome dela com um fervor declarado.
Uma reverência. Da mesma forma que as pessoas falavam com seus deuses. "O que
você lembra depois disso?"
Eu me foquei na máscara que estava usando. Eu nunca fui uma boa mentirosa.
"É difícil lembrar. Estava tão escuro antes. E então... Eu abri meus olhos e podia
ver tudo."
"Incrível", Carlisle respirou, seus olhos acesos.
Eu fiquei cheia de pesar, e esperei minhas bochechas ficarem vermelhas para me
acusar. E então eu lembrei que nunca mais ia corar de novo. Talvez isso pudesse
proteger Edward da verdade.
No entanto, eu teria que encontrar uma forma de falar com Carlisle. Algum dia. Se
um dia ele precisasse criar outro vampiro. Essa possibilidade parecia improvável, o
que me fazia sentir melhor sobre a mentira.
"Eu quero que você pense ­ me diga tudo o que você lembra", Carlisle pressionou
com excitação, e eu não consegui deter a careta que se formou em meu rosto. Eu
não queria ter que continuar mentindo, porque eu podia acabar me atrapalhando.
E eu não queria pensar na queimação. Diferente das memórias humanas, essa
parte estava perfeitamente clara e eu descobri que conseguia me lembrar dela com
precisão demais.
"Eu, me desculpe, Bella", Carlisle pediu imediatamente. "É claro que a sua sede
deve ser muito desconfortável. Essa conversa pode esperar."
Até que ele mencionasse, a sede realmente não estava insuportável. Havia tanto
espaço na minha cabeça. Uma parte separada do meu cérebro estava me mantendo
cônscia da queimação na minha garganta, quase como um reflexo. Da mesma
forma que meu cérebro antigo me lembrava de respirar e piscar.
Mas a premissa de Carlisle trouxe a queimação à frente na minha cabeça. De
repente, a dor seca era tudo em que eu conseguia pensar, e quanto mais eu pensava
nela, mais doía. Minha mão voou para a minha garganta, como se eu pudesse
controlar o fogo de dentro pra fora. A pele do meu pescoço estava estranha
embaixo dos meus dedos. Tão suave que de alguma forma era macia, apesar de
também ser dura como pedra.
Edward baixou os braços e segurou minha outra mão, pressionando-a
urgentemente. "Vamos caçar, Bella."
Meus olhos se arregalaram e a dor da minha sede retrocedeu, deixando o choque
em seu lugar.
Eu? Caçar? Com Edward? Mas... como? Eu não sabia o que fazer.
Ele leu o alarme na minha expressão e sorriu me encorajando. "É bastante fácil,
meu amor. Puro instinto. Não se preocupe. Eu te mostro." Quando eu não me mexi,
ele deu seu sorriso torto e ergueu as sobrancelhas. "Eu tinha a impressão que você
queria me ver caçar."
Eu ri numa rápida explosão de humor (uma parte de mim ouviu admirada o som
de sinos batendo) quando as palavras dele me fizeram lembrar das minhas
nubladas conversas humanas. Então eu levei um segundo inteiro para me lembrar
rapidamente dos meus primeiros dias com Edward ­ o verdadeiro começo da
minha vida ­ em minha mente para que eu nunca os esquecesse. Eu não esperava
que fosse tão desconfortável lembrar. Como se eu tentasse ver um reflexo em água
barrenta. Eu sabia pela experiência de Rosalie que se eu pensasse o suficiente nas
minhas memórias humanas, eu nunca as perderia com o tempo. Eu não queria
esquecer nenhum segundo que passei com Edward, nem mesmo agora, quando a
eternidade de esticava à nossa frente. Eu tinha que ter certeza de que aquelas
memórias estavam cimentadas em minha nova memória infalível de vampira.
"Vamos?" Edward perguntou. Ele se inclinou para pegar minha mão que ainda
estava no meu pescoço. Seus dedos alisaram a coluna da minha garganta. "Eu não
quero que você se machuque," ele adicionou num murmúrio baixo que eu não teria
ouvido antes.
"Eu estou bem", eu disse num hábito humano remanescente. "Espere. Primeiro."
Havia tanta coisa. Eu nunca cheguei às minhas perguntas. Haviam coisas mais
importantes que a dor.
Foi Carlisle quem falou agora. "Sim?"
"Eu quero vê-la. Renesmee."
Era estranhamente difícil dizer seu nome. Minha filha, essas palavras eram ainda
mais difíceis de pensar. Tudo parecia tão distante. Eu tentei me lembrar de como
havia me sentido a três dias, e automaticamente, minhas mãos se libertaram das de
Edward e caíram no meu estômago.
Plano. Vazio. Eu agarrei a seda pálida que cobria a minha pele, entrando em
pânico novamente, enquanto uma parte insignificante de mim notava que Alice
devia ter me vestido.
Eu sabia que nada havia sido deixado dentro de mim, e eu me lembrei fracamente
da sangrenta cena do parto, mas a prova física ainda era difícil de processar. Tudo
o que eu conhecia era o meu amado bebê dentro de mim. Fora de mim, ela parecia
uma coisa que eu devia ter imaginado. Um sonho desaparecendo ­ um sonho que
era meio pesadelo.
Enquanto eu lutava com a minha confusão, eu vi Edward e Carlisle trocarem um
olhar cauteloso.
"O quê?" Eu quis saber.
"Bella", Edward disse com uma voz tranqüilizadora. "Isso realmente não é uma
boa idéia. Ela é meio humana, amor. Seu coração bate, e sangue corre em suas
veias. Até que sua sede esteja decididamente sob controle... Você não quer coloca-la
em risco, quer?
Eu fiz uma careta. É claro que eu não queria aquilo.
Eu estava fora de controle? Confusa, sim. Facilmente desconcentrada, sim. Mas
perigosa? Para ela? Minha filha?
Eu não podia ter certeza de que a resposta era não. Então eu teria que ser paciente.
Isso parecia difícil. Porque até que eu a visse novamente, ela não seria real. Só um
sonho desaparecendo... de uma estranha...
"Onde ela está?" Eu fiz força para ouvir, e então eu pude ouvir o coração batendo
no andar abaixo do meu. Eu podia ouvir mais de uma pessoa respirando ­
baixinho, como se eles estivessem ouvindo. Havia um som de algo fluindo, um
ruído, que eu não conseguia identificar...
E o som das batidas de coração eram tão úmidas e apelativa que eu comecei a
sentir minha boca enchendo de água.
Então eu definitivamente teria que aprender a caçar antes de vê-la. Meu bebê
desconhecido.
"Rosalie está com ela?"
"Sim", Edward respondeu com um tom entrecortado, e eu pude ver que algo em
que ele pensou havia o chateado. Eu pensei que ele e Rosalie tivessem esquecido
suas diferenças. A animosidade havia entrado em erupção novamente? Antes que
eu pudesse perguntar, ele puxou minhas mãos do meu estômago plano, tirando-as
gentilmente dali.
"Espere", eu protestei novamente, tentando me focar. "E quanto a Jacob? E
Charlie? Me diga tudo o que eu perdi. Por quanto tempo eu fiquei... inconsciente?"
Edward não pareceu reparar em minha hesitação na última palavra. Ao invés
disso, ele estava trocando outro olhar cauteloso com Carlisle?
"O que há de errado?" Eu sussurrei.
"Não há nada errado", Carlisle me disse, enfatizando a palavra de forma estranha.
"Nada mudou muito, na verdade ­ você só esteve inconsciente por dois dias. Foi
muito rápido, em se tratando dessas coisas. Edward fez um trabalho excelente.
Bastante inovador ­ a injeção de veneno diretamente no coração foi idéia dele." Ele
parou para sorrir orgulhosamente para o filho e então suspirou. "Jacob ainda está
aqui, e Charlie ainda acredita que você está doente. Ele acha que você está em
Atlanta nesse momento, passando por testes no Centro de Controle de Doenças.
Nós passamos um número falso pra ele, e ele ficou frustrado. Ele esteve falando
com Esme."
"Eu devia ligar pra ele...", eu murmurei para mim mesma, mas, escutando a
minha própria voz, eu compreendi as novas dificuldades. Ele não ia reconhecer
essa voz. Eu não ia deixa-lo mais tranqüilo. E então a surpresa anterior se
intrometeu. "Espere ­ Jacob ainda está aqui?"
Outro olhar entre eles.
"Bella", Edward disse rapidamente. "Há muita coisa pra discutir, mas nós
devíamos cuidar de você primeiro. Você deve estar sentindo dor..."
Quando ele apontou isso, eu me lembrei da queimação em minha garganta e engoli
convulsivamente. "Mas Jacob ­"
"Nós temos todo o tempo do mundo para explicações, amor", ele me lembrou
gentilmente.
É claro. Eu podia esperar um pouco mais pela resposta; seria mais fácil escutar
quando a sede violenta não estivesse mais atrapalhando minha concentração.
"Okay."
"Espere, espere, espere", Alice chamou da porta. Ela dançou através do quarto,
graciosa como um sonho. Tal como Edward e Carlisle, eu senti choque quando a
olhei pela primeira vez. Tão adorável. "Você prometeu que eu poderia estar lá na
primeira vez. E se vocês dois passarem não frente de alguma coisa que faça
reflexo?"
"Alice ­" Edward protestou.
"Só vai levar um segundo!" E com isso, Alice saiu correndo do quarto.
Edward suspirou.
"Do que ela está falando?"
Mas Alice já estava de volta, carregando o enorme espelho com moldura do quarto
de Rosalie, que era quase duas vezes maior que eu, e várias vezes mais largo.
Jasper tinha estado tão quieto e silencioso que eu não havia reparado nele desde
que ele seguiu Carlisle. Agora ele se moveu novamente, para seguir Alice, seus
olhos presos na minha expressão. Porque eu era o perigo aqui.
Eu sabia que ele estaria testando o humor ao meu redor também, e então ele deve
ter sentido a onda de choque enquanto eu estudei seu rosto, olhando-o de perto
pela primeira vez.
Para meus olhos humanos cegos, as cicatrizes deixadas por sua antiga vida com os
exércitos de recém nascidos no sul eram praticamente invisíveis. Era necessário
uma luz brilhante para definir as formas enquanto se estudava o rosto dele eu
pude descobrir sobre sua existência.
Agora que eu podia ver, as cicatrizes eram a característica mais dominante de
Jasper. Era difícil tirar os olhos de seu pescoço e mandíbula devastados ­ era difícil
acreditar que mesmo um vampiro tivesse sobrevivido a tantas dentadas rasgando
sua garganta.
Instintivamente eu fiquei tensa para me proteger. Qualquer vampiro que visse
Jasper teria a mesma reação. As cicatrizes eram um placar luminoso. Perigoso, elas
gritavam. Quantos vampiros haviam tentado matar Jasper? Centenas? Milhares?
O mesmo número que ele matou na tentativa.
Jasper tanto viu quanto sentiu as minhas conclusões, meus cuidados, ele sorriu
cautelosamente.
"Edward me passou um sermão por não ter te mostrado um espelho no dia do
casamento", Alice disse, tirando minha atenção de seu amante assustador. "Eu não
vou ser mastigada novamente."
"Mastigada?" Edward perguntou ceticamente, uma sobrancelha se curvando pra
cima.
"Talvez eu esteja exagerando as coisas", ela murmurou ausentemente enquanto
virava o espelho para me encarar.
"E talvez isso tenha a ver somente com a minha própria gratificação de
observador", ele concedeu.
Alice piscou para ele.
Eu apenas fui consciente dessa troca com a menor parte da minha concentração. A
maior parte estava dirigida à pessoa no espelho.
Minha primeira reação foi um prazer impensável. A criatura alienígena no espelho
era indiscutivelmente linda, tão linda quanto Alice e Esme. Ela era graciosa até
mesmo estando parada, e seu rosto impecável era pálido como a lua contra a
moldura de seu cabelo escuros, pesados. Seus membros eram suaves e fortes, sua
pele brilhando sutilmente, luminosa como pérola.
Minha segunda reação foi de horror.
Quem era ela? Na primeira olhada, eu não consegui achar meu rosto em lugar
algum naquelas feições suaves, de seus planos perfeitos.
E seus olhos! Apesar de eu ter esperado vê-los, os olhos dela ainda mandaram um
tremor de terror por mim.
Todo o tempo eu estudei e reagi, seu rosto era perfeitamente composto, a face de
uma deusa, mostrando absolutamente nada do turbilhão dentro de mim. E então
seus lábios cheios se moveram.
"Os olhos?" Eu sussurrei, sem querer dizer meus olhos. "Quanto tempo?"
"Eles vão escurecer em alguns meses", Edward disse numa voz suave,
confortadora. "Sangue de animal dilui a cor mais rapidamente do que a dieta de
sangue humano. No início eles vão ficar cor de âmbar, depois dourados."
Meus olhos ficariam furiosamente vermelhos como chamas por meses?
"Meses?" Minha voz ficou mais alta agora, estressada. No espelho, as perfeitas
sobrancelhas se ergueram incredulamente sobre seus brilhantes olhos vermelhos ­
ainda mais brilhantes do que haviam estado antes.
Jasper deu um passo à frente, alarmado pela intensidade da minha ansiedade
repentina. Ele conhecia vampiros jovens bem demais. Essa emoção era algum
presságio de um mal comportamento meu?
Ninguém respondeu minha pergunta. Eu desviei o olhar, para Edward e Alice. Mas
os olhos dos dois estavam um pouco desconcentrados ­ reagindo ao incômodo de
Jasper. Escutando a sua causa, e procurando por ela no futuro imediato.
Eu dei mais um suspiro profundo, desnecessário.
"Não, eu estou bem", eu prometi a eles. Meus olhos se deslocaram para a estranha
no espelho e voltaram. "É só... muita coisa para absorver."
A testa de Jasper enrugou, destacando as duas cicatrizes sobre seu olhos esquerdo.
"Eu não sei", Edward murmurou.
A mulher no espelho fez uma careta. "Que pergunta eu perdi?"
Edward sorriu. "Jasper se pergunta como você está fazendo isso."
"Fazendo o quê?"
"Controlando suas emoções, Bella", Jasper respondeu. "Eu nunca vi um recém
nascido fazer isso ­ parar uma emoção no ato desse jeito. Você estava aborrecida,
mas quando viu nossa preocupação, vou venceu o aborrecimento, ganhou poder
sobre si mesma de novo. Eu estava preparado para ajudar, mas você não
precisou."
"Isso é errado?" Eu perguntei. Meu corpo congelou automaticamente enquanto eu
esperava a sentença.
"Não", ele disse, mas a voz dele estava incerta.
Edward alisou meu braço com a mão, como se estivesse me encorajando a
descongelar gradualmente. "É impressionante, Bella, mas nós não
compreendemos. Não sabemos por quanto tempo isso pode durar."
Eu considerei isso por uma porção de segundo. A qualquer momento, eu podia
pirar? Virar um monstro?
Eu não podia senti-lo chegando... Talvez não houvesse uma forma de antecipar tal
coisa.
"Mas o que você acha?" Alice perguntou, um pouco impaciente agora, apontando
para o espelho.
"Eu não tenho certeza", eu contornei, sem querer admitir quão assustada eu
realmente estava.
Eu olhei para a linda mulher com olhos aterrorizantes, procurando por pedaços de
mim. Havia alguma coisa no formato dos seus lábios ­ se você olhasse além da
deslumbrante beleza, era verdade que seu lábio superior era um pouco grande
demais, um pouco cheio demais para combinar com o inferior. Achar essa pequena
falha familiar me fez sentir um pouco melhor, talvez o resto de mim estivesse lá
também.
Eu ergui minha mão experimentalmente, e a mulher no espelho copiou o
movimento, tocando seu rosto também. Seus olhos rubros me olhavam
cautelosamente.
Edward suspirou.
Eu desviei o olhar dela para olhar pra ele, erguendo uma sobrancelha.
"Desapontado?" Eu perguntei, o tilintar da minha voz impassivo.
Ele riu. "Sim", ele admitiu.
Eu sentir o choque ultrapassar a máscara composta no meu rosto, seguindo
imediatamente pela dor.
Alice rosnou. Jasper se inclinou para frente de novo, esperando que eu pirasse.
Mas Edward os ignorou e passou os braços com força ao redor da minha forma
recém congelada, pressionando os lábios à minha bochecha. "Eu estava esperando
muito poder ouvir a sua mente, agora que é mais similar à minha própria", ele
murmurou. "E cá estou eu, frustrado como sempre, imaginando o que
possivelmente está se passando em sua cabeça."
Eu me senti melhor imediatamente.
"Oh, bem", eu disse suavemente, aliviada porque os meus pensamentos ainda eram
meus. "Eu acho que meu cérebro nunca vai funcionar da forma correta. Pelo
menos eu sou bonita."
Estava ficando mais fácil fazer piada com ele enquanto eu me ajustava, começava a
pensar em linhas sólidas. Só pra mim mesma.
Edward rugiu em minha orelha. "Bella, você nunca foi meramente bonita."
Então o rosto dele se afastou do meu, e ele suspirou. "Tudo bem, tudo bem", ele
disse para alguém.
"O quê?" Eu perguntei.
"Você está deixando Jasper mais nervoso a cada segundo. Talvez ele relaxe quando
você caçar."
Eu olhei para a expressão preocupada de Jasper e balancei a cabeça. Eu não
queria sair do sério aqui, se é que isso aconteceria. Era melhor estar cercada por
árvores do que pela família.
"Okay. Vamos caçar", eu concordei, um tremor dos meus nervos e a antecipação
fazendo meu estômago embrulhar. Eu tirei os braços de Edward de mim,
segurando uma das suas mãos, e dei as costas para a estranha e linda mulher no
espelho.
21 - A primeira caçada

"A janela?" Eu perguntei, os andares de baixo.
Eu nunca tive medo de altura, mas sendo capaz de ver todos os detalhes tão
claramante fez o prospecto ser menos apelador. Os ângulos das pedras baixo eram
mais afiados que eu jamais teria imaginado.
Edward sorriu. "É a saída mais prática. Se você estiver com medo, eu posso te
carregar."
"nós temos toda a eternidade, e você está peocupado com o tempo que vai levar
pra sair pela porta de trás?"
Ele ficou sério. "Renesmee e Jacob estão no andar de baixo..."
"Oh."
Certo, eu era um monstro agora. Eu tinha que ficar longe de cheiros que pudesse
atiçar meu lado selvagem. Das pessoas que eu amava em particular. Mesmo
aqueles que eu nem conhecia ainda.
"Renesmee está... bem.. com o Jacob lá?" Eu sussurrei. Eu percebi tardiamente
que devia ser o coração do Jacob que eu ouvia lá embaixo. Eu escutei de novo, mas
eu podia ouvir apenas um pulso constante. "Ele não gosta muito dela."
Os lábios de Edward se contraíram de um jeito estranho. "Confie em mim, ela está
perfeitamente à salvo. Eu sei exatamente o que o Jacob está pensando."
"Claro," eu murmurei e olhei pro chão de novo.
"Indecisa?" Ele desafiou.
"Um pouco. Eu não sei como..."
E eu estava plenamente consciente da minha família atrás de mim, assistindo
silenciosamente. A maior parte. Emmett já ria por entre suas respirações. Um erro,
e ela estaria rolando no chão. Então as piadas sobre a única vampira desajeitada
do mundo começariam...
Também, aquele vestido - que Alice tinha que ter colocado em mim quando eu
estava perdida demais queimando pra perceber - não era o que eu teria pegado pra
pular ou caçar. Seda azul com laços? Por que ela achou que eu precisaria daquilo?
haveria um coquetel mais tarde?
"Olha pra mim," Edward disse. E então, muito casualmente, ele pulou da granda
janela aberta e caiu.
Eu assisti cuidadosamente, analizando o ângulo em que ele flexionou os joelhos pra
absorver o impacto. O som de sua queda foi bem baixo - um som tão baixo que
poderia ser comparado a um livro sendo cuidadosamente colocado em uma mesa.
Não parecia difícil.
Rangi meus dentes enquanto concentrava, e tentei imitar seu passo casual pra fora
da janela.
Ha! O chão parecia se mover em minha direção tão suavemente que não havia
nada mais do que colocar meus pés - que sapatos Alice tinha colocado em mim?
Stilettos? Ela perdeu o juízo - colocar meus sapatos idiotas exatamente lá de modo
que a queda não fosse diferente de colocar um pé num lugar plano.
Eu absorvi o impactos com a ponta dos pés, pra evitar quebrar meus saltos. Minha
aterrisagem pareceu tão suave quanto a dele. Eu sorri pra ele.
"Certo. Fácil."
Ele sorriu de volta. "Bella?"
"Sim?"
"Foi um tanto graciosa - mesmo para uma vampira."
Eu pensei naquilo por um instante, e então eu sorri. Se ele tivesse dito só aquilo,
então Emmett teria rido. Ninguém achou aquilo engraçado, então devia ser
verdade. Foi a primeira vez que disseram a palavra graciosa pra mim em toda a
minha vida... ou, bem, existência.
"Obrigada," eu disse à ele.
Então eu tirei os sapatos de cetim prateada dos meus pés um depois o outro e
joguei de volta pela janela. Um pouco forte demais, talvez, mas eu ouvi alguém os
pegar antes que eles pudessem danificar os quadros.
Alice resmungou, "O senso de moda dela não melhorou tanto quanto o equilíbrio."
Edward pegou a minha mão - eu não podia deixar de ficar maravilhada com sua
suavidade, a temperatura confortável de sua pele - e se dirigiu pelo jardim de trás
até à margem do rio. Eu fui junto com ele sem esforço.
Tudo parecia fisicamente simples.
"Vamos nadar?" Perguntei a ele quando paramos perto da água.
"E arruinar seu lindo vestido? Não. Vamos pular."
Eu apertei meus lábios, pensando. O rio tinha quase cinquenta metros de largura
nessa parte.
"Você primeiro," eu disse.
Ele tocou minha bochecha, deu dois passos pra trás, e correu por aqueles dois
passos, lançando-se de uma pedra firmemente presa na margem do rio. Eu estudei
o movimento rápido dele quando ele arqueou-se sobre a água, finalmente dando
uma cambalhota antes de desaparecer nas árvores do outro lado do rio.
"Aparecido," eu resmunguei, e ouvi sua risada.
Eu dei cinco passos pra trás, pra garantir, e respirei fundo.
De repente, eu estava ansiosa de novo. Não sobre cair ou me machucar - eu estava
com medo de machucar a floresta.
Eu tive que ir devagar, mas eu podia sentir agora - a força bruta dos meus
membros. Eu estava repentinamente certa de que, se eu quisesse passar por
debaixo do rio, ou passar pelo meio da pedra do leito do rio, não me custaria
muito. Os objetos ao meu redor - as árvores, os arbustos, as pedras... a casa -
começaram a parecer muito frágeis.
Esperando que que Esme não gostasse de particularmente nenhuma árvore perto
do rio, eu comecei a correr. E então parei quando o laço de cetim rasgou 20
centímetros na minha coxa. Alice!
Bem, Alice sempre pareceu tratar as roupas como se ela fossem descartáveis e
fossem ser usadas uma única vez, então ela não se importaria com isso. eu me
curvei pra cuidadosamente pegar a costura da bainha não danificada entre meus
dedos e, fazendo a menor pressão possível, eu rasguei o vestido até a minha coxa.
Então eu consertei o outro lado, pra ficar igual.
Muito melhor.
Eu podia ouvir a risada abafada na casa, e até mesmo o som de alguém rangendo
os dentes. A risada vinha do andar de cima e de baixo, e eu facilmente reconheci a
diferente, rouca, risada do primeiro andar.
Então Jacob estava assistindo também? Eu não podia imaginar o que ele poderia
estar pensando agora, o que ele ainda fazia aqui. Eu tinha imaginado que nossa
reunião - se ele pudesse me perdoar - seria num lugar distante no futuro, quando
eu estivesse mais estável, e o tempo tivesse curado as feridas eu que tinha feito em
seu coração.
Eu não me virei pra vê-lo agora, cautelosa com as minhas oscilações de humor. Não
ia ser bom deixar qualquer emoção forte tomar conta da minha mente. Os medos
de Jasper me deixaram de sobreaviso, também. Eu tinha que caçar primeiro antes
de fazer qualquer outra coisa. Eu tentei me esquecer de tudo, de modo que eu
pudesse me concentrar.
"Bella?" Edward me chamou por entre as árvores, sua voz se aproximando. "Você
que que eu faça de novo?"
Mas eu me lembrava de tudo perfeitamente, claro, e eu não queria dar a Emmett
uma razão pra achar mais graça no meu jeito de ser. Era físico - eu tinha que ser
instintiva. Então eu respirei fundo e corri pro rio.
Sem o impecilho da minha saia, levou apenas uma corrida pra alcançar a margem
da água. Em menos de um segundo, e ainda em tempo - meus ohos e minha mente
perceberam rapidamente que um passo seria era suficiente. Foi simples colocar o
meu pé direito na pedra e exercera pressão necessária pra mandar o meu corpo ao
ar. Eu estava prestando mais tenção em controlar a força, e então eu errei na
quantidade necessária - mas pelo menos eu não pisei no lado que me deixaria
molhada. Os cinquenta metros do rio pareceram muito fáceis de ultrapassar...
Foi estranho, estonteante, eletrizante, mas uma coisa pequena. Um segundo inteiro
já tinha passado e eu estava do outro lado.
Eu estava esperando que as árvores juntas fossem ser um poblema, mas elas foram
surpreendentemente úteis. Foi uma simples questão de esticar uma mão enquanto
eu caía no chão dentro da floresta e me agarrar num ramos; eu balancei
suavemente do topo pro chão e caí nos meus pés, ainda que a cinquenta pés do
chão.
Foi fabuloso.
Além do som da minha graciosa risada, eu podia ouvir Edward correndo pra me
encontrar. Meu salto foi duas vezes mais longo que o dele. Ele alcançou a minha
árvore, seus olhos arregalados. Eu agilmente pulei pro ramo a seu lado, sem fazer
barulho aterrisando sobre a ponta dos meus pe´s.
"Foi bom?" Eu me perguntei, minha respeiração acelerada de excitação.
"Muito bom." Ele sorriu em aprovação, mas o seu tom causal não combinava com
a surpresa em seus olhos.
"Podemos fazer de novo?"
"Foco, Bella - nós estamos indo caçar."
"Oh, esta certo." Eu concordei. "Caçar."
"Me siga... se você puder." Ele resmungou, sua expressão repentinamente
desafiadora, e começou a correr.
Ele era mais rápido que eu. Eu não conseguia imaginar como ele movia suas
pernas com tanta velocidade, mas era mais rápido que eu.
Contudo, eu era mais forte, e todo cada passo meu equivalia a três dele. E então eu
voei com ele pelas árvores, a seu lado, não seguindo-o. Enquanto eu corria, eu não
podia evitar de rir silenciosamente daquilo; a risada sequer me fez mais lenta ou
confundiu meu foco.
Eu podia finalmente entender porque Edward nunca acertava as árvores quando
corria - uma pergunta que eu sempre foi um mistério pra mim. Era uma sensação
singular, o equilíbrio entre velocidade e clareza. Para, enquanto eu me lançava
acima, abaixo, e embora o labirinto de árvores tenha se reduzido a uma mancha
verde, eu podia cada folha em cada pequeno galho de cada arbusto que eu passei.
Fez o meu cabelo voar e meu vestido se embolar nas minhas costas, e embora eu
soubesse que não deveria, eu sentia o calor na minha pele. Assim como os chão
áspero da floresta não deveria parecer veludo aos meus pés, os galhos que
chicoteavam na minha pele não deviam parecer penas.
A floresta era mais viva do que eu jamais soube - pequenas criaturas que eu
jamaios pensei existirem em abundância nas minhas proximidades. Os animais
tinhm uma reação muito mais sábia em relação ao nosso cheio do que os humanos
pareciam ter. Certamente, tinha o efeito oposto em mim.
Eu ainda esperava ficar sem fôlego mas minha respiração era sem esforço. Eu
esperei que meus músculos começassem a queimar, mas minha força parecia
crescer enquanto eu me acostumava aos meus passos.
Meus saltos ficavam mais largos, e logo ele teria que tentar me acompanhar. Eu ri
de novo, exultante, quando ouvi ele cair lá atrás. Meus pés descalços tocavam tão
pouco o chão que eu me sentia mais voando do que correndo.
"Bella," ele chamou secamente, sua voz mesmo, cansada. Eu não podia escutar
mais nada; ele tinha parado.
Resumidamente considerei a amotinação.
Mas, com uma olhada, virei e me desviei rapidamente pro seu lado, algumas
centenas de metros atrás. Eu olhei pra ele cheia de expectativas. Ele estava
sorrindo, com uma sobracelha levantada. Ele era tão lindo que eu só podia olhar.
"Você quer continuar no país?" Ele perguntou divertidamente. "Ou você estava
planejando ir pro Canadá esta tarde?"
"Isso é bom," eu concordei, me concentrando menos no que ele dizia e mais no
jeito hipnotizante que ele mexia seus lábios quando falava. Era difícil não me
distrair com todas as coisas novas que meus poderosos olhos me mostravam. "O
que nós estamos caçando?"
"Alces. Eu pensei em algo mais fácil pra você da primeira vez..."
Ele diminuiu quando meus olhos se fecharam ao som da palavra fácil.
Mas eu não ia discutir; eu estava sedenta. Assim que comecei a pensar sobre o
secura queimando em minha garganta, isso era tudo em que eu coseguia pensar.
Definitivamente ficando pior. Minha boca parecia como às quatro da tarde numa
tarde de junho no Vale da Morte.
"Onde?" Eu perguintei, olhando pelas árvores, impaciente. Agora que eu estava
prestando a atenção à minha sede, isso pareceu diminuir qualquer outro
pensamento da minha cabeça, até mesmo os meis prazeirosos pensamentos sobre
estar correndo, e os lábios de Edward e o beijo e... queimando de sede. Eu não
podia deixar de pensar nisso.
"Espere um minuto," ele disse, colocando suas mãos suavemente nos meus ombros.
A urgência da minha sede retrocedeu momentaneamente ao toque dele.
"Agora feche seus olhos," ele murmurou. Quando eu obedeci, ele colcou suas mãos
em meu rosto, acariciando me rosto. Eu senti minha respiração acelerar e esperei
inutilmente ficar corada.
"Escute," Edward instruiu. "O que você ouve?
Tudo, eu teria dito; sua voz perfeita, sua respiração, os lábios dele se tocando
quando ele falava, o sussuro dos pássaros alisando suas penas com o bico no topo
das árvores, os batimentos do coração deles, as folhas da árvores balançando, o
barulhinhos das fomigas seguindo umas as outras numa grande fileira no tronco
de uma árvore próxima. Mas eu sabia que ele queri dizer de uma coisa específica,
então eu deixei minhas orelhas abertas, procurando algo diferente zumbido da
vida ao meu redor. Havia um espaço aberto perto da gente - o vento fazia um som
diferente na grama exposta - e um pequeno córrego, com um leito rochoso. E lá,
perto do barulho da água, havia o marulhar de línguas, e uma sonora batida de
corações, bombeando correntes grossas de sangue...
Parecia que os lados da minha garganta iam se juntar...
"No córrego, a nordeste?" Eu perguntei, meus olhos ainda fechados.
"Sim." O tom dele era aprovador. "Agora... espere pela brisa de novo e... qual o
cheiro você sente?"
Maior parte, dele - o estranho perfume de lilás-mel-e-sol. Mas o rico cheiro da
terra e de musgo, a resina das sempre verdes, o calor, quase abundante cheiro de
roedores escondidos nas fendas das árvores. Eu me foquei na água e encontrei o
cheiro que devia tinha vindo com o barulho da água e das batidas de coração. Um
outro cheiro quente, rico e picante, mais forte que os outros. E quase tão
desagradável quanto o riacho. Eu tapei meu nariz.
Ele riu. "Eu sei - demora um tempo até se acostuma."
"Três?" Eu supus.
"Cinco. Há mais dois atrás deles, nas árvores."
"O que eu faço agora?"
A voz dele soou como se ele estivesse sorrindo. "O que você acha que tem que
fazer?"
Eu pensei, meus olhos ainda fechados enquanto eu escutava e sentia o cheiro.
Outro ataque de sede invadiu meu subconsciente, e repentinamente o quente,
picante odor não era tão rejeitável. Pelo menos era alguma coisa quente e úmida
pra desressecar a minha boca. Meus olhos se abriram.
"Não pense nisso," ele sugeriu enquanto levantava suas mãos pro meu rosto e dava
um passo pra trás. "Apenas siga seus instintos."
Eu deixei que fosse guiada pelo cheiro, pouco consciente do meu movimentou
quando eu voei pra pequena clareira de onde a corrente veio. Meu corpo
posicionou-se pra frente automaticamente aganchando enquanto eu hesitava atrás
das ávores. Eu podia ver um macho grande, duas dúzias de chifres ornando sua
cabeça, à beira do riacho, e a sombra dos outros quatro apontando pra leste na
floresta em câmera lenta.
Eu me centrei no cheiro do macho, o ponto mais quente em seu pescoço peludo,
onde o calor pulsava mais forte. Apenas trinta metros - dois ou três pulos - entre
nós. Eu me preparei pro primeio pulo.

Mas meus músculos se contraíram na preparação, o vento mudou, ficando mais
forte agora, e vindo do sul. Eu não parei de pensar, desviando das árvores num
caminho pependicular ao do meu plano original, assustando o alce pra floreta,
correndo atrás de uma fragrância tão atrativa que não havia escolha. Era
impulsivo.
O cheiro dominava completamente. Eu estava focada quando segui, consciente
apenas do sede e do cheiro que primetia saciá-la. A sede ficou pior, tão dolorosa
agora que confundiu meus outros pensamentos e eu comecei a me lembrar do fogo
queimando nas minhas veias.
Havia apenas uma coisa que teria chance de entrar no meu foco agora, um instinto
mais poderoso, mais poderoso do que a necessidade de extinguir o fogo - era o
instinto de me proteger. Auto-preservação.
Eu estava repentinamente alerta ao fato de que estava sendo seguida. O impulso do
irresistível cheiro indo contra o impulso de voltar e defender minha caça. Uma
bolha de som se fez em meu peito, meus lábio deixaram os meus dentes à mostra
em sobreaviso. Meus pés ficaram mais lentos, a necessidade de proteger minha
retaguarda lutando contra o desejo de saciar minha sede.
E então eu podia ouvir meu perseguidor avançado, e a defesa ganhou. Assim que
virei, o crescente som subiu e saiu da minha garganta.
O feroz rosnado, saindo da minha própria boca, foi tão inesperado que me deu um
pouco de lucidez. Isso me desconsertou e limpou a minha mente por um instante - a
cegueira causada pela sede retrocedeu, embora a sede ainda queimasse.
O vento mudou, trazendo o cheiro da terra úmida e da chuva pro meu rosto, além
de me livrar do apelo de outro cheiro - um cheiro tão delicioso que só podia ser
humano.
Edward parou um pouco distante, os braços levantados como se fosse me abraçar -
ou me conter. O seu rosto estava tenso e cauteloso, horrorizado.
Eu percebi que estava prestes a atacá-lo. Com um grande solavanco, eu endireitei
minha posição de defesa. Eu prendi a repiração enquando refocava, temendo o
poder da fragrância vindo do sul.
Ele conseguia ver a razão voltar pro meu rosto, e deu um passo em minha direção,
abaixando os braços.
"Eu tenho que sair daqui," eu disse pelos meus dentes, usando o ar que eu tinha.
O choque atravessou seu rosto. "Você pode sair?
Eu não tinha tempo de perguntar o que ele queria dizer com isso. Eu sabia que a
habilidade de pensar claramente só ia durar até que eu pudesse parar de pensar
em-
Eu disparei a correr de novo, rapidamente em direção ao norte, concentrando
somente no desconfortável sentimento de privação sensorial que parecia ser a
única resposta do meu corpo à falta de ar. Minha única chance era correr pro mais
longe pra que o cheio atrás de mim fosse simplesmente perdido. Impossível de
achar, mesmo se eu mudasse a minha mente...
Mais uma vez, eu estava consciente de estar sendo seguida, mas eu estava sã dessa
vez. Eu combati o instinto de respirar - pra usar os sabores do ar e ter certeza de
que era Edward. Eu não tive que lutar muito;embora eu estivesse correndo mais
rápido e eu jamais tinha corrido antes, voando como um cometa diretamente pelo
caminho eu podia achar as árvores; Edward me pegou depois de um minuto.
Um novo pensamento me ocorreu, e eu parei, meus pés parados. Eu tinha certeza
que seria seguro ali, mas eu prendi a respiração, só pra garantir.
Edward passou por mim, surpreso com minha parada repentina. Ele voltou e
estava ao meu lado em um segundo. Ele colocou suas mãos nos meus ombros e
olhou nos meus olhos, o choque ainda era a expressão dominante em seu rosto.
"Por que você fez isso?" Ele perguntou.
"Você me deixou te alcançar antes, não foi?" Eu perguntei de volta, ingorando sua
pergunta. Eu eu pensei que estava indo tão bem.
Quando eu abri minha boca, eu podia degustar o ar - ele estava impoluto agora,
sem qualquer traço do perfume que atormentou a minha sede. Eu respirei
cautelosamente.

Ele balançou a cabeça, evitando ser desviado. "Bella, como você fez aquilo?"
"Fugir? Eu prendi a respiração."
"Mas como você parou de caçar?"
"Quando você veio atrás de mim... Eu sinto muito sobre aquilo."
"Por que você está pedindo desculpas pra mim? Eu sou o único que foi descuidado.
Eu supus que ninguém estaria tão longe das trilhas, mas eu tinha que ter checado
antes. Eu erro muito estúpido! Você não tem nada do que se desculpar."
"Mas eu rosnei pra você!" Eu ainda estava horrorizada que eu fui fisicamente
capaz de tal blasfêmia.
"Claro que você rosnou. É o mais natural. Mas eu não consigo entender como você
fugiu."
"O que mais eu poderia fazer?"Eu perguntei. A atitude dele me confundiu - o que
ele queria que tivesse acontecido? "Poderia ser alguém que eu conheço!"
Ele olhou pra mim, repentinamente rompendo-se em uma sonora gargalhada,
jogando sua cabeça pra trás e fazendo o som ecoar pelas árvores.
"Por que você está rindo de mim?"
Ele parou, e eu podia ver que ele estava meio zangado.
Controle-se, eu pensei comigo mesma. Eu tinha que contorolar meu temperamento.
Como se eu fosse uma lobisomem jovem ao invés de uma vampira.
"Eu não estou rindo de você, Bella. Eu estou rindo poque estou em choque. E eu
estou em choque porque eu estou completamente assombrado."
"Por quê?"
"Você não deveria ser capaz de fazer nada disso. Você não deveria ser tão...
racional. Você não devia ser capaz de ficar aqui discutindo isso comigo calma e
tranquilamente. E, mais que tudo, você não devia ser capaz de freiar uma caçada
com o cheio de humano no ar. Até mesmo vampiros amadurecidos têm dificuldade
de fazer isso - nós somos sempre muito cuidadosos sobre onde nós caçamos de
modo que não nos coloquemos no caminho da tentação. Bella, você está se
comportando como se tivesse décadas de idade."
"Oh." Mas eu sabia que ia ser difícil. Era por isso que eu estava tão em guarda. Eu
estava esperando que fosse difícil.
Ele colocou suas mãos no meu rosto de novo, e seus olhos estava maravilhados. "O
que eu não daria pra conseguir ver a sua mente por apenas esse momento."
Emoções fortes. Eu estava preparada pra parte da sede, mas não pra isso. Eu
estava certa que não seria do mesmo jeito quando ele me tocasse. Bom, de fato, não
era a mesma coisa.
Era mais forte.
Eu me estiquei pra tocar seu rosto; meus dedos passaram pelos seus lábios.
"Eu pensei que eu não me sentiria desse jeito por muito tempo?" Minha incerteza
fizeram das palavras uma pergunta. "Mas eu ainda quero você."
Ele piscou em choque. "Como você consegue se concentrar nisso? Você não está
insuportavelmente com sede?"
Claro que eu estava agora, agora que ele me lembrou!
Eu tentei engolir e então suspirei, fechando meus olhos como eu tinha feito antes
pra ajudar a me concentrar. Eu deixei meus sentidos oscilarem ao meu redor, tensa
dessa vez pra se acaso algum outro ataque violento por causa do delicioso cheiro.
Edward baixou as mãos, nem mesmo respirou quando eu ouvi cada vez mais
distante na teia de verde, separando os cheiros e sons não tão apelativos à minha
sede. Tinha um traço de uma coisa diferente, um traço fraco à leste...
Meus olhos se abriram de repente, mas o meu foco estava nos sentidos mais
aguçados quando eu me virei e disparei pra leste. O chão passou abruptamente
quase ao mesmo tempo, e eu corri numa posição de caçada, perto do chão, indo
pras árvores uando era mais fácil. Eu sentia melhor que ouvia Edward comigo,
voando silenciosamente pelas árvores, me deixando guiar.
A vegetação se esmaecia quando eu me curvava mais; o cheiro de campo e resina
ficando mais forte, enquanto eu percorria a trilha - era um cheiro quente, mais
aguçado do que o cheiro de alce e mais apelativo. Alguns segundos mais e eu
poderia ouvir os passos silenciosos dos imensos pés, muito mais claros que o
barulho de cascos. O som estava alto - nos ramos ao invés de no chão.
Automaticamente eu disparei para os ramos também, ganhando uma posição
estratégica, em cima de uma árvore.
O suave barulho de patas prosseguiu secretamente abaixo de mim agora; o
precioso cheiro estava muito próximo. Meus olhos apontaram o movimento
conectado ao som, e eu vi o amarelada pele do grande gato escapulindo junto ao
grande arbusto de uma trepadeira bem abaixo de onde eu estava espreitando. Ele
era grande - facilmente quatro vezes o meu peso. Seus olhos olhavam o chão; o
gato caçava, também. Eu senti o cheiro de algo menor, misturando-se ao aroma da
minha presa, agachada embaixo da árvore. O rabo do leão contraía-se
espasmodicamente enquanto ele se preparava pra correr.
Com um pulo rápido, eu zarpei pelo ar e aterrisei no arbusto de leão. Ele sentiu
sentiu a madeira tremer e se virou, grinhiu em surpresa e desafio. Ele findou o
espaço entre nós, seus olhos brilhando de fúria. Enlouquecida pela sede, eu ignorei
as presas e garras amostra e me lancei sobre ele, derrubando-nos no chão da
floresta.
Não era muito uma luta.
As garras afiadas dele poderiam ter se reduzido a dedos por todo o impacto que
eles tiveram na minha pele. Seus dentes não tiveram sucesso contra meu ombro ou
minha garganta, e sua instintiva resistência era lamentavelmente fraca contra a
minha força. minhamandibula se fecharam facilmente no ponto preciso onde o
fluxo quente estava concentrado.
Foi tão dificil quanto morder manteiga. Meus dentes eram como aço afiado; eles
cortaram através do pêlo e da gordura e nervos como se eles nem estivessem ali.
O sabor era ruim, mas o sangue era quente e úmido, então acalmou a coceira
enquanto eu bebia impetuosamente. A força do gato diminuia progressivamente e
seus gritos acabaram num gemido. O calor do sangue radiante por todo o omeu
corpo, aquecendo até as pontas dos meus dedos da mão e dos pés.
O leão tinha acabado antes que eu estivesse saciada. A sede iluminou-se de novo
quando ele ficou seco, e eu empurrei a carcaça dele pra longe de mim em desgosto.
Como eu ainda podia ter sede depois de tudo aquilo?
E me pus ereta num moviimento rápido. Esperando, eu percebi que estava um
pouco bagunçada. Eu limpei o meu rosto com as costas da mão e tentei arumar o
vestido. As garras não tiveram efeito sobre a minha pele, mas tinha tido contra o
cetim.
"Hmm," Edward disse. Eu olhei pra cima pra vê-lo casualmente encostado no
tronco de uma árvore, me assistindo com um olhar pensativo.
"Eu acho que poderia ter feito melhor." Eu estava coberta de sujeira, meu cabelo
bagunçado, meu vestido manchado de sangue e em frangalhos. Edward não
chegava em casa de caçadas daquele jeito.
"Você foi perfeitamente bem," ele me assegurou. "É só que é mais difícil assistir
isso do que eu pensei que seria."
Eu segui minhas sobrancelhas, confusa.
"Vai contra meus princípios," ele explicou, "deixar você lutar contra leões. Eu
estava ansioso pra atacar o tempo todo."
"Bobo."


"Eu sei. Velhos hábitos não morrem. Eu gostei dos melhor a menos do seu
vestido."
Se eu pudesse, eu teria corado. Eu mudei de assunto. "Por que eu continuo com
sede?"
"Porque você é jovem."
Eu suspirei. "E eu suponho que não haja outro leão das montanhas por perto."
"Muitos cervos."
Eu fiz careta. "Eles não cheiram bem."
"Herbívoros. Os carnívoros têm o cheiro mais próximo dos humanos," ele
explicou.
"Não muito como os humanos," eu discordei, tentando não lembrar.
"Nós podemos voltar," ele disse solenemente, mas tinha uma tom de brincadeira
em seu olhar."Quem quer que estivesse lá fora, se fossem homens, eles
provavelmente não se importariam em ser mortos por você." Seus olhos
percorreram meu vestido de novo. "Na verdade, eles pensariam que já estavam
mortos e tinham ido pro paraíso no momento em que te vissem."
Eu revirei os olhos e bufei. "Vamos caçar alguns herbívoros fedorentos."
Nós encontramos um grande grupo de cervos enquanto corriamos de volta pra
casa. Ele caçou comigo dessa vez, agora que eu tinha pegado o jeito. Eu derrubei
um grande macho, fazendo mais ou menos a mesma bagunça que fiz com o leão.
Ele tinha acabado com dois antes que eu pudesse acabar com um, sem se
descabelar ou manchar sua camisa branca de sangue. Nós seguimos o espalhado e
aterrorizado rebanho, mas ao invés de comer de novo, dessa vez eu assisti
atenciosamente como ele era capaz de caçar sem fazer sujeira.
Todas as vezes que eu desejei que Edward não me deixasse pra trás quando fosse
caçar, eu secretamente ficava um pouco aliviada. Porque eu sabia que ver aquilo ia
ser um pouco assustador. Horripilante. Como se vê-lo caçando fosse
definitivamente fazê-lo parecer como um vampiro pra mim.
Claro, era muito diferente sob essa perpectiva, de ser uma vampira. Mas eu
duvidei que mesmo meus olhos humanos perderiam a beleza ali.
Foi surpreendentemente sensual o que eu experimentei observando Edward caçar.
Sua corrinda suave era sinuosa como o bote de uma cobra; as mãos dele eram tão
precisas, tão fortes, tão completamente difíceis de escapar; seus lábios erm tão
perfeitos quando ele deixava os dentes brilhantes a mostra. Ele era glorioso. Eu
senti uma súbita onda de orgulho e desejo. Ele era meu. Nada poderia tirar ele de
mim agora. Eu era forte demais pra ser tirada do seu lado.
Ele era muito rápido. Ele virou pra mim e olhou curiosamente pra minha
expressão maldosa.
"Não está mais com sede?" Ele perguntou.
Eu me encolhi. "Você me distraiu. Você é muito melhor niso do que eu."
"Séculos de prática." Ele sorriu. Os olhos dele tinham um desconcertante tom de
dourado agora.
"Só um," eu corrigi.
Ele riu. "Você está satisfeita por hoje? Ou queria continuar?"
"Satisfeita, eu acho." Eu me sentia bem cheia, meio viscosa, até. Eu não tinha
certeza de mais quantos litros caberiam no meu corpo. Mas o fogo em minha
garganta estava apenas adormecido. E de novo, Eu sabia que a sede era uma parte
dessa vida que eu não podia fugir.
E valia a pena.
Eu me senti sob controle. Talvez meu senso de seguança fosse falso, mas eu me
sentia muito bem por não ter matado ninguém hoje, Se eu podia resistir humanos
estranhos, eu não seria capaz de resistir a um lobisomem e um bebê meio vampiro
que eu amava?
"Eu quero ver Renesmee," eu disse. Agora que a minha sede estava
controlada(nada mais perto de saciada), minhas preocupações eram difíceis de
esquecer. Eu queria reconciliar a estranha que era minha filha com a criatura que
eu amava a três dias atrás. Era tão estranho, tão ruim não tê-la ao meu lado ainda.
Abruptamente, eu me senti vazia e preocupada.

Ele me estendeu a sua mão. Eu segurei, e sua pele estava mais quente que antes.
Suas bochechas estavam vagamente coradas, as sombras sob seus olhos tinham
desaparecido.
Eu era incapaz de resistir em carinhar seu rosto. E de novo.
Eu meio que esqueci que estava esperando por uma resposta pro meu pedido
quando olhei pros seus brilhantes olhos dourados.
Era quase tão difícil quanto fugir do cheiro do sangue humano, mas de alguma
forma a necessidade de ser cuidadosa firmemente na minha cabeça quando eu me
estiquei na ponta dos pés e coloquei meus braços em volta dele. Carinhosamente.
Ele não estava tão hesitante em seus movimentos; os braços deles se fecharam na
minha cintura e ele me puxou fortemente pra mais perto do corpo dele. Os lábios
dele se tocaram aos meus, mas pareciam suaves. Meus lábios não mais se
moldavam aos dele; eles continuavam do jeito deles.
COmo antes, era com se o toque da pele dele, seus lábios, sua pele, estivessem se
adaptando à minha maciez, dura pele e meus novos ossos. A todo o meu corpo. Eu
não tinha imaginado que eu pudesso amá-lo ainda mais do que já amava.
Minha antiga mente não era capaz de suportar tamanho amor. Meu antigo coração
não era forte o suficiente pra suportar.
Talvez essa fosse a parte de mim que eu tivesse trazido e intensificado na minha
vida nova. Como a compaixão de Carlisle e a devoção de Esme. Eu provavelmente
nunca seria capaz de fazer nada interessante ou especial como Edward, Alice ou
Jasper podiam fazer. Talvez eu apenas amaria Edward mais do que qualquer um
na história jamais amoou alguém.
Eu podia viver com aquilo.
Eu me lembrava de partes disso - enrolando meus dedos nos cabelos dele, seguindo
os traços de seu peito - mas outras partes eram novas. Era uma experiência
completamente diferente Edward me beijando sem medo, tão intensamente. Eu
respondi à intensidade dele, e de repente estávamos caindo.
"Oops," eu disse, e ele riu embaixo de mim. "Eu não quis empurrar você assim.
Você está bem?"
Ele acariciou meu rosto. "Um pouco melhor que bem. E uma expressão perplexa
invadiu seu rosto. "Renesmee?" Ele perguntou sem certeza, tentando apurar o que
eu mais queria naquele momento. Uma questão difícil de reponder, porque eu
queria muitas coisas ao mesmo tempo.
Eu não podia dizer que ele não estava exatamente averso em acabar com a nossa
viagem de volta, e era difícil pensar muito, que não fosse sua pele na minha - não
havia muito mais do vestido mesmo. Mas as lembranças de Renesmee, antes e
depois de nascer, estavam ficando cada vez mais surreais pra mim. Muito
improváveis. Todas as minhas lembranças dela, eram lembraças humanas; uma
aura de superficialidade sobre elas. Nada parecia real que não tivesse sido vista
com esses olhos, tocadas por essas mãos.
Cada minuto, a realidade daquela pequena estranha ficava mais fosca.
"Renesmee," eu concordei, sentida, e fiquei em pé de novo, puxando ele comigo.


22. PROMETIDA

Pensar em Renesmee a trouxe para o palco central em minha estranha, nova, e
ampla, porém distraída mente. Tantas perguntas.

"Me fale sobre ela," eu insisti quando ele pegou em minha mão. Unindo-se
lentamente.
"Ela não é como mais nada no mundo," ele me disse, e o som de uma quase
devoção religiosa estava lá de novo em sua voz.
Senti uma pontada de ciúme por este estranho. Ele a conhecia e eu não. Isso não
era justo.
"Quanto ela se parece com você? Quanto se parece comigo? Ou como eu era, sei
lá."
"Parece que é justamente dividida."
"Ela tinha temperamento quente," eu lembrei.
"Sim. Ela tinha uma batida no coração, apesar de bater um pouco mais rápido que
o de um humano. Sua temperatura é um pouco mais quente que o de o normal
também. Ela dorme."
"Sério?"
"Bem demais para um recém-nascido. Os únicos pais no mundo que não precisam
dormir, e nossa filha já dorme a noite toda." Ele riu.
Eu gostei da maneira como ele disse `nossa filha'. As palavras a tornaram mais
real.
"Ela tem exatamente a cor de seus olhos ­ então isso não ficará perdido no fim das
contas." Ele sorriu para mim. "Eles são tão lindos."
"E as partes de vampiro?" perguntei.
"Sua pele parece ser tão impenetrável quanto a nossa. Não que alguém sonharia
em testar isso."
Eu pisquei para ele, um pouco abalada.
"Claro que ninguém testaria," ele me garantiu de novo. "Sua dieta... bem, ela
prefere beber sangue. Carlisle continua tentando persuadi-la a beber o leite
substituto para bebê também, mas ela não tem muita paciência com isso. Não
posso dizer que a culpo ­ cheiro de coisa nojenta, mesmo para comida humana."
Eu bocejei agora. Ele fez isso parecer como se eles estivessem tendo conversas.
"Persuadi-la?"

"Ela é inteligente, chocantemente, e progride em um ritmo imenso. Mesmo que ela
não fale ­ ainda ­ ela se comunica bem efetivamente."
"Não. Fala. Ainda."
Ele diminuiu nosso passo adiante, me deixando absorver isso.
"O que você quer dizer, ela se comunica efetivamente?" eu pedi.
"Eu acho que será mais fácil pra você... ver por si mesma. É mais difícil para
descrever."
Considerei isso. Eu sabia que tinha muito que eu precisava ver por mim mesma,
antes disso ser real. Eu não estava certa no quão mais estava pronta para isso,
então mudei o assunto.
"Por que Jacob ainda está aqui?" perguntei. "Como ele consegue agüentar? Por
que ele agüentaria?" O toque de minha voz tremeu um pouco. "Porque ele teria
que sofrer mais?"
"Jacob não está sofrendo," ele disse em um novo tom estranho. "Apesar de eu
desejar mudar suas condições." Edward adicionou pelos dos dentes.
"Edward!" eu assobiei, puxando-o com força para parar (e me sentindo um pouco
assustada com a presunção que eu era capaz de ter.) "Como pode dizer isso? Jacob
tem dado tudo para nos proteger! O que eu o fiz passar ­!" eu me contrai pela
turva memória de vergonha e culpa. Parecia estranho agora que eu precisava dele
tanto então. Aquele senso de ausência sem ele perto tinha desaparecido; deve ter
sido fraqueza humana.

"Você verá exatamente como eu posso dizer isso," Edward resmungou. "Eu o
prometi que o deixaria se explicar, mas duvido, você será muito diferente do que
eu. Claro, eu estou muitas vezes errado sobre seus pensamentos, não é?" ele
apertou os lábios e me olhou.
"Explicar o que?"
Edward sacudiu a cabeça. "Eu prometi. Apesar de não saber se eu realmente o
devo alguma coisa mais...." Seus dentes rangeram junto.
"Edward, eu não entendo." Frustração e indignação passaram pela minha cabeça.
Ele acariciou minha bochecha e então sorriu gentilmente quando meu rosto se
endireitou em resposta, desejo momentaneamente rejeitando a contrariedade. "É
mais difícil do que você faz parecer, eu sei. Eu lembro."
"Eu não gosto de me sentir confusa."
"Eu sei. E vamos te levar para casa, então você poderá ver por si mesma."
Seus olhos correram pelos resquícios do meu vestido enquanto ele falava em voltar
para casa, e ele franziu a sobrancelha. "Hmm." Depois de meio segundo de
pensamento, ele desabotoou sua camisa branca e segurou para que eu colocasse
meus braços.
"Ruim assim?"
Ele sorriu.
Escorreguei meus braços nas suas mangas, e então abotoei rapidamente sobre o
meu áspero corpo. Claro, isso o deixou sem uma camisa, e era impossível não achar
aquilo perturbador.

"Eu te alcanço," eu disse, e depois preveni, "sem jogar desta vez!"
Ele soltou minha mão e sorriu. "Em sua marca..."
Encontrar meu caminho para minha nova casa era mais simples do que caminhar
até a rua de Charlie para minha antiga casa. Nosso cheiro deixou uma clara e fácil
trilha a seguir, mesmo correndo o mais rápido que pude.
Edward tinha me batido até que atravessamos o rio. Eu tive a chance e fiz meu
salto antes, tentando usar minha força extra para ganhar.
"Há!" Eu exultei quando ouvi meu pé tocar a grama primeiro.
Escutando a aterrissagem dele, ouvi algo que não esperava. Alguma coisa alta e
muito próxima. O som de um coração.
Edward estava atrás de mim no mesmo segundo, suas mãos apertaram o topo de
meus braços.
"Não respire," ele me alertou urgentemente.
Eu tentei não ficar em pânico com minha congelada meia-respiração. Meus olhos
eram as únicas coisas que se moviam, girando instintivamente para encontrar a
origem do som.
Jacob ficou de pé na linha onde a floresta tocava o gramado dos Cullen, seus
braços cruzados em seu corpo, seus dentes trincados firmemente. Invisível por
entre as matas atrás dele, eu ouvi agora dois grandes corações, e a fraca colisão das
patas enormes sob as plantas.
"Cuidado, Jacob," Edward disse. Um resmungo da floresta ecoou sob a
preocupação de sua voz. "Talvez isto não seja a melhor maneira ­"
"Você acha que seria melhor deixa-la próxima ao bebê primeiro?" Jacob
interrompeu. É seguro ver como Bella lida comigo. Eu me curo rápido."
Isso era um teste? Ver se eu poderia não matar Jacob antes de tentar não matar
Renesmee? Me senti doente de maneira estranha ­ isso não tinha nada a ver com
meu estômago, só com minha mente. Isso foi idéia do Edward?
Olhei de relance para seu rosto ansiosamente; Edward parecia pensar por um
momento, e então sua expressão se transformou de preocupação em outra coisa.
Ele deu de ombros, e tinha uma intenção na hospitalidade de sua voz quando ele
disse "É seu pescoço, eu acho."
O rosnado da floresta estava furioso agora; Leah, não tive dúvidas.
O que houve com Edward? Depois de tudo o que nós passamos, ele não deveria ser
capaz de sentir algum carinho por meu melhor amigo? Eu pensei ­ talvez
estupidamente ­ que Edward era um pouco amigo de Jacob agora também. Eu
devo tê-los entendido mal.
Mas o que Jacob estava fazendo? Porque ele se ofereceria como um teste para
proteger Renesmee? Isso não fazia sentido algum para mim. Mesmo se nossa
amizade tivesse sobrevivido...
E quando meus olhos encontraram Jacob agora, eu pensei que talvez tivesse. Ele
ainda parecia meu melhor amigo. Mas ele não era o único que tinha mudado.
Como eu parecia pra ele?
Então ele sorriu seu sorriso familiar, o sorriso de um parente importante, e fiquei
certa de que nossa amizade estava intacta. Estava exatamente como antes, quando
nós andávamos por aí em sua oficina feita em casa, apenas dois amigos matando
tempo. Fácil e normal.Novamente eu notei que a estranha necessidade que sentia
por ele antes de me transformar, havia sumido completamente. Ele era apenas meu
amigo, do jeito que deveria ser.
Ainda não fazia sentido o que ele estava fazendo agora, apesar disso. Ele estava
realmente tão abnegado que tentaria me proteger ­ com sua própria vida ­ de
fazer algo em um segundo incontrolado do qual eu me arrependeria em agonia
para sempre? Aquilo era mais do que simplesmente tolerar o que eu tinha me
transformado, ou milagrosamente conseguir permanecer meu amigo. Jacob era
uma das melhores pessoas que eu conhecia, mas isso era demais para aceitar de
qualquer um. Sua risada aumentou, e ele estremeceu levemente. "Eu tenho que te
dizer, Bells. Você está uma aberração."
Sorri de volta, cedendo facilmente ao antigo estilo. Isso era um lado dele que eu
entendia.
Edward rosnou. "Olhe a si mesmo, mestiço."
O vento soprou por trás de mim, e rapidamente enchi meus pulmões com o ar
seguro, então pude falar. "Não, ele está certo. Os olhos são realmente especiais, não
são?"
"Super horripilantes. Mas não está tão ruim quanto eu pensei que ficaria.
"Deus ­ obrigada pelo incrível elogio!"
Ele rolou os olhos. "Você entende o que quero dizer. Ainda se parece com você ­
um pouco. Talvez não o olhar não seja tanto... você é Bella. Eu não pensei que fosse
sentir como se você ainda estivesse aqui." Ele sorriu para mim sem nenhum sinal
de amargura ou ressentimento em qualquer parte de seu rosto. Então ele riu e
disse, "Bom, acho que ficarei acostumado com o olho logo logo."
"Ficará?" perguntei, confusa. Era maravilhoso que nós ainda éramos amigos, mas
não era como se fossemos passar muito tempo juntos. O olhar estranho passou pelo
rosto dele, apagando o sorriso. Era quase.... culpa? Então seus olhos se desviaram
para Edward.

"Obrigado," ele disse. "Eu não sabia se você seria capaz de guardar isso dela,
promessa ou não. Normalmente você simplesmente a dá tudo que ela quer."
"Talvez eu esteja esperando que ela fique irritada e arranque sua cabeça," Edward
sugeriu. Jacob bufou.
"O que está acontecendo? Vocês dois estão guardando segredo de mim?" Eu disse,
incrédula.
"Te explico mais tarde," Jacob disse auto-consciente ­ como se ele não tivesse
realmente planejado isso. Então ele mudou o assunto. "Primeiro vamos fazer este
show na estrada." Seu sorriso era um desafio agora conforme ele começou avançar
lentamente.
Tinha um lamento de protesto atrás dele, e então o corpo cinza de Leah deslizou
para fora das árvores atrás dele. O mais alto cor de areia, Seth, estava bem atrás
dela.
"Fiquem frios, meninos," Jacob disse. "Fiquem fora disso."
Eu estava feliz que eles não o escutaram, mas o seguiram um pouco mais devagar.
O vento estava parado agora; não sopraria o cheiro dele de mim.
Ele se aproximou tanto que eu pude sentir o calor de seu corpo no ar entre nós.
Minha garganta queimou em resposta.
"Vamos lá, Bells. Faça seu pior."
Leah assobiou.
Eu não queria respirar. Não era certo tomar perigosa vantagem de Jacob, não
importa se ele era a oferenda. Mas eu não poderia fugir da lógica. De que outra
forma eu poderia estar certa de que não machucaria Renesmee?
"Estou envelhecendo aqui, Bella," Jacob zombou. "Okay, tecnicamente não, mas
você pegou a idéia. Vá em frente, dê um sopro."
"Agarre-se a mim," eu disse a Edward, me contraindo em seu peito.
Suas mãos apertadas em meus braços.
Eu tranquei meus músculos no lugar, esperando que pudesse mantê-los congelados.
Resolvi que faria ao menos tão bem quanto estivesse na caça. O enredo do pior
caso, eu pararia de respirar e correria até isso. Nervosa, tomei um pequeno fôlego
pelo nariz, rodeada por alguma coisa.

Doeu um pouco, mas minha garganta já estava queimando estupidamente mesmo.
Jacob não cheirava muito mais humano do que um leão da montanha. Tinha uma
porcentagem animal em seu sangue que instantaneamente repelia. Apesar do alto e
molhado som de seu coração estar apelando, o cheiro que vinha com isso fazia meu
nariz se dobrar. Era, na verdade, mais fácil com o cheiro para controlar minha
reação ao som e a batida da sua pulsão sanguínea.
Eu tomei outro fôlego e relaxei. "Huh. Posso ver o que todo mundo falava. Você
fede, Jacob."
Edward caiu na gargalhada; suas mãos escorregaram dos meus ombros para
envolver minha cintura. Seth latiu uma baixa gargalhada em harmonia com
Edward; ele veio um pouco mais perto, enquanto Leah recuava muitos passos. E
então eu tive ciência de outra platéia, quando ouvi gargalhada baixa, distinta de
Emmett, abafada um pouco pela parede de vidro entre nós.
"Olha quem fala," Jacob disse, dramaticamente tampando o nariz. Seu rosto não
se dobrou nadinha enquanto Edward me abraçava, nem mesmo quando Edward
se compôs e sussurrou "Eu te amo" em meu ouvido. Jacob continuou sorrindo. Isso
me fez sentir esperançosa de que as coisas estavam indo bem conosco, de um modo
que elas não tinham estado por tanto tempo como agora. Talvez agora eu pudesse
ser verdadeiramente amiga dele, desde que o enojei o bastante fisicamente, ele não
poderia me amar do mesmo jeito que era antes. Talvez isso fosse o tudo o que
precisávamos.
"Okay, então eu passei, certo?" Eu disse. "Agora vocês vão me contar qual é este
grande segredo?"
A expressão de Jacob se tornou muito nervosa. "Não é nada com que você precise
se preocupar agora...."
Eu ouvi Emmett rir novamente - um som de antecipação.
Eu teria apertado o ponto, mas quando ouvi Emmett, ouvi outros sons também.
Sete pessoas respirando. Um grupo de pulmões se movendo mais rapidamente do
que os outros. Apenas um coração palpitando como asas de um pássaro, calmo e
rápido; eu estava totalmente divertida. Minha filha estava do outro lado daquela
fina parede de vidro. Eu não podia vê-la ­ a luz encobria o reflexo da janela, como
um espelho. Podia apenas me ver, parecia muito estranha ­ tão branca e calma ­
comparada a Jacob. Ou comparada a Edward, parecia exatamente igual.
"Renesmee," eu sussurrei. Estresse me fez uma estátua de novo. Renesmee não
cheiraria como um animal. Eu a colocaria em perigo? "Venha e veja," Edward
murmurou. "Eu sei que você pode agüentar isso."
"Você me ajudará?" sussurrei através dos lábios imóveis.
"Claro que sim."
"E Emmett e Jasper ­ só pra garantir?"
"Nós cuidaremos de você, Bella. Não se preocupe, nós estaremos prontos. Nenhum
de nós iria arriscar Renesmee. Acho que você ficará surpresa no quão inteiramente
ela já enrolou todos nós com seus pequenos dedos. Ela estará perfeitamente segura,
haja o que houver."
Minhas saudades para vê-la, para entender a admiração na voz dele, quebrou
minha posição congelada. Dei um passo à frente.
E então Jacob estava no meu caminho, seu rosto era uma máscara de preocupação.
"Tem certeza, sugador de sangue?" ele pediu a Edward, sua voz quase implorando.
Eu nunca o ouvi falar com Edward daquele jeito. "Eu não gosto disso. Talvez ela
deveria esperar ­"
"Você teve seu teste, Jacob."
Foi um teste de Jacob?
"Mas -," Jacob começou.
"Mas nada," Edward disse, repentinamente exasperado. "Bella precisa ver nossa
filha. Saia do caminho dela."
Jacob me disparou um estranho, frenético olhar, e então se virou e correu para a
casa na nossa frente.
Edward rosnou.
Eu não via sentido no confronto deles, e também não pude me concentrar nele. Eu
conseguia apenas pensar na criança embaçada em minha memória, e lutando
contra a nebulosidade, tentando me lembrar de seu rosto exatamente.
"Podemos?" Edward disse, sua voz gentil novamente.
Eu balancei a cabeça nervosamente.
Ele segurou firme minha mão e conduziu o caminho até a casa.
Eles esperaram por mim em uma linha sorridente que era ao mesmo tempo
defensiva e receptiva. Rosalie estava alguns passos atrás dos outros, próxima a
porta da frente. Ela estava sozinha até que Jacob se juntou, e parou em frente a
ela, mais perto do que o normal. Não fazia sentido de conforto nessa proximidade;
ambos pareciam se contrair pela proximidade.
Alguém muito pequeno estava se inclinando para fora dos braços de Rosalie,
olhando para Jacob. Imediatamente ela teve minha absoluta atenção, cada
pensamento meu, de um jeito como se nada mais tivesse o tomado desde o
momento em que abri meus olhos.
"Eu estive fora somente por dois dias?"Arfei incrédula.
A estranha criança nos braços de Rosalie deveria ter semanas, senão meses. Ela era
talvez duas vezes maior do que o bebê em minha turva memória, e ela parecia
suportar seu próprio torso facilmente quando se esticou para mim. Seu cabelo
brilhante e bronze caiu em cachos sob seus ombros. Seus olhos cor de chocolate me
examinaram com um interesse que não era de longe infantil; Era adulto, ciente e
inteligente. Ela levantou uma mão, alcançando minha direção por um momento, e
então voltou a tocar a garganta de Rosalie.
Se seu rosto não fosse impressionante em sua beleza e perfeição, eu não teria
acreditado que era a mesma criança. Minha criança.
Mas Edward estava em suas feições, e eu estava na cor de seus olhos e bochechas.
Até Charlie tinha um lugar em seus cachos grossos, mesmo que a cor seja a de
Edward. Ela devia ser nossa. Impossível, mas ainda verdade.
Ver esta imprevista pequena pessoa não a fez mais real, entretanto. Só a fez mais
fantástica.
Rosalie deu um tapinha na mão contra seu pescoço e murmurou, "Sim, é ela."
Os olhos de Renesmee permaneceram fixos em mim. Então, conforme tinha feito
segundos após seu violento nascimento, ela sorriu para mim. Um brilhante flash de
seu pequeno e perfeito dente branco.
Cambaleando por dentro, dei um passo hesitante em sua direção.
Todo mundo se moveu muito rápido.
Emmett e Jasper estavam bem na minha frente, ombro a ombro, mãos preparadas.
Edward me segurou por trás, dedos apertados de novo no topo dos meus braços.
Até Carlisle e Esme se moveram ao lado de Emmett e Jasper, enquanto Rosalie se
apoiou na porta, seu braço segurando Renesmee. Jacob se mexeu, mantendo sua
posição protetora na frente deles.
Alice foi a única que permaneceu em seu lugar.
"Oh, dêem a Bella algum crédito," ela os reprovou. "Ela não fará nada. Vocês
queriam olhar mais de perto também."
Alice estava certa. Eu estava controlada. Eu estive atenta para qualquer coisa ­
por um cheiro tão impossivelmente insistente como o de um humano na floresta. A
tentação aqui não era realmente comparável. A fragrância de Renesmee estava
perfeitamente balanceada com a linha entre o cheiro do mais lindo perfume e o
cheiro da comida mais deliciosa. Era um cheiro de vampiro doce o bastante para
manter a parte humana de ser devastador.
Eu poderia agüentar. Estava certa.
"Estou bem," eu prometi, dando um tapa na mão de Edward sobre o meu braço.
Então hesitei e adicionei, "Fiquem perto, porém, pra garantir."
Os olhos de Jasper estavam apertados, focados. Eu sabia que ele estava tomando
meu clima emocional, e eu trabalhei para manter a calma. Senti Edward soltar
meus braços conforme ele lia a estimativa de Jasper. Mas, mesmo que Jasper
estivesse sabendo em primeira mão, ele não parecia tão certo.
Quando ela ouviu minha voz, a criança muito consciente lutou nos braços de
Rosalie, avançando para mim. De alguma forma, sua expressão conseguiu parecer
impaciente.
"Jazz, erm, nos deixe passar. Bella conseguiu."
"Edward, o risco ­," Jasper disse.
"Mínimo. Ouça, Jasper ­ na caça ela captou o cheiro de alguns caminhantes que
estavam no lugar errado, na hora errada..."
Eu ouvi Carlisle tomar um fôlego abalado. O rosto de Esme estava repentinamente
cheio de preocupação misturado com compaixão. Os olhos de Jasper se alargaram,
mas ele acenou um pouquinho, como se as palavras de Edward respondessem
alguma pergunta em sua mente. A boca de Jacob se contorceu em uma careta
nojenta. Emmett encolheu os ombros. Rosalie parecia ainda menos preocupada do
que Emmett quando tentou segurar a criança lutadora em seus braços.
A expressão de Alice me disse que ela não estava enganada. Seus olhos encolhidos,
focados com fogo intensamente em minha camisa emprestada, pareciam mais
preocupados com o que eu fiz com meu vestido do que com qualquer outra coisa.
"Edward!" Carlisle censurou. "Como você pôde ser tão irresponsável?"
"Eu sei, Carlisle, eu sei. Eu fui simplesmente estúpido. Deveria ter tirado um
tempo para ter certeza de que nós estávamos na zona de segurança antes de soltá-
la."
"Edward," Eu resmunguei, embaraçada pelo modo com que eles me encaravam.
Era como se estivessem tentando ver um brilho vermelho em meus olhos.
"Ele está absolutamente certo em me repreender, Bella," Edward disse com um
sorriso. "Eu cometi um grande erro. O fato de que você está mais forte do que
qualquer outra pessoa que eu já conheci não muda isso."
Alice rolou os olhos. "Boa piada, Edward."
"Não estava fazendo uma piada. Estava explicando a Jasper do porque eu sei que
Bella pode agüentar isso. Não é minha culpa se todo mundo tirou conclusões
precipitadas."
"Espere," Jasper arfou. "Ela não caçou os humanos?"
"Ela começou a caçar," Edward disse, claramente se divertindo. Meus dentes
rangeram. "Ela estava inteiramente focada na caça."
"O que aconteceu?" Carlisle interviu. Seus olhos estavam repentinamente
brilhantes, um sorriso surpreso começou a se formar em seu rosto. Me lembrou de
antes, quando ele queria os detalhes da minha experiência de transformação. A
excitação de novas informações.
Edward se inclinou a ele, animado. "Ela me ouviu por trás dela, e reagiu
defensivamente. Assim que minha busca quebrou sua concentração, ela saiu fora.
Nunca vi nada igual. Ela percebeu uma vez o que estava acontecendo, e então...
segurou sua respiração e fugiu."
"Pare," Emmett murmurou. "Sério?"
"Ele não está contando direito," resmunguei, mais embaraçada do que antes. "Não
citou a parte em que eu rosnei pra ele."
"Você fez um par de golpes bons?" Emmett perguntou avidamente.
"Não! Claro que não."
"Não, não mesmo? Você realmente não o atacou?"
"Emmett!" eu protestei.
"Aw, mas que perda," Emmett gemeu. "E aqui você é provavelmente a pessoa que
poderia pegá-lo ­ já que ele não pode ler sua mente para trapacear ­ e você tinha
uma desculpa perfeita também." Ele suspirou. "Eu estava morrendo pra ver como
ele faria sem essa vantagem."
Eu o olhei friamente. "Eu nunca faria isso."
Jasper franziu as sobrancelhas e roubou minha atenção; ele parecia ainda mais
perturbado que antes.
Edward tocou seu punho levemente nos ombros de Jasper como um falso soco. "Vê
o que quero dizer?"
"Não é normal," Jasper murmurou.
"Ela poderia ter se virado contra você ­ ela tem apenas algumas horas de vida!"
Esme repreendeu, pondo sua mão sobre seu coração. ""Oh, nós deveríamos ter ido
com você."
Eu não estava dando muita atenção agora que Edward tinha passado o clímax de
sua piada. Estava encarando a linda criança pela porta, que ainda estava me
encarando. Suas lindas mãozinhas estendidas em minha direção, como se ela
soubesse exatamente quem eu era. Automaticamente, minha mão se levantou para
imitar a dela.
"Edward," eu disse, me inclinando ao redor de Jasper para vê-la melhor. "Por
favor?"
Os dentes de Jasper estavam imóveis; ele não se mexeu.
"Jazz, isso não é nada que você tenha visto antes," Alice disse silenciosamente.
"Confie em mim."
Seus olhos encontraram os meus por um curto segundo, e então Jasper acenou. Ele
se mexeu para fora do meu caminho, mas pôs uma mão em meu ombro, e foi
comigo enquanto eu caminhava lentamente.
Pensei sobre cada passo antes de fazê-los, analisando meu humor, o fogo em minha
garganta, a posição dos outros ao meu redor. Quão forte eu me sentia versus o
quão bem eles seriam capazes de me conter. Era um processo lento.
E então a criança nos braços de Rosalie, lutando e se esticando o tempo todo
enquanto sua expressão ficava mais e mais irritada, soltou um alto, chamativo
choro. Todo mundo reagiu como se ­ assim como eu ­ eles nunca tivessem ouvido
sua voz antes.
Eles a examinaram por um segundo, me deixando de fora sozinha, congelada no
lugar. O som do choro penetrado de Renesmee passou por mim, me cravando no
chão. Meus olhos furaram o estranho caminho, como se eles quisessem chorar.
Parecia que todos tinham uma mão nela, dando tapinhas e acalmando. Todos,
menos eu.


"Qual o problema? Ela está machucada? O que houve?"
Era a voz de Jacob que estava mais alta, que se destacou ansiosamente sobre as
outras. Eu observei em choque enquanto ele estendeu a mão para Renesmee, e
então em total horror enquanto Rosalie a entregou a ele, sem uma briga.
"Não, ela está bem," Rosalie o assegurou.
Rosalie estava acalmando Jacob?
Renesmee foi com Jacob com bastante vontade, apertando sua pequena mão
contra o pescoço dele, e então se contorcendo para me alcançar de novo.
"Vê?" Rosalie disse a ele. "Ela só quer Bella."
"Ela me quer?" eu sussurrei.
Os olhos de Renesmee ­ meus olhos ­ me encararam impacientemente.
Edward se lançou ao meu lado. Ele pôs as mãos levemente em meus braços e me
encorajou.
"Ela tem esperado por você por quase três dias," ele contou.
Nós estávamos apenas a poucos passos dela agora. Explosões de calor pareciam
tremer dela ao me tocar.
Ou talvez fosse Jacob que estava tremendo. Eu vi as mãos dele sacudindo enquanto
me aproximava. E ainda, apesar de sua óbvia ansiedade, seu rosto estava ainda
mais sereno do que eu tinha visto em muito tempo.
"Jake ­ Eu estou bem," eu disse a ele. Isso me fez apavorada para ver Renesmee
em suas mãos balançando, mas trabalhei para me manter em controle.
Ele franziu as sobrancelhas para mim, olhos apertados, como se ele estivesse
apenas assustado com o pensamento de Renesmee em seus braços.
Renesmee choramingou avidamente e se esticou, suas pequenas mãos agarrando os
pulsos de novo e de novo.
Alguma coisa me trouxe de volta naquele momento. O som de seu choro, a
familiaridade em seus olhos, o jeito com que ela parecia ainda mais impaciente do
que eu por esta reunião ­ tudo isso se juntou no mais natural dos padrões,
enquanto ela agarrava o ar entre nós.
Repentinamente ela era absolutamente real, e claro, eu a conhecia. Era
perfeitamente ordinário que eu deveria dar o último passo e alcançá-la, colocar
minhas mãos exatamente onde elas encaixavam melhor, conforme eu a puxei
gentilmente para mim.
Jacob deixou seus longos braços esticados para que eu pudesse envolve-la, mas ele
não a deixou. Ele estremeceu um pouco quando nossa pele se tocou. Sua pele,
sempre quente demais para mim antes, parecia como uma chama para mim agora.
Era quase a mesma temperatura da de Renesmee. Talvez um ou dois graus de
diferença.
Renesmee parecia esquecer a frieza de minha pele, ou ao menos estava acostumada
a ela.
Ela ergueu os olhos e sorriu para mim de novo, mostrando seus perfeitos dentinhos
e duas covinhas. Então, muito deliberadamente, ela alcançou meu rosto.
No momento em que ela fez isso, as mãos me apertaram, antecipando minha
reação. Eu mal notei.
Estava respirando fundo, chocada e assustada pela estranha, alarmante imagem
que passou pela minha mente. Parecia com uma forte memória ­ eu podia
continuar vendo pelos meus olhos enquanto a assistia em minha mente ­ mas era
completamente não-familiar. Encarei esta imagem até ver a expressão esperançosa
de Renesmee, tentando entender o que estava acontecendo, lutando
desesperadamente para se agarrar à minha tranqüilidade.
Além de ser chocante e não-familiar, a imagem também estava errada, de alguma
forma ­ eu quase reconheci meu próprio rosto nela, meu antigo rosto, mas ela se
afastou, ficou para trás. Eu entendi rapidamente que estava vendo meu rosto como
os outros o viram, ao invés de voar em um reflexo.
Minha memorável face rodou, destruída, coberta de doce e sangue. Apesar disso,
minha expressão a vista se tornou um sorriso adorável ; meus olhos castanhos
incendiaram sobre seus profundos círculos. A imagem ficou mais larga, meu rosto
ficou mais perto para o ponto de vantagem não visto, e então bruscamente
desapareceu.
A mão de Renesmee se soltou do meu rosto. Ela sorriu largamente, fazendo uma
cavidade novamente.
Estava totalmente silencioso no quarto, exceto pelos batimentos do coração.
Ninguém, fora Jacob e Renesmee, tinha batimentos fortes e suas respirações
ouvidas. O silêncio se quebrou; parecia como se eles estivessem esperando que eu
dissesse algo.
"O que ... foi ... isso ?" eu encarei o choque.
" O que você viu?" Rosalie perguntou curiosa, Inclinando-se para Jacob, que foi
quem pareceu estar no caminho e fora do lugar no momento." O que ela mostrou a
você ?"
"Ela me mostrou o que? " Eu sussurrei.
" Eu disse a você que isso era difícil de explicar, " Edward murmurou em meu
ouvido . "Mas da maneira efetiva que as comunicações vão.."
" O que foi isso? " Jacob perguntou.
Eu pisquei rapidamente várias vezes." Um. Eu. Eu acho. Mas eu fechei
terrivelmente."
"Isso foi apenas a memória que ela teve de você," Edward explicou. Ficou óbvio
que ele viu o que ela estava mostrando para mim assim como ela pensou. Ele
continuou se contraindo, a voz dele dura por reviver a memória . " Ela está
deixando você saber que ela fez a conexão, que ela mostra quem você é."
" Mas como ela fez isso?"
Renesmee não pareceu preocupada com meus olhos impressionados. Ela estava
sorrindo levemente e puxando um tufo do meu cabelo.
"Como eu escuto seus pensamentos? Como Alice vê o futuro?" Edward perguntou
retoricamente, e então encolheu os ombros "Ela tem um dom."
"Essa foi uma interessante mudança" Carlisle disse para Edward. " É como se ela
estivesse fazendo exatamente o oposto do que você pode."
"Interessante," Edward concordou. "Eu me pergunto se..."
Eu sabia que eles estavam especulando, mas eu não me importei. Eu estava
encarando o rosto mais lindo do mundo. Ela estava linda em meus braços, me
lembrando do momento em que a escuridão quase venceu, quando não existia nada
no mundo para se apoiar.
Nada forte o suficiente para me fazer vencer a destruidora escuridão. O momento
em que pensei em Renesmee, eu descobri algo que nunca poderia esquecer.
"Eu lembro de você, também," Eu disse a ela quietamente.
Pareceu muito natural inclinar-me e pressionar meus lábios nos dela. Ela cheirava
maravilhosamente bem. A essência da sua pele deixou minha garganta queimando,
mas isso era muito fácil de ignorar. Isso não tirou a satisfação do momento.
Renesmee era real e eu a conhecia. Ela era a mesma por quem eu lutei desde o
começo. Minha pequena inspiração, aquela que me amou por dentro, também.
Meio Edward, perfeita e amável. E meio eu --- que, surpreendentemente a tornou
particularmente melhor que desacreditada.
Eu estive bem todo o tempo. Valia a pena lutar por ela.
"Ela está bem," Alice murmurou, provavelmente para Jasper. Eu pude sentir eles
incomodados, sem confiar em mim.
"Não tivemos muito para um dia? " Jacob perguntou, a voz dele calmamente alta
injetou-se stress. "Okay, Bella está bem, não vamos pressioná-la"
Eu olhei para ele com uma irritação real. Jasper se aproximou sem muita
facilidade perto de mim. Todos nós estávamos tão juntos que qualquer pequeno
movimento parecia grande.
"Qual é o seu problema, Jacob?" Eu falei. Eu o afastei para abraçar Renesmee, e
ele apenas ficou perto de mim. Ele estava se pressionando perto de mim, Renesmee
tocando nossos ombros, de ambos.
Edward desfez dele "Só porque eu compreendo, não significa que não vou te atirar
daqui, Jacob. Bella está extraordinariamente bem. Não arruíne o momento dela."
"Eu vou ajudar ele a arremessá-lo, cachorro" Rosalie prometeu, a voz dela
fervente. " Eu vou te dar um belo chute na bunda" Obviamente, não houve
mudança naquela relação, tinha ficado pior.
Eu olhei para Jacob, uma expressão meio furiosa e ansiosa. Os olhos dele estavam
fixados no rosto de Renesmee. Com todos colados, foi tocado no mínimo seis
diferentes vampiros naquele momento, e não pareceu incomodá-lo nenhum pouco.
Ele realmente iria continuar para me proteger de mim mesma? O que poderia ter
acontecido durante minha transformação--- minha alteração em algo que ele odeia
--- que poderia o tornar tão afetado para essa necessidade?
Eu pensei nisso, o vendo encarando minha filha. Encarando ela como... como se ele
fosse um homem cego vendo o sol pela primeira vez.
"Não!" Eu disse.
Os dentes de Jasper se juntaram e os braços de Edward se colocaram no meu
corpo como se estivesse me enforcando. Jacob tirou Renesmee dos meus braços no
mesmo segundo, e eu não tentei segurá-la. Porque eu senti vindo --- o momento eles
estavam esperando.
"Rose," Eu disse entre meus dentes, bem lentamente e precisa. "Pegue Renesmee."
Rosalie a abraçou em seus braços, e Jacob deu minha filha para ela de primeira.
Ambos se afastaram de mim.
"Edward, eu não quero te ferir, então por favor se afaste de mim."
Ele hesitou.
"Vá ficar em frente à Renesmee," Eu sugeri.
Ele deliberou, e então me soltou.
Eu me desviei da minha multidão de caça e dei dois lentos passos em direção a
Jacob.
"Você não.." Eu disse a ele.
Ele se afastou, com as palmas das mãos para cima, tentando argumentar comigo. "
Você sabe que não é algo que eu posso controlar."
" Seu estúpido vira-lata. Como você pôde? Meu bebê!"
Ele se jogou na frente da porta agora enquanto eu o enfrentava, meio querendo se
afastar para as escadas. "Isso não foi idéia minha, Bella!"
"Eu a segurei uma vez, e você já achou que você teve algum direito sobre ela? Ela é
minha
"Eu posso dividir", ele disse argumentando conforme recuava pelo gramado.
"Pague por isso" Eu ouvi Emmett dizer atrás de mim. Uma pequena parte do meu
cérebro perguntou quem tinha sido contra esse resultado. Eu não perdi muita
atenção nisso. Estava tão furiosa.
"Como você se atreve a ter impressão com meu bebê? Você perdeu a noção?"
"Isso foi involuntário!" Ele insistiu, indo para as árvores.
Então ele não estava sozinho. Os dois grandes lobos reapareceram, ao lado dele.
Leah me tocou.
Um apavorante resmungo se rasgou através de meus dentes de volta a ela. O som
me perturbou, mas não o suficiente para me impedir de avançar.
"Bella, você poderia me ouvir apenas por um segundo? Por favor?" Jacob
implorou. " Leah, sai fora," Ele adicionou.
Leah enrolou seus lábios para mim e não se mexeu.
"Por que eu deveria escutar?" Eu falei em tom de desaprovação. A fúria
dominando minha cabeça. Isso preencheu tudo e todos.
"Porque você é a única que me disse isso. Você lembra? Você disse que nós
pertencíamos a vida um do outro, certo? Que nós éramos família. Você disse que
era como se você e eu fossemos destinados. Então... Agora nós somos. É o que você
queria."
Eu o olhei ferozmente. Eu lembro dessas palavras. Mas meu novo cérebro estava a
dois passos de tirar sua cabeça.
"Você acha que você vai ser parte da minha família sendo meu genro!" Eu disse.
Minha voz passou por duas oitavas e continuou parecendo música.
Emmett riu.
"Pare ela, Edward," Esme disse. "Ela vai se arrepender se o ferir."
Mas eu senti uma perseguição atrás de mim.
"Não!" Jacob estava insistindo na mesma hora. "Como você não pode ver isso
dessa forma? Ela é apenas um bebê, por todos os demônios!"
"Esse é meu ponto!" Eu gritei.
"Você sabe que eu não penso nela dessa maneira! Você acha que Edward teria me
deixado viver esse tempo todo se eu a visse assim? Tudo que eu quero é que ela
tenha uma vida feliz e segura--- Isso é tão ruim? É muito diferente do que você
quer?" Ele estava gritando de volta para mim.
Além das palavras, eu gritei um resmungo a ele.
"Ela é maravilhosa, não é?" Eu escutei Edward dizer.
"Ela não foi ao pescoço dele nem mesmo uma vez," Carlisle concordou, parecendo
chocado.
"Ótimo, você ganha essa," Emmett disse rancorosamente.
"Você ficará longe dela," eu assobiei para Jacob.
"Não posso fazer isso!"
Atravessei meu dente. "Tente.Começando agora."
"Não é possível. Você lembra o quanto me queria por perto três dias atrás? O
quanto era difícil estarmos separados um do outro? Isso acabou pra você agora,
não é?"
Eu olhei furiosa, incerta do que ele estava implicando.
"Isso era ela," ele contou. "Desde o começo. Nós tivemos que estar juntos, até
depois."
Eu me lembrei, e então entendi; uma pequena parte de mim estava aliviada por ter
a loucura explicada. Mas aquela ajuda de alguma forma só me fez ficar mais
irritada. Ele estava esperando que aquilo fosse o bastante pra mim? Que aquele
único esclarecimento me faria achar tudo bem?
"Fuja enquanto você ainda pode," Eu ameacei.
"Vamos lá, Bells! Nessie gosta de mim também," ele insistiu.
Eu congelei. Minha respiração parou. Por trás de mim, ouvi a falta de som que
eram suas ansiosas reações.
"Do que... você a chamou?"
Jacob deu um passo para trás, dando um olhar envergonhado. "Bem," ele
murmurou, "Aquele nome que você sugeriu é meio que boca cheia e ­"
"Você apelidou minha filha de O monstro do Lago Ness?" Eu berrei.
E então disparei contra sua garganta.
MEMÓRIAS

"Eu lamento muito, Seth. Eu devia ter ficado mais perto."
Edward ainda estava se desculpando, e eu não achei isso justo e nem apropriado.
Afinal, Edward não perdeu completamente e indesculpavelmente o controle de seu
temperamento. Edward não tentou arrancar a cabeça de Jacob ­ Jacob, que nem
sequer se transformou para se proteger ­ e então acidentalmente quebrou o ombro
e a clavícula de Seth quando pulou entre os dois. Não foi Edward que quase matou
seu melhor amigo.
Não que o melhor amigo dele não tivesse algumas coisas para explicar, mas,
obviamente, nada que Jacob tivesse feito poderia ter justificado esse
comportamento.
Então não devia ser eu me desculpando?
Eu tentei de novo.
"Seth, eu ­"
"Não se preocupe, Bella, eu estou totalmente bem", Seth disse ao mesmo tempo que
Edward disse, "Bella, amor, ninguém está te julgando. Você está se saindo tão
bem."
Eles ainda não tinham me deixado terminar a frase.
O fato de Edward estar tendo dificuldades pra manter o sorriso fora do rosto só
piorava as coisas. Eu sabia que Jacob não merecia minha reação exagerada, mas
Edward parecia achar algo satisfatório nela. Talvez ele estava apenas desejando ter
a desculpa de ser um recém nascido poder fazer uma demonstração física de sua
irritação com Jacob também.
Eu tentei apagar inteiramente a raiva do meu sistema, mas era difícil, sabendo que
Jacob estava lá fora com Renesmee agora mesmo. Mantendo-a em segurança
contra mim, a recém nascida enlouquecida.
Carlisle grudou outro pedaço de gesso no braço de Seth, e Seth gemeu.
"Desculpe, desculpe!" Eu murmurei, sabendo que eu nunca ia conseguir articular
uma desculpa apropriada.

"Não se estressa, Bella", Seth disse, dando um tapinha em meu joelho com a mão
boa enquanto Edward esfregava meu braço do outro lado.
Seth não parecia ter nenhuma aversão a me ter sentada ao lado dele no sofá
enquanto Carlisle o tratava. "Eu estarei de volta ao normal em uma hora e meia",
ele continuou, ainda batendo no meu joelho como se fosse indiferente à sua textura
fria e dura. "Qualquer um teria feito o mesmo, o que Jake e Ness ­" Ele parou no
meio da frase e mudou de assunto rapidamente. "Quer dizer, pelo menos você não
me mordeu nem nada assim. Isso teria sido um saco."
Eu enterrei o rosto nas mãos e estremeci com o pensamento, por causa da real
possibilidade. Isso podia ter acontecido tão facilmente. E lobisomens não reagiam
ao veneno dos vampiros da forma que os humanos reagiam, como eles tinham
acabado de me contar. Era fatal para eles.
"Eu sou uma má pessoa."
"É claro que não é. Eu não devia ter ­" Edward começou.
"Pare com isso", eu suspirei. Eu não queria que ele tomasse a culpa para si do jeito
como ele tomava tudo pra si.
"Que sorte que Ness ­ Renesmee não é venenosa", Seth começou depois de um
segundo de estranho silêncio. "Porque ela morde Jake o tempo todo."
Minhas mãos caíram. "Ela morde?"
"Claro. Sempre que Rose não coloca o jantar rápido o suficiente na boca dela.
Rose acha muito hilário."
Eu o encarei, chocada, e também me sentindo culpada, porque eu precisava
admitir que isso me agradava um pouquinho de uma forma petulante.
É claro, eu já sabia que Renesmee não era venenosa. Eu fui a primeira pessoa que
ela mordeu. Eu não fiz essa observação em voz alta, já que eu estava fingindo ter
perdido as memórias sobre aqueles eventos recentes.

"Bem, Seth", Carlisle disse, erguendo as costas e se afastando de nós. "Eu acho que
isso é tudo o que eu posso fazer. Tente não se mover por, oh, algumas horas, eu
acho." Carlisle gargalhou. "Eu queria que tratar humanos fosse instantaneamente
gratificante dessa forma". Ele descansou a mão um instante no cabelo preto de
Seth. "Fique parado", ele disse, então desapareceu indo para o andar de cima. Eu
ouvi a porta do seu escritório se fechando, e eu me perguntei se eles já haviam
removido os traços do tempos que eu fiquei lá.
"Eu provavelmente consigo ficar quieto por um tempo", Seth concordou depois
que Carlisle já havia saído, e então deu um bocejo enorme. Cuidadosamente,
prestando atenção pra não mexer o ombro, Seth descansou a cabeça no encosto do
sofá e fechou os olhos. Segundos depois a boca dele já estava escancarada.
Eu fiz uma careta para seu rosto tranqüilo por um momento. Como Jacob, Seth
parecia ter o dom de dormir quando bem queria. Sabendo que eu não seria capaz
de me desculpar novamente por uns tempos, eu levantei; o movimento não moveu
nem um pouco o sofá. Tudo fisicamente falando era tão fácil, mas o resto...
Edward me seguiu até a janela dos fundos e segurou minha mão.
Leah estava caminhando na beira do rio, parando de vez em quando para dar uma
espiada na casa. Era fácil saber quando ela estava procurando por seu irmão e
quando ela estava procurando por mim. Ela se alternava entre olhares ansiosos e
encaradas assassinas.
Eu podia ouvir Jacob e Rosalie do lado de fora nos degraus da frente brigando
baixinho pra ver de quem era a vez de alimentar Renesmee. O relacionamento
deles estava antagonista como sempre; a única coisa na qual eles concordavam era
que eu devia ser mantida longe do meu bebê até que eu estivesse cem por cento
certa de que estava recuperada da minha explosão de temperamento. Edward
tinha questionado a sentença dos dois, mas eu deixei pra lá. Eu também queria ter
certeza. Eu estava preocupada, no entanto, que o meu cento por cento certa e o
cem por cento certa deles fossem coisas meio diferentes.
Além da pequena discussão deles, a respiração lenta de Seth, e o resfôlego
impaciente de Leah, estava muito quieto. Emmett, Alice e Esme estavam caçando.
Jasper tinham ficado pra trás pra ficar de olho em mim. Ele estava atrás do
corrimão da escada agora, de forma a não parecer um intruso, tentando não ser
chato.
Eu tirei vantagem da calma pra pensar em todas as coisas que Edward e Seth me
disseram enquanto Carlisle engessava o braço de Seth. Eu tinha perdido um monte
de coisa enquanto estava queimando, e essa era a primeira chance real de me
atualizar.
A coisa mais importante foi o término da briga com o bando de Sam ­ e era por
isso que os outros se sentiam livres para ir e vir como queriam novamente. A
trégua estava mais forte que nunca. Ou mais absoluta, dependendo do seu ponto de
vista, eu imagino.
Absoluta, porque a mais absoluta das leis dos lobos era que nenhum lobo matasse o
objeto de impressão do outro. A dor de tal coisa seria tolerada pelo bando inteiro. A
culpa, fosse intencional ou acidental, não podia ser perdoada; os lobos envolvidos
lutariam até a morte ­ não havia opção. Isso já aconteceu muito tempo atrás, Seth
me disse, mas apenas acidentalmente. Nenhum lobo destruiria intencionalmente o
irmão dessa maneira.

Então Renesmee era intocável por causa do forma que Jacob se sentia em relação a
ela agora. Eu tentei me concentrar no alívio que isso trazia, ao invés de pensar no
meu pesar, mas não era fácil. Minha mente tinha espaço suficiente para as duas
emoções reagirem intensamente ao mesmo tempo.
E Sam também não podia ficar com raiva da minha transformação, porque Jacob
­ falando como Alpha por direito ­ tinha permitido. Eu me lembrei várias vezes do
quanto eu devia a Jacob quando tudo o que eu queria era ficar com raiva dele.
Eu deliberadamente redirecionei meus pensamentos para controlar minhas
emoções. Eu considerei outro fenômeno interessante; apesar do silêncio entre os
dois bandos continuar, Jacob e Sam descobriram que Alphas podem falar um com
o outro quando eu sua forma de lobo. Não era como antes; eles não podiam ouvir
todos os pensamentos que tinham como antes da separação. Era mais como falar
em voz alta, Seth disse. Sam só podia ouvir os pensamentos quando Jacob quisesse
dividi-los, e vice versa. Eles descobriram que também podiam se comunicar à
distância, agora que estavam falando um com o outro de novo.
Eles não descobriram isso até que Jacob foi sozinho ­ sob os protestos de Seth e
Leah ­ contar sobre Renesmee; foi a primeira vez que ele deixou Renesmee desde
que pôs os olhos nela.
Quando Sam compreendeu o quão absolutamente tudo havia mudado, ele voltou
com Jacob para conversar com Carlisle. Eles conversaram na forma humana
(Edward se recusou a sair do meu lado para traduzir), e o trato foi renovado. O
sentimento amigável do relacionamento, no entanto, talvez jamais fosse o mesmo.
Uma grande preocupação a menos.
Mas havia outra que, apesar de não ser fisicamente perigosa como um bando de
lobos enraivecidos, ainda parecia mais urgente pra mim.
Charlie.

Ele tinha falado com Esme cedo, esta manhã, mas isso não o impediu de ligar
novamente, duas vezes, há apenas alguns segundos, enquanto Carlisle tratava de
Seth. Carlisle e Edward deixaram o telefone tocar.
Contar a ele seria a coisa certa? Será que os Cullen estavam certos? Dizer a ele que
eu tinha morrido era a melhor forma, a mais carinhosa? Será que eu seria capaz
de deitar imóvel num caixão enquanto ele e minha mãe choravam sobre mim?
Não parecia certo pra mim. Mas colocar Charlie e Renee na minha da obsessão do
Volturi com esse segredo claramente estava fora de questão.
Ainda havia minha idéia ­ deixar que Charlie me visse, quando eu estivesse pronta
para isso, e deixá-lo tirar as conclusões erradas. Tecnicamente, as regras dos
vampiros continuariam intactas. Não seria melhor para Charlie se ele soubesse que
eu ainda estava viva ­ mais ou menos ­ e feliz? Mesmo estando estranha e
diferente e provavelmente assustadora para ele?
Meus olhos, em particular, eram assustadores demais no momento. Quanto tempo
até que meu autocontrole e a cor dos meus olhos estivessem prontos para Charlie?
"Qual é o problema, Bella?" Jasper perguntou baixinho, lendo minha crescente
tensão. "Ninguém está com raiva de você" ­ um rosnado baixo ao lado do rio o
contradisse, mas ele o ignorou ­ "nem mesmo surpreso, na verdade. Bem, eu acho
que estamos surpresos. Surpresos por você ter recobrado sua consciência tão
rapidamente. Você foi bem. Melhor do que alguém espera de você."
Enquanto ele estava falando, o quarto foi ficando muito calmo. A respiração de
Seth escapou num breve ronco. Eu me sentia mais em paz, mas não esqueci minhas
ansiedades.
"Na verdade, eu estava pensando em Charlie."
Lá fora, a briguinha parou.
"Ah", Jasper murmurou.

"Nós realmente precisamos ir embora, não é?" Eu perguntei. "Por um tempo, pelo
menos. Fingir que estamos em Atlanta ou algo assim."
Eu podia sentir o olhar de Edward preso no meu rosto, mas continuei olhando
para Jasper. Foi ele quem me respondeu num tom grave.
"Sim. É a única forma de proteger o seu pai."
Eu pensei por um momento. "Eu vou sentir muita falta dele. eu vou sentir falta de
todos por aqui."
Jacob, eu pensei a despeito de mim mesma. Apesar daquela necessidade ter
desaparecido e se definido ­ e eu estava vastamente aliviada por isso ­ ele ainda
era meu amigo. Alguém que conhecia a verdadeira eu e que a aceitava. Mesmo
como um monstro.
Eu pensei no que Jacob tinha dito, implorando pra mim antes de eu atacá-lo. Você
disse que pertencíamos à vida um do outro, certo? Que nós éramos uma família.
Voc~e disse que era assim que deveria ser entre nós. Então... agora somos. É tudo o
que você queria.
Mas não parecia ser tudo o que eu queria. Não exatamente. Eu me lembrei de
algum tempo atrás, nas confusas, fracas memórias da minha vida humana. De
volta ao tempo que era o mais difícil de lembrar ­ o tempo sem Edward, um tempo
tão obscuro que eu tentei enterrar na minha mente; eu lembrei de só desejar que
Jacob fosse meu irmão para que nós pudéssemos amar um ao outro sem confusão o
dor. Mas eu nunca envolvi uma filha na equação.
Eu me lembre de algum tempo depois ­ uma das muitas vezes quando eu disse
adeus a Jacob ­ me perguntando em voz alta com quem ele acabaria ficando, quem
acertaria a vida dele depois de tudo que eu havia feito com ela. Eu disse que, quem
quer que ela fosse, ela não seria boa o suficiente pra ele.


Eu bufei, e Edward ergueu uma sobrancelha me questionando. Eu só balancei a
cabeça para ele.
Mas mesmo sentindo falta do meu amigo, eu sabia que havia um problema maior.
Sam ou Jared ou Quil já haviam passado um dia inteiro sem ver os objetos se suas
fixações, Emily, Kim e Claire? Será que eles conseguiriam fazer isso? o que a
separação de Renesmee faria com Jacob? Ia causar dor a ele?
Ainda havia suficiente ira em meu sistema para que eu ficasse feliz, não com a dor
dele, mas com a idéia de tirar Renesmee de perto dele. Como eu podia lidar com a
idéia dela pertencer a Jacob quando ela mal pertencia a mim?
O som do movimento na varanda da frente interrompeu meus pensamentos. Eu os
ouvi levantar, e então eles passaram pela porta da frente. Exatamente no mesmo
momento, Carlisle desceu as escadas com as mãos cheias de coisas estranhas ­ uma
fita métrica, uma escala. Jasper veio para o meu lado. Como se houvesse um sinal
que eu havia ignorado, até mesmo Leah se sentou do lado de fora e olhou pra
dentro pela janela com uma expressão como se ela esperasse alguma coisa familiar
e ao mesmo tempo totalmente desinteressante ao mesmo tempo.
"Deve ser seis", Edward disse.
"Então?", eu perguntei, meus olhos presos em Rosalie, Jacob e Renesmee. Eles
estavam na porta de entrada, Renesmee nos braços de Rosalie. Rosalie parecia de
sobre-aviso. Jacob parecia confuso. Renesmee estava linda e impaciente.
"Hora de medir Ness ­ er, Renesmee", Carlisle explicou.
"Oh. Vocês faz isso todos os dias?"
"Quatro vezes por dia", Carlisle corrigiu ausentemente enquanto gesticulava para
que os outros fossem para o sofá. Eu pensei ter visto Renesmee suspirar.
"Quatro vezes? Todo dia? Porque?"


"Ela ainda está crescendo rapidamente", Edward murmurou pra mim, a voz dele
baixa e forçada. Ele apertou minha mão, enquanto seu outro braço se prendia
seguramente na minha cintura, quase como se ele precisasse de apoio.
Eu não conseguia tirar os olhos de Renesmee para checar a expressão dele.
Ela parecia perfeita, absolutamente saudável. A pele dela cintilava como alabastro
polido; a cor nas bochechas dela era como pétalas de rosa sobre a pele. Não podia
haver nada de errado com essa beleza tão radiante. Certamente não podia haver
nada mais perigoso na minha dela do que sua mãe. Ou podia?
A diferença entre a criança a qual eu dei a luz e a que eu encontrei de novo uma
hora atrás era óbvia pra qualquer um. A diferença entre a Renesmee de uma hora
atrás e a de agora era menos notável. Olhos humanos não a teriam detectado. Mas
ela estava lá.
Seu corpo estava um pouco mais longo. Só um pouco mais magro. Seu rosto já não
era mais tão redondo; ficava mais oval a cada segundo. Seus cachinhos estavam
minimamente mais próximos dos ombros. Ela se esticou esperançosamente nos
braços de Rosalie enquanto Carlisle passava a fita métrica em seu corpo e depois a
usou para circular sua cabeça. Ele não tomou notas; lembrava perfeitamente.
Eu estava consciente de que os braços de Jacob estavam cruzados com força sobre
seu peito assim como os braços de Edward estavam presos a mim. Seus
sobrancelhas pesadas estavam se unindo por cima de seus olhos cavados.
Ela tinha amadurecido de uma pequena célula e se transformado num bebê de
tamanho normal no curso de algumas semanas. Ela parecia bem sendo um bebê
apenas dias depois do seu nascimento. Se esse padrão de crescimento se
mantivesse...


Minha mente de vampira não teve problemas com a matemática.
"O que vamos fazer?" Eu sussurrei, horrorizada.
Os braços de Edward se apertaram. Ele entendia exatamente o que eu estava
pensando. "Eu não sei."
"Está diminuindo", Jacob murmurou através dos dentes.
"Precisaremos de vários dias mais de medição para estabelecer um ritmo, Jacob.
Eu não posso fazer promessas."
"Ontem ela cresceu cinco centímetros. Hoje foi menos."
"Cerca de dois centímetros a cada trinta segundos, se minhas medições forem
perfeitas", Carlisle disse baixinho.
"Seja perfeito, Doutor", Jacob disse, quase transformando as palavras numa
ameaça. Rosalie enrijeceu.
"Você sabe que eu farei o melhor", Carlisle o assegurou.
Jacob suspirou. "Acho que isso é só o que eu posso pedir."
Eu me senti irritada de novo, como se Jacob estivesse roubando as minhas falas ­ e
dizendo todas elas erradas.
Renesmee parecia irritada também. Ela começou a se mexer e então ergueu a mão
imperiosamente para o rosto de Rosalie. Rosalie se inclinou pra frente para que
Renesmee pudesse tocar seu rosto. Depois de um segundo, Rosalie suspirou.
"O que ela quer?" Jacob quis saber, roubando a minha fala de novo.
"Bella, é claro", Rosalie disse a ele, e as palavras dela me fizeram sentir quentinha
por dentro. Então ela olhou pra mim. "Como você está?"
"Preocupada", eu admiti, e Edward me apertou.
"Todos nós estamos. Mas não foi isso que eu quis dizer."
"Eu estou sob controle", eu prometi. Sede estava bem embaixo na minha lista nesse
momento. Além do mais, Renesmee tinha um cheiro muito bom, e não no sentido
comestível.
Jacob mordeu o lábio mas não se moveu para impedir Rosalie quando ela ofereceu
Renesmee para mim. Jasper e Edward ficaram rondando mas permitiram. Eu
podia ver o quanto Rose estava tensa, e eu me perguntei como a sala estaria para
Jasper agora. Ou ele estava tão concentrado em mim que não conseguia sentir os
outros?
Renesmee se inclinou pra mim como eu me inclinei para ela, um sorriso brilhante
iluminando seu rosto. Ela cabia tão facilmente nos meus braços, como se eles
tivessem sido feitos para ela. Imediatamente ele pôs a mão quente em minha
bochecha.
Apesar deu estar preparada, ver a visão que parecia uma memória na minha
cabeça ainda me fez perder o fôlego. Tão clara e colorida mas também,
completamente transparente.
Ela estava lembrando de mim, me atirando contra Jacob no gramado da frente,
lembrando de Seth se metendo entre nós dois. Ela tinha visto e ouvido tudo com
perfeita claridade. Não parecia comigo, essa predadora graciosa saltando sobre sua
presa como uma flecha voando de um arco. Tinha que ser outra pessoa. Ver Jacob
erguer as mãos na frente do rosto em sinal de defesa fez eu me sentir um
pouquinho melhor. As mãos dele não estavam tremendo.
Edward gargalhou, vendo os pensamentos de Renesmee comigo. E então nós dois
gememos quando ouvimos o som dos ossos de Seth se quebrando.
Renesmee mostrou seu sorriso brilhante, e os olhos de sua memória não saíram de
Jacob durante toda a bagunça que se seguiu. Eu senti um novo sabor ligado à
memória ­ não exatamente protetor, mais possessivo ­ enquanto ela observava
Jacob. Eu tive a distinta impressão de que ela ficou feliz quando Seth se jogou na
frente do meu salto. Ela não queria que Jacob se machucasse. Ele era dela.
"Oh, maravilha", eu gemi. "Perfeito."
"É só porque o gosto dele é melhor que o nosso", Edward me assegurou, sua voz
dura com seu próprio aborrecimento.
"Eu disse que ela gosta de mim também", Jacob zombou do outro lado da sala, os
olhos grudados em Renesmee. A piada dele foi sem vontade; o ângulo tenso das
sobrancelhas dele não relaxou.
Renesmee cutucou meu rosto impacientemente, chamando minha atenção. Outra
memória: Rosalie passando uma escova cuidadosamente por cada um de seus
cachos. A sensação foi boa.
Carlisle e sua fita métrica, sabendo que ela tinha que se esticar e ficar parada. Isso
não era interessante pra ela.
"Parece que ela está te atualizando em tudo o que você perdeu", Edward comentou
no meu ouvido.
Meu nariz coçou quando ela mostrou a próxima pra mim. O cheiro vinha de um
estranho copo de metal ­ duro o suficiente para não ser facilmente mordido ­
mandou uma queimação repentina pela minha garganta. Ouch.
E então Renesmee foi retirada dos meus braços, que estavam presos atrás das
minhas costas. Eu não lutei com Jasper; eu só olhei para o rosto assustado de
Edward.
"O que eu fiz?"
Edward olhou para Jasper atrás de mim, e então para mim de novo.
"Mas ela estava lembrando de estar com sede", Edward murmurou, sua testa se
enrugando. "Ela estava lembrando o gosto do sangue dos humanos."
Jasper apertou mais os meus braços. Parte da minha mente notou que eu não
estava particularmente desconfortável, muito menos dolorida, como teria sido pra
um humano.
Só era chato. Eu tinha certeza de que conseguiria me livrar de suas mãos, mas não
lutei.
"Sim", eu concordei. "E?"
Edward fez careta pra mim por mais um segundo, e então sua expressão afroxou.
Ele riu uma vez. "E, absolutamente nada, pelo que parece. A reação exagerada
dessa vez foi minha. Jezz, solte-a."
As mãos desapareceram. Eu busquei Renesmee assim que estava livre. Edward
passou-a pra mim sem hesitação.
"Eu não compreendo", Jasper disse. "Eu não agüento isso."
Eu observei surpresa enquanto Jasper saia pela porta dos fundos. Leah se moveu
para dar a ele uma grande margem de espaço enquanto ele caminhou até o rio e se
jogou na beirada.
Renesmee tocou minha bochecha, repetindo mais uma vez a cena da saída, como
um replay instantâneo. Eu podia sentir a pergunta nos seus pensamentos, um eco
dos meus.
Eu já tinha me recuperado do choque de seu estranho pequeno dom. Parecia uma
parte inteiramente natural dela, era quase esperado. Talvez agora que eu mesma
fazia parte do sobrenatural, eu nunca mais seria cética novamente.
Mas o que havia de errado com Jasper?
"Ele vai voltar", Edward disse, se foi pra mim ou para Renesmee, eu não sei. "Ele
só precisa de um momento a sós para reajustar sua perspectiva de vida." Havia um
sorriso ameaçando os cantos da boca dele.
Outra memória humana ­ Edward me dizendo que Jasper se sentiria melhor se eu
tivesse "dificuldades em me ajustar" a ser uma vampira. Esse era um novo
contexto da discussão sobre quantas pessoas eu ia matar em meu primeiro ano
como recém nascida.
"Ele está com raiva de mim?" Eu perguntei baixinho.
Os olhos de Edward se arregalaram. "Não. Porque ele estaria?"
"Qual é o problema, então?"
"Ele está zangado consigo mesmo, Bella, não com você. Ele está se preocupando
em... profecias auto realizáveis, eu acho que pode-se dizer assim."
"Como assim?" Carlisle perguntou antes que eu pudesse.
"Ele está se perguntando se a loucura de um recém nascido é realmente tão difícil
quanto nós sempre pensamos, ou se, com a concentração e atitude certas, quando
um pode ser como Bella. Mesmo agora ­ talvez ele só tenha tal dificuldade porque
ele acredita que isso é natural e inevitável. Talvez se ele esperasse mais de si
mesmo, ele atingisse tais expectativas. Você está fazendo-o questionar um monte de
coisas que ele acreditava profundamente ser garantidas, Bella."
"Mas isso é injusto", Carlisle disse. "Todo mundo é diferente; todos têm seus
próprios desafios. Talvez o que Bella está fazendo vá além do natural. Talvez esse
seja o dom dela, por assim dizer."
Eu fiquei congelada pela surpresa. Renesmee sentiu a mudança, e me tocou. Ela
lembrou do último segundo do tempo e se perguntou por quê.
"Essa é uma teoria interessante e bastante plausível", Edward disse.
Por um pequeno espaço de tempo, eu fiquei decepcionada. O quê? Nada de visões
mágicas, nada de habilidades ofensivas como, oh, atirar raios com os olhos ou algo
assim? Absolutamente nada legal ou útil?
E então eu me dei conta do que isso queria dizer, se o meu "super poder" fosse
nada além de um autocontrole excepcional.
Pra começar, pelo menos eu tinha um dom. Eu podia não ter tido nada.
Mas, mais que isso, se Edward estivesse certo, então eu podia pular a parte que eu
tanto havia temido.
E se eu não precisasse ser uma recém nascida? Não no sentido daquelas máquinas
de matar alucinadas, pelo menos. E se eu me ajustasse aos Cullen desde o primeiro
dia? E se eu não precisasse me esconder num lugar remoto por um ano enquanto
eu "crescia"? E se, como Carlisle, eu nunca matasse ninguém? E se eu pudesse ser
uma boa vampira imediatamente?
Eu poderia ver Charlie.
Eu suspirei assim que a realidade tomou conta da esperança. Eu não podia ver
Charlie imediatamente. Os olhos, a voz, o rosto perfeito. O que eu podia dizer pra
ele; como eu ia começar? Eu estava furtivamente feliz por ter algumas desculpas
para atrasar um pouco as coisas; mesmo querendo tanto encontrar uma forma de
manter Charlie em minha vida, eu estava morrendo de medo do meu primeiro
encontro com ele. Ver seus arregalando quando ele olhasse pro meu rosto novo,
minha pele nova. Saber que ele estava assustado. Imaginar que explicação
nebulosa se formaria em sua cabeça.
Eu era covarde o suficiente para esperar um ano enquanto meus olhos ficavam
claros. E cá estava eu, pensando que seria tão destemida quando fosse
indestrutível.
"Você já viu um equivalente de alto controle como talento?" Edward perguntou a
Carlisle. "Você realmente acha que isso é um dom, ou produto de toda a
preparação dela?"
Carlisle ergueu os ombros. "É um pouco similar ao que Siobhan era capaz de fazer,
apesar dele não chamar isso de dom."


"Siobhan, seu amigo do clã Irlandês?" Rosalie perguntou. "Eu não sabia que ela
podia fazer alguma coisa especial. Eu pensei que Maggie fosse a talentosa daquele
grupo."
"Sim, Siobhan pensa o mesmo. Mas ela tem essa forma de estabelecer suas metas e
então quase... transformá-las em realidade. Ela acha que isso são bons
planejamentos, mas nós sempre nos perguntamos se havia algo mais. Quando ela
incluiu Maggie no clã, por exemplo. Liam estava sendo egoísta, mas Siobhan
queria que desse certo, e então deu."
Edward, Carlisle e Rosalie se sentaram em cadeiras enquanto continuavam a
discussão. Jacob estava sentado protetoramente perto de Seth, parecendo
entediado. Pelo jeito que as pálpebras dele estavam caindo, eu tinha certeza de que
ele estaria inconsciente em um momento.
Eu ouvi, mas toda a minha atenção estava dividida. Renesmee ainda estava me
contando sobre seu dia. Eu a segurei perto da parede de vidro, meus braços
ninando-a automaticamente enquanto olhávamos uma para os olhos da outra.
Eu me dei conta de que os outros não tinham motivos para se sentar. Eu estava
perfeitamente confortável de pé. Era tão confortável quanto seria estar numa
cama. Eu sabia que seria capaz de ficar assim de pé por uma semana sem mover e
ao final dos sete dias ainda me sentiria tão relaxada quanto me sentia no começo.
Eles deviam fazer isso por hábito. Humanos notariam uma pessoa de pé por horas
sem sequer trocar o peso de um pé pro outro. Mesmo agora, Rosalie passou os
dedos pelos cabelos e Carlisle cruzou as pernas. Pequenos movimentos que os
impediam de ficar parados demais, demais para um vampiro. Eu teria que prestar
atenção ao que eles faziam e começar a praticar.
Eu passei meu peso de volta para a perna esquerda. Pareceu meio bobo.
Talvez eles estivessem apenas tentando me dar algum tempo a sós com o bebê ­ tão
a sós quanto fosse seguro.
Renesmee me contou tudo sobre o que aconteceu em cada minuto do seu dia, e eu
tive a sensação de ser o tenor das historinhas que ela queria me contar, tanto
quanto eu queria ouvir. Ela estava preocupada que eu tivesse perdido as coisas ­
como os pardais que haviam chegado mais e mais perto quando Jacob a segurou,
os dois pássaros muito quietos no galho a árvore; os pássaros não se aproximavam
do Rosalie. Ou a coisa branca ultrajantemente nojenta ­ fórmula de bebês ­ que
Carlisle colocou em seu copo; tinha cheiro de sujeira azeda. Ou a música que
Edward havia sussurrado para ela, que era tão perfeita que Renesmee tocou pra
mim duas vezes; eu fiquei surpresa por ser o plano de fundo dessa memória,
perfeitamente imóvel, mas parecendo um pouco cansada. Eu estremeci, lembrando
daqueles tempos em minha própria perspectiva. O fogo odioso...


Depois de quase uma hora ­ os outros ainda estavam profundamente absorvidos
em sua conversa, Seth e Jacob roncando em harmonia no sofá ­ a memória das
histórias de Renesmee começaram a ficar lentas. Elas ficaram meio borradas e
apagadas nos cantos e ficavam fora de foco antes de chegarem ao fim. Eu estava
prestes e interromper Edward cheia de pânico ­ alguma coisa estava acontecendo
com ela? ­ quando suas pálpebras flutuaram e se fecharam. Ela bocejou, seus
lábios rosa claros se esticando num O redondo, e seus olhos não se abriram mais.
A mão dela caiu do meu rosto enquanto ela caia no sono ­ a parte de trás das
pálpebras dela eram do mesmo tom violeta claro que as nuvens tinham antes do
nascer do sol. Com cuidado para não acorda-la, eu levantei a mão dela de volta
para a minha pele e a segurei lá cheia de curiosidade. Primeiro não havia nada, e
depois, após alguns minutos, uma mistura de cores, como um monte de borboletas,
estava se espalhando em seus pensamentos.
Maravilhada, eu observei seus olhos. Nada fazia sentido. Apenas as cores e os
formatos e os rostos. Eu gostei de ver a freqüência com que meu rosto ­ meus dois
rostos, a horrível humana e a gloriosa imortal ­ apareciam em seus pensamentos
inconscientes. Mais que o de Edward ou se Rosalie. Eu estava empatada com Jacob
também; eu tentei não deixar isso me afetar.
Pela primeira vez, eu entendi como Edward foi capaz de me observar dormindo
noite após noite, só pra me ouvir falando no sono. Eu podia ver Renesmee
sonhando pra sempre.
A mudança no tom de voz de Edward chamou minha atenção quando ele disse,
"Finalmente", e virou o olhar na direção da janela. Nada estava escondido na
escuridão; tudo tinha acabado de mudar de cores.
Leah, ainda observando, se levantou e se enfiou num arbusto enquanto Alice
aparecia do outro lado do rio. Alice se balançou pra frente e pra trás num galho
como se fosse uma trapezista, seus pés chegando a altura das mãos, antes de atirar
seu corpo numa graciosa espiral sobre rio. Esme deu um salto mais tradicional,
enquanto Emmett se jogou direto na água, atirando água tão longe que algumas
gotas bateram nas janelas traseiras. Para minha surpresa, Jasper vinha logo atrás,
seu próprio salto eficiente parecendo suavizado, até mesmo sutil, depois dos outros.
O enorme sorriso se esticando no rosto de Alice era familiar de uma forma
obscura, estranha. De repente, todos estavam sorrindo pra mim ­ Esme
docemente, Emmett excitado, Rosalie um pouco superior, Carlisle indulgente, e
Edward na expectativa.
Alice entrou na sala antes de todos os outros, a mão esticada na frente dela, a
impaciência fazendo uma auréola quase visível ao seu redor. Eu sua palma havia
uma chave comum feita de bronze com uma fita rosa grande demais amarrada
nela.
"Feliz aniversário!" Ela gritou.
Eu revirei os olhos. "Ninguém começa a contar no dia do nascimento", eu lembrei
ela. "Seu primeiro aniversário é quando se completa um ano, Alice."
Seu sorriso ficou presumido. "Não estamos celebrando seu aniversário de vampira.
Ainda. É treze de Setembro, Bella. Feliz aniversário de dezenove anos!"


24. SURPESA
"Não. De jeito nenhum!" Eu sacudi minha cabeça ferozmente, e então lancei um
olhar ao presumido sorriso no rosto do meu marido de 17 anos. "Não, isso não
conta. Eu parei de envelhecer três dias atrás. Terei 18 anos para sempre."
"Tanto faz," Alice disse, liberando meu protesto ao encolher os ombros
rapidamente. "Nós estamos celebrando mesmo, então engole isso."
Eu suspirei. Raramente tinha algum ponto para argumentar com Alice.
Seu sorriso ficou impossivelmente largo enquanto ela lia o consentimento em meus
olhos.
"Você está preparada para abrir seu presente?" Alice cantou.
"Presentes," Edward corrigiu, e puxou outra chave ­ uma maior e prateada com
um azul menos gritante ­ de seu bolso.
Eu lutei para não rolar os olhos. Sabia imediatamente o que era essa chave ­ o
"carro de depois". Me perguntei se deveria me sentir excitada. Parecia que a
conversa de vampiro não tinha me dado nenhum interesse repentino em carros
esportivos.
"O meu primeiro," Alice disse, e estirou a língua, prevendo a resposta dele.
"O meu está mais perto."
"Mas olha como ela está vestida." As palavras de Alice eram quase um lamento.
"Isso tem me matado o dia todo. É claramente a prioridade."
Minhas sobrancelhas se juntaram quando me perguntei como uma chave poderia
me dar novas roupas. Ela me comprou um baú inteiro de roupas?
"Eu sei ­ Jogarei com você por isso," Alice sugeriu. "Pedra, papel e tesoura."
Jasper sacudiu a cabeça, e Edward suspirou.
"Por que você não conta logo quem ganha?" Edward disse ironicamente.
Alice irradiou de alegria. "Eu ganho. Excelente."
"Provavelmente é melhor que eu espere pela manhã, de qualquer forma." Edward
sorriu o sorriso torto para mim, e acenou para Jacob e Seth, que pareciam como se
tivessem se mexido a noite inteira; Me perguntei quanto tempo eles ficaram de pé
desta vez. "Acho que talvez seja mais divertido se Jacob ficasse acordado para a
grande revelação, não concorda? Então alguém estará disponível a expressar o
certo nível de entusiasmo?"
Sorri de volta. Ele me conhecia bem.
"Yay," Alice cantou. "Bella, entregue Ness ­ Renesmee para Rosalie."
"Onde ela costuma dormir?"
Alice encolheu os ombros. "Nos braços de Rosalie. Ou nos de Jacob. Ou nos de
Esme. Você entendeu. Ela nunca saiu dos braços de alguém a vida inteira. Ela sera
a meia-vampira mais mimada da existência."
Edward riu enquanto Rosalie pôs Renesmee com habilidade em seus braços. "Ela
também é a mais não-mimada meia-vampira da existência," Rosalie disse. "A
beleza de ser uma de um gênero."
Rosalie sorriu para mim, e eu fiquei feliz ao ver que o novo coleguismo entre nós
ainda estava em seu sorriso. Não tinha total certeza de que isso duraria depois que
a vida de Renesmee não estivesse mais ligada a minha. Mas talvez nós tivéssemos
lutado juntas do mesmo lado por tempo o suficiente para que fossemos sempre
amigas agora. Eu finalmente fiz a mesma escolha que ela teria feito se tivesse no
meu lugar. Isso pareceu ter livrado seu ressentimento comigo por todas as outras
escolhas.
Alice enfiou a chave decorada com laços em minha mão, e agarrou em meu
cotovelo para me levar à porta dos fundos. "Vamos, vamos," ela se animou.
"Está do lado de fora?"
"Mais ou menos," Alice disse, me empurrando para frente.
"Aproveite seu presente," Rosalie disse. "É de todos nós. Especialmente Esme."
"Vocês não vão também?" percebi que ninguém se mexeu.
"Nós te daremos uma chance de apreciá-lo sozinha," Rosalie disse. "Você pode nos
contar sobre isso... mais tarde."
Emmett gargalhou. Alguma coisa nesta risada me fez sentir como se tivesse
corando, apesar de não ter certeza do porque.
Percebi que muitas coisas em mim ­ como odiar surpresas verdadeiramente, e não
gostar de presentes em geral ­ não tinham mudado nem um pouco. Era uma ajuda
e revelação descobrir o quanto minhas características essenciais tinham
permanecido comigo neste novo corpo.
Eu não tinha esperado ser eu mesma. Sorri imensamente.
Alice puxou meu cotovelo, e eu não pude parar de sorrir enquanto a seguia pela
noite púrpura. Apenas Edward veio conosco.
"Tem um entusiasmo que eu estou procurando," Alice murmurou incentivando.
Então ela soltou meu braço, fez duas fronteiras, e saltou sobre o rio.
"Vamos, Bella," ela chamou do outro lado do rio.
Edward pulou ao mesmo tempo que eu; cada parte era tão divertida quanto tinha
sido esta tarde. Talvez um pouco mais divertida porque a noite muda tudo para
cores novas e ricas.
Alice decolou conosco em seus calcanhares, nos guiando ao norte. Era mais fácil
seguir o som de seu passo sussurrando contra o chão e a trilha fresca de seu cheiro,
do que manter meus olhos nela através da grossa vegetação.
Sem nenhum sinal, eu pude ver. Ela rodou e se lançou onde eu parei.
"Não me ataque," ela alertou, e se atirou em mim.
"O que você está fazendo?" perguntei, me torcendo enquanto ela se embaralhava
em minhas costas e tampou meu rosto com as mãos. Eu senti o desejo de atirá-la,
mas o controlei.
"Garantindo que você não poderá ver."
"Eu poderia cuidar disso sem o drama," Edward ofereceu.
"Você a deixaria trapacear. Pegue a mao dela e a conduza."
"Alice, eu ­"
"Não encha, Bella. Nós estamos fazendo do meu jeito."
Senti os dedos de Edward se entrelaçarem aos meus. "Só mais alguns segundos,
Bella. E então ela perturbará outra pessoa." Ele me puxou para frente. Mantive
isso facilmente. Não estava assustada de golpear uma árvore; a árvore seria a
única machucada naquele cenário.
"Você pode ser um pouco mais compreensivo," Alice o reprovou. "Isso é tanto
para você quanto pra ela."
"Verdade. Obrigado de novo, Alice."
"Sim, sim. Okay." A voz de Alice repentinamente cresceu em entusiasmo. "Pare ali.
Vire-a um pouco à direita. Sim, desse jeito. Okay. Está pronta?" ela grunhiu.
"Estou." Tinham cheiros novos aqui, provocando meu interesse, aumentando
minha curiosidade. Cheiros que não pertenciam ao fundo da floresta. Matagal.
Fumaça. Rosas. Serragem? Alguma coisa metálica também. A riqueza da terra
funda foi exposta e trazida à tona. Eu me inclinei para ver o mistério.
Alice saltou de trás de mim, libertando sua atenção em meus olhos.
Eu encarei a escuridão violeta. Lá, aconchegando-se em uma pequena clareira da
floresta, estava uma pequena casa enrijecida, lavanda cinza na luz das estrelas.
Pertencia aqui tão absolutamente, que soava como se tivesse que ter crescido de
uma pedra, uma formação natural. O matagal escalava uma parede como uma
fasquia, enrolando todo o caminho de cima e sobre as grossas telhas de madeira. As
tardias rosas de verão floresceram em um enorme lenço de jardim na escuridão,
janelas profundas. Tinha um caminho de pedras planas, ametistas na noite, que
conduziam à curiosa porta arqueada.
Eu enrolei minha mão na chave que segurava, chocada.
"O que você acha?" A voz de Alice estava suave agora; combinava ao perfeito
silencio da cena de um livro de histórias.
Abri minha boca, mas não disse nada.
"Esme pensou que nós poderíamos ter um lugar nosso por um tempo, mas ela não
nos queria muito longe," Edward murmurou. "E ela ama qualquer desculpa para
renovar. Este pequeno lugar tem desmoronado aqui por pelo menos cem anos."
Eu continuei encarando, boquiaberta como um peixe.
"Não gosta dela?" O rosto de Alice se entristeceu. "Digo, tenho certeza que
podemos construir diferentemente, se você quiser. Emmett estava querendo
adicionar alguns quadrados para os pés, a segunda história, colunas, e uma torre,
mas Esme pensou que você gostaria da melhor maneira para olhar." Sua voz
começou a se elevar, e a falar mais alto. "Se ela estava errada, nós podemos voltar
ao trabalho. Não vai levar muito tempo para ­"
"Shh!" eu mandei.
Ela pressionou seus lábios e esperou. Me levou alguns segundos para me recuperar.
"Você está me dando uma casa de aniversário?" eu sussurrei.
"Nós," Edward corrigiu. "E isso não é mais que uma choupana. Acho que a
palavra casa implica algo mais."
"não critique minha casa," eu disse a ele.
Alice se encheu de alegria. "Você gosta dela."
Sacudi a cabeça.
"Ama?"
Concordei.
"Mal posso esperar para contar a Esme!"
"Por que ela não veio?"
O sorriso de Alice desapareceu um pouco, bem diferente de como estava antes,
como se minha pergunta fosse difícil de responder. "Oh, sabe... eles todos lembram
de como você é com presentes. Eles não queriam te colocar muita pressão sobre
isso."
"Mas claro que eu amei. Como não poderia?"
"Eles vão gostar disso." Ela deu um tapinha no meu braço. "De qualquer forma,
seu armário está estocado. Use-o com sabedoria. E... acho que isso é tudo."
"Não vai entrar na casa?"
Ela passeou casualmente um pouco para trás. "Edward sabe o caminho. Vou dar
uma passada às... mais tarde. Me chame se não conseguir escolher as roupas
certas." Ela deu um olhar desconfiado e sorriu. "Jazz quer caçar. Vejo vocês mais
tarde."
Ela disparou entre as árvores como a bala mais graciosa.
"Isso foi estranho," eu disse quando o som de seu vôo tinha sumido
completamente. "Estou tão mal assim? Eles não tiveram que ficar longe. Agora me
sinto culpada. Eu nem mesmo a agradeci direito. Nós deveríamos voltar, dizer a
Esme ­"
"Bella, não seja boba. Ninguém pensa que você é irracional."
"Então o que ­"
"Tempo sozinha é outro presente deles. Alice estava tentando ser sutil sobre isso."
"Oh."
Isso foi tudo para fazer a casa desaparecer. Nós podíamos ter estado em qualquer
lugar. Eu não vi as árvores ou as pedras ou as estrelas. Tinha apenas Edward.
"Deixe-me te mostrar o que eles fizeram," Ele disse, puxando minha mão. Ele tinha
esquecido do fato de que uma corrente elétrica estava pulsando pelo meu corpo
como adrenalina encravada no sangue?
Uma vez mais me senti estranhamente fora de equilíbrio, esperando por reações do
meu corpo, que não era capaz de mais nada. Meu coração deveria estar trovejando
como uma máquina a vapor perto de nos atingir. Aturdido. Minhas bochechas
deveriam estar brilhando de vermelhas.
Para aquele corpo, eu deveria estar exausta. Este tinha sido o dia mais longo da
minha vida.
Eu ri alto ­ somente uma pequena e quieta risada de choque ­ quando percebi que
este dia nunca acabaria.
"Preciso ouvir a piada?"
"Não é uma boa," eu disse enquanto ele me guiava pelo caminho para a pequena
porta arredondada. "Só estava pensando ­ hoje é o primeiro e o último dia do para
sempre. É meio que difícil de processar isso. Mesmo com toda essa extra sala para
arrumar." Ri novamente.
Ele riu comigo. Soltou a mão que segurava a minha para abrir a maçaneta,
esperando por mim para fazer as honras. Coloquei a chave na fechadura e virei.
"Você é muito natural com isso, Bella; eu esqueci do quão estranho tudo deve ser
pra você. Espero que eu possa ouvir isso." Ele se abaixou e me puxou para seus
braços tão rápido que nem senti que ele estava vindo ­ e foi realmente especial.
"Hey!"

"Os pisos são parte do meu trabalho de descrição," ele me lembrou. "Mas estou
curioso. Me conte o que está pensando agora."
Ele abriu a porta ­ ela retrocedeu com um mal audível rangido ­ e entrou pela
pequena sala de estar apedrejada.
"Tudo," eu disse a ele. "Ao mesmo tempo, sabe. Coisas boas e coisas para me
preocupar, e coisas que são novas. Como eu continuo usando tantos superlativos
em minha mente. Agora mesmo, estou pensando que Esme é uma artista. É tão
perfeito!"
A sala da choupana era de contos de fadas. O chão estava todo recoberto de um
piso de pedras macio. O teto baixo tinha muita luz exposta; alguém tão alto quanto
Jacob certamente bateria sua cabeça nele. A lareira no cantinho me lembrava fogo
piscando. Tinha madeira flutuante queimando nela ­ as chamas baixas estavam
azuis e verdes do sal.
Estava mobiliada com peças ecléticas, não uma delas combinando, mas igualmente
harmoniosas. Uma cadeira parecia vagamente medieval, enquanto uma baixa
poltrona perto do fogo era mais contemporânea, e a estocada estante de livros
contra a janela mais longe me lembrou de filmes passados na Itália. Tinham alguns
quadros na parede que eu reconheci ­ alguns dos meus favoritos da casa grande.
Os originais são impagáveis, sem dúvidas, mas eles pareciam pertencer aqui
também, como todo o resto.
Era um lugar onde qualquer um poderia acreditar que magia existe. Um lugar
onde você esperaria a Branca de Neve andar bem ali com sua maçã na mão, ou um
unicórnio parar e morder uma roseira.
Edward sempre havia pensado que pertencia ao mundo de histórias de terror.
Claro, eu sabia que ele estava muito errado. Era óbvio que ele pertencia aqui. Ao
conto de fadas.
E agora eu estava na história com ele.
Eu estava prestes a tomar vantagem do fato de que ele não tinha contornado para
me trazer de volta, e que seu rosto bonito e inteligente estava somente a alguns
passos quando ele disse, "Nós somos sortudos que Esme tenha pensado em colocar
um quarto extra. Ninguém estava planejando por Ness ­ Renesmee."
Eu franzi as sobrancelhas, meus pensamentos se direcionaram ao caminho menos
prazeroso.
"Você também não." Eu reclamei.
"Desculpe, amor. Eu ouvi isso nos pensamentos deles o tempo todo, sabe. Está me
perturbando."
Eu suspirei. Meu bebe, a serpente do mar. Talvez não tinha ajeito pra isso. Bem, eu
não estava cedendo.
"Estou certo de que você está morrendo para ver o armário. Ou, ao menos eu direi
para Alice que você estava, para fazê-la se sentir bem."
"Eu deveria estar com medo?"
"Apavorada."
Ele me carregou até o estreito corredor de pedra com pequenos arcos no teto, como
se fosse nossa própria miniatura de castelo.
"Esse será o quarto de Renesmee," ele disse, indicando com a cabeça para o quarto
vazio com um chão de madeira branco. "Eles não tiveram tempo para arrumá-lo, o
que com a raiva dos lobisomens..."
Eu ri silenciosamente, maravilhada no quão rápido tudo tinha se tornado certo
quando era tudo aterrorizante há apenas uma semana atrás.

Maldito Jacob por fazer tudo perfeito deste jeito.
"Aqui está nosso quarto. Esme tentou trazer um pouco da sua ilha aqui para nós.
Ela achou que estaríamos ligados."
A cama era enorme e branca, com nuvens de fios de teia de aranha flutuante que ia
do dossel até o chão. O pálido chão de madeira pálido combinou com outra sala, e
agora compreendi que era precisamente a cor de uma praia primitiva. As paredes
eram quase-branco-azul brilhante de um dia ensolarado, e a parede traseira tinha
grandes portas de vidro que se abriram em um pequeno jardim escondido.
Trepadeira rosa e um pequeno lago redondo, lisa como um espelho e com pedras
afiadas brilhantes. Um oceano muito pequeno, calmo para nós.
"Oh" foi tudo que consegui dizer.
"Eu sei," ele sussurrou.
Ficamos lá durante um minuto, lembrando. Embora as memórias fossem humanas
e cobertas de nuvens, elas assumiram completamente minha mente.
Ele sorriu um sorriso largo, deslumbrante, e em seguida gargalhou. "O closet é por
aquelas portas duplas."
Eu não tinha nem mesmo olhado as portas de relance. Não existia nada mais no
mundo novamente, exceto ele ­ seus braços enrolados em mim, sua doce respiração
em meu rosto, seus lábios há pouca distância dos meus ­ e não existia nada que
pudesse me distrair agora, vampiro recém-nascido ou não.
"Nós diremos à Alice que eu corri direto para as roupas," eu sussurrei, passando
meus dedos em seus cabelos e aproximando meu rosto do dele. "Nós a diremos que
eu passei horas brincando de me trocar. Nós vamos mentir."
Ele captou meu humor num instante, ou talvez ele já o tivesse feito, e ele estava
apenas tentando me deixar completamente estimulada com meu presente de
aniversário, como um cavalheiro. Ele puxou meu rosto para junto dele com
repentina ferocidade, um baixo lamento em sua garganta. O som fez a corrente
elétrica passar pelo meu corpo com um furor, como se eu não pudesse ficar
próxima o bastante dele rápido demais.
Eu ouvi o pano rasgando embaixo de nossas mãos, e fiquei feliz que minhas
roupas, ao menos, já estivessem destruídas. Era tarde demais para ele. Pareceu
quase rude ignorar aquela cama branca linda, mas nós não íamos demorar tanto
para fazer isso.

Esta segunda lua-de-mel não estava como nossa primeira.
Nosso tempo na ilha tinha sido o epítome da minha vida humana. O melhor dela.
Eu estive tão pronta para acompanhá-lo em meu tempo humano, para agüentar o
que tivesse que ser com ele por um pouco mais. Porque a parte física não seria a
mesma nunca mais.
Eu devia ter adivinhado, depois de um dia como hoje, que seria melhor.
Eu podia apreciá-lo realmente agora ­ podia ver propriamente cada linha linda de
seu rosto perfeito, de seu perfeito e longo corpo com meus novos olhos fortes. Cada
ângulo e cada plano dele. Eu podia sentir sua pureza, seu cheiro vívido em minha
língua, e sentir a inacreditável suavidade de sua pele de mármore com as pontas
sensíveis dos meus dedos.
Minha pele era tão sensível às mãos dele também.
Ele estava todo novo, uma pessoa diferente como se nossos corpos se enrolassem
graciosamente em um só no chão claro como areia. Sem perigo, sem moderação.
Sem medo ­ especialmente isso. Nós podíamos nos amar juntos ­ ambos
participantes ativos agora. Finalmente iguais.
Como nossos beijos antes, cada toque era mais do que os quais eu estava
acostumada. Muito dele tinha se contido. Necessariamente naquele tempo, mas eu
não pude acreditar no quanto eu estava perdendo.
Eu tentei manter em mente que era mais forte do que ele era, mas era difícil me
focar em qualquer coisa com sensações tão intensas, atraindo minha atenção para
milhares de lugares diferentes em meu corpo a cada segundo; se eu o machucasse,
ele não reclamaria.
Uma parte bem, bem pequena de minha cabeça considerava o interessante enigma
apresentado nesta situação. Eu nunca ficaria cansada, nem ele. Nós não teríamos
que tomar fôlego ou descansar ou comer ou até mesmo usar o banheiro; nós não
tínhamos mais necessidades humanas neste mundo. Ele tinha o corpo mais lindo e
perfeito do mundo, e eu o tinha todinho para mim, e não era como se eu fosse
achar um ponto em que eu iria pensar a respeito. Agora, eu tinha o bastante por
um dia. Eu iria querer mais. E o dia nunca terminaria. Então, nessa situação, como
nós iríamos parar?
Não me incomodou nem um pouco não achar a resposta pra isso.
Eu meio que notei quando o céu começou a brilhar. O pequeno oceano ao lado de
fora ficou de preto para cinza, e a cotovia começou a cantar de algum lugar bem
próximo ­ talvez ela tivesse um ninho no meio das rosas.
"Você sente falta disso?" eu perguntei a ele quando ela parou de cantar.
Não era a primeira vez que nós falávamos, mas estávamos exatamente mantendo
uma conversa também.
"Sentir falta de que?" ele murmurou.
"De tudo isso ­ do calor, da pele macia, do cheiro gostoso... eu não estou perdendo
nada, e eu me pergunto se era um pouco triste pra você estar perdendo."
Ele riu, baixo e gentilmente. "Seria difícil encontrar alguém menos triste do que eu
estou agora. Impossível, eu aposto. Não são muitas pessoas que conseguem cada
coisinha que eles querem, mas todas as coisas que eles não pensam em pedir, em
um mesmo dia."
"Está evitando a pergunta?"
Ele pressionou suas mãos em meu rosto. "Você é quente," ele me disse.
Era verdade, de certa forma. Para mim, as mãos dele eram quentes. Não era o
mesmo toque da pele em chamas de Jacob, mas era mais confortável. Mais natural.
Então ele deslizou os dedos lentamente em meu rosto, levemente seguindo de
minha mandíbula à minha garganta, e então fez todo o caminho até minha cintura.
Meus olhos rolaram um pouco.
"Você é macia."
Seus dedos estavam como cetim contra minha pele, então eu pude entender o que
ele queria dizer.
"E sobre o cheiro, bem, eu não poderia dizer que sinto falta disso. Se lembra do
cheiro daqueles caminhantes em nossa caça?"
"Tenho tentado muito não lembrar."
"Imagina beijar aquilo."
Minha garganta ardeu em chamas como amarrassem uma corda em um balão a
vapor.
"Oh."
"Exatamente. Então a resposta é não. Estou cheio de alegria, porque não sinto falta
de nada.Ninguém tem mais do que eu tenho agora."
Eu estava para informá-lo de uma exceção ao seu relato, mas meus lábios estavam
repentinamente muito ocupados.
Quando a pequena piscina ficou perolada com o nascer do sol, eu pensei em outra
pergunta a ele.
"Quanto tempo isso continua? Digo, Carlisle e Esme, Emmett e Rose, Alice e
Jasper ­ eles não passam o dia todo trancados em seus quartos. Eles saem em
público, totalmente cobertos, o tempo todo. Este... desejo passa?" eu me entortei
para ficar mais próxima a ele ­ enorme consumação, na verdade ­ para deixar
claro do que eu estava falando.
"Isso é difícil de dizer. Todo mundo é diferente e, bem, você é de longe a mais
diferente de todas. O vampiro jovem normal é obcecado demais com sede para
reparar em qualquer outra coisa por um bom tempo. Isso não parece se aplicar a
você. Com o vampiro normal, entretanto, depois do primeiro ano, outras
necessidades aparecem. Nem sede ou qualquer outro desejo realmente some. É
simplesmente uma questão de aprender a equilibrá-los, aprender a priorizar e
manejar..."
"Quanto tempo?"
Ele sorriu, enrrugando seu nariz um pouco. "Rosalie e Emmett são os piores.
Levou uma década sólida antes que eu pude ficar a 5 milhas de distância deles. Até
Carlisle e Esme tiveram um tempo difícil digerindo isso. Eles chutaram o casal
feliz eventualmente. Esme construiu a casa deles também. Era mais grandiosa que
esta, mas só que Esme sabia do que Rosalie gostava, e ela sabe do que você gosta."

"Então depois de 10 anos?" eu estava certa de que Rosalie e Emmett não nos
devem nada, mas podia soar arrogante se eu fosse além de uma década. "Todo
mundo é normal de novo? Como eles estão agora?"
Edward sorriu de novo. "Bem, não tenho certeza do que você quer dizer quando
diz normal. Você tem visto minha família cuidar da vida de um jeito justamente
humano, mas você tem dormido por noites." Ele piscou para mim. "Tem tempo de
sobra quando você não tem que dormir. Isso te faz equilibrar mais seu... interesse
mais facilmente. Tem uma razão pela qual eu sou o melhor músico da família,
porque ­ além de Carlisle ­ eu já li mais livros, estudei a maior parte das ciências,
me tornei fluente na maioria das línguas... Emmett acreditaria que eu sou um
sabichão porque consigo ler mentes, mas a verdade é que eu só tenho muito tempo
livre."
Nós rimos juntos, e o impulso de nossa risada fez coisas interessantes com a
maneira com que nossos corpos estavam conectados, efetivamente acabando
aquela conversa.
25 - Favor

Era só um pouco mais tarde quando Edward me lembrou das minhas prioridades.
Só tomou a ele uma palavra.
"Resmee..."
Eu suspirei. Ela acordaria logo. Era quase sete da manhã. Será que ela estaria
procurando por mim? Abruptamente, alguma coisa perto de pânico congelou meu
corpo todo. Como ela estaria parecendo hoje?
Edward sentiu a distração do meu estresse. "Está tudo bem, amor. Se troque, e nós
voltaremos pra casa em dois segundos."
Eu provavelmente parecia como um desenho animado, o jeito que eu pareci, e
então olhei de volta pra ele- seu corpo de diamante brilhando na luz difusa- e então
olhei pra longe ao leste, onde Renesmee esperava, e então de volta pra ele, depois
de volta pra ela, minha cabeça virando para os lados umas doze vezes por segundo.
Edward sorriu, mas não riu; ele era um homem forte.
"É tudo questão de balanço, amor. Você é tão bom nisso, não acho que vá demorar
pra botar tudo em uma perspectiva."
"E nós temos a noite toda, certo?"
Ele abriu um sorriso mais largo ainda. "Você acha que eu poderia agüentar deixar
você se trocar agora se não fosse o caso?"
Isso seria o suficiente pra me levar pelas horas do dia. Eu ia balançar esse
esmagador e devastador desejo para que eu pudesse ser uma boa- eu não conseguia
pensar na palavra. Embora Renesmee fosse real e vital na minha vida, ainda era
difícil me pensar como sendo uma mãe. Eu acho que qualquer uma se sentiria do
mesmo jeito, embora, sem os noves meses pra se acostumar com a idéia. E com
uma criança que mudava por hora.
O pensamento da vida rápida de Renesmee me estressou de novo em um instante.
Eu nem parei nas portas pra conseguir respirar antes de descobrir o que Alice
tinha feito. Eu só entrei, pretendendo colocar as primeiras roupas que eu tocasse.
Eu sabia que isso não seria fácil.
"Qual é a minha?" eu assobiei. Como prometido, o cômodo era maior que nosso
quarto. Talvez fosse maior que toda a casa junta, mas eu tinha que aceitar pra ser
positiva. Eu tive um breve flash de Alice tentando convencer Esme pra ignorar as
proporções clássicas e permitir essa monstruosidade. Eu imagino como Alice
ganhou essa.
Tudo estava embrulhado em malas brancas, montes depois de montes depois de
montes.
"Pelo meu conhecimento, tudo menos essa mala aqui"- ele tocou em uma barra
esticada junto com a longa parede no lado esquerdo da porta- "é seu."


"Tudo isso?"
Ele riu.
"Alice," nós dissemos juntos. Ele disse seu nome como explicação e eu disse como
acusação.
"Certo," eu murmurei e então puxei o zíper pra baixo da mala mais perto. Eu gemi
por baixo da respiração quando eu vi o vestido longo de seda dentro- rosa bebê.
Encontrar algo normal pra vestir podia levar o dia todo!
"Me deixe ajudar," Edward ofereceu. Ele cheirou o ar cuidadosamente e então
seguiu algum cheiro para as costas do longo quarto. Então tinha uma penteadeira
embutida. Ele cheirou de novo, e então abriu uma gaveta. Com um sorriso
triunfante, ele pegou um par de jeans desbotados.
Eu coloquei a cabeça de lado. "Como você fez isso?"
"Jeans tem seu próprio cheiro, como qualquer outra coisa. Agora... algodão?"
Ele seguiu seu nariz em uma cômoda, pegando uma camiseta branca de manga
comprida. Ele a lançou pra mim.
"Obrigada," eu disse fervorosamente. Eu inalei cada tecido, memorizando o cheiro
pra futuras procuras nessa enorme casa. Eu me lembrava de seda e cetim; eu ia
evitar esses.
Só o tomou dois segundos pra achar suas próprias roupas- se eu não tivesse o visto
sem roupas, eu ia jurar que não havia nada mais bonito que Edward suas calças
caqui e seu pullover bege- e então ele pegou minha mão. Nós fomos para o jardim
escondido, que estava acima da parede de pedra, e chegava na floresta em um fim
de linha. Eu puxei minha mão para que eu pudesse correr de volta. Ele foi mais
rápido dessa vez.
Renesmee estava acordada; ela estava sentada no chão com Rose e Emmett
pairando em cima dela, brincando com uma pilha pequena de roupas pratas. Ela
tinha uma colher na sua mão direita. Quando ela me viu pelo vidro, ela atirou a
colher no chão- onde ficou uma bolinha na madeira- e apontou na minha direção.
Seus espectadores deram risada; Alice, Jasper, Esme, e Carlisle estavam sentados
no sofá, a assistindo como se ela fosse o mais interessante dos filmes.
Eu passei pela porta quando a risada deles tinha mal começado, se espalhando pelo
cômodo e chegando a ela no chão em no mesmo segundo. Nós sorrimos
grandemente um para o outro.
Ela era diferente, mas não muito. Um pouco maior de novo, suas proporções
estavam passando de bebê pra criança. Seus cabelos estavam mais longos, os
cachos balançando a todo o momento. Eu deixei minha mente ficar louca quando
nós voltamos, e eu imaginei coisa pior do que isso. Graças aos meus medos, essas
pequenas mudanças eram quase um alívio. Mesmo sem as medidas de Carlisle, eu
estava certa de que as mudanças estavam mais devagar do que ontem.
Renesmee deu uma batidinha na minha bochecha. Eu estremeci. Ela estava com
fome de novo.
"Por quanto tempo ela esteve acordada?" eu perguntei a Edward desaparecendo
pela porta da cozinha. Eu tenho certeza que ele estava a caminho de pegar seu
café-da-manhã, vendo que ela pensou tão claramente quanto eu tinha pensado. Eu
pensei se ele iria perceber sua pequena peculiaridade, como se ele fosse o único que
a conhecesse. Pra ele, provavelmente seria como ouvir a qualquer um.
"Só alguns minutos," Rose disse. "Nós teríamos te ligado em breve. Ela está
perguntando por você- exigindo você talvez seja uma descrição melhor. Esme
sacrificou seu trabalho de prata só pra mantê-la entretida." Rose sorriu pra
Renesmee com tanta afeição que a crítica nem fazia sentido. "Nós não queríamos,
er, te incomodar."
Rosalie mordeu seus lábios e olhou pra longe, tentando não rir. Eu pude sentir a
risada silenciosa de Emmett atrás de mim, mandando vibrações pela casa.
Eu mantive meu queixo erguido. "Nós vamos ter arrumado seu quarto rapidinho,"
eu disse pra Renesmee. "Você vai gostar da casa de campo. É mágica." Eu olhei
pra Esme. "Obrigada, Esme. Muito mesmo. É absolutamente perfeita."
Antes que Esme pudesse responder, Emmett estava rindo de novo- e não era
silenciosamente dessa vez.
"Então ainda está em pé?" ele tentou falar ao meio das gargalhadas. "Eu pensei
que vocês tinham a feito pedregulhos já. O que vocês estavam fazendo ontem à
noite? Discutindo o estado nacional?" Ele uivou em sua risada.
Eu travei meus dentes e me lembrei das conseqüências negativas que meu
temperamento trouxe ontem. É claro, Emmett não era tão quebrável quanto Seth...


"Por que ele está tão chateado?" Edward perguntou quando ele voltou para o
cômodo com o copo de Renesmee. Havia sido muito mais pra Rosalie em sua
memória do que eu já tinha visto em sua expressão.
Sem respirar, eu peguei Renesmee de Rosalie. Bem controlada, talvez, mas ainda
eu não tinha jeito pra alimenta-la. Ainda não.
"Eu não sei- ou ligo," Rosalie disse, mas ela respondeu a pergunta de Edward mais
completamente. "Ele estava olhando Nessie dormir, sua boca aberta como um
boboca que ele é, e então ele ficou em pé sem nenhum tipo de gatilho- que eu tenha
notado, mas de qualquer jeito- e saiu por aí. Eu estava feliz de me livrar dele.
Quanto mais tempo ele passa aqui, menos chances nós temos de ter esse cheiro
banido."
"Rose," Esme disse gentilmente.
Rosalie mexeu seus cabelos. "Eu acho que não importa. Nós não vamos ficar aqui
por tanto tempo."
"Eu ainda acho que devemos ir pra New Hampshire e acertar as coisas," Emmett
disse, obviamente continuando uma conversa anterior. "Bella já está registrada em
Dartmouth. Não parece que vai leva-la todo esse tempo pra agüentar a escola." Ele
virou pra olhar pra mim com um sorriso. "Eu tenho certeza que você vai tirar de
letra... parece que você não tem nada de interessante pra fazer a noite além de
estudar."
Rosalie riu.
Pensar em Seth me fez imaginar. "Onde estão os lobos hoje?" eu olhei pra janela,
mas não tinha nenhum sinal de Leah na entrada.
"Jacob saiu daqui essa manhã bem cedo," Rosalie disse a mim, com uma ruga na
sua testa. "Seth o seguiu."
Não perca a cabeça, não perca a cabeça. eu cantei pra mim mesma. E então eu
estava orgulhosa de mim mesmo por não perder a cabeça.
Mas eu estava bem surpresa que Edward não conseguiu.
Ele grunhiu- um abrupto, chocante som - e a fúria cruzou sua expressão como se
fosse uma tempestade.
Antes que qualquer um de nós pudesse responder, Alice estava em pé.
"O que ele está fazendo? O que aquele cachorro está fazendo que apagou todo o
meu itinerário pra hoje? EU não posso ver nada! Não!" Ela jogou um olhar
torturado. "Olhe pra você! Você precisa que eu te mostre como usar seu closet!
Por um segundo eu estava agradecida pelo o que Jacob estava planejando.
E então os punhos de Edward se fecharam e ele latiu, "Ele falou com Charlie. Ele
acha que Charlie vai o seguir. Vindo aqui. Hoje."
Alice disse uma palavra que não parecia ser dita por ela, com sua voz de leide, e
então ela saiu pela porta dos fundos.
"Ele contou a Charlie?" eu disse. "Mas-- ele não entende? Como ele pôde fazer
isso?" Charlie não podia saber sobre eu! Sobre vampiros! Isso o colocaria numa
lista que nem os Cullen poderiam salva-lo. "Não!"


Edward falou por entre seus dentes. "Jacob está vindo pra cá, agora."
Deve ter começado a chover longe no oeste. Jacob entrou pela porta sacudindo seu
cabelo molhado como um cachorro, derrubando água no carpete e no sofá onde
ficaram pequenos pontos cinzas no sofá branco. Seus dentes apareceram contra
seus lábios escuros, seus olhos estavam claros e excitados. Ele entrou com
movimentos desajeitados, como se ele tivesse gostando de destruir a vida do meu
pai.
"Hey, pessoal," ele nos cumprimentou, rindo.
Estava perfeitamente silencioso.
Leah e Seth ficaram aos seus lados, em suas formas humanas- por enquanto; as
mãos dos dois estavam tremendo com a tensão do cômodo.
"Rose," eu disse, com os braços esticados. Sem palavras, Rosalie me entregou
Renesmee. Eu a pressionei perto do meu coração sem batidas, a segurando como
um talismã. Eu a teria nos meus braços até eu decidir que matar Jacob era
inteiramente baseado racionalmente e não em fúria.
Ela ficou parada, olhando e ouvindo. Quando ela entendia?
"Charlie estará aqui logo," Jacob me disse casualmente. "Só pra ver como estão as
coisas. Eu acho que Alice está pegando pra vocês óculos de Sol, ou alguma coisa
assim?"
"Você acha muito," eu cuspi por entre dentes. "O. Que. Você. Fez?"
Jacob sorriu, mas ele estava muito abobalhado pra responder seriamente. "Loira e
Emmett me acordaram essa manhã com toda a baboseira de todos vocês se
mudarem pro outro lado do país. Como se eu pudesse deixar você ir embora.
Charlie é o maior problema aqui, certo? Bem, problema resolvido."
"Você imagina o que você fez? O perigo em que você o colocou?"
Ele bufou. "Eu não o coloquei em perigo. Exceto por você. Mas você tem um certo
autocontrole supernatural, certo? Não é tão bom quanto ler mentes, se você me
perguntar. Muito menos legal."
Edward se moveu então, indo diretamente pro rosto de Jacob. Mesmo ele sendo
metade de uma cabeça mais baixo que Jacob, Jacob foi pra trás assim que Edward
se inclinou pra frente com raiva.
"Isso é só uma teoria, mongol." Ele latiu. "Você acha que nós devíamos testa-la
com Charlie ? Você sabe a dor física que você vai fazer em Bella, mesmo se ela
puder resistir? Ou a dor emocional se ela não conseguir? Eu acho que o que
acontece com Bella não é mais de seu interesse." Ele cuspiu as ultimas palavras.
Renesmee pressionou os dedos ansiosamente em minha bochecha, ansiedade
colorindo o replay em sua cabeça.
As palavras de Edward cortaram de um jeito elétrico em Jacob. Sua boca se abriu.
"Bella vai ficar com dor?"
"Como se você tivesse enfiado um cano de aço quente em sua garganta."

Eu estremeci, relembrando o cheiro do sangue humano.
"Eu não sabia disso." Jacob sussurrou.
"Então você deveria ter perguntado primeiro," Edward cuspiu por entre seus
dentes de novo.
"Você teria me parado." Jacob sussurrou.
"Você deveria ter sido parado--"
"Isso não é sobre eu," eu interrompi. Eu fiquei bem parada, me concentrando em
Renesmee e na minha sanidade. "Isso é sobre Charlie, Jacob. Como você pôde
coloca-lo em perigo desse jeito? Você percebe que agora é vida ou vampiro pra ele
agora, também?" Minha voz tremeu com as lágrimas que meus olhos não podiam
mais produzir.
Jacob ainda estava em problemas por causa das acusações de Edward, mas as
minhas não pareciam o preocupar. "Relaxe, Bella. Eu não disse nada pra que vocês
não estavam planejando falar.
"Mas ele está vindo aqui!"
"Yeah, essa é a idéia. Não era o plano faze-lo tirar conclusões erradas? Eu acho
que consegui fazer bem isso."
Meus dedos se flexionaram pra longe de Renesmee. Eu os curvei de volta em
segurança. "Diga logo, Jacob. Eu não tenho paciência pra isso."
"Eu não disse pra ele sobre você, Bella. Não realmente. Eu disse pra ele sobre mim.
Bem, mostrei é provavelmente o melhor verbo.


"Ele se transformou em frente do Charlie," Edward assobiou.
Eu sussurrei. "Você o que??"
"Ele é corajoso. Do mesmo jeito que você. Não desmaiou, não vomitou nem nada.
Eu preciso dizer, eu fiquei impressionado. Você precisava ver a cara dele quando
eu comecei a tirar minhas roupas. Sem preço," Jacob riu.
"Você é um total idiota! Você podia ter dado a ele um ataque do coração!"
"Charlie está bem. Ele é forte. Se você desse um minuto, você ia ver que eu te fiz
um favor aqui."
"Você tem metade disso, Jacob." Minha voz estava fria. "Você tem trinta segundos
pra me falar todas as palavras antes que eu dê Renesmee pra Rosalie e arranque
sua cabeça fora. Seth não poderá me parar essa vez."
"Jesus, Bells. Você não era tão melodramática. Isso é uma coisa de vampiro?"
"Vinte e seis segundos."
Jacob rolou os olhos e sentou na cadeira mais próxima. Seu bando foi junto pra
ficar ao seu lado, não tão relaxado quanto ele parecia estar; os olhos de Leah
estavam em mim, seus dentes a mostra.
"Eu bati na porta de Charlie hoje e pedi a ele pra sair pra uma volta comigo. Ele
estava confuso, mas quando eu disse pra ele que era sobre você e que você estava
de volta na cidade, ele me seguiu pras árvores. Eu disse a ele que você não estava
mais doente, e que as coisas estavam um pouco estranhas, mas boas. Ele estava
prestes a ir embora pra te ver, mas eu disse a ele que precisava mostrá-lo uma
coisa. E então eu me transformei." Jacob se mexeu.
Eu senti que alguma viga estava prendendo meus dentes juntos. "Eu quero todas
as palavras, seu monstro."
"Bem, você disse que eu só tinha trinta segundos - okay, okay." Minha expressão
deve ter dito a ele que eu não estava pra brincadeira. "Deixe-me ver... eu me
transformei de volta e me vesti, e depois que ele voltou a respirar, eu disse algo
como, "Charlie, você não vive no mundo que você achou que vivia. A boa notícia é,
nada mudou, mas agora - você sabe. A vida irá continuar do mesmo jeito que antes.
Você pode voltar a pensar que você não acredita em nada disso.'
"Levou um minuto pra ele colocar a cabeça no lugar, e então ele quis saber o que
realmente estava acontecendo com você, com todo o negócio de doença-rara. Eu o
disse que você estava doente, mas que você estava bem agora- só que você teve que
mudar um pouco no processo de melhora. Ele quis saber o que eu quis dizer por
"mudar", e eu disse que você estava mais parecida com Esme agora do que com
Renée."
Edward assobiou enquanto eu olhava em horror; isso estava indo pra uma direção
perigosa.
"Depois de alguns minutos, ele perguntou, realmente silencioso, se você tinha
virado um animal também. E eu disse, `Ela bem que queria ser tão legal.'" Jacob
gargalhou.
Rosalie fez um barulho de nojo.


"Eu comecei a contar sobre os lobisomens, mas eu nem tinha acabado de falar a
palavra- Charlie me cortou e disse `que preferia não ouvir em detalhes.' Então ele
perguntou se você sabia em que você estava se metendo quando casou com
Edward, e eu disse, `Claro, ela sabe disso por anos, desde que ela veio pra Forks.'
Ele não gostou muito daquilo. Eu deixei ele falar até ele ficar mais calmo. Quando
ele ficou, ele só queria duas coisas. Ele queria te ver, e eu disse que seria melhor eu
ir na frente pra explicar."
Eu inalei profundamente. "O que era a outra coisa que ele queria?"
Jacob sorriu. "Você vai gostar disso. Sua condição principal era que ele queria
saber tudo sobre tudo isso. Se não há necessidade de ele saber alguma coisa, então
não fale. Só o que ele precisa saber."
Eu senti alívio pela primeira vez desde que Jacob entrou na casa. "Eu consigo
agüentar essa parte."
"Além disso, ele só quer fingir que as coisas estão normais." O sorriso de Jacob se
tornou presunçoso; ele suspeitaria que eu estaria começando a sentir os primeiros
sintomas de desmaio agora.
"O que você disse pra ele de Renesmee?" eu lutei pra manter uma voz razoável,
lutando com a apreciação. Era prematuro. Havia tanta coisa errada nessa situação.
Mesmo que a intervenção de Jacob tenha trazido uma reação boa de Charlie que
eu nunca esperei...
"Oh yeah. Eu disse que você e Edward tinham herdado uma pequena boca pra
alimentar." Ele olhou pra Edward. "Ela é uma órfã que está sob a sua guarda-
como Bruce Wayne e Dick Grayson." Jacob bufou. "Eu não achei que vocês iam se
importar de eu mentir. Isso tudo faz parte do jogo, certo?" Edward não respondeu
de nenhum jeito, então Jacob continuou. "Charlie passou muito o ponto de ficar
chocado, mas ele perguntou se vocês iam adota-la. `Como uma filha? Eu sou tipo
um avô?' eram suas exatas palavras. Eu disse pra ele que sim. `Parabéns, vovô' e
tudo isso. Ele até sorriu um pouquinho.
A dor voltou pros meus olhos, mas não de medo ou angustia dessa vez. Charlie
estava sorrindo da idéia de ser avô? Charlie ia conhecer Renesmee?
"Mas ela está mudando tão rápido," eu sussurrei.
"Eu disse a ele que ela era mais especial que todos nós juntos," Jacob disse numa
voz calma. Ele levantou e andou até eu, acenando pra Leah e Seth quando eles
começaram a seguir. Renesmee alcançou a ele, mas eu a abracei mais forte. "Eu
disse a ele, `Confie em mim, você não vai querer saber sobre isso. Mas se você
puder ignorar todas as partes estranhas, você vai ficar encantado. Ela é a pessoa
mais linda no mundo inteiro.' E então eu o disse que se ele pudesse lidar com isso,
vocês iam ficar por perto por um tempo e ele teria uma chance de conhecer ela.
Mas eu disse que se fosse muito pra ele, você iria embora. Ele disse que se ninguém
tentasse informa-lo demais, ele estava de acordo."
Jacob olhou pra mim com metade de um sorriso, esperando.
"Eu não vou te agradecer," Eu disse a ele. "Você ainda está colocando Charlie em
um grande risco."
"Eu sinto muito sobre isso te machucar. Eu não sabia que era assim. Bella, as
coisas são diferentes com a gente agora, mas você sempre será minha melhor
amiga, e eu sempre vou te amar. Eu vou te amar do jeito certo agora. Finalmente
há um equilíbrio. Nós dois temos pessoas a quais nós não podemos viver sem."
Ele sorriu o sorriso de Jacob. "Ainda amigos?"
Tentando o máximo pra resistir, eu tinha que sorrir de volta. Só um pequeno
sorriso.

Ele levantou sua mão: uma oferta.
Eu respirei fundo e mudei o peso de Renesmee pra um braço. Eu coloquei minha
mão esquerda na dele- ele nem estremeceu quando eu coloquei minha mão gelada
na dele. "Se eu não matar Charlie hoje, eu posso considerar em te perdoar."
"Quando você não matar Charlie hoje, você vai me dever muito.
Eu virei meus olhos.
Ele levantou sua outra mão em direção de Renesmee, um pedido dessa vez.
"Posso?"
"Eu estou segurando ela pra que minhas mãos não estejam livres pra te matar,
Jacob. Talvez mais tarde."
Ele suspirou mas não me pressionou. Inteligente.
Alice correu de volta pelas portas, suas mãos cheias e sua expressão prometendo
violência.
"Você, você, e você." Ela falou, olhando pros lobisomens. "Se vocês vão ficar, vão
ali pro canto e fiquem por lá por um tempo. Eu preciso ver. Bella, é melhor você
entrega-lo o bebê também. Você precisará de seus braços livres, de qualquer jeito."
Jacob riu em triunfo.
O medo tomou conta do meu estomago quando eu percebi o que eu estava prestes a
fazer. Eu ia brincar com o meu autocontrole com minha pena como o porquinho da
índia. As palavras de Edward de antes vieram na minha cabeça de novo.
Você sabe a dor física que você vai fazer em Bella, mesmo se ela puder resistir? Ou
a dor emocional se ela não conseguir?
Eu não podia imaginar a dor de falhar. Minha respiração ficou dividida.


"Pegue ela" eu sussurrei, dando Renesmee pra Jacob.
Ele concordou, a preocupação na sua testa. Ele gesticulou para os outros, e todos
eles foram pro canto mais longe da sala. Seth e Jake sentaram no chão, mas Leah
balançou a cabeça e juntou os lábios.
"Estou permitida a sair?" ela perguntou. Ela parecia desconfortável em sua forma
humana, usando a mesma roupa que estava usando quando gritou comigo no outro
dia, seu cabelo curto parecendo tufos. Suas mãos ainda estavam tremendo.
"É claro." Jake disse.
"Fique à oeste assim você não cruza o caminho de Charlie," Alice acrescentou.
Leah não olhou pra Alice; ela saiu pela porta e foi pras árvores se transformar.
Edward estava do meu lado, olhando pro meu rosto. "Você consegue fazer isso.
Você sabe que consegue. Eu vou te ajudar, nós todos vamos."
Eu olhei pros olhos de Edward com o pânico saindo do meu rosto. Ele era forte o
suficiente pra me parar se eu fizesse algum movimento errado?
"Se eu achasse que você não pode agüentar, nós desapareceríamos hoje. Nesse
mesmo minuto. Mas você pode. E você vai ficar mais feliz se puder ter Charlie na
sua vida."
Eu tentei diminuir minha respiração.
Alice levantou a mão. Tinha uma pequena caixa azul na palma. "Isso vai irritar
seus olhos- não vão machucar, mas pode deixar seus olhos anuviados. É irritante.
Eles também não combinam com sua cor antiga, mas ainda assim é melhor que
vermelho, certo?"
Ela jogou a caixinha no ar e eu a peguei.
"Quando você-"
"Antes de você ir pra lua-de-mel. Eu estava preparada pra várias coisas no
futuro."
Eu concordei e abri a caixinha. Eu nunca usei lentes antes, mas não podia ser
difícil. Eu peguei a pequena esfera marrom e pressionei, o lado côncavo pra
dentro, no meu olho,
Eu pisquei, e um filme interrompeu minha visão. Eu podia ver por ele, claro, mas
eu podia ver também a textura da tela. Meu olho ficava se focando nas coisas
microscópicas da lente.
"Eu entendo agora," eu murmurei enquanto colocava a outra. Eu tentei não piscar
dessa vez.
Meu olho automaticamente queria desalojar a obstrução.
"Como eu pareço?"
Edward sorriu. "Linda. É claro-"
"Sim, sim, ela sempre está linda," Alice finalizou seu pensamento impacientemente.
"É melhor que o vermelho, mas isso é o melhor que eu posso fazer. Marrom lama.
O seu marrom era muito mais bonito. Que fique claro que elas não vão durar pra
sempre- o veneno nos seus olhos irá dissolve-la em poucas horas. Então se Charlie
ficar mais que isso, você vai ter que se retirar pra troca-las. O que é uma boa idéia,
porque humanos precisam de pausas pra ir ao banheiro." Ela balançou a cabeça.
"Esme, dê a ela algumas aulas de como agir como humana enquanto eu estoco o
quarto com lentes de contato."


"Quanto tempo eu tenho?"
"Charlie estará aqui em cinco minutos. Fique simples."
Esme concordou e pegou minha mão. "O negócio é não sentar muito duro ou se
mover muito rápido," ela me disse.
"Sente-se se ele sentar," Emmett ajudou. "Humanos não gostam de só ficar lá."
"Deixe seus olhos vagar por aí a cada 30 segundos ou coisa assim," Jasper disse.
"Humanos não ficam olhando pra uma coisa só por tanto tempo."
"Cruze suas pernas por uns 5 minutos, e então troque e cruze seus tornozelos por
outros 5." Rosalie disse.
Eu concordei a cada sugestão. Eu notei que eles fizeram algumas dessas coisas
ontem. Eu achei que podia imitar suas ações.
"E pisque pelo menos três vezes por minuto," Emmett disse. Ele carrancou, e então
foi pra onde o controle remoto estava na mesa. Ele ligou a TV e colocou no canal
onde tinha jogo de futebol universitário.
"Mexa suas mãos também. Passe-as no seu cabelo ou finja coçar algo." Jasper
disse.
"Eu disse Esme," Alice reclamou quando voltou. "Vocês vão falar demais."
"Não, eu acho que eu entendi tudo." Eu disse. "Sentar, olhar pros lados, piscar..."
"Certo." Esme aprovou e abraçou meus ombros.
Jasper juntou as sobrancelhas. "Você estará segurando sua respiração o quanto for
possível, mas você precisa mexer seus ombros pra parecer que está respirando."
Eu inalei uma vez e então concordei de novo.
Edward me abraçou no lado que eu estava livre. "Você consegue fazer isso." Ele
repetiu, murmurando encorajando na minha orelha.
"Dois minutos," Alice disse. "Talvez você devesse começar no sofá. Você estava
doente, depois de tudo. Desse jeito ele não precisará ver você se mexer primeiro."
Alice me empurrou pro sofá. Eu tentei me mover devagar, pra me fazer mais
desajeitada. Ela rolou os olhos, então eu acho que estava fazendo bom trabalho.
"Jacob, eu preciso de Renesmee," eu disse.
Jacob juntou as sobrancelhas, sem se mexer.
Alice mexeu sua cabeça. "Bella, isso não me ajuda a ver.
"Mas eu preciso dela. Ela me deixa calma." A ponta de pânico na minha voz era
sem erros.
"Ta bem," Alice gemeu. "Segure ela o mais parado que puder e então eu vou tentar
ver em volta dela." Ela suspirou, como se ela tivesse trabalhando em um feriado.
Jacob suspirou, também, e então trouxe Renesmee pra mim e então fugiu
rapidamente do olhar de Alice.
Edward se sentou ao meu lado e então colocou seu braço ao meu redor e de
Renesmee. Ele foi pra frente e olhou bem sério nos olhos de Renesmee.


"Renesmee, alguém especial está vindo pra ver você e sua mãe," ele disse em uma
voz solene, como se ele esperasse que ela entendesse todas as palavras. Será que ela
entendia? Ela olhou pra ele de volta com os olhos graves. "Mas ele não é como nós,
ou Jacob. A gente precisa ser bastante cuidadoso com ele. Você não devia contar
pra ele as coisas como você nos conta."
Renesmee tocou ele no rosto.
"Exatamente," ele disse. "Ele vai te fazer ficar com sede, mas você não pode
morder ele. Ele não vai se curar como Jacob."
"Ela pode te entender?" eu sussurrei.
"Ela entende. Você vai ser cuidadosa, não vai, Renesmee? Você vai nos ajudar?"
Renesmee o tocou de novo.
"Não, eu não ligo se você morder Jacob. Isso tudo bem."
Jacob riu.
"Talvez você deva sair, Jacob." Edward disse friamente, olhando em sua direção.
Edward não perdoou Jacob pelo o que tinha acontecido agora, que eu iria me
machucar. Mas eu aceitaria a queimação felizmente se fosse a pior coisa hoje.
"Eu disse a Charlie que eu estaria aqui," Jacob disse. "Ele precisa de apoio
moral."
"Apoio moral," Edward tossiu. "Até onde Charlie sabe, você é o monstro mais
repulsivo de todos nós."
"Repulsivo?" Jake protestou, e então riu silenciosamente pra ele mesmo.
Eu ouvi os pneus virar na estrada para a parte quieta da rua dos Cullen, e minha
respiração aumentou de novo. Meu coração estaria martelando. Me fazia ansiosa
que meu corpo não tinha as reações certas.
Eu me concentrei na batida do coração de Renesmee pra me acalmar. E funcionou
rapidamente.
"Muito bom, Bella," Jasper sussurrou em aprovação.
Edward apertou mais seus braços em volta dos meus ombros.
"Você tem certeza?" eu o perguntei.
"Positivo. Você pode fazer qualquer coisa." Ele sorriu e me beijou.
Era precisamente um selo nos lábios, e minhas reações vampíricas me tiraram da
guarda de novo. Os lábios de Edward eram como uma dose de alguma substância
química que eu era viciada direto no meu sistema nervoso. Eu instantaneamente
queria mais. Levou toda a minha concentração pra lembrar do bebê nos meus
braços.
Jasper sentiu minha mudança de humor. "Er, Edward, você tem que parar de
distraí-la desse jeito. Ela precisa se concentrar."
Edward se afastou. "Oops," ele disse.
Eu ri. Essa tinha sido a minha fala desde o começo, desde o primeiro beijo.
"Mais tarde," eu disse, e ansiedade virou no meu estomago.
"Concentre-se, Bella." Jasper falou.
"Certo." Eu coloquei esses sentimentos pra longe. Charlie era o principal agora.
Deixar Charlie seguro hoje. Nós teríamos a noite toda.
"Bella."
"Desculpa, Jasper."
Emmett riu.
O som da viatura de Charlie só se aproximou. Um segundo passou e todo mundo
estava parado. Eu cruzei minhas pernas e treinei piscar.


O carro parou em frente a casa e parou por alguns segundos. Eu imaginei se
Charlie estaria tão nervoso quanto eu estava. E então o motor desligou, e uma
porta bateu. Três passos na grama, e depois oito thuds na varanda. E então o
silêncio. Charlie respirou duas vezes.
Knock, knock, knock.
Eu inalei pelo o que parecia ser a última vez. Renesmee descansava nos meus
braços, escondendo seu rosto no meu rosto.
Carlisle respondeu a porta. Sua expressão estressada mudou para uma expressão
de hospitalidade, como se tivesse mudado um canal da TV.
"Olá, Charlie." Ele disse, olhando apropriadamente cansado. Depois, nós devíamos
estar em Atlanta no Centro de Controle de Doenças. Charlie sabia que ele tinha
sido enganado.
"Carlisle," Charlie o cumprimentou. "Cadê Bella?"
"Aqui, Pai."
Ugh! Minha voz estava tão errada! Mais, eu usei algum do meu estoque de ar. Eu
puxei um rápido reestoque, feliz que o cheiro de Charlie não tenha se apoderado
da sala ainda.
A expressão de nada de Charlie como minha voz estava.
Choque. Dor. Perda. Medo. Raiva. Suspeitas. Mais dor.
Eu mordi meu lábio. Pareceu engraçado. Meus novos dentes eram mais grossos
contra minha pele de granito do que meus dentes humanos contra minha macia
pele humana.
"É você, Bella?" ele sussurou.
"Yep." Eu disse na minha voz estranha. "Oi, pai."
Ele respirou fundo pra se firmar.
"Hey, Charlie." Jacob o cumprimentou do canto. "Como estão as coisas?"
Charlie olhou pra Jacob uma vez, lutando com a memória, e então olhou pra mim
de novo.
Devagar, Charlie cruzou a sala e ficou a alguns passos de mim. Ele olhou
acusadoramente pra Edward, e então seus olhos voltaram pra mim. A quentura de
seu corpo pulsava contra mim a cada batida do seu coração.
"Bella?" ele perguntou de novo.
Eu falei em uma voz baixa, tentando tirar o toque dela. "É realmente eu."
Sua mandíbula ficou dura.
"Me desculpe, pai." Eu disse.
"Você está bem?" Ele exigiu.
"Realmente e verdadeiramente bem," eu prometi. "Saudável como um cavalo."
"Isso era tudo do meu oxigênio.
"Jake me disse que isso foi... necessário. Que você estava morrendo." Ele disse
essas palavras como se ele não tivesse acreditado em nenhuma delas.
Eu fiquei dura, me concentrei na quentura de Renesmee, e me empurrei contra
Edward para apoio, e então respirei fundo.
O cheiro de Charlie veio cheio de chamas, indo direto pra minha garganta. Mas
era muito mais que dor. Era uma facada de desejo também. Charlie cheirava mais
deliciosamente do que eu jamais pensei. Muito mais apelativo do que os
escaladores na nossa caçada, Charlie era o dobro de tentação. E ele estava só
alguns passos longe, me deixando com água na boca e umedecendo o ar.
Mas eu não estava caçando agora . E esse era meu pai.
Edward apertou meus ombros simpaticamente, e Jacob olhou pedindo desculpas
pra mim com os olhos do outro lado da sala.
Eu tentei me recompor e ignorar a dor e a sede. Charlie estava esperando minha
resposta.
"Jacob estava te contando a verdade."
"Isso faz você um deles," Charlie sussurrou.
Eu esperava que Charlie pudesse ver além das mudanças do meu rosto, o remorso
ali.

Embaixo do meu cabelo, Renesmee chorava enquanto o cheiro de Charlie a afetava
também. Eu a apertei um pouquinho.
Charlie viu o meu olhar ansioso pra baixo e o seguiu.
"Oh," ele disse e depois toda a raiva saiu de seu rosto, deixando só o choque pra
trás. "Essa é ela. A órfã que Jacob disse que vocês estavam adotando."
"Minha sobrinha," Edward mentiu. Ele deve ter decidido que sua semelhança com
Renesmee era muita pra ser ignorada. Era melhor dizer que eles eram parentes.
"Eu pensei que você tivesse perdido sua família," Charlie disse, acusação
retornando a sua voz.
"Eu perdi meus irmãos. Meu irmão mais velho foi adotado que nem eu. Eu nunca
o vi depois disso. Mas os tribunais me acharam quando ele e sua mulher morreram
em um acidente de carro, deixando sua única filha sem família."
Edward era muito bom nisso. Sua voz estava calma, com o certo tanto de
inocência. Eu tinha que praticar pra conseguir fazer aquilo.
Renesmee olhou por baixo dos meus cabelos, chorando de novo. Ela olhou
timidamente pra Charlie por baixo de seus longos cílios e então se escondeu de
novo.
"Ela é... ela, bem, ela é linda."
"Sim," Edward concordou.
"Mas é meio que uma grande responsabilidade. Vocês dois só estão começando."
"O que mais podemos fazer?" Edward passou seus dedos levemente nas bochechas
dela. Eu vi ele tocar os lábios dela, só um aviso. "Você teria a recusado?"
"Hmph. Bem." Ele balançou sua cabeça. "Jake disse que vocês a chamam de
Nessie?"
"Não, nós não a chamamos," eu disse, minha voz muito grossa e cortante. "Seu
nome é Renesmee."
Charlie se concentrou em mim. "Como você se sente sobre isso? Talvez Carlisle e
Esme pudessem-"
"Ela é minha," eu interrompi. "Eu quero ela."
Charlie juntou as sobrancelhas. "Você vai me fazer um avô tão novo?"

Edward sorriu. "Carlisle é um avô também."
Charlie olhou incredulamente pra Carlisle, ainda parado na porta da frente,
parecendo com o irmão mais bonito de Zeus.
Renesmee se inclinou em direção ao cheiro, balançando meu cabelo e olhando
Charlie completamente pela primeira vez. Charlie tossiu.
Eu sabia o que ele estava vendo. Meus olhos¬- seus olhos- a olhou exatamente em
sua face perfeita.
Charlie começou a hiperventilar. Seus lábios tremeram, e eu pude ler os números
que ele murmurava. Ele estava contando os meses de trás pra frente, tentando
colocar nove em um. Tentando colocar tudo junto mas não era possível ver o que
estava exatamente embaixo de seu nariz.
Jacob levantou e veio dar um tapinha nas costas de Charlie. Ele se inclinou pra
sussurrar algo na orelha de Charlie; só que Charlie não sabia que nós todos
podíamos ouvir.
"Precisa saber Charlie. Está tudo bem. Eu prometo."
Charlie engoliu e então concordou. E então seus olhos abriram quando ele deu um
passo pra mais perto de Edward com seus punhos bem fechados.
"Eu não quero saber tudo, mas eu estou cheio das mentiras!"
"Me desculpe," Edward disse calmamente, "mas você precisa saber da história
pública mais do que você precisa saber da verdade. Se você vai fazer parte desse
segredo, a história pública também conta. É pra proteger Bella e Renesmee e todos
nós. Você pode mentir por eles?"
O cômodo estava cheio de estátuas. Eu cruzei meus tornozelos.
Charlie bufou uma vez e então se virou pra me olhar. "Você devia ter me dado um
aviso, criança."
"Se eu tivesse dado, teria feito tudo isso mais fácil?"


Ele juntou as sobrancelhas, então ele ajoelhou no chão na minha frente. Eu podia
ver o movimento do sangue em seu pescoço embaixo de sua pele. Eu podia sentir a
quente vibração.
E Renesmee também. Ela sorriu e alcançou uma palma rosa pra ele. Eu a segurei
de volta. Ela colocou a outra mão contra meu pescoço, com sede, curiosidade, e o
rosto de Charlie em seus pensamentos. Ouve um subto pensamento que me fez
pensar que ela entendia as palavras de Edward perfeitamente; ela entendia a sede,
mas a sentia ao mesmo tempo.
"Whoa," Charlie tossiu, seus olhos nos seus perfeitos dentes. "Quanto tempo ela
tem?"
"Hum..."
"Três meses," Edward disse, e então acrescentou devagar, "ela tem o tamanho de
uma criança de três anos, mais ou menos. Ela é mais nova em algumas maneiras,
mais madura em outras."
Muito deliberadamente Renesmee acenou pra ele.
Charlie piscou pasmo.
Jacob pegou em seu ombro. "Eu disse que ela era especial, não disse?"
Charlie se inclinou pelo contato.
"Oh, vamos lá Charlie." Jacob grunhiu. "Eu sou a mesma pessoa que eu sempre
fui. Finja que hoje à tarde nunca aconteceu."
O lembrete fez os lábios de Charlie ficarem brancos, mas ele concordou. "Qual é o
seu papel nisso tudo, Jake?" ele perguntou. "O quanto Billy sabe? Por que você
está aqui?" Ele olhou pro rosto de Jacob, que estava brilhando enquanto ele olhava
pra Renesmee.
"Bem, eu posso te dizer- Billy sabe absolutamente tudo- mas isso envolve bastante
coisa sobre lobiso-"
"UNGH!" Charlie protestou, cobrindo suas orelhas. "Não importa."
Jacob riu. "Tudo vai ficar ótimo, Charlie. Só tente não acreditar no que você ver."


Meu pai murmurou algo ilegível.
"Woo!" Emmett de repente gritou em seu tom baixo. "Vai, Gators!"
Jacob e Charlie pularam. O resto de nós congelamos.
Charlie se recuperu, e então olhou pra Emmett por cima de seu ombro. "Florida
está ganhando?"
"Acabou de fazer o segundo touchdown," Emmett confirmou. Ele olhou pra minha
direção, arqueando suas sobrancelhas como um vilão. "Tava na hora de alguém
marcar."
Eu lutei contra um assobio. Na frente de Charlie? Estava passando do limite.
Mas Charlie estava longe de perceber. Ele respirou fundo, sugando o ar como se ele
estivesse o empurrando para seus dedos. Eu o invejei. Ele ficou em pé, ficou do
lado de Jacob, e então caiu na cadeira.
"Bem," ele suspirou, "Eu acho que nós vamos ver se eles ficam na liderança."


26 - BRILHO


"Eu não sei o quanto devemos contar a Renee sobre isso", Charlie disse, hesitante
com um pé pra fora da porta. Ele se esticou, e estão seu estômago roncou.
Eu balancei a cabeça. "Eu sei. Eu não quero pirar ela. É melhor protege-la. Essas
coisas não são pra pessoas covardes."
Os lábios dele se torceram para o lado piedosamente. "Eu também teria tentado
protegê-la, se eu soubesse. Mas eu acho que você nunca na categoria dos covardes,
não é?"
Eu sorri de volta, dando um suspiro profundo através dos meus dentes brilhantes.
Charlie deu uns tapinhas no estômago ausentemente. "Eu vou pensar em alguma
coisa. Teremos tempo para pensar nisso, certo?"
"Certo", eu prometi.
Tinha sido um dia longo, de certa forma, e tão curto em outros sentidos. Charlie
estava atrasado para o jantar ­ Sue Clearwater ia cozinhar pra ele e Billy. Essa
seria uma noite estranha, mas pelo menos ele estaria comendo comida de verdade;
eu estava feliz por alguém estar evitando que ele morresse de fome por causa de
sua falta de habilidade na cozinha.
Durante todo o dia a tensão fez o dia passar lentamente; Charlie nunca relaxou a
postura rígida de seus ombros. Mas ele também não teve pressa de ir embora. Ele
assistiu dois jogos inteiros ­ por sorte ele estava tão absorvido nos jogos que estava
totalmente alheio às piadas de Emmett que ficavam mais afiadas e cada vez menos
relacionadas ao futebol a cada minuto ­ e os comentários após os jogos, e então às
notícias, sem se mover até que Seth o lembrou do horário.
"Você vai dar um bolo em Billy e em minha mãe, Charlie? Vamos, Bella e Nessie
estarão aqui amanhã. Vamos fazer um rango, eh?"
Ficou claro nos olhos de Charlie que ele não havia confiado no que Seth disse, mas
ele deixou que Seth guiasse o caminho para fora. A dúvida ainda estava lá
enquanto ele estava parado agora. as nuvens estavam ficando mais finas, a chuva
havia parado. O sol podia até aparecer pouco antes de se pôr.
"Jake diz que vocês iam fugir de mim", ele murmurou pra mim agora.
"Eu não queria fazer isso se houvesse outra maneira de lidar com a situação. É por
isso que ainda estamos aqui."
"Ele disse que vocês podiam ficar por algum tempo, mas apenas se eu for forte o
suficiente, e se eu mantiver a boca fechada."
"Sim... Mas eu não posso prometer que nunca iremos embora, pai. É muito
complicado..."
"Preciso saber", ele me lembrou.
"Certo".
"Mas vocês vão visitar, se precisarem ir?"
"Eu prometo, pai. Agora que você sabe só o suficiente, eu acho que isso pode
funcionar. Eu ficarei tão perto quanto você quiser."
Ele mordeu o lábio só por meio segundo, e então se inclinou na minha direção
lentamente com os braços cuidadosamente estendidos. Eu passei Renesmee ­
cochilando agora ­ para meu braço esquerdo, travei os dentes, prendi a respiração,
e passei o braço muito levemente pela sua cintura quente, macia.
"Fique bem perto, Bells", ele murmurou. "Muito perto."
"Te amo, pai", eu sussurrei através dos meus dentes.
Ele estremeceu e se afastou. Eu abaixei o braço.
"Amo você também, garota. Não importa o que mais tenha mudado, isso não
mudou." Ele tocou um dedo à bochecha rosa de Renesmee. "Ela com certeza
parece um bocado com você."
Eu mantive minha expressão casual, apesar de achar o contrário. "Parece mais
com Edward, eu acho." Eu hesitei e então adicionei. "Ela tem os seus cachos."
Charlie começou a falar, e então bufou. "Huh. Acho que ela tem. Huh. Vovô." Ele
balançou a cabeça duvidosamente. "Eu vou segurá-la um dia?"
Eu pisquei, chocada, e me recompus. Depois de considerar por meio segundo e
julgar a aparência de Renesmee ­ ela parecia completamente adormecida ­ eu
decidi que podia muito bem me aproveitar da sorte, já que as coisas estavam indo
tão bem hoje...
"Aqui", eu disse, segurando-a pra ele. ele automaticamente fez um berço com o
braços, e eu coloquei Renesmee ali. A pele dele não era tão quente quanto a dela,
mas isso fez minha garganta coçar para sentir o calor fluindo por baixo da fina
membrana. Onde minha pele branca tocou a dele, eu senti arrepios. Eu não tinha
certeza se a reação foi à minha nova temperatura ou totalmente fisiológica.
Charlie gemeu levemente quando sentiu o peso. "Ela é... robusta."
Eu fiz uma careta. Para mim ela era leve como uma pena. Talvez minhas medidas
estivessem distorcidas.
"Robusto é bom", Charlie disse, vendo minha expressão. Então ele murmurou
para si mesmo, "Ela vai precisar ser durona, cercada por toda essa loucura." Ele a
balançou gentilmente em seus braços, movendo-se um pouco de um lado pro outro.
"O bebê mais bonito que eu já vi, incluindo você, garota. Desculpa, mas é
verdade."
"Eu sei que é."
"Belo bebê", ele disse de novo, mas dessa vez era como se ele estivesse fazendo um
mimo.
Eu podia ver no rosto dele ­ eu podia ver crescendo ali. Charlie estava tão
desamparado à mágica dela quanto todos nós. Dois segundos nos braços dele, e ele
já era dela.
"Posso voltar amanhã?"
"Sim, pai. É claro. Estaremos aqui."
"É bom que estejam", ele disse externamente, mas seu rosto estava suave, ainda
olhando para Renesmee. "Vejo você amanhã, Nessie."
"Você também não!"
"Huh?"
"O nome dela é Renesmee. Como em Renee e Esme, juntos. Nada de variações."
Eu lutei para me acalmar sem respirar fundo dessa vez. "Você quer ouvir o nome
do meio dela?"
"Claro."
"Carlie. Com um C. Como em Carlisle e Charlie juntos.
O sorriso de Charlie se iluminou, fazendo rugas aparecerem ao redor de seus
olhos, me pegando de surpresa. "Obrigado, Bells."
"Obrigada você, pai. Tanta coisa mudou tão rápido. Minha cabeça não parou de
rodar. Se eu não tivesse você, eu não saberia como me manter ligada à - à
realidade." Eu estava prestes a dizer me manter ligada à pessoa que eu fui. Isso
provavelmente era mais do que ele precisava.
O estômago de Charlie roncou.
"Vá comer, pai. Nós estaremos aqui." Eu me lembrei de como me senti, aquela
primeira imersão na fantasia ­ a sensação de que tudo desapareceria ao nascer do
sol.
Charlie balançou a cabeça e então relutantemente passou Renesmee de volta pra
mim. Ele olhou por cima de mim para dentro da casa; os olhos dele ficaram
selvagens por um minuto enquanto ele observava a grande sala iluminada. Todos
ainda estavam por ali, exceto Jacob, que eu podia ouvir mexendo na geladeira na
cozinha; Alice estava sentada no último degrau da escada, com a cabeça de Jasper
em seu colo; Carlisle estava curvado sobre um grande livro em seu colo; Esme
estava cantarolando pra si mesma, rabiscando num caderno de anotações,
enquanto Rosalie e Emmett faziam a base de uma enorme casa de cartas embaixo
das escadas; Edward tinha passado para o piano e estava tocando bem baixinho
para si mesmo. Não haviam evidências de que o dia estava chegado ao fim, de que
podia ser hora de comer ou me mudar de atividades em preparação para a noite.
Algo insondável havia mudado na atmosfera. Os Cullen não estavam dando duro
como sempre faziam ­ a fachada de humanos havia desaparecido só um
pouquinho, o suficiente para Charlie perceber a diferença.
Ele estremeceu, balançou a cabeça, e então suspirou. "Te vejo amanhã, Bella." Ele
fez uma careta e adicionou. "Quer dizer, não é que você não esteja... bonita. Eu vou
me acostumar."
"Obrigada, pai."
Charlie balançou a cabeça e caminhou pensativamente até seu carro. Eu olhei ele
ir embora; não foi até ouvir os pneus na estrada que eu percebi que tinha feito isso.
na verdade eu consegui passar um dia inteiro sem machucar Charlie. Sem ajuda.
Eu devia ter um super poder.
Parecia bom demais pra ser verdade. Seria possível que eu tivesse a minha família
nova e um pouco da antiga também? E eu pensei que o dia de ontem tivesse sido
perfeito.
"Wow", eu sussurrei. Eu pisquei e senti o terceiro par de lentes de contato se
desintegrando.
O som do piano parou, e os braços de Edward estavam na minha cintura, seu
queixo descansando no meu ombro.
"Você tirou a palavra da minha boca."
"Edward, eu consegui!"
"Conseguiu. Você foi inacreditável. Toda aquela preocupação por ser uma recém
nascida, e então perder o controle completamente." Ele riu baixinho.
"Eu nem tenho certeza de que ela é uma vampira, quanto mais uma recém
nascida", Emmett falou de baixo das escadas. "Ela é domesticada demais."
Todos os comentários embaraçosos que ele fez na frente do meu pai soaram nos
meus ouvidos novamente, e provavelmente era bom que eu estivesse segurando
Renesmee. Incapaz de impedir completamente minha reação, eu rosnei baixinho.
"Oooo, assustador", Emmett riu.
Eu rugi e Renesmee se esticou nos meus braços. Ela piscou algumas vezes, e então
olhou ao redor com uma expressão confusa. Ela inalou e procurou meu rosto.
"Charlie estará de volta amanhã", eu disse pra ela.
"Excelente", Emmett disse. Dessa vez Rosalie riu com ele.
"Nada brilhante, Emmett", Edward disse, zombando, esticando as mãos para
pegar Renesmee de mim. Ele piscou quando eu hesitei, e então, um pouco confusa,
eu a dei pra ele.
"O que você quer dizer?" Emmett quis saber.
"É um pouco obtuso, você não acha, fazer brincadeiras com a vampira mais forte
da casa?"
Emmett jogou a cabeça pra trás e bufou. "Por favor!"
"Bella", Edward murmurou pra mim enquanto Emmett ouvia de perto, "você se
lembra que alguns meses atrás, eu te pedi um favor para quando você fosse
imortal?"
Isso lembrava alguma coisa. Eu lembrei das nubladas conversas humanas. Depois
de um momento eu lembrei e resfoleguei. "Oh!"
Alice deu uma longa gargalhada repicada. Jacob mostrou a cabeça no corredor, a
boca cheia de comida.
"O quê?" Emmett rosnou.
"Mesmo?" Eu perguntei a Edward.
"Confie em mim", ele disse.
Eu respirei fundo. "Emmett, o que você acha de uma pequena aposta?"
Ele ficou de pé num instante. "Maravilha. Manda ver."
Eu mordi o lábio por um segundo. Ele era simplesmente tão enorme.
"Pelo menos você está com medo...?" Emmett sugeriu.
Eu enquadrei os ombros. "Você. Eu. Queda de braço. Mesa da sala de jantar.
Agora."
O sorriso de Emmett se espalhou pelo seu rosto.
"Er, Bella", Alice disse rapidamente. "Eu acho que Esme gosta bastante daquela
mesa. É uma antiguidade."
"Obrigada", Esme disse a ela.
"Sem problema", Emmett disse com um sorriso brilhante. "Por aqui, Bella."
Eu o segui pela parte de trás, em direção à garagem; eu podia ouvir os outros
seguindo atrás. Havia um grande pedregulho de granito ao lado de um amontoado
de pedras ao lado do rio, obviamente, era lá que Emmett queria chegar. A grande
pedra era meio arredondada e irregular, ia servir.
Emmett colocou o cotovelo na pedra e gesticulou que eu fizesse o mesmo.
Eu estava nervosa de novo enquanto observei os músculos grossos do braço de
Emmett se contraiam, mas eu mantive meu rosto tranqüilo. Edward tinha
prometido que eu seria mais forte que qualquer um por um tempo. ele parecia
muito confiante com isso, e eu me sentia forte. Forte assim? eu me perguntei,
olhando para os bíceps de Emmett. Porém, eu não tinha nem dois dias, e isso devia
valer alguma coisa. A não ser que nada fosse normal em mim. Talvez eu não fosse
forte como uma recém nascida normal. Talvez por isso fosse tão fácil me controlar.
Eu tentei parecer despreocupada enquanto colocava o cotovelo na pedra.
"Okay, Emmett. Se eu ganhar, você não pode dizer nada da minha vida sexual pra
ninguém, nem pra Rose. Nenhum comentário, nenhuma insinuação ­ nada."
Os olhos dele se estreitaram. "Feito. Se eu ganhar, isso vai ficar muito pior."
Ele me ouviu prender a respiração e sorriu maliciosamente. Não havia rastro de
blefe em seus olhos.
"Vai desisitir tão fácil, irmãzinha?" Emmett zombou. "Você não é muito selvagem,
é? Eu aposto que aquela cabana não tem nenhum arranhão." Ele riu. "Edward te
contou quantas casas Rosalie e eu botamos abaixo?"
Eu travei os dentes e agarrei a mão grande dele. "Um, dois ­"
"Três", ele rosnou, e puxou a minha mão.
Nada aconteceu.


Oh, eu podia sentir a força que ele estava fazendo. Minha mente parecia muito boa
em toda espécie de cálculos, e então eu podia dizer que se ele não tivesse
encontrando nenhuma resistência, a mão dele teria atravessado a pedra direto sem
dificuldade. A pressão aumentou, e eu me perguntei vagamente se um caminhão de
cimento andando a quarenta quilômetros por hora numa ladeira íngreme teria o
mesmo poder. Cinqüenta quilômetros por hora? Sessenta? Talvez mais.
Isso não era o suficiente pra me fazer mexer. As mãos dele empurraram a minha
com uma força espetacular, mas isso não era desconfortável. De uma forma
estranha, isso era bom. Desde que eu acordei eu estava sendo tão cuidadosa, dando
duro para não quebrar as coisas. Era um estranho alívio para os meus músculos.
Deixar a força fluir ao invés de lutar para restringi-la.
Emmett rosnou; sua testa enrugou e todo o seu corpo se repuxou numa linha rígida
em direção ao obstáculo que era a minha mão que não se mexia. Eu o deixei suar ­
figuradamente ­ por um momento enquanto eu aproveitava a sensação da força
enlouquecida dele passando pelo meu braço.
Depois de alguns segundos, no entanto, eu fiquei meio entediada. Eu flexionei;
Emmett perdeu um centímetro.
Eu ri. Emmett rosnou duramente através dos dentes.
"Só mantenha a sua boca fechada", eu lembrei ele, e então bati a mão dele na
pedra. Um barulho assustador de algo rachando ecoou nas árvores. A pedra
estremeceu, e um pedaço ­ cerca de um oitavo de seu tamanho ­ se quebrou numa
linha invisível e caiu no chão. Ela caiu no pé de Emmett e eu ri silenciosamente. Eu
pude ouvir o riso abafado de Jacob e Edward.
Emmett chutou o fragmento quebrado da pedra através do rio. Ele fatiou um pé de
maçã no meio antes de bater na base de uma grande árvore, que balançou e caiu
por cima de outra árvore.
"Revanche. Amanhã."
"A força não vai sumir tão rápido", eu disse. "Talvez devêssemos esperar um mês."
Emmett rosnou, mostrando os dentes. "Amanhã."
"Hey, o que quer que te faça feliz, irmãozão."
Enquanto ele se virava pra ir embora, Emmett deu um murro no granito,
causando uma avalanche de fragmentos e poeira. Era bem legal, de um jeito meio
infantil.
Fascinada pela prova inegável de que eu era mais forte que o vampiro mais forte
que eu conhecia, eu coloquei minha mão, com os dedos bem abertos, contra a
rocha. Então eu enterrei meus dedos na pedra lentamente, amassado ao invés de
fazer um buraco; a consistência me fez lembrar de um queijo duro. Eu acabei com
a mão cheia de pedregulhos.
"Legal", eu murmurei.
Com um sorriso aparecendo em meu rosto, eu fiz um meio círculo e parti a pedra
no meio com a minha mão como num golpe de caratê. A pedra fez um barulho e -
com uma grande nuvem de poeira - se partiu em duas.
Eu comecei a gargalhar.
Eu não prestei muita atenção aos risos atrás de mim enquanto eu socava e chutava
transformando o resto do pedregulho em fragmentos. Eu estava me divertindo
muito, rindo silenciosamente o tempo inteiro. Não foi até que eu ouvi uma nova
pequena gargalhada, um alto dobrar de sinos, que eu me afastei da minha
brincadeira boba.
"Ela acabou de rir?"
Todo mundo estava olhando para Renesmee com a mesma expressão abobalhada
que eu devia ter no meu rosto.
"Sim", Edward disse.


"Quem não estava rindo?" Jake murmurou, revirando os olhos.
"Diga que você não se soltou um pouco em sua primeira vez, cachorro", Edward
zombou, não havia nem um pouco de antagonismo em sua voz.
"Isso é diferente", Jacob disse, e eu observei surpresa quando ele deu um murro de
brincadeira no ombro de Edward. "Bella devia ser uma adulta. Sendo casada e
mãe e tudo isso. Não devia haver mais dignidade?"
Renesmee fez uma careta e Edward tocou seu rosto.
"O que ela quer?" Eu perguntei.
"Menos dignidade", Edward disse com um sorriso. "Ela estava se divertindo vendo
você se divertir, tanto quanto eu."
"Eu sou engraçada?" Eu perguntei a Renesmee, me voltando e me inclinando pra
ela ao mesmo tempo que ela se inclinava pra mim. Eu a tirei dos braços de Edward
e a ofereci um pequeno pedaço da pedra que estava na minha mão. "Você quer
tentar?"
Ela deu seu sorriso brilhante e pegou a pedra com as duas mãos. Ela apertou, uma
pequena ruga aparecendo entre suas sobrancelhas enquanto ela se concentrava.
Houve um pequeno som de algo se rachando e um pouco de poeira. Ela fez uma
careta e segurou os restos da pedra pra mim.
"Aqui", eu disse, transformando a pedra em pó.
Ela bateu palmas e riu; o delicioso som fez com que todos nós nos juntássemos a
ela.
O sol apareceu de repente por entre as nuvens, atirando raios cor rubi e dourada
em nós dez, e imediatamente eu me perdi na beleza da minha pele à luz do pôr do
sol. Eu fiquei deslumbrada.
Renesmee tocou nas facetas dos diamantes cintilantes, e então colocou o braço dela
perto do meu. A pele dela tinha apenas uma luminosidade fraca, gentil e
misteriosa. Nada a manteria trancada num dia ensolarado como a minha pele
brilhante. Ela tocou meu rosto, pensando na diferença e se sentindo chateada.
"A sua é mais bonita", eu garanti pra ela.

"Eu não tenho certeza de que posso concordar com isso", Edward disse, e quando
eu me virei para responde-lo, o sol no seu rosto me embasbacou tanto que eu fiquei
em silêncio.
Jacob estava com a mão na frente do rosto, fingindo proteger seus olhos do brilho.
"Bella Esquisita", ele comentou.
"Que criatura incrível ela é." Edward murmurou, quase concordando, como se o
comentário de Jacob fosse um elogio. Ele estava deslumbrante e deslumbrado.
Era uma sensação estranha ­ não surpreendente, eu acho, já que tudo parecia
estranho agora ­ se sentir natural em alguma coisa. Como humana, eu nunca fui a
melhor em nada. Eu era meio boa em lidar com Renee, mas provavelmente um
monte de gente poderia ter feito melhor; Phil parecia estar agüentando bem. Eu
era uma boa aluna, mas nunca fui a melhor da classe. Obviamente eu podia ser
incluída fora de qualquer atividade esportiva. Ou artística ou musical, nenhum
talento em particular do qual me gabar. Ninguém dava troféus a leitores de livros.
Depois de dezoito anos de mediocridade, eu acabei ficando muito boa em ser
comum. Agora eu me dava conta de que a muito tempo eu tinha desistido das
pretensões em brilhar em alguma coisa. Eu só fazia o melhor com o que eu tinha,
nunca me adequando ao meu mundo.
Então isso era diferente. Eu era incrível agora ­ para eles e para mim mesma. Era
como se eu tivesse nascido pra ser vampira. A idéia me fez querer rir, mas também
me fez querer cantar. Eu tinha encontrado meu verdadeiro lugar no mundo, um
lugar onde eu me encaixava, um lugar onde eu brilhava.

27 - Planos de viagem

Eu levei a mitologia muito mais a sério depois que virei uma vampira.
Frequentemente, quando eu pensava nos meus três primeiros meses como imortal,
eu imaginava com a linha da minha vida no tear das Parcas - quem sabia se elas
existiam de verdade? Eu sabia que aquilo tinha mudado a cor da linha da minha
vida; eu pensei que ela provavelmente teria começado com um bege, algo
suportável e não-confrontável, algo que pareceria bonito no fundo. Agora ele devia
estar num brilhante vermelho escuro, ou talvez dourado.
O tapete da família e dos amigos tecido ao meu redor era bonito, brilhante, cheio
de suas brilhantes cores complementares.
Eu estava surpresa por algumas linhas que eu tive que incluir na minha vida. Os
lobisomes, com suas profundas cores marrons, não eram uma coisa que eu
esperava;Jacob, claro, e Seth também. Mas meus velhos amigos Quil e Embry se
tornaram uma parte da fabricação, quando eles se juntaram ao bando de Jacob, e
mesmo Sam e Emily eram cordiais. As tensões entre nossas famílias deram um
tempo, devido principalmente a Renesmee. Era fácil amá-la.
Sue e Leah Clearwater estavam, entrelaçadas à nossa vida também - duas mais que
eu não esperava.
Sue pareceu tomar pra ela a tarefa de mediar a transição de Charlie pro mundo do
"acredite." Ela veio com ele à casa dos Cullen muitas vezes, embora ela nunca se
sentisse verdadeiramente confortável aqui, como seu filho e a maior prarte do
bando de Jacob se sentia. Ela não falava muito; ela apenas protetivamente perto de
Charlie. Ele sempre era a primeira pessoa pra quem ela olhava quando Renesmee
fazia algo pertubantemente avançado - o que acontecia com frequência. Em
resposta, Sue olharia pra Seth como quem quer dizer,É, me fale sobre isso.
Leah fica mesno confortável que Sue e era a única parte da nossa numerosa família
que era via a fusão com hostilidade. Contudo, ela e Jacob tinham uma
camaradagem que a manteve próxima de nós. Eu perguntei a ele sobre isso uma
vez - hesitante; Eu não queiria bisbilhotar, mas a relação eram bem diferente do
que costumava ser e isso me deixou curiosa. Ele se encolheu e me disse que era
uma coisa do bando. Ela era o seu braço direito agora, sua "beta", com eu
chamaria aquilo algum tempo depois.
"Eu percebi que enquanto eu for fazer essa coisa de Alpha ser real," Jacob
explicou, " é melhor que eu esqueça as formalidades."
A nova responsabilidade fez Leah sentir a necessidade de checá-lo com frequência,
e desde que ele estava sempre com Renesmee...
Leah não estava feliz em ficar perto da gente, mas ela era um excessão. Felicidade
era o componente principal da minha vida agora, o padrão dominante no tapete.
Tanto que a minha relação com Jasper agora era mais próxima do que eu jamais
pensei que seria.

A princípio, eu fiquei bem chateada.
"Yeesh!" Eu reclamei com Edward uma noite depois de colocarmos Renesmee em
seu berço de ferro. "Se eu não matei Charlie ou Sue ainda, isso provavelmente não
vai acontecer. Eu queria que Jasper parasse de controlar o tempo todo!"
"Ninguém duvida de você, Bella, não superficialmente," ele me assegurou. "Você
sabe como Jasper é - não resiste a um clima agradável. Você está tão feliz o tempo
todo, amor, ele faz isso com você sem perceber."
E então Edward me abraçou forte, porque nada agradava a ela mais do que todo o
meu êxtase nessa nova vida.
E eu estava eufórica a maior parte do tempo. Os dias não eram longos o suficiente
pra suprir minha cota da minha filha e as noites não eram longas o bastante pra
satisfazer minha necessidade de Edward.
Havia o outro lado da alegria. Se você virasse o outro lado do tapete das nossas
vidas, eu imagino que o desenho das costas estaria tecido nos tons cinza da dúvida
e o medo.
Renesmee disse sua primeira palavra quando ela completou uma semana de idade.
A palavra foi mamãe, que teria feito o meu dia, exceto pelo fato de que eu estava
tão preocupada com seu crescimento que eu mal podia forçar meu rosto congelado
a sorrir de volta pra ela. Isso não evitou que ela prosseguisse da primeira palavra,
pra primeira frase, no mesmo instante. "Mamãe, onde está o vovô?" Ela
perguntou em alto e bom som, se preocupando em falar bem alto, pois eu estava do
outro lado da sala. Ela já tinha perguntado à Rosalie, usando seu normal (ou
absolutamente anormal, partindo de outro ponto de vista) meio de comunicação.
Rosalie não sabia o que responder, então Renesmee perguntou pra mim.
Quando ela andou pela primeira vez, menos de três semanas depois, foi parecido.
Ela simplesmente olhou pra Alice por um bom tempo, assistindo atentamente sua
tia ajeitar buquês em vasos espalhados pela sala, dançando de um lado pro outro
com seus braços cheiros de flores. Renesmee ficou de pé, sem ao menos se
desequilibrar um pouco, e atravessou a sala quase tão graciosamente.
Jacob começou a aplaudir, porque era claramente a resposta que Renesmee queria.
O jeito que ele estava atado a ela fez com que suas próprias reações fossem
secundárias. Mas os nossos olhos se encontraram, e eu vi o pânico dos meus
ecoando nos dele. Eu bati palmas também, tentando esconder meu medo dela.
Edward apladiu, quieto, a meu lado, e nós não precisamos dizer o que pensávamos
pra saber que era a mesma coisa.
Edward e Carlisle fizeram pesquisas, procurando por respostas, algo pra se
esperar.
Havia pouco pra ser encontrado e nada era comprovado.
Alice e Rosalie costumavam começar o dia com uma apresentação de moda.
Renesmee nunca vestia a mesma roupa duas vezes, parte disso porque ela ficava
maior que suas roupas quase que imediatamente e a parte porque Alice e Rosalie
estavam tentando criar um álbum de bebê que aparentasse ter anos e não semanas.
Ela tiraram milhares de fotos, documentando cada fase de sua acelerada infância.
Em três meses, Renesmee poderia ser uma grande criança de um ano, ou uma
pequena criança de dois anos. Ela tinha moldes de pequena; ela era esguia e mais
graciosa, suas proporções mais ainda, como um adulto. Seus cachos bronze
alcançavam sua cintura; eu não podia sequer pensar em cortá-los, mesmo que
Alice deixasse. Renesmee podia falar em empecável gramática e articulação, mas
ela raramente se incomodava, preferindo mostrar às pessoas o que ela queria. Ela
não só podia andar como correr e dançar. Ela podia até mesmo ler.
Eu estava lendo Tennyson pra ela uma noite, porque a fluidez e o ritmo de sua
poesia pareciam tranquilas.(Eu constantemente tinha que procurar por coisas
novas; Renesmee não gostava de repetições em suas histórias pra dormir como as
outras crianças supostamente gostavam, e ela não tinha paciência pra livros com
figuras.) Ela se esticou pra tocar minhas bochechas, a imagem em sua cabeça era
de nós duas, mas ela segurava o livro. Eu o entreguei a ela, sorrindo.
" 'Há uma doce melodia aqui,'" ela leu sem hesitação, "' que é mais suave que
pétalas de rosas na grama ou ou gotas de orvalho entre paredes de granito, num
deslumbrante caminho -'"
Minha mão roboticamente pegou o livro de volta.
"Se você ler, como vai dormir?" Eu perguntei com uma voz que saiu meio tremida.
Pelos cálculos de Charlie, o crescimento de seu corpo estava diminuindo
gradualmente; sua mente continuava à frente. Mesmo se a taxa de redução ficasse
estável, ela já seria uma adulta em não mais que quatro anos.
Quatro anos. E uma velho com apenas quinze anos.
Apenas quinze anos de vida.
Mas ela era tão saudável. Vital, brilhante, gloriosa e feliz. Seu bom comportamento
fez ser mais fácil pra mim ficar feliz com ela e deixar o futuro pra amanhã.
Carlisle e Edward discutiram nossas opções pro futuro de todos os ângulos em voz
baixa, e eu tentei não escutar. Eles nunca tinham aquelas conversas quando Jacob
estava por perto, porque não havia um modo seguro de frear o crescimento, e isso
não era uma coisa que Jacob ficaria feliz em saber. Eu não estava. Muito
perigoso!" meus instintos gritaram pra mim. Jacob e Renesmee eram parecidos em
muitas coisas, ambos eram mestiços, duas coisas ao mesmo tempo. E todo sábio
lobisomem insistia em dizer que o veneno do vampiro era uma sentence de morte
ao invés de um caminho pra imortalidade...
Carlisle e Edward fizeram toda extensa pesquisa que eles poderiam fazer à
distância, e agora nós estávamos nos preparando buscar lendas em suas fontes. Os
Ticunas tinham lendas sobre crianças como Renesmee... Se outras crianças como
ela tivessem mesmo existido, talvez alguma história sobre alguma criança meio-
mortal ainda existisse...
E única pergunta era quando nós faríamos isso.
Eu fui um obstáculo. Uma pequena parte disso era porque eu queria ficar perto de
Forks até depois das festas de fim de ano, por Charlie. Porém mais que isso, havia
uma diferente jornada que eu teria que começar - era uma proridade. Também,
teria que ser uma viagem no chão.
Esse era o único ponto a que Edward e eu chegamos em acordo desde que eu virei
uma vampira. O principal ponto de contenção era a parte do "chão." Mas os fatos
eram o que eles eram, e meu plano era o único que racionalmente fazia sentido.Eu
tinha que ir ver os Volturi e tinha que ir sozinha.
Mesmo livre dos velhos pesadelos, de qualquer sonho, era impossível esquecer os
Volturi. Nem eles nos deixaram sem lembretes.
Até o dia que o presente de Aro apareceu, eu não sabia que Alice tinha mandado
um anúncio casamento pros líderes dos Volturi; nós estávamos longe, na ilha de
Esme quando ela teve a visão dos soldados dos Volturi - Jane e Alec, os gêmeos com
poderes devastadores, entre eles. Caius estava pensando em mandar um grupo de
caçadores, pra se certificar se eu continuava humana, contra sua ordem (porque eu
sabia sobre o segredo dos vampiros, ou eu me juntava a eles, ou tinha que ser
silenciada... permanentemente). Então Alice mandou o anúncio, vendo que isso ia
atrasá-los enquanto decifravam o significado por trás daquilo. Mas eles poderiam
vir eventualmente. Era uma certeza.
O presente por si só não era uma ameaça. Extravagante, sim, quase assustador em
sua tamanha extravagância. A ameaça estava na nota de cumprimento de Aro,
escrita em tinta preta em um grosso cartão branco, na caligrafia do próprio Aro:

Eu espero conhecer a nova Sra Cullen em breve.
O presente era uma ornamentada e antiga caixa de madeira embutida em ouro e
madrepérola, ornada com um arco-íris de pedras. Alice disse que a caixa em si era
um tesouro barato, que ele teria brilhado mais que quase qualquer jóia, exceto
uma em seu interior.
"Eu sempre me perguntei onde as jóias da coroa tinham ido parar depois que John
da Inglaterra as penhorou, no século treze," Carlisle disse. "Eu suponho que não
me purpreenda que os Volturi tenham sua parte."
O laço era simples - tecido em ouro em forma de uma grossa corrente, quase
escamada, como uma suave cobra enrolada perto da garganta. Uma jóia suspensa
pela corrente: um diamante do tamanho de uma bola de golfe.
O lembrete nada sutil de Aro me interessou mais que a jóia. Os Volturi precisavam
ver que eu era imortal, que os Cullen tinham sido obedientes às ordens deles, e eles
precisavem ver isso logo. Eles não poderiam vir pra perto de Forks. havia apenas
um jeito de manter nossas vidas à salvo.
"Você não vai sozinha," Edward insistiu, suas mãos fechando-se em punhos.
"Eles não vão me machucar," Eu tinha dito tão calmamente quanto eu pude,
forçando a minha voz soar certeza. "Eles não têm motivos. Eu sou um vampira.
Caso encerrado."
"Não. Absolutamente não."
"Edward, é o único jeito de protegê-la."
E ele não foi capaz de argumentar com isso. Minha lógica era impermeável.
Mesmo no curto tempo que eu conhecia Aro, eu tinha sido capaz de você que ele
era um colecionador - e suas peças mais valiosas eram peças vivas. Ele cobiçava a
beleza, o talento, e a raridade de seus seguidores imortais mais do que a qualquer
jóia trancada em seu caixa-forte. Foi bastante infeliz que ele começasse a cobiçar
as habilidades de Edward e Alice. Eu mão daria a ele mais uma razão pra invejar a
família de Carlisle. Renesmee era linda, dotada e única - ela era a única de sua
espécie.
Ele não podia vê-la, nem mesmo pelos pensamentos de outra pessoa.
E eu era a única cujos pensamentos ele não podia ouvir. Claro que eu iria sozinha.
Alice não viu problemas na minha viagem, mas ela estava preocupada com a
péssima qualidade de suas visões. Ela disse que havia vezes similiarmente nubladas
quando havia decisões externas que pudessem conflitar, mas aquilo não tinha sido
solidamente decidido. Essa incerteza fez Edward, já hesitante, se opor
extremamente ao que eu tinha que fazer. Ele queria ir comigo até pelo menos a
minha conexão em Londres, mas eu não ia deixar Renesmee sem ambos seus pais.
Carlisle iria ao invés dele. Isso fez com que Edward e eu relaxassemos, sabendo
que Carlisle estaria a algumas horas de distância de mim.
Alice continuou olhando pro futuro, mas as coisas não eram relacionadas com o
que ela procurava. Uma nova tendência nos estoques das lojas; uma possível visita
de reconciliação de Irina, embora sua decisão não fosse firme; uma tempestade de
neve que não duraria pelas próximas seis semanas; uma ligação de Renée (eu
estava praticando minha voz "rouca", e ficando melhor nisso a cada dia - pra
Renée, eu continuava doente, mas remediada).
Nós compramos nossas passagens pra Itália no dia seguinte ao que Renesmee
completou três meses. Eu planejei pra que fosse uma viagem bem curta, então eu
não teria que contar à Charlie sobre isso. Jacob sabia, e ele ficou com a visão de
Edward das coisas. Contudo, o argumento de hoje era sobre o Brasil. Jacob estava
determinado a ir conosco.
Nós três, Jacob, Renesmee e eu, estávamos caçando juntos. A dieta de sangue de
animal não era a favorita de Renesmee - e era por isso que Jacob tinha permissão
de vir junto. Jacob tinha feito daquilo um concurso entre eles, e isso a deixou mais
dispota que qualquer outra coisa.
Renesmee era bastante consciente do que era bom e do que era ruim - e isso era
aplicado a caçar humanos; ela só pensou que doação de sangue era uma coisa legal.
Comida humana a enchia e parecia ser compatível com seu corpo, mas ela reagia a
todas as variedade de comida sólida com a mesma desaprovação e paciência
quando lhe dei cove-flor e feijão. Sangue animal era melhor que aquilo, pelo
menos. Ela tinha uma natureza competitiva, e o desafio de bater Jacob a deixou
animada pra caçar.
"Jacob," eu disse, tentando ser racional com ele de novo, enquanto Renesmee
dançava na nossa frente na clareira, procurando por um aroma que ela gostasse.
"Você tem obrigações aqui. Seth, Leah - "
Ele grunhiu. "Eu não sou a babá do bando. Eles também têm obrigações em La
Push, de todo jeito."
"Assim como você? Você está oficialmente largando o colégio, então? Se você está
vai ficar com a Renesmee, você vai ter que estudar muito mais."
"É apenas por um tempo. Eu vou voltar pra escola quando as coisas... se
acalmarem."
Eu perdi minha concentração no meu lado de desaprovação quando ele disse
aquilo, e nós olhamos pra Renesmee. Ela estava olhando pros flocos de neve
futuando sobre sua cabeça, derretendo antes mesmo de tocar a grama amarelada
na clareira triangular em que estávamos parados. Seu franzido vestido cor de
mármore era apenas um um tom mais escuro que a neve, e seus cachos castanho-
avermelhados começaram a brilhar, embora o sol estivesse completamente coberto
pelas nuvens.
Enquanto assistiamos, ela se agachou por um instante e então saltou a uns 5 metros
no ar. Suas pequenas mãos fechadas em torno de um floco, e ela caiu suavemente
sobre seus pés.
Ela se virou pra nós com seu sorriso chocante - de verdade, não era um coisa com a
qual você se acostuma - e abriu suas mãos antes que ele pudesse derreter.
"Lindo," Jacob chamou por ela apreciativamente. "Mas eu acho que atrasada,
Nessie."
Ela pulou de novo pra Jacob; ele esticou os braços no momento exato que ela pulou
nele. Eles estavam perfeitamente sincronizados. Ela fazia isso quando tinha alguma
coisa pra dizer. Ela preferia não falar alto.
Renesmee tocou o rosto dele, fazendo adoráveis caretas quando nós todos
escutamos o som de um pequeno rebanho de cervos movendo-se na floresta.
"Certeeeeeza que não está com sede, Nessie," Jacob perguntou um pouco
sarcástico, porém mais indulgentemente que qualquer coisa. "Você está apenas
com medo que eu pegue o maior de novo!"
Ela desceu dos braços de Jacob, aterrisando suavemente de pé, e rolou seus olhou -
ela parecia muito mais com Edward quando ela fazia isso. Então ela disparou por
ente as árvores.
"Eu vou," Jacob disse quando eu me inclinei pra seguí-la. Ele tirou a camisa e saiu
atrás dela pra dentro da floresta, já tremendo."Não conta se você roubar," ele
chamou por Renesmee.
Eu ri pras folhas que eles deixaram voando atrás deles, balançando a cabeça. Às
vezes o Jacob era mais criança que a Renesmee.
Eu parei, dando aos meus caçadores um minuto de vantagem. Seria mais que
simples seguí-los, e Renesmee ia adorar me surpreender com o tamanho da presa
dela. Eu sorri de novo.


A estreita clareira estava muito quieta, muito vazia. A neve estava diminuindo
acima de mim, quase acabando. Alice tinha visto que não duraria muitas semanas.
Normalmente Edward e eu vínhamos juntos caçar. Mas Edward estava com
Carlisle hoje, planejando a viagem ao Rio, falando pelas costas de Jacob... Ele
devia vir conosco. Ele se arriscando com aquilo como nenhum de nós - a vida dele
toda tinha sido de riscos, como a minha.
Enquanto meus pensamentos estavam perdidos num futuro próximo, meus olhos
percorreram a enconta da montanha, procurando por uma presa, procurando por
perigo. Eu não pensei nisso; era uma coisa automática.
Ou de repente havia uma razão pela minha procura, algum estalido que meus
sentidos afiados tivessem captados antes que eu pudesse perceber conscientemente.
Quando que meus olhos percorreram um rochedo distante, destacando
perfeitamente um azul acinzentado na floresta esverdeada, um brilho prateado -
ou era dourado? - chamou minha atenção.
Meu olhar se voltou pra cor que não deveria estar ali, tão distante na neblina e
nem mesmo uma águia seria capaz de discenir. Eu olhei.
Ela olhou de volta.
Era óbvio que ela era uma vampira. Sua pele era branca como mármore, a textura
era milhões de vezes mais macia que a pele de uma humana. Mesmo sob as nuvens,
ela brilhava muito ligeiramente. Se a pele dela não a tivesse entregado, sua
quietude teria. Apenas vampiros e estátuas são capazes de ficar imóveis daquele
jeito.
O cabelo dela era claro, loiro claro, quase prateado. Foi esse o brilho que atraiu
meu olhar. Ele estava caído, liso, com cachos na altura do queixo, repartido
igualmente do meio.
Ela era uma estranha pra mim. Eu tinha absoluta certeza que nunca a tinha visto
antes, mesmo quando humana. Nenhum dos rostos da minha memória lamacenta
pareciam com aquele. Mas eu a reconheci pelos seus olhos dourados.
Irina decidiu vir no fim das contas.
Por um momento eu a olhei e ela olhou de volta. Eu me perguntei se ela adivinha
quem eu era também. Eu meio que levantei a mão, pra abanar, mas seu lábio se
moveu um pouco, fazendo o seu rosto parecer hostil.
Eu ouvi o grito da vitória de Renesmee vindo da floresta, ouvi o eco da rosnada de
Jacob, e vi o rosto de Irina se contrair quando o som ecoou pra ela, segundos
depois. O olhar dela moveu-se sutilmente pra direita, e eu sabia o que ela estava
vendo. Eu enorme lobisomem, talvez o mesmo que matou Laurent. A quanto tempo
ela estava nos observando? Tempo suficiente pra ver nossa troca de afetos, eu tinha
certeza.
O rosto dela se contraiu em sofrimento.
Instintivamente, eu abri minhas mãos em frente a mim, num gesto de desculpas.
Ela olhou de volta pra mim, e seu lábio deixos os dentre à mostra. Seu maxilar
destravou e ela rosnou.
Quando o som chegou até mim, ela já tinha se virado e desparecido pela floresta.
"Merda!" Eu gemi.
Eu disparei pela floresta atrás de Renesmee e Jacob, não dispoa a deixá-los longe
das minhas vistas. Eu não sabia pra qual direção Irina tinha ido, ou quão furiosa
ela estava agora. Vingança é uma obsessão comum a vampiros, e que não é fácil de
superar.
Correndo a toda velocidade, levou apenas dois segundos pra alcançá-los.
"O meu é o maior," eu ouvi Renesmee insistir enquanto eu irrompia através dos
arbusto espinhosos pro pequeno espaço aberto em que eles estavam.
Jacob ergueu as orelhas quando percebeu minha expressão; ele se agachou
depressa, mostrou seus dentes - o seu focinho estava manchado com o sangue de
sua pressa. Os olhos dele se voltaram pra floresta. Eu podia ouvir o crescente
rosnado em sua garganta.
Renesmee estava tão alerta quanto Jacob. Deixando o cervo a seis pés, ela pulou
pros meus braços, pressionando suas curiosas mãos nas minhas bochechas.
"Eu estou agindo emocionalmente," eu os assegurei rapidamente. "Está tudo bem.
Eu acho. Esperem."
Eu tirei meu celular e disquei rapidamente. Edward atendeu no primeiro toque.
Jacob e Renesmee ouviram atentamente ao meu lado enquanto eu falava com
Edward.
"Venha, traga Carlisle," eu falei rápido demais e me perguntei se Jacob poderia
acompanhar. "Eu vi Irina, e ela me viu, mas então ela viu Jacob e ficou louca e
fugiu, eu acho. Ela não vai aparecer aqui - ainda - mas ela pareceu bem chateada,
então talvez ela venha. Se ela não vir, você e Carlisle têm que ir atrás dela e falar
com ela. Eu me sinto tão mal.
Jacob rosnou."Eu estarei aí em meio minuto," Edward me assegurou, e eu pude
escutar o barulho do vento quando ele correu.
Nós voltamos pra grande clareira e então esperamos silenciosamente quando Jacob
e eu escutamos o som de uma aproximação que nós não reconhecemos.
Quando o som chegou, era muito familiar. E então Edward estava a meu lado,
Carlisle alguns segundo atrás dele. Eu fiquei surpresa com o som de grandes
apatas atrás de Carlisle. Eu supus que eu não devia ficar chocada. Ao menos
rumor de perigo pra Renesmee, claro que Jacob chamaria reforços.
"Ela estava no alto daquele espinhaço," eu disse a eles, apontando o lugar, Se Irina
estivesse indo embora, ela já estava com uma boa vantagem. Ela pararia e ouviria
Carlisle? A expressão de antes dela me fez pensar que não. "Talvez você devesse
ligar pra Emmett e Jasper e levá-los com você. Ela parecia... bem chateada. Ela
rosnou pra mim."
"O que?" Edward disse raivosamente.
Carlisle pôs a mão no braço dela. "Ela estava aflita. Eu vou atrás dela."
"Eu vou com você," Edward insistiu.
Eles trocaram um longo olhar - talvez Carlisle estivesse medindo a irritação de
Edward com Irina contra sua utilidade de leitor de mentes. Finalmente, Carlisle
concordou e eles saíram pra encontrar a trilha sem chamar Emmett ou Jasper.
Jacob rufou impacientemente e me cutucou com seu nariz. Ele queria que
Renesmee voltasse à segurança da casa, por via das dúvidas. Eu concordei com ele,
e nós corremos pra casa com Seth e Leah bem atrás de nós.
Renesmee estava complacente nos meus braços, uma mão ainda no meu rosto.
Uma vez que abortamos a caçada, ela teria que se contentar com o sangue doado.
Os pensamentos dela eram meio presunçosos.
28- O futuro

Carlisle e Edward não tiveram chances de conversar com Irina antes que seu
rastro desaparecesse entre o som. Eles nadaram ao outro banco pra ver se seu
rastro estava em uma linha reta, mas não tinha sinal dela em nenhuma direção por
quilômetros.
Era tudo minha culpa. Ela tinha vindo, como Alice tinha visto, pra fazer as pazes
com os Cullen, e ficou com raiva por causa da minha camaradagem com Jacob. Eu
desejei ter percebido ela antes, antes que Jacob tivesse se transformado. Eu desejei
que nós fossemos caçar em algum outro lugar.
Não havia muito que pudesse ser feito. Carlisle ligou pra Tanya com as
desapontadoras notícias. Tanya e Kate não tinham visto Irina desde que eles
decidiram vir pro casamento, e eles estavam desacreditados que Irina tinha vindo
tão perto e ainda não tenha retornado pra casa; não era fácil pra elas perder sua
irmã, sem como a separação temporária seria, eu imaginei que isso trouxe de volta
memórias duras de perder a mãe há tantos séculos atrás.
Alice podia pegar alguns flashes do futuro imediato de Irina, nada muito concreto.
Ela não estava voltando pra Denali, Alice podia dizer. A imagem estava fraca. Tudo
que Alice podia ver era que Irina estava chateada; ela vagava pela neve¬ ¬¬¬¬¬¬-
para o norte? Para o oeste?- com uma expressão devastada. Ela não tomou
decisões para um novo caminho depois de sua parada sem direção.
Dias passaram, e é claro que eu não esqueci nada, Irina e sua dor se moviam de
volta pra minha mente. Havia coisas mais importantes pra se pensar agora. Eu ia
viajar pra Itália daqui alguns dias. Quando eu voltasse, todos nós íamos pra
América do Sul.
Cada detalhe tinha sido passado umas mil vezes. Nós íamos começar com os
Ticunas, traçando suas lendas o melhor que pudéssemos na fonte. Agora que
estava aceito que Jacob viria conosco, ele se imaginou nos planos- é claro que
qualquer pessoa que acreditasse em vampiros iria falar conosco sobre suas
histórias. Se nós parássemos nos Ticunas, haviam muitas tribos na área pra
procurar. Carlisle tinha alguns velhos amigos na Amazônia; se pudéssemos
encontrá-los, talvez eles tivessem informações pra nós, também. Ou pelo menos
uma sugestão de onde tivéssemos que ir pra ter respostas. Era improvável que os
três vampiros da Amazônia tinham algo a ver com as lendas que vampiros
fecundavam a si próprios, como foram todas mulheres. Não tinha jeito de saber
quanto tempo nossa pesquisa ia levar.
Eu não tinha dito a Charlie sobre a maior viagem ainda, então eu fiquei pensando
sobre isso enquanto a discussão de Edward e Carlisle continuava. Como contar as
notícias pra ele do jeito certo?
Eu olhei pra Renesmee enquanto eu debatia internamente. Ela estava curvada no
sofá agora, sua respiração devagar enquanto dormia, seus cachos espalhados pelo
rosto. Como sempre, eu e Edward voltamos pra nossa casa de campo pra coloca-la
pra dormir, mas à noite nós íamos pra família, ele e Carlisle em suas profundas
sessões de planejamento.
Enquanto isso, Emmett e Jasper estavam mais animados em planejar as
possibilidades de caça. A Amazônia fornecia uma mudança na nossa presa normal.
Jaguares e panteras, por exemplo. Esme e Rosalie estavam resolvendo o que elas
deveriam colocar nas malas. Jacob estava fora com o bando de Sam, arrumando
suas próprias coisas pra quando estivesse fora.
Alice se moveu devagar - pra ela - pelo grande cômodo, colocando ordem no já
imaculado espaço, arrumando os arranjos de Esme que já estavam perfeitos. Ela
re-centrando os vasos de Esme. Eu pude ver pelo seu rosto que flutuava - e então
ficava alerta, então em branco, então em alerta de novo - que ela estava
procurando o futuro. Eu presumi que ela estava tentando ver por trás dos pontos
cegos que Jacob e Renesmee faziam em suas visões assim como as coisas que
estavam esperando por nós na América do Sul antes de Jasper dizer, "Deixe pra lá,
Alice; ela não é nossa preocupação," e então uma nuvem de serenidade roubou
silenciosamente e invisivelmente o cômodo. Alice devia estar se preocupando com
Irina de novo.
Ela mostrou a língua pra Jasper e então levantou um vaso de cristal que estava
cheio de rosas brancas e vermelhas e virou em direção à cozinha. Só havia uma
pétala murcha em uma das rosas brancas, mas Alice tinha a intenção de manter
tudo perfeito como uma distração pra sua falta de visões essa noite.
Encarando Renesmee de novo, eu não vi quando o vaso escorregou pelos dedos de
Alice. Eu só ouvi o woosh do ar passando pelo cristal, e meus olhos se viraram pra
ver bem em tempo de ver o vaso se quebrar em dez mil peças de diamante sobre o
chão de mármore da cozinha.
Nós todos ficamos perfeitamente parados enquanto o cristal pulava e jorrava pra
todas as direções sem um som musical, todos os olhos nas costas de Alice.
Meu primeiro pensamento sem lógica foi que Alice estava pregando uma peça em
nós. Porque não tinha jeito de Alice ter derrubado o vaso por acidente. Eu podia
ter corrido pelo cômodo pra pegar o vaso em tempo, se eu não tivesse pensado que
ela ia pegar. E como ia escorregar de seus dedos primeiramente? Seu dedos eram
perfeitamente bons...
Eu nunca vi nenhum vampiro derrubar algo por acidente. Jamais.
E então Alice estava nos olhando, num movimento tão rápido que nem existiu.
Seus olhos estavam metade aqui e metade trancada no futuro, largo, enchendo seu
rosto até que pareceu que começou a transbordar. Olhar pra seus olhos era a
mesma coisa que olhar fora de uma cova; estava enterrada no pânico e desespero e
agonia no seu olhar.
Eu ouvi Edward ofegar; era um cortado, um som de engasgo.
"O que?" Jasper latiu, indo pro lado dela em um movimento rápido que ficou
borrado, apertando o cristal quebrado embaixo de seus pés. Ele pegou seus ombros
e os balançou-os. Ela estava fazendo alguns barulhos enquanto ele a mexia. "O
quê, Alice?!"
Emmett se moveu na minha visão periférica, seus dentes a mostra enquanto seus
olhos iam pra janela, antecipando um ataque.
Houve silêncio por Esme, Carlisle e Rose, que estavam congelados como eu estava.
Jasper balançou Alice de novo. "O que é?"
"Eles estão vindo por nós," Alice e Edward sussurraram juntos, perfeitamente
sincronizados. "Todos eles."
Silêncio.
Pelo menos por uma vez, eu fui a mais rápida e entender- porque alguma coisa nas
suas vozes desengataram minhas próprias visões. Era só a memória distante de um
sonho- fraca, transparente, indistinta como se eu estivesse vendo por uma grossa
camada...
Na minha cabeça, eu vi uma linha em preto avançando pra mim, o fantasma do
meu meio-esquecido pesadelo humano. Eu não podia ver o brilho de seus olhos
vermelhos a imagem, ou o brilho de seus afiados dentes molhados, mas eu soube
que o brilho deveria ser...
Mais forte que a memória da visão veio a memória de sentir- a necessidade de
proteger a preciosa coisa atrás de mim.
Eu queria pegar Renesmee nos meus braços, esconde-la atrás dos meus cabelos e
braços, faze-la invisível. Mas eu não podia nem olhar pra ela. Eu não me sentia
como pedra mas sim gelo. Pela primeira vez desde que eu virei vampira, eu senti
frio.
Eu nem ouvi a confirmação dos meus medos. Eu não precisava. Eu já sabia.
"Os Volturi," Alice gemeu.
"Todos eles," Edward grunhiu no mesmo tempo.
"Por quê?" Alice sussurrou pra si mesma. "Como?"
"Quando?" Edward sussurrou.
"Por quê?" Esme ecoou.


"Quando?", Jasper repetiu numa voz como gelo.
Os olhos de Alice não piscaram, mas era como se um véu os cobrisse; porque eles
ficaram perfeitamente brancos. Só sua boca ficou aberta por sua expressão de
horror.
"Não muito," ela e Edward disseram juntos. E então ela falou sozinha. "Há neve
na floresta, neve na cidade. Um pouco mais que um mês."
"Por quê?" Carlisle foi o que perguntou dessa vez.
Esme respondeu. "Eles precisam ter uma razão. Talvez pra ver..."
"Não é sobre Bella." Alice disse vazia. "Todos eles estão vindo- Aro, Caius, Marcus,
e todos os membros da guarda, até as esposas."
"As esposas nunca deixam a torre," Jasper a contradisse com uma voz plana.
"Nunca. Não durante a rebelião do sul. Nem quando os Romanos tentaram os
expor. Nem quando estavam caçando as crianças imortais. Nunca."
"Elas estão vindo agora," Edward sussurrou.
"Mas por quê?? Carlisle disse de novo. "Nós não fizemos nada! E se nós tivéssemos
feito, e mesmo que tivéssemos, o que poderia chegar a esse ponto?"
"Há muitos de nós," Edward respondeu duramente. "Eles querem ter certeza de
que..." Ele não terminou .
"Isso não responde a pergunta Crucial! Por quê?!"
Eu senti que sabia a resposta pra pergunta de Carlisle, e ao mesmo tempo não
sabia. Renesmee era a razão, eu tinha certeza. De algum jeito eu sempre soube que
eles viriam atrás dela. Meu subconsciente me avisou antes de ela estar dentro de
mim. Eu me senti estranhamente esperando agora. Como se de algum jeito eu
sempre soube que os Volturi viriam e levariam minha felicidade embora.
Mas ainda assim não respondia a pergunta.

"Volte, Alice," Jasper implorou. "Procure pelo gatilho. Procure."
Alice balançou sua cabeça devagar, seus ombros tremendo. "Veio do nada, Jazz.
Eu não estava procurando por eles, ou até por nós. Eu só estava procurando por
Irina. Ela não estava onde eu esperava que ela estaria..." Alice parou, seus olhos
embaçando de novo. Ela encarou o nada por muito tempo.
Então sua cabeça levantou, seus olhos duros. Eu ouvi Edward tomar respiração.
"Ela decidiu ir a eles," Alice disse. "Irina decidiu ir até os Volturi. E então eles vão
decidir... É como se eles estivessem esperando por ela. Como se a decisão deles já
estivesse feita, só estão esperando ela..."
Ficou tudo silencioso de novo enquanto nós digeríamos. O que Irina contaria pros
Volturi que teria o resultado da visão de Alice?
"Nós podemos pará-la?" Jasper perguntou.
"Não há jeito. Ela está quase lá."
"O que ela está fazedo?" Carlisle estava perguntando, mas eu não estava
prestando atenção na discussão agora. Toda a minha atenção estava na figura que
vinha cheia de dor na minha cabeça.
Eu imaginei Irina parada em um penhasco, olhando. O que ela tinha visto? Um
vampiro e um lobisomem que eram melhores-amigos. Eu fiquei concentrada
naquela imagem, uma que iria provavelmente explicar sua reação mais tarde. Mas
não era tudo o que ela tinha visto.
Ela também tinha visto uma criança. Uma linda criança esquisita, sendo mostrada
na neve, claramente mais clara que humano...
Irina... as irmãs órfãs... Carlisle disse que perder a mãe para a justiça dos Volturi
tinha feito Tanya, Kate e Irina pacificadoras quando a questão era lei.
Um minuto atrás, Jasper disse as palavras ele mesmo: Nem quando estavam
caçando as crianças imortais... As crianças imortais- a banição não mencionada, o
tabu...
Com o passado de Irina, como ela podia aplicar qualquer outra leitura ao que ela
viu aquele dia no campo? Ela não esteve perto o suficiente pra ouvir o coração de
Renesmee, pra sentir o calor radiando de seu corpo. As bochechas rosadas de
Renesmee podiam ter sido um truque da nossa parte por tudo que ela sabia.
Depois de tudo, os Cullen estavam ligados à lobisomens. Pelo ponto de vista de
Irina, talvez isso significada que nada podia nos deter...
Irina, mexendo suas mãos na loucura da neve - não por Laurent, mas ela sabia que
era seu trabalho fazer os Cullen serem dedurados, sabendo o que aconteceria com
eles se ela fizesse isso. Aparentemente ganhou contra as centenas de anos de
amizade.
E então a resposta dos Volturi à esse tipo de infração era tão automática, já estava
decidido.
Eu me virei e deixei-me cair em cima de Renesmee que estava dormindo, a
cobrindo com meu rosto, enterrando meu rosto em seus cachos.
"Pense no que ela disse hoje à tarde," eu disse em uma voz baixa, interrompendo o
que fosse que Emmett ia começar a falar. "A alguém que perdeu uma mãe por
causa de uma criança imortal, o que Renesmee pareceria?"
Tudo estava em silêncio de novo enquanto os outros chegavam à onde eu já estava.
"Uma criança imortal," Carlisle sussurrou.
Eu senti Edward agachar ao meu lado, abraçando nós dois ao mesmo tempo.
"Mas ela está errada," eu continuei. "Renesmee não é como aquelas crianças. Elas
estavam congeladas, mas ela cresce tanto a cada dia. Eles estavam fora de controle,
mas ele nunca machuca Charlie ou Sue e nem mostra coisas que iria chatear eles.
Ela pode se controlar. Ela já é mais inteligente do que muitos adultos. Não haveria
razão..."
Eu balbuciei, esperando pra alguém exalar com alívio, esperando que a tensão
gelada no cômodo ia relaxar enquanto eles percebessem que eu estava certa. O
cômodo parecia só ficar mais gelado. Eventualmente, minha voz não quebrou o
silêncio.
Ninguém falou por algum tempo.
E então Edward sussurrou no meu cabelo. "Não é o tipo de crime que eles dão uma
segunda chance, amor," ele disse silenciosamente. "Aro viu a prova nos
pensamentos de Irina. Eles vêm pra destruir, e não pra serem convencidos."
"Mas eles estão errados," eu disse teimosamente.
"Eles não vão esperar pra nós mostrarmos isso pra eles."
Sua voz estava baixa, gentil, como veludo...e mesmo assim a dor e a desolação no
som eram inevitáveis. Sua voz estava como os olhos de Alice antes- como se o
interior fosse uma tumba.
"O que nós podemos fazer?" eu exigi.
Renesmee estava tão quente e perfeita nos meus braços, sonhando pacificamente.
Eu me preocupei tanto que Renesmee estava crescendo rápido- preocupada que ela
teria só um pouco mais de uma década de vida... Aquele terror parecia irônico
agora.
Pequena por um mês...
Esse era o limite, então? Eu tinha muito mais felicidade do que muitas pessoas
nunca nem imaginaram ter. Havia alguma lei de igualdade que nós teríamos que
dividir nossa felicidade e miséria pelo mundo? A minha felicidade estava
balançando o equilibro? Quatro meses era tudo o que eu podia ter?
Foi Emmett quem respondeu minha pergunta retórica.
"Nós vamos lutar..." ele disse calmamente.
"Nós não podemos ganhar," Jasper grunhiu. Eu podia imaginar como seu rosto ia
parecer, como seu corpo ia se curvar protegendo Alice.
"Bem, nós não podemos correr. Não com Demetri por perto." Emmett fez um
barulho de nojo, e então eu sabia instintivamente que ele não estava chateado com
o rastreador dos Volturi, mas sim com a idéia de ter que fugir. "E eu não sei se nós
não podemos vencer." Ele disse. "Há algumas opções que podemos considerar. Nós
não temos que lutar sozinhos."
Minha cabeça se levantou na hora. "Nós não precisamos sentenciar a morte dos
Quileutes também, Emmett!"
"Calma, Bella." Sua expressão não era diferente de quando ele estava
contemplando a lutar com anacondas. Nem a ameaça de aniquilação podia mudar
a idéia de Emmett, sua ânsia por um desafio. "Eu não quis dizer o bando, Bella.
Seja realista- você acha que Jacob ou Sam irá ignorar uma invasão? Mesmo se não
fosse sobre Nessie? Sem mencionar que, graças à Irina, Aro sabe sobre a nossa
aliança com o bando, também. Mas eu estava pensando em outros amigos."
Carlisle ecoou em um sussurro. "Outros amigos que nós não temos que sentenciar
à morte."
"Hey, nós deixaremos eles decidirem," Emmett disse em um tom de placar. "Eu
não estou dizendo que eles têm que lugar com a gente." Eu pude ver o plano se
fazendo em sua mente enquanto ele falava. "Se eles só ficarem ao nosso lado, só
por tempo suficiente pra fazer os Volturi hesitarem. Bella está certa, ainda. Se nós
pudéssemos faze-los parar e escutar. Talvez isso mande embora qualquer razão pra
luta..."
Havia uma pista de sorriso no rosto de Emmett agora. Eu estava surpresa que
ninguém tinha batido nele ainda. Eu queria.
"Sim," Esme disse. "Isso faz sentido, Emmett. Tudo o que precisamos é que os
Volturi parem por um momento. O suficiente pra ouvir.
"Nós precisamos de algumas testemunhas," Rosalie disse duramente, sua voz limpa
como vidro.
Esme concordou, como se ela tivesse ouvido o sarcasmo na voz de Rosalie. "Nós
podemos pedir isso pros nossos amigos. Só pra testemunhar."
"Nós faríamos isso por eles," Emmett disse.
"Nós vamos ter que perguntar a eles," Alice murmurou. Eu olhei pra ver que seus
olhos estavam escuros de novo. "Eles vão ter que se mostrar muito cuidadosos."
"Mostrar?" Jasper disse.
Alice e Edward olharam pra Renesmee. E então Alice olhou pra cima.
"A família de Tanya," ela disse. "O clã de Siobhan. Amun. Alguns dos nômades-
Garrett e Mary, claro. Talvez Alistair."
"E Peter e Charlotte?" Jasper perguntou, como se ele soubesse que a resposta era
não, mas seu velho irmão podia aparecer.
"Talvez."
"Os amazônicos?" Carlisle perguntou. "Kachiri, Zafrina e Senna?"
Alice parecia estar profundamente em sua visão pra responder, primeiramente, e
então ela chacoalhou, seus olhos voltaram para o presente. Ela encontrou o olhar
de Carlisle pela menor parte de um segundo, e então olhou pra baixo.
"Eu não posso ver."
"O que foi isso?" Edward perguntou, seus sussurro exigente. "Aquela parte na
selva. Nós vamos procurar por eles?"
"Eu não posso ver." Alice repetiu, não encontrando seu olhar. Um flash de
confusão passou pelo rosto de Edward. "Nós vamos ter que nos dividir e nos
apressar- antes que a neve grude no chão. Nós vamos ter que procurar todo mundo
que pudermos pra eles estarem aqui pra mostrar a eles." Ela disse de novo.
"Pergunte a Eleazar. Há muito mais do que só uma criança imortal nisso."
O silêncio prevaleceu por um longo minuto e então Alice estava em transe. Ela
piscou devagar quando estava acabado, seus olhos peculiarmente opacos tirando o
fato que ela estava claramente no presente.
"Há muita coisa. Nós precisamos nos apressar." Ela sussurrou.
"Alice?" Edward perguntou. "Isso foi muito rápido- eu não entendi. O que foi-?"
"Eu não posso ver!" ela explodiu com ele. "Jacob está quase aqui!"
Rosalie deu um passo em direção à porta. "Eu dou um jeito com-"
"Não, deixe ele vir," Alice disse rapidamente, sua voz aumentando em cada
palavra. Ela pegou a mão de Jasper e começou a puxa-lo para a porta de trás. "Eu
verei melhor longe de Nessie, também. Eu preciso ir. Eu preciso me concentrar. Eu
preciso ver tudo que puder. Eu tenho que ir. Vamos, Jasper, não há tempo pra
desperdiçar!"
Nós todos podíamos ouvir Jacob nas escadas. Alice puxou impacientemente a mão
de Jasper. Ele a seguiu rapidamente, confusão em seus olhos como nos de Edward.
Eles saíram pela porta na noite prateada.
"Rápido!" ela disse pra nós. "Vocês tem que achar eles todos!"
"Achar o que?" Jacob perguntou, fechando a porta da frente atrás dele mesmo.
"Onde Alice foi?"
Ninguém respondeu, nós todos olhamos.
Jacob balançou a água em seu cabelo e arregaçou as mangas de sua blusa, seus
olhos em Renesmee. "Hey, Bells! Eu pensei que vocês deveriam ter ido pra casa por
agora..."
Ele olhou pra mim finalmente, piscou e depois encarou. Eu olhei sua expressão
enquanto a atmosfera do cômodo finalmente o tocou. Ele olhou pra baixo, os olhos
abertos, para o ponto molhado no chão, as rosas e os cristais quebrados. Seus
dedos se mexeram.
"O que?" ele perguntou. "O que aconteceu?"
Eu não conseguia pensar por onde começar. Ninguém mais encontrava palavras
também.
Jacob cruzou o cômodo em três passos e então soltou os joelhos do lado de
Renesmee e eu. Eu podia sentir o calor balançando pra fora de seu corpo quando
os tremores caíam em seus braços até suas mãos.
"Ela está bem?" Ele exigiu, tocando sua testa, balançando sua cabeça enquanto
ouvia seu coração. "Não brinque comigo, Bella, por favor!"
"Nada está errado com Renesmee," eu engasguei, as palavras quebrando em
lugares estranhos.
"Então quem?"
"Todos nós, Jacob," eu sussurrei. E também estava na minha voz- o som de dentro
da cova. "Está acabado. Nós todos fomos sentenciados a morrer."
29 - Defecção

Ficamos a noite inteira sentados, estátuas de horror e pesar, e Alice nunca voltou.
Estávamos nos nossos limites ­ frenéticos pela quietude absoluta. Carlisle mal foi
capaz de mover os lábios para explicar tudo a Jacob. Contar a história novamente
fez tudo parecer pior; até mesmo Emmett ficou em silêncio e quieto depois disso.
Não foi até que o sol nasceu e eu soube que Renesmee em breve estaria se esticando
sob minhas mãos que eu me perguntei pela primeira vez o que estava detendo Alice
por tanto tempo. Eu esperava saber algo mais antes de enfrentar a curiosidade da
minha filha. Ter algumas respostas. Uma pequena, mínima pequena porção de
esperança de que eu pudesse sorrir e esconder a terrível verdade dela também.
Meu rosto estava permanentemente fixado na mascara que esteve usando durante
a noite inteira. Eu não tinha mais certeza de que tinha a habilidade de sorrir.
Jacob estava roncando num canto, uma montanha de pêlos no chão, se
contorcendo ansiosamente no sono. Sam sabia de tudo ­ os lobos estavam se
preparando para o que estava vindo. Não que essa preparação fosse fazer nada por
eles, além de matá-los com a minha família.

Os raios de sol passaram pelas janelas do fundo, cintilando na pele de Edward.
Meus olhos não haviam se movido desde que Alice foi embora. Nós passamos a
noite inteira olhando para o que nenhum de nós podia perder: um ao outro. Eu vi
meu reflexo brilhar em seu olhar agoniado quando a luz do sol tocou a minha
própria pele.
As suas sobrancelhas se moveram só um pouquinho, depois seus lábios.
"Alice", ele disse.
A voz dele era como gelo se partindo enquanto derretia. Todos nós nos quebramos
um pouco, amolecemos um pouco. Nos movemos de novo.
"Ela esteve fora por bastante tempo", Rosalie murmurou, surpresa.
"Onde ela pode estar?" Emmett se perguntou, dando um passo em direção à porta.
Esme pôs uma mão em seu braço. "Nós não queremos incomodar..."
"Ela nunca ficou longe por tanto tempo antes," Edward disse. Uma nova
preocupação apareceu na máscara que o seu rosto havia se tornado. Suas feições
estavam vivas novamente, de repente seus olhos estavam arregalados com um novo
medo, pânico extra. "Carlisle você não acha ­ algo preventivo? Alice teria tempo
de ver se eles mandassem alguém para buscá-la?"
O rosto de pele translúcida de Aro encheu minha cabeça. Aro, que tinha visto todos
ops cantos da mente de Alice, que sabia tudo o que ela era capaz ­
Emmett xingou alto o suficiente para que Jacob pulasse de pé com um rosnado. No
jardim, o rosnado dele foi acompanhado pelo seu bando. Minha família já estava
em rápida ação.
"Fique com Renesmee" Eu simplesmente gritei pra Jacob enquanto saia correndo
pela porta.
Eu ainda era mais forte do que os outros, e usei essa força para seguir em frente.
Eu alcancei Esme em alguns passos, e Rosalie com mais alguns. Eu corri pela
floresta negra até estar logo atrás de Edward e Carlisle.
"Teriam eles sido capazes de alcançá-la?" Carlisle perguntou, a voz dele estava
uniforme como se ele estivesse imóvel e não correndo a toda velocidade.
"Eu não vejo como," Edward respondeu. "Mas Aro a conhece melhor que
qualquer pessoa. Melhor do que eu a conheço."
"Isso é uma armadilha?" Emmett perguntou atrás de nós.
"Talvez", Edward disse. "Mas não há cheiro de Alice e Jasper. Onde eles estavam
indo?"
A trilha de Alice e Jasper estava desenhando um largo arco; primeiro ele se
esticava a leste da casa, mas depois ia para o norte ao lado do rio, e então voltava
para o oeste depois de alguns quilômetros.
Nós cruzamos o rio de novo, todos os seis pulando com alguns segundos se
diferença do outro. Edward corria na liderança, sua concentração era total.
"Você sentiu o cheiro?" Esme perguntou alguns momentos depois que tínhamos
pulado o rio pela segunda vez. Ela era a última, bem à esquerda do nosso grupo de
caça. Ela fez um gesto para o sul.
"Fiquem na trilha principal ­ estamos quase no limite dos Quileute", Edward
ordenou concisamente. "Fiquem juntos. Vejam se eles viraram ao norte ou sul."
Eu não era tão familiar com os limites do acordo como eles, mas eu podia sentir o
cheiro de lobo na brisa que soprava do oeste. Edward e Carlisle diminuíram um
pouco a velocidade por hábito, e eu podia ver suas cabeças se movendo de um lado
para o outro, esperando que a trilha virasse.
Então o cheiro de lobo de repente ficou mais forte, e a cabeça de Edward saltou
para cima. Ele parou imediatamente. O resto de nós ficou imóvel também.
"Sam?" Edward perguntou com uma voz vazia. "O que é isso?"
Sam veio por entre as árvores a algumas centenas de metros de distância,
caminhando rapidamente em nossa direção em sua forma humanas seguido por
dois lobos ­ Paul e Jared. Sam levou um tempo para chegar até nós; seus passos
humanos me deixaram impaciente. Eu não queria ter tempo para pensar no que
estava acontecendo. Eu queria estar em movimento, estar fazendo alguma coisa.
Eu queria colocar meus braços ao redor de Alice, saber que sem dúvida ela estava
a salvo.
Eu observei o rosto de Edward ficar completamente branco enquanto ele via o que
Sam estava pensando. Sam o ignorou, olhando diretamente para Carlisle enquanto
parava de caminhar e começava a falar.
"Logo após meia noite, Alice e Jasper vieram a esse lugar e pediram nossa
permissão para passar por nossas terras até o oceano. Eu dei a permissão e os
acompanhei pessoalmente até a costa. Eles foram diretamente para a água e não
retornaram. Enquanto caminhávamos, Alice me contou que era muito importante
que eu não contasse a Jacob que havia a visto até que eu falasse com você. Eu devia
esperar aqui até que você viesse procurar por ela e então te dar esse bilhete. Ela me
disse para obedecer como se nossas vidas dependessem disso.
O rosto de Sam era severo enquanto ele entregava o papel dobrado, com um texto
em preto de página inteira. Era a página de um livro; meus olhos capazes leram as
palavras impressas enquanto Carlisle virava a página para o outro lado. O lado
que estava virado pra mim era uma cópia do Mercador de Veneza. Um pouco do
meu próprio cheiro saiu da página quando Carlisle desamassou-a. Eu me dei conta
de que era uma página rasgada de um dos meus livros. Eu tinha trazido algumas
coisas da casa de Charlie para a cabana; algumas mudas de roupas normais, todas
as cartas da minha mãe, e meus livros prediletos. Minha coleção esfarrapada de
obras de Shakespeare estava numa estante da sala de estar da cabana ontem pela
manhã...
"Alice decidiu nos deixar", Carlisle sussurrou.
"O quê?" Rosalie gritou.
Carlisle virou a página para que todos nós pudéssemos ler.
Não procurem por nós. Não há tempo a perder. Lembrem-se: Tanya, Siobhan,
Amun, Alistair, todos os nômades que você conseguir encontrar. Nós vamos
procurar Peter e Charlotte no caminho. Lamentamos muito por ter tido que deixa-
los assim, sem dar adeus ou explicações. É a única forma para nós. Nós amamos
vocês.
Ficamos congelados novamente, o silêncio era total a não ser pelas batidas dos
corações dos lobos, sua respiração. Seus pensamentos deviam ser altos também.
Edward foi o primeiro a se mover de novo, falando em resposta ao que havia na
mente de Sam.
"Sim, as coisas estão tão perigosas assim."
"Suficiente para que vocês abandonem a sua família?" Sam perguntou em voz alta,
com censura em seu tom. Era claro que ele não havia lido o bilhete antes de
entregá-lo a Carlisle. Agora ele estava aborrecido, como se tivesse se arrependido
de ter ouvido Alice.
A expressão de Edward era rígida ­ para Sam ele provavelmente parecia
enraivecido ou arrogante, mas eu podia ver o formato da dor que havia no seu
rosto endurecido.
"Nós não sabemos o que ela viu", Edward disse. "Alice não é uma pessoa sem
sentimentos e nem covarde. Ela só tem mais informação que nós."
"Nós não iríamos ­"
"Vocês são diferentes de nós", Edward rebateu. "Cada um de nós tem seu livre
arbítrio."
O queixo de Sam se ergueu, e de repente seus olhos estavam completamente pretos.
"Mas vocês deviam ter cuidado com o aviso", Edward continuou. "Isso não é uma
coisa na qual vocês vão querer se envolver. Vocês ainda podem evitar o que Alice
viu."


Sam sorriu severamente. "Nós não fugimos." Atrás dele, Paul bufou.
"Não matem a sua família por orgulho", Carlisle inseriu baixinho.
Sam olhou para Carlisle com uma expressão mais suave. "Como Edward apontou,
nós não temos a mesma liberdade que vocês têm. Renesmee agora é tão parte da
nossa família quanto da de vocês. Jacob não pode abandoná-la, e nós não podemos
abandoná-lo." Os olhos dele passaram para o bilhete de Alice. Os lábios dele se
apertaram numa linha fina.
"Você não a conhece", Edward disse.
"Você a conhece?" Sam perguntou insensivelmente.
Carlisle pôs uma mão no ombro de Edward. "Temos muito a fazer, filho. Qualquer
que tenha sido a decisão de Alice, não podemos ser bobos e ignorar seu conselho
agora. Vamos voltar pra casa e começar a trabalhar."
Edward balançou a cabeça, seu rosto ainda rígido de dor. Atrás de mim eu podia
ouvir os baixos soluços sem lágrimas de Esme.
Eu não sabia como chorar com esse corpo; eu não pude fazer nada além de olhar.
Ainda não haviam sentimentos. Tudo parecia irreal, como se eu estivesse sonhando
de novo depois de todos esses meses. Tendo um pesadelo.
"Obrigado, Sam", Carlisle disse.
"Eu lamento," Sam respondeu. "Nós não devíamos tê-la deixado passar."
"Você fez a coisa certa", Carlisle disse a ele. "Alice é livre para fazer o que ela
quiser. Eu não negaria a ela essa liberdade."
Eu sempre pensei nos Cullen como um todo, uma unidade indivisível. De repente,
eu me lembrei que nem sempre foi assim. Carlisle criou Edward, Esme, Rosalie e
Emmett. Edward me criou. Nós estávamos fisicamente ligados por sangue e
veneno. Eu nunca pensei em Alice e Jasper separadamente ­ como adotados pela
família. Mas na verdade, Alice adotou os Cullen. Ela apareceu com seu passado
desconexo, trazendo Jasper com o dele, e se encaixou na família que já estava lá.
Tanto ela quanto Jasper conheceram outra vida fora da família Cullen. Será que
ela realmente havia escolhido viver uma vida nova depois que ela viu que a sua
vida com os Cullen estava acabada?
Então, nosso destino estava selado, não? No final das contas não havia esperança.
Nenhuma fagulha, nenhuma centelha que pudesse ter convencido Alice de que
havia uma chance para o nosso lado.
O claro ar da manhã pareceu mais grosso de repente, mais escuro, como se
estivesse fisicamente escurecido pelo meu desespero.
"Eu não vou desistir sem lutar", Emmett rosnou baixo sob seu fôlego. "Alice nos
disse o que fazer. Vamos fazer isso."
Os outros balançaram a cabeça com expressões determinadas, e eu me dei conta de
que eles estavam fazendo uma aposta na chance que Alice havia nos dado, fosse ela
qual fosse. Eles não iam cruzar os braços e esperar pra morrer.


Sim, todos nós íamos morrer. O que mais podia ser feito? E aparentemente
envolveríamos outros, porque Alice nos disse para fazer isso antes de ir embora.
Como nós poderíamos não seguir o último conselho de Alice? Os lobos, também,
iam lutar conosco por Renesmee.
Nós íamos lutar, eles iam lutar, e todos nós morreríamos.
Eu não parecia sentir a mesma determinação que os outros sentiam. Alice conhecia
as chances. Ela estava nos dando a única chance que podia ver, mas a chance era
pequena demais para que ela mesma acreditasse.
Eu já me sentia derrotada quando dei as costas ao rosto crítico de Sam e segui
Carlisle para casa.
Agora eu corria automaticamente, não com a mesma pressa movida pelo pânico de
antes. Enquanto nos aproximávamos do rio, a cabeça de Esme se ergueu.
"Era ali que estava aquela outra trilha. Estava fresca."
Ela gesticulou com a cabeça para a frente, na direção de onde ela havia chamado a
atenção de Edward no caminho pra cá. Enquanto estávamos correndo para salvar
Alice...
"Deve ter sido de mais cedo naquele dia. Era só Alice, sem Jasper", Edward disse
meio sem vida.
O rosto de Esme se enrugou, e ela balançou a cabeça.
Seguindo um pouco atrás, eu fui para a direita. Eu tinha certeza de que Edward
estava certo, mas ao mesmo tempo... Afinal de contas, como o bilhete de Alice
acabou numa página do meu livro?
"Bella?" Edward perguntou numa voz sem emoção quando eu hesitei.
"Eu quero seguir a trilha", eu disse a ele, sentindo o leve cheiro de Alice que guiava
o caminho da trilha de sua escapada. Eu era nova nisso, mas o cheiro era
exatamente igual para mim, mas sem o cheiro de Jasper.
Os olhos dourados de Edward estavam vazios. "Ela provavelmente só guia de volta
à casa."
"Então eu te encontro lá."
No começo eu pensei que ele me deixaria ir sozinha, mas depois, enquanto eu me
afastava uns passos, os olhos vazios dele voltaram à vida.
"Eu vou com você", ele disse baixinho. "Eu encontro vocês em casa, Carlisle."
Carlisle balançou a cabeça e os outros se foram. Eu esperei até que eles estivessem
fora de vista, e então olhei para Edward questionando.
"Eu não podia deixar você se afastar de mim", ele respondeu numa voz baixa. "Só
imaginar isso dói."
Eu compreendi sem mais explicações que isso. Eu pensei em estar separada dele, e
me dei conta de que sentiria a mesma dor, não importava o quão breve fosse a
separação.
Havia tão pouco tempo para ficarmos juntos.
Eu estendi minha mão pra ele, e ele pegou.
"Vamos nos apressar", ele disse. "Renesmee estará acordada."
Eu balancei a cabeça, e estávamos correndo de novo.
Provavelmente era uma bobagem, perder tempo longe de Renesmee só por
curiosidade. Mas o bilhete me incomodou. Alice podia ter cravado o bilhete num
tronco de árvore ou numa pedra se não tivesse com o que escrever. Ela podia ter
roubado um bloco de anotações em qualquer uma das casas na estrada. Porque
meu livro? Quando ela o pegou?

Certamente, a trilha levava de volta à cabana por uma rota em zigue-zague que
ficava distante da casa dos Cullen e da floresta dos lobos ali próxima. As
sobrancelhas de Edward se apertaram em confusão quando ficou claro até onde a
trilha levava.
Ele tentou racionalizar. "Ela deixou Jasper esperando e veio até aqui?"
Agora estávamos quase na cabana, e eu me senti inquieta. Eu estava feliz por ter a
mão de Edward na minha, mas também sentia que devia estar aqui sozinha.
Arrancar a página do livro e levá-la até Jasper era uma coisa muito estranha para
Alice fazer. Parecia haver uma mensagem na ação dela ­ uma que eu não entendia
nem um pouco. mas era o meu livro, então a mensagem devia ser para mim. Se
fosse algo que ela quisesse que Edward soubesse, ela não teria arrancado uma
página dos livros dele...?
"Só me dê um minuto", eu disse, libertando minha mão enquanto chegamos na
porta.
A testa dele enrugou. "Bella?"
"Por favor? Trinta segundos."
Eu não esperei que ele respondesse. Eu passei pela porta, fechando-a atrás de mim.
Eu fui direto para a prateleira de livros. O cheiro de Alice estava fresco ­ tinha
menos de um dia. Eu fogo que eu não acendi estava queimando baixo, mas quente,
na lareira. Eu puxei O mercador de Veneza da prateleira e coloquei na página onde
havia o título.
Lá, perto dos restos deixados pela página arrancada, embaixo das palavras O
Mercador de Veneza, de William Shakespeare, havia um bilhete.

Destrua isso.


Logo embaixo havia um nome com um endereço em Seattle.
Quando Edward passou pela porta depois de treze segundos, e não trinta, eu
estava olhando o livro queimar.
"O que está havendo Bella?"
"Ela esteve aqui. Ela rasgou a página do meu livro para escrever o bilhete nela."
"Porquê?"
"Eu não sei porque."
"Porque você o está queimando?"
"Eu ­ eu", eu fiz uma careta, deixando toda a minha dor e frustração aparecer no
meu rosto. Eu não sabia o que Alice estava tentando me contar, só que ela tinha ido
bem longe para esconder isso de todos menos de mim. A única pessoa cuja mente
Edward não podia ler. Então ela devia estar querendo mantê-lo no escuro, e
provavelmente havia um bom motivo pra isso. "Pareceu apropriado."
"Nós não sabemos o que ela está fazendo", ele disse baixinho.
Eu olhei para as chamas. Eu era a única pessoa no mundo que podia mentir para
Edward. O que Alice queria de mim? Um último pedido?
"Quando estávamos no avião para a Itália", eu sussurrei ­ isso não era uma
mentira, exceto talvez em contexto ­ "indo resgatar você... ela mentiu para Jasper
para que ele não viesse atrás de nós. Ela sabia que se ele enfrentasse os Volturi,
morreria. Ela estava preferindo morrer a coloca-lo em risco. E preferindo que eu
morresse também. Preferindo que você morresse."
Edward não respondeu.
"Ela tem suas prioridades", eu disse. Meu coração doeu ao perceber que o que eu
dizia não parecia realmente uma mentira.


"Eu não acredito nisso", Edward disse. Ele não disse isso como se estivesse
discutindo comigo ­ ele disse como se estivesse discutindo consigo mesmo. "Talvez
fosse Jasper que estivesse em perigo. O plano dela funcionaria com todos nós, mas
ele teria perdido se tivesse ficado. Talvez..."
"Ela podia ter nos contado sobre isso. Podia tê-lo mandado embora."
"Mas será que Jasper teria ido? Talvez ela esteja mentindo pra ele novamente."
"Talvez", eu fingi concordar. "Devíamos ir pra casa. Não há tempo."
Edward pegou minha mão, e nós corremos.
O bilhete de Alice não me deixou mais confiante. Se houvesse alguma forma de
evitar os assassinatos que estavam por vir, Alice teria ficado. Eu não podia ver
outra possibilidade. Então talvez fosse outra coisa que ela estava me dando. Não
uma escapatória. Mas o que mais ela acharia que eu ia querer? Talvez uma forma
de salvar alguma coisa? Havia algo que eu ainda pudesse salvar?
Carlisle e os outros não ficaram parados em nossa ausência. Nós ficamos separados
deles por cinco minutos, e todos eles já estavam preparados para ir embora. No
canto, Jacob era humano de novo, com Renesmee no colo, os dois nos observando
com os olhos arregalados.
Rosalie havia trocado seu vestido de seda por um par de calças jeans folgadas,
tênis, e uma camisa de botões feita com o material grosso que mochileiros usavam
para viagens longas. Esme estava vestida similarmente. Havia um globo na mesa
de centro, mas eles já haviam terminado de olhá-lo, só esperando por nós.
A atmosfera agora era mais positiva do que antes; era bom para eles estar em ação.
As esperanças deles estavam centradas nas instruções de Alice.
Eu olhei para o globo e me perguntei para onde íamos primeiro.
"Nós vamos ficar?" Edward perguntou, olhando para Carlisle. Ele não parecia
feliz.
"Alice disse que teríamos que mostrar Renesmee às pessoas, e que devíamos ter
cuidado com isso", Carlisle disse. "Mandaremos quem quer que encontremos para
vocês aqui ­ Edward, você será o melhor nesse campo minado em particular."
Edward deu um forte aceno de cabeça, ainda infeliz. "Há muito terreno para
cobrir."
"Vamos nos separar", Emmett respondeu. "Rose e eu vamos procurar nômades."
"Você vai ficar com as mãos cheias por aqui", Carlisle disse. "A família de Tanya
estará aqui pela manhã, e eles nem fazem idéia do por quê. Primeiro, precisamos
persuadi-los a não reagir da forma que Irina reagiu. Segundo, você precisa
arranjar um jeito de descobrir o que Alice quis dizer sobre Eleazar. Então, depois
de tudo isso, será que eles vão ficar por nós? Vamos começar novamente quando
outros vierem ­ se conseguirmos persuadir alguém a vir pra começo de história."
Carlisle suspirou. "O seu trabalho pode ser o mais difícil. Voltaremos para ajudar
assim que possível."
Carlisle colocou as mãos sobre os ombros de Edward por um segundo e então me
deu um beijo na testa. Esme abraçou nós dois, e Emmett agarrou nós dois com um
braço só. Rosalie forçou um sorriso rígido para nós dois, e jogou um beijo para
Renesmee, e então fez uma careta de adeus para Jacob.
"Boa sorte", Edward disse a eles.
"E para vocês", Carlisle disse. "Todos nós precisaremos."
Eu os observei ir embora, desejando ter qualquer que fosse a esperança que os
sustentava, e desejando ficar a sós com o computador só por uns segundos. Eu
tinha quem era esse J. Jenks e porque Alice fez tudo isso para deixar o nome dele
só para mim.
Renesmee se mexeu nos braços de Jacob para tocar sua bochecha.
"Eu não sei se os amigos de Carlisle vão vir. Eu espero que sim. Parece que somos
um número bem inferior agora", Jacob murmurou para Renesmee.
Então ela sabia. Renesmee já havia entendido muito claramente o que estava
acontecendo. A coisa toda de que lobisomens que sofriam impressão davam tudo o
que o objeto de sua impressão queria estava perdendo força bem rápido. Protege-
la não era mais importante do que responder suas perguntas?
Eu olhei cuidadosamente para o rosto dela. Ela não parecia assustada, apenas
ansiosa e muito séria enquanto ela conversava com Jacob em seu jeito silencioso.
"Não, não podemos ajudar; temos que ficar aqui", ele continuou. "As pessoas vêm
para ver você, não a paisagem."
Renesmee fez uma careta pra ele.
"Não, eu não preciso ir a lugar algum", ele disse para ela. Então ele olhou para
Edward, chocado realização de que ele podia estar enganado. "Preciso?"
Edward hesitou.
"Fala logo", Jacob falou, sua voz ríspida de tensão. Ele estava em seu limite, como
todos nós.
"Os vampiros que estão vindo nos ajudar não são iguais a nós", Edward disse. "A
família de Tanya é a única além da nossa em reverência pela vida humana, e nem
mesmo eles gostam muito de lobisomens. Eu acho que seria mais seguro ­"
"Eu posso cuidar de mim mesmo", Jacob interrompeu.
"Mais seguro para Renesmee", Edward continuou. "se a escolha de acreditarem
em nossa história sobre ela não fosse envolvida a uma associação com lobisomens."
"Belos amigos. Eles dariam as costas a vocês só por causa das companhias que
vocês tem agora?"
"Eu acho que a maioria deles seria tolerante sob circunstâncias normais. Mas você
precisa compreender ­ aceitar que Nessie não será uma coisa simples para nenhum
deles. Porque dificultar as coisas mesmo que seja um pouco?"

Carlisle havia explicado as leis sobre crianças imortais para Jacob na noite
passada. "As crianças imortais realmente eram ruins assim?" Ele perguntou.
"Você não pode imaginar as cicatrizes que eles deixaram na mente de todos os
vampiros."
"Edward..." Ainda era estranho ouvir Jacob usar o nome de Edward sem
amargura.
"Eu sei, Jake. Eu sei que é difícil pra você ficar longe dela. Nós vamos fazer um
teste ­ ver como eles reagem a ela. Em qualquer caso, Nessie terá que permanecer
em segredo pelas próximas semanas. Ela precisará ficar na cabana até o momento
certo de nós apresentarmos ela. Contanto que você mantenha uma distância segura
da casa principal..."
"Eu posso fazer isso. Companhia pela manhã, huh?"
"Sim. Seus amigos mais próximos. Nesse caso em particular, será melhor se
esclarecermos as coisas o mais rápido possível. Você pode ficar aqui. Ela sabe sobre
você. Ela até já conheceu Seth."
"Certo."
"Você devia contar ao Sam o que está acontecendo. Pode haver estranhos na
floresta logo em breve."
"Bem pensado. Eu achei que devia um pouco de silêncio a ele pela noite passada."
"Escutar Alice geralmente é a coisa certa."
Jacob apertou seus dentes, como se dividisse os sentimentos de Sam sobre o que
Alice e Jasper haviam feito.
Enquanto eles estavam conversando, eu vaguei em direção às janelas do fundo,
tentando parecer distraída e ansiosa. Não era uma coisa muito difícil de fazer. Eu
encostei minha cabeça na janela de vidro que se afastava da sala de estar, indo
para a sala de jantar, bem perto de uma das mesas de computador. Eu passei os
dedos correndo pelas teclas, tentando fazer parecer um gesto totalmente ausente.
Será que vampiros faziam coisas ausentes? Eu não achava que alguém estava
prestando atenção particular em mim, mas não me virei pra ter certeza. O monitor
de acendeu. Eu passei os dedos nas teclas novamente. Então bati os dedos muito
baixinho na mesa de madeira, só para parecer randômica. Outra batida nas teclas.
Eu observei a tela com minha visão periférica.
Não havia nenhum J. Jenks, mas havia um Jason Jenks. Um advogado. Eu alisei o
teclado, tentando manter um ritmo, como alisar preocupadamente um gato que
você simplesmente tinha esquecido em seu colo. Jason Jenks tinha um site chique
para a sua firma, mas o endereço na homepage estava errado. Em Seattle, mas
com um código postal errado. Eu notei o número e então alisei o teclado mantendo
o ritmo. Dessa vez eu procurei pelo endereço, mas nada apareceu, como se o
endereço não existisse. Eu queria olhar um mapa, mas eu decidi que estava
abusando da sorte. Só mais uma alisada, para deletar a história...
Eu continuei a olhar pela janela e alisei a madeira algumas vezes. Eu ouvi passos
leves cruzando o chão vindo para mim, e eu me virei com o que eu esperava ser a
mesma expressão de antes.
Renesmee se inclinou pra mim e eu abri os braços. Ela se lançou pra dentro deles,
cheirando forte a lobisomem, e descansou a cabeça no meu pescoço.
Eu não sabia se podia agüentar isso. Mesmo temendo pela minha vida, pela de
Edward, pela do resto da minha família, não era o mesmo terror que embrulhava o
estômago que eu sentia pela minha filha. Tinha de haver uma forma de salva-la,
mesmo se essa fosse a última coisa que eu fizesse.

De repente, eu soube que era isso o que eu queria. O resto eu agüentaria de tivesse
que agüentar, mas não a vida dela ser ceifada. Não isso.
Ela era a única coisa que eu simplesmente tinha que salvar.
Será que Alice sabia como eu me sentiria?
A mão de Renesmee tocou levemente minha bochecha.
Ela mostrou meu próprio rosto, o de Edward, o de Jacob, o de Rosalie, o de Esme,
o de Carlisle, o de Alice, o de Jasper, passando por todos os rostos da família, mais
e mais rápido. Seth e Leah. Charlie, Sue e Billy. Uma vez e mais outra. Se
preocupando, como o resto de nós. Mas ela estava apenas se preocupando. Jake
havia escondido o pior dela, até onde eu sabia. A parte sobre nós não termos
esperanças, sobre como nós íamos morrer dentro de um mês.
Ela parou no rosto de Alice, com saudade e confusa. Onde estava Alice?
"Eu não sei", eu sussurrei. "Mas ela é Alice. Ela está fazendo a coisa certa, como
sempre."
A coisa certa para Alice, pelo menos. Eu odiava pensar nela dessa forma, mas de
que outra forma essa situação podia ser entendida?
Renesmee suspirou, e a saudade aumentou.
"Eu também sinto falta dela."
Eu senti meu rosto trabalhando, tentando encontrar a expressão que combinava
com o pesar que havia por dentro. Meus olhos pareciam estranhos e secos; eles
piscaram pela sensação desconfortável. Eu mordi o lábio. Na próxima vez que eu
respirei, o ar se prendeu em minha garganta, como se eu estivesse engasgada com
ele.
Renesmee se afastou para olhar pra mim, e eu vi meu rosto refletido em seus
pensamentos e em seus olhos. Eu parecia com Esme essa manhã.
Então chorar era assim.
Os olhos de Renesmee brilharam molhados enquanto ela olhava meu rosto. Ela
alisou meu rosto, sem me mostrar nada, só tentando me acalmar.
Eu nunca pensei que veria o laço mãe-filha reservado para nós, como acontecia
entre Renee e eu. Mas eu não tinha visto o futuro muito claramente.
Uma lágrima se construiu no canto do olho de Renesmee. Eu a limpei com um
beijo. Ela tocou o olho, assombrada, e então olhou a umidade em seu dedo.
"Não chore", eu disse a ela. "Tudo vai ficar bem. Você vai ficar bem. Eu vou
encontrar uma forma de sair disso."
Se não houvesse mais nada que eu pudesse fazer, eu ainda ia salvar Renesmee. Eu
tinha mais certeza que nunca de que era isso que Alice queria me dar. Ela saberia.
Ela teria me deixado uma forma de fazer isso


30 - Irresistível

Havia muito no que se pensar.
Como eu ia ter tempo pra ficar sozinha e procurar por J. Jenks, e por que Alice
queria que eu soubesse sobre ele?
Se a idéia de Alice não tivesse anda a ver com Renesmee, o que eu faria pra salvar
a minha filha?
Como Edward e eu iríamos explicar as coisas pra família de Tanya de manhã? E se
eles reagissem como Irina? E se eles quisessem brigar?
Eu não sabia lutar. Como eu ia aprender em apenas um mês? Havia alguma
chance de eu ser ensinada rápido o suficiente de modo que eu pudesse ser perigosa
pra algum membro dos Volturi? Ou eu seria totalmente inútil? Apenas mais uma
descartável recém-nascida?
Tantas respostas que eu precisava, mas eu não teria sequer chance de fazer minhas
perguntas.
Querendo alguma normalidade pra Renesmee, eu insisti em levá-la pra nossa casa
de campo na hora de dormir. Jacob estava mais confortável em sua forma de lobo
agora; era mais fácil lidar com o stress se ele estivesse pronto pra lutar. Eu queria
pode sentir o mesmo, pode me sentir pronta. Ele correu pelas árvores, em guarda
de novo.
Quando ela dormia profundamente, eu pus Renesmee em sua cama e fui pra sala
da frente pra fazer à Edward as minhas perguntas. Os únicas que eu era capaz de
fazer, pelo menos; uma das coisas mais difíceis era a idéia de tentar esconder
qualquer coisa dele, mesmo com a vantagem dos meus pensamentos silenciosos.
Ele ficou de costas pra mim, olhando pro fogo.
"Edward, eu-"
ELe correu e estava do outro lado no que não pareceu levar tempo algum, nem
mesmo a menor parte de um segundo. Eu tive tempo de registrar a expressão feroz
em seu rosto antes que seus lábios estivessem se chocando aos meus e seus braços
estivessem em volta de mim como vigas metálicas.
Eu não pensei nas minhas perguntas de novo pelo resto daquela noite. Não
demorou muito pra que eu percebesse a razão de seu humor, e menos tempo ainda
pra me sentir do mesmo jeito.
Eu tinha planejado precisar de anos apenas para organizar a paixão esmagadora
que sento por ele fisicamente. E então, séculos pra aproveitar isso. Se nós
tivéssemos apenas mais um mês juntos... Bem, eu não via como ficar esperando isso
acabar. No momento eu não podia evitar, exceto ser egoísta. Tudo o que eu queria
era amá-lo o máximo que eu pudesse no tempo que nos foi dado.
Foi difícil me separar dele quando o sol nasceu, mas nós tínhamos trabalho pra
fazer, um trabalho que poderia ser mais difícil que a busca feitas pela nossa
família. Assim que eu consegui pensar no que estava vindo, eu estava toda tensa;
era como se meus nervos estivessem sendo esticados em tortura, cada vez mais.
"Eu queria que tivesse um jeito de achar as informações que precisamos de
Eleazar antes de falar com eles sobre Nessie," Edward disse enquanto nos
vestíamos apressadamente no enorme closet que me lembrava de Alice mais do que
eu queria naquele momento. "Só pra garantir."
"Mas ele não entenderia as perguntas para respondê-las," Eu concordei. "Você
acha que eles vão nos deixar explicar?"
"Eu não sei."
Eu tirei Renesmee, ainda dormindo, de sua cama e a abracei forte, de modo que
seus cachos ficaram pressionados no meu rosto; seu doce cheiro, tão perto, mais
poderoso que qualquer outro cheiro.
Eu não podia desperdiçar nenhum segundo hoje. Havia muitas respostas que eu
precisava, eu não estava certa de quanto tempo Edward e eu teríamos a sós hoje.
Se corresse tudo bem com a família de Tanya, então teríamos companhia por mais
tempo.
"Edward, você vai me ensinar a lutar?" Eu perguntei a ele, tensa esperando sua
reação enquanto ele segurava a porta pra mim.
Era o que eu esperava. Ele congelou e então seus olhos olharam pra mim com um
significado profundo, como se estivesse olhando pra mim pela primeira vez. Os
olhos dele deslizaram pra nossa filha, dormindo em meus braços.
"Se isso se tornar uma lutar, não vai haver muito que a gente possa fazer," ele
cercou.
Eu mantive minha voz serena. "Você seria capaz de me deixar incapaz de me
defender?"
Ele engoliu seco compulsivamente, tremeu, dobradiças protestando, suas mãos
apertadas. E então ele concordou. "Quando você coloca isso desse jeito... eu pensei
que nós tínhamos que trabalhar o mais cedo possível."
Eu concordei também e nós fomos em direção à casa. Não estávamos com pressa.
Eu me perguntei o que eu poderia fazer pra que houvesse a esperança de alguma
diferença. Eu era um pouquinho especial, do meu jeito - se ter um esqueleto
sobrenatural pudesse ser considerado especial. Havia alguma utilidade que eu
pudesse usar?
"Qual você diria que é a maior vantagem deles? Eles têm alguma fraqueza?"
"Edward não precisava perguntar pra saber que eu estava falando dos Volturi.
"Alex e Jane são os melhores ataques deles," ele disse, sem emoção, como se nós
estivéssemos falando de um jogo de baseball. "O soldados de defesa raramente são
vistos em ação."
"Porque Jane pode te queimar onde você estiver - mentalmente, pelo menos. O que
Alec faz? Você não disse que ele é ainda mais perigoso que Jane?"
"Sim. De um jeito, ele é o antídoto pra Jane. Ela pode te fazer sentir a pior dor
imaginável. Alec, por sua vez, faz você não sentir nada. Absolutamente nada.
Algumas vezes, quando os Volturi estão se sentindo bonzinhos, eles pedem Alec pra
anestesiar a alguém que vai ser executado. Se você tiver se rendido a eles ou
agradado a eles de uma outra forma."
"Anestésico? Mas por que ele é mais perigoso que Jane?"
"Porque ele corta todos os seus sentidos. Sem dor, mas também sem visão, sem
audição ou olfato. Privação total de sentidos. Você fica completamente sozinho na
escuridão. Você não sentiria mesmo se eles te queimassem."
Eu me arrepiei. Essa era o melhor que eu podia esperar? Não ver ou sentir a morte
chegar?
"Isso faria dele tão perigoso quanto Jane," Edward continuou na mesma voz
destacada, "de modo que se ambos podem te incapacitar, fazendo de você um alvo
fácil. A diferença entre eles, é como a diferença entre Aro e eu. Aro ouve a mente de
apenas uma pessoa de cada vez. Jane pode machucar apenas a pessoa em que está
focada. Eu posso ouvir todo mundo ao mesmo tempo."
Eu senti frio quando percebi onde ele queria chegar. "E Alec pode incapacitar
todos nós ao mesmo tempo?" Eu sussurrei.
"Sim," ele disse.XXXX "Se ele usa seu dom contra nós, ficaremos todos cegos e surdos até
que eles nos matem - talvez eles apenas nos queimem sem se importar em nos
despedaçar antes. Oh, nós podemos tentar lutar, mas nós provavelmente
machucaríamos mais uns aos outros do que a um deles."
Nós andamos em silêncio por alguns segundos.
Uma idéia estava surgindo na minha cabeça. Não muito promissora, mas melhor
que nada.
"Você acha que Alec é um bom lutador?"Eu perguntei. "Apesar do que ele pode
fazer, quero dizer. Se ele tivesse que lutar sem o seu dom. Eu me pergunto se
alguma vez ele já tentou..."
Edward olhou pra mim curioso. "No que você está pensando?"
"Eu olhei diretamente pra frente."Ele provavelmente não pode me atingir. Se o
que ele faz funciona como Aro e como Jane e como você. Talvez.. se ele nunca
tivesse tido que defender si mesmo... Se eu aprendesse alguns movimentos - "
"Ele está com os Volturi há séculos," Edward me cortou, sua voz apavorada. Ele
provavelmente estava vendo a mesma imagem que eu estava: Os Cullen parados,
pilares sem sentidos no campo da morte - todos menos eu. Eu seria a únicaque
poderia lutar. "Sim, você certamente é imune ao poder dela, mas você é apenas
uma recém-nascida, Bella. Eu não posso fazer de você uma grande lutadora em
apenas algumas semanas. Eu tenho certeza que ele esteve praticando."
"Talvez sim, talvez não. É a única coisa que eu posso fazer que ninguém mais
pode.Mesmo se eu apenas puder distraí-lo por um momento --" Eu duraria o
suficiente pra fazer com que os outros tivessem alguma chance?
"Por favor, Bella," Edward disse entre seus dentes. "Não vamos falar disso."
"Seja razoável."
"Eu vou tentar te ensinar o que eu puder, mas por favor, não me faça pensar no
seu sacrifício como uma diversão-" Ele ficou chocado e não terminou.
Eu concordei. Eu podia manter meus planos pra mim mesmo, então. Primeiro
Alec, e se eu milagrosamente fosse sortuda o bastante pra vencer, Jane. Se eu
pudesse ao menos tirar - remover a vantagem ofensiva dos Volturi. Talvez então
houvesse uma chance... minha mente voou. E se eu fosse capaz de distraí-los ou
menos abatê-los? Honestamente, por que Alec ou Jane teriam que aprender golpes
de luta? Eu não podia imaginar a pequena Jane rendendo-se, mesmo pra aprender.
Se eu fosse capaz de matá-los, que diferença faria!
"Eu tenho que aprender tudo. O quanto você puder enfiar na minha cabeça pelo
próximo mês," eu murmurei.
Ele agiu como se eu não tivesse falado.
Quem seria o próximo então? Eu também poderia ter meus planos em ordem, de
modo que, se eu sobrevivesse ao ataque de Alec, não haveria hesitação no meu
golpe. Eu tentei pensar em outra situação onde meu esqueleto forte me daria
vantagem. Obviamente, lutadores como Feliz estavam acima de mim. Eu poderia
apenas dar a Emmett uma luta justa. Eu não sabia muito da guarda dos Volturi,
exceto Demetri...
Meu rosto estava completamente tranqüilo quando eu pensei sobre Demetri. Sem
dúvidas, ele seria um lutador. Não haveria outro jeito dele ter sobrevivido por
tanto tempo, sempre na frente de a cada ataque. E ele sempre guiava, porque ele
era o perseguidor deles - O melhor perseguidor do mundo, sem duvida. Se
houvesse outro melhor, os Volturi já teriam trocado. Aro não manteria ao lado dele
o segundo melhor.


Se Demetri não existisse, então poderíamos correr. Quem quer que tenha sobrado
de nós, em todo o caso. Minha filha, quente nos meus braços ... Alguém poderia
correr com ela. Jacob ou Rosalie, seja quem for que sobrasse.
E ... se Demetri não existisse, então Alice e o Jaspe podem estar seguros para
sempre. É isto o que Alice tinha visto? Aquela parte da nossa família pode
continuar? Dois deles, no mínimo.
Eu poderia deixar de invejá-los??
"Demetri ...," eu disse.
"O Demetri é meu," disse Edward em uma voz dura, apertada. Olhei o
rapidamente e vi que a sua expressão tinha ficado violenta.

"Por que?" Sussurrei.
Ele não respondeu no início. Estávamos no rio quando ele finalmente murmurou,
"para Alice. Esse é o único agradecimento que posso lhe dar agora pelos cinqüenta
anos passados."
Portanto os seus pensamentos estiveram de acordo com o meu.
Ouvi pesadas patas de Jacob que baterem contra a terra congelada. Em segundos,
ele estava andando junto de mim, os seus olhos escuros concentraram-se em
Renesmee.
Acenei-lhe com cabeça uma vez, e depois retornei às minhas perguntas. Havia tão
pouco tempo.
"Edward, por que você acha que Alice nos disse para perguntar a Eleazar sobre so
Volturi? Ele esteve na Itália recentemente ou algo assim? O que ele pode saber?"
"Eleazar sabe tudo quando se trata do Volturi. Esqueci-me que não sabia. Ele
costumava ser um deles.."
Assobiei involuntariamente. Jacob rosnou junto de mim.
"O Que?" Exigi, na retratando o belo homem de cabelo escuro em nosso
casamento envolto em uma longa manta cinza.
A cara de Edward era mais suave agora -- ele sorriu um pouco. "Eleazar é uma
pessoa muito gentil. Ele não estava totalmente satisfeito com o Volturi, mas ele
respeitou a lei e sua necessidade de ser acolhido. Ele sentiu que ele estava
trabalhando em direção ao bem maior. Ele não lamento o seu tempo com eles. Mas
quando ele encontrou Carmen, ele encontrou seu lugar neste mundo. Eles são
pessoas muito semelhantes, ambos muito compassivo para vampiros.." Ele sorriu
novamente. "Eles se reuniram com Tanya e suas irmãs, e ele nunca olhou a trás.
Eles estão bem adaptados a este estilo de vida. Se eles não tivessem encontrados
Tanya, eu imagino que eles poderiam ter, eventualmente, descoberto uma maneira
de viver sem sangue humano por suas próprias maneira".
As imagens em minha cabeça eram incompatíveis Eu não podia compreender-las.
Um soldado Volturi compassivo?
Edward olhou os olhos de Jacob e respondeu a uma pergunta silenciosa. "Não, ele
não era um dos seus guerreiros, por assim dizer. Ele tinha um dom que acharam
conveniente."
Jacob deve ter feito a pergunta seguinte óbvia.
"Ele tem uma instintiva para sentir os dons -- as capacidades extra que alguns
vampiros têm," Edward lhe disse. "Ele podia dar a Aro uma idéia geral de que
qualquer vampiro era capaz apenas estando próximo a ele ou ela. Isto foi útil
quando os Volturi entraram na batalha. Ele pode avisá-los se alguém no grupo
oposto de clãs tinha uma habilidade que poderia dar-lhes um pouco de
preocupação. Isso era raro; precisa ter bastante habilidade para gerar transtorno
aos Volturi durante um momento. Outras vezes, a advertência daria a Aro chance
de salvar alguém que pode ser útil para ele. O dom de Eleazar funciona. até com
seres humanos, a uma extensão. Entretanto, ele realmente tem de se concentrar
com seres humanos, porque a capacidade latente é tão nebuloso. Aro fazia com que
ele testasse as pessoas que queriam se juntar, para ver se eles tiveram algum
potencial. O Aro sentiu de vê-lo partir. "
"Eles o deixam ir?" Perguntei. "Como isto?"
O seu sorriso era mais escuro agora, um pouco torcido. "Os Volturi não são os
vilões, que possam parecer a você. Eles são a fundação da nossa paz e civilização.
Cada membro do guarda decide servir a eles. É bastante de prestígio; todos estão
orgulhoso estar lá, estão obrigados."
Fiz carranca para o chão.
"Eles só são alegados como odiosos pelos criminosos, Bella."
"Nós não somos criminosos!"
Jacob bufou de raiva em concordância.
"Eles não sabem disso."
"Você realmente acha que nós podemos fazê-los parar e escutar?"
Edward hesitou pelo menor momento e então encolheu os ombros. "Se nós
encontrarmos amigos suficientes para ficar do nosso lado. Talvez."
Se. Eu de repente senti a urgência do que nós tínhamos à nossa frente hoje.
Edward e eu começamos a nos mover mais rápido, rompendo numa corrida. Jacob
nos alcançou rapidamente.
"Tanya não deve estar muito longe." Edward disse. "Nós precisamos estar
prontos."
Como estar pronto, de qualquer forma? Nós arrumamos e re-arrumamos,
pensamos e repensamos. Renesmee a plena vista? Ou escondida no começo? Jacob
na sala? Ou do lado de fora? Ele disse ao seu bando para ficar por perto, mas
invisíveis. Ele deveria fazer o mesmo?
No final, Renesmee, Jacob - em sua forma humana de novo - e eu esperamos perto
do canto da porta da frente na sala de jantar, sentando na grande mesa polida.
Jacob me deixou segurar a Renesmee; ele queria espaço caso precisasse se
transformar rápido.
Apesar de estar contente por tê-la em meus braços, isso fez com que eu me sentisse
inútil. Isso me lembrou que em uma luta com vampiros maduros, eu não era nada
mais do que um alvo fácil; eu não precisava das minhas mãos livres.
"Eles são apenas para os seres abomináveis e pelos criminosos, Bella."
"Não somos criminosos."
Jacob bufar de raiva em acordo.
"Eles não sabem isto."
"Você realmente acha que podemos fazê-los parar e escutar?"
Edward hesitou apenas um pequeno momento e logo encolheu os ombros. "Se
encontramos bastantes amigos para estar junto de nós. Talvez."
Se. Eu senti a urgência de repente do que tínhamos diante de nós hoje. Edward e
eu começaram a nos mover mais rápido, começando a correr. Jacob rapidamente
nos acompanhou.
"Tanya não deve estar muito longe" disse Edward. "Temos de estar prontos."
Como estar pronto, de qualquer forma? Estamos dispostos e reorganizados,
pensamento e reconsideramos. Renesmee a vista? Ou ocultada no início? Jacob na
sala? Ou fora? Ele tinha dito para ficar perto mas invisível. O que ele deve fazer
mesmo?
No fim, Renesmee, Jacob ­ em sua forma humana novamente -- e eu passamos
pela porta da frente da sala de jantar, e me sentei na grande mesa polida. Jacob me
deixou segurar Renesmee; ele queria espaço em caso de que ele precisasse executar
a fases seguinte rapidamente.
Embora eu estivesse contente de tê-la nos meus braços, isso me fez sentir inútil.
Isso me lembrou de que em uma luta de vampiros maduros, eu não seria mais que
um alvo fácil; não precisei das minhas mãos livres.
Eu tentei me lembrar de Tanya, Kate, Carmen e Eleazar do casamento. Seus rostos
estavam turvos em minhas memórias mal iluminadas. Eu apenas sabia que eles
eram lindos, dois loiros e dois morenos. Eu não conseguia me lembrar se havia
alguma bondade em seus olhos.
Edward se inclinou de volta ficando imóvel na janela contra o muro, fitou em
direção a porta da frente. Ele não encarou como se estivesse vendo a sala a sua
frente.
Tinhamos ouvido as viaturas passando mais alto sobre a auto-estrada, nenhuma
delas devagar.
Renesmee se aninhou em meu pescoço, e colocou sua mão sobre a minha bochecha
mas nenhuma imagem em minha mente. Ela não tinha imagens para seus
sentimentos agora.
"O que eles não gostam de mim?" ela sussurrou, e todos os nossos olhos
queimaram sobre sua face.
"É claro que eles gostam..", Jacob começou a dizer, mas eu silenciei-o com um
olhar.
"Eles não compreendem, Renesmee, porque eles nunca conheceram alguém como
você," eu disse a ela, não querendo mentir para ela com promessas que não
poderiam vir a verdadeiro. "Para eles, entender é como um problema."
Ela suspirou, e na minha cabeça havia imagens de todos nós, em um rápido
estouro. Vampiro, humanos, lobisomens. Elas não se encaixam em nenhum lugar.
"Você é especial, isso não é uma coisa ruim."
Ela sacudiu a cabeça em desacordo. Ela pensou, seu rosto estava tenso, e disse,
"Isto é minha culpa".

"Não," Jacob, Edward, e eu todo dissemos exatamente o mesmo tempo, mas antes
de que possamos discutir além disso, ouvimos o som pelo que tínhamos estado
esperando: a redução de velocidade de um motor na auto-estrada, os pneus se
movem no pavimento a lama suave.
Edward se lançou para esperar na porta. O Renesmee se ocultou no meu cabelo.
Jacob e eu fitamos um a outro através da mesa, havia desespero nas nossos rostos.
O carro se movia rapidamente pelas madeiras, mais rápido do que Charlie ou Sue
dirigiam. Ouvimo-lo puxar o freio e parar em frente ao alpendre. Quatro portas se
abriram e se fecharam. Eles não falaram entre si enquanto se aproximavam da
porta. Edward a abriu antes de que eles possam bater.
"Edward!" uma voz feminina se entusiasmou.
"Olá, Tanya, Kate, Eleazar, Carmen."
Os três disseram oi.
"Carlisle disse que precisa conversar conosco urgentemente," a primeira voz disse,
Tanya. Eu podia ouvir que todos eles continuavam lá fora. Eu imaginei Edward no
caminho da porta, bloqueando a entrada deles. "Qual o problema? Confusão com
os lobisomens?"

Jacob rolou os olhos.
"Não," Edward disse. "Nosso trato com os lobisomens está mais forte que nunca."
A mulher riu.
"Você não vai nos convidar a entrar?" Tanya perguntou. Então ela continuou sem
esperar por uma resposta. "Onde está Carlisle?"
"Carlisle teve que sair."
Houve um curto silêncio.
"O que está acontecendo, Edward?"

"Se vocês puderem me dar o benefício da dúvida por apenas alguns minutos, "Ele
respondeu. "Eu tenho uma coisa difícil pra explicar, e eu vou precisar de suas
mentes abertas até vocês entenderem."
"Carlisle está bem?" Uma voz masculina perguntou ansiosamente. Eleazar.
"Nenhum de nós está bem, Eleazar," Edward disse, e colocou a mão em alguma
coisa, talvez os ombros de Eleazar. "Mas fisicamente, Carlisle está bem."
"Fisicamente?" Tanya perguntou rapidamente. "O que você quer dizer?"
"Quero dizer que toda a minha família está correndo perigo. Antes de explicar, eu
quero que vocês prometam. Ouçam tudo o que eu tenho dizer antes de reagir. Eu
imploro pra que vocês me ouçam."
Um longo silêncio pelo seu pedido. Embora estressados, Jacob e eu nos olhamos
sem palavras. Seus lábios estavam brancos.
"Estamos ouvindo,"Tanya disse, finalmente. "Nós vamos ouvir antes de julgar."
"Obrigado, Tanya," Edward disse fervorosamente. "Nós não envolveríamos vocês
se tivéssemos outra escolha."
Edward se moveu. Nós ouvimos os passos dele andando pela porta.
Alguém fungou. "Eu sei que há lobisomens envolvidos," Tanya murmurou.
"Sim, eles estão do nosso lado. De novo."
O lembrete calou Tanya.
"Cadê a sua Bella?" uma das vozes femininas perguntou. "Como ela está?
"Ela vai se juntar a nós em breve. Ela está bem, obrigado. Ela está levando a
imortalidade com espantosa elegância."
"Nos conte sobre o perigo, Edward," Tanya disse calmamente. "Nós vãmos ouvir e
vamos ficar ao seu lado, onde nós pertencemos."
Edward respirou fundo. "Nós vamos precisar do testemunho de vocês,
primeiramente. Escutem - no outro cômodo. O que vocês ouvem?"
Estava quieto, e então houve um movimento.
"Apenas escutem primeiro, por favor, "Edward disse.
"Um lobisomem, eu suponho. Eu posso ouvir seu coração,"Tanya disse.
"O que mais?" Edward perguntou.
Houve uma pausa.
"O que é essa vibração?" Kate ou Carmen perguntaram. "Seria... alguma espécie
de pássaro?"
"Não, mas se lembre do que você está ouvindo. Agora, qual o cheiro? Além do
lobisomem?"
"Tem um humano ali?" Eleazar suspirou.
"Não,"Tanya discordou. "Não é humano... mas... mais próximo do humano do que
os outros cheios por aqui. O que é isso, Edward? Eu acho que nunca senti esse
cheiro antes."
"Você certamente não sentiu, Tanya. Por favor, por favor, se lembrem que isso é
algo completamente novo pra vocês. Descartem suas noções pré-concebidas."
"Eu prometi que iria escutar, Edward."
"Tudo bem, então. Bella, traga Renesmee, por favor."
Minhas pernas se pareciam dormentes, mas eu sabia que era coisa da minha
cabeça. Eu me forcei a não voltar atrás, não me mover lentamente, enquanto ficava
de pé e andava alguns passos pro canto. O coração de Jacob acelerou atrás de
mim, enquato ele me seguia.
Eu dei um passo pra grande sala e então congelei, incapaz de me forçar a ir além.
Renesmee respirou fundo e então deu uma bisbilhota pra fora do meu cabelo, seus
pequenos ombro retraídos, esperando pela rejeição.
Eu pensei que estivesse preparada pra reação deles. Pra acusações, xingametos,
pra todo o estresse.
Tanya deslizou-se quatro passos pra trás, seus cachos cor de morango tremendo,
como uma humana defrontando uma cobra venenosa. Kate pulou pra trás por
todo caminho até a porta e se colocou contra a parede, um assobio de medo saiu de
seus dentes. Eleazar colocou-se à frente de Carmen, em uma posição de proteção.
"Oh, por favor," eu ouvi Jacob reclamar sob sua respiração.
Edward colocou seu braço sobre Renesmee e eu. "Vocês prometeram escutar," ele
os lembrou.
"Algumas coisas não podem ser escutadas!"Tanya exclamou. "Como você pôde,
Edward? Você sabe o que isso significa?"
"Temos que sair daqui," Kate disse ansiosamente, sua mão na maçaneta.
"Edward..," Eleazar parecia sem palavras.
"Esperem,"Edward disse, sua voz mais dura agora. "Vocês se lembram do que
ouviram, do cheiro. Renesmee não é o que vocês estão pensando que ela e."
"Não há exceções pra essa regra, Edward," Tanya voltou.
"Tanya," Edward disse rispidamente."Você pode ouvir o coração dela bater! Pare
e pense o que isso significa."
"O batimento do coração?" Carmen sussurrou, olhando pelo ombro de Eleazar.
"Ela não é completamente vampira," Edward respondeu, voltando sua atenção
pra expressão menos hostil de Carmen. " Ela é meio humana."
Os quatro vampiros olharam pra ele como se ele estivesse falando numa língua que
eles não entendiam.

"Me escutem." A voz de Edward mudou pra um aveludado tom de persuasão.
"Renesmee é única. Eu sou o pai dela. Não o criador dela - o pai biológico dela."
A cabeça de Tanya estava balançando, num pequeno movimento. Ela não parecia
atenta àquilo.
"Edward, você não pode esperar que nós -," Eleazar começou a dizer.
"Me dê outra explicação, Eleazar. Você pode sentir o calor do corpo dela no ar.
Corre sangue nas veias dela, Eleazar. Você pode sentir o cheiro."
"Como?" Kate respirou.
"Bella é a mãe biológica dela," Edward disse a ela. "Ela concebeu, esperou e deu a
luz à Renesmee enquanto ela ainda era humana. Isso quase a matou. Eu fui
pressionado a colocar veneno suficiente diretamente em seu coração pra salvá-la."
"Eu nunca ouvi tal coisa,"Eleazar disse. Seus ombros estava tensos, sua expressão
congelada.
"Relações físicas entre humanos e vampiros não são comuns,"Edward respondeu,
um pouco de humor negro em seu tom. "Humanos sobreviventes a isso são menos
comuns ainda. Vocês concordam, primos?"
Kate e Tanya fizeram carrancas pra ele.
"Veja, Eleazar. Você pode perceber as semelhanças."
Foi Carmen quem respondeu a Edward. Ela saiu de trás de Eleazar, ignorando a
posição de alarme dele, e caminhando cuidadosamente pra ficar de frente pra
mim. Ela encostou de leve, olhando cuidadosamente pro rosto de Renesmee.
"Você parece ter os olhos da sua mãe," ela disse numa voz baixa e calma, "mas o
rosto do seu pai." E então, como se não pudesse evitar, ela sorriu pra Renesmee.
O sorriso de Renesmee, em resposta, era deslumbrante. Ela tocou o meu rosto sem
tirar os olhos de Carmen. Ela se imaginou tocando o rosto de Carmen, se
perguntando se estava tudo bem.
"Você se importa se Renesmee te falar sobre ela?" Eu perguntei a Carmen. Eu
ainda estava muito estressada pra falar além de um sussurro. "Ela tem um dom
pra explicar as coisas."
Carmen ainda sorria pra Renesmee." Você fala, pequenina?"
"Sim," Renesmee respondeu em sua vozinha de soprano. Toda famílai de Tanya se
estremeceu ao som de sua voz. "Mas eu posso te mostrar mais do que falar."
Ela colocou sua mãozinha no rosto de Carmen.
Carmen se contraiu como num choque elétrico tivesse passado por ela. Eleazar
estava a seu lado num instante, suas mãos nos seus ombros, como que pra tirá-la
de lá.
"Espere," Carmen disse, sem fôlego, seus olhos, sem piscar, olhando pra
Renesmee.
Renesmee mostrou a Carmen sua explicação por um longo tempo. O rosto de
Edward mostrava que ele estava vendo com Carmen e eu quis muito que eu
pudesse ouvir o que ele ouvia também. Jacob deslocou seu peso impacientemente
atrás de mim, e eu sabia que ele queria o mesmo.
"O que Nessie está mostrando a ela?" Ele resmungou sob sua respiração.
"Tudo,"Edward murmurou.
Outro minuto se passou, e Renesmee tirou sua mão do rosto de Carmen. Ela sorriu
vitoriosa pra chocada vampira.
"Ela é realmente sua filha, não é?" Carmen respirou,movendo seus olhos pra
Edward. "Que dom mais vivo! Ele só poderia ter vindo de um pai com dom
também."
"Você acredita no que ela te mostrou?" Edward perguntou, sua expressão intensa.
"Sem dúvida," Carmen disse, simplesmente.
O rosto de Eleazar estava rígido. "Carmen!"
Carmen segurou suas mãos e as sacudiu. "Parece impossível, mas Edward te disse
a verdade. Deixa a criança te mostrar."
Carmen levou Eleazar pra perto de mim e falou com Renesmee. "Mostre a ela,
minha querida."
Renesmee sorriu, claramente feliz com a aceitação de Carmen, e tocou o rosto de
Eleazar suavemente na testa.
"Ay caray! ele gritou, e saiu de perto dela.
"O que ela fez com você?" Tanya perguntou, se aproximando cautelosamente.
Kate se aproximou também.
"Ela está apenas tentando te mostrar o lado dela da história," Carmen disse ele
numa voz tranqüilizadora.
Renesmee fez uma careta impaciente. "Assista, por favor." Ela disse pra Eleazar.
Ela esticou sua mão pra ele e deixou apenas alguns centímetros entre sua mão e o
rosto dele, esperamos.
Eleazar olhou suspeito e então olhou pra Carmen, procurando ajuda. Ela balançou
a cabeça, encorajando -o. Eleazar respirou fundo e se moveu pra mais perto até
que sua testa tocasse a mão dela de novo.
Ele se estremeceu quando começou mas ficou parado dessa vez, olhos fechados em
concentração.
"Ahh," ele suspirou quando seus olhos reabriram alguns minutos depois. "Eu
vejo."
Renesmee sorriu pra ele. Ele hesitou e então sorriu um sorriso leve em resposta.
"Eleazar?" Tanya perguntou.
"É tudo verdade, Tanya. Não é uma criança imortal. Ela é meio humana. Veja você
mesma."
Em silêncio, Tanya caminhou cautelosamente até a mim, e então Kate, ambas
mostrando-se chocadas que as pegou quando Renesmee as tocou. Mas então, assim
como Carmen e Eleazar, eles pareciam completamente vencidos assim que acabou.
Eu lancei um olhar pro sereno rosto de Edward, me perguntando se seria
realmente tão fácil. Seus olhos dourados estavam claros, sem sombras. Não havia
decepção neles.
"Obrigado por ouvir," ele disse calmamente.
"Mas há um grande perigo para o qual você nos alertou," Tanya disse. "Não
diretamente dessa criança, eu vejo, mas certamente vindos dos Volturi, então.
Como eles ficaram sabendo sobre ela? Quando eles estão vindo?"
Eu não estava surpresa que ela entendesse tão rapidamente. Depois de tudo, o que
poderia ser mais forte que os laços da minha família? Só os Volturi.
"Quando Bella viu Irina nas montanhas," Edward explicou," ela viu Renesmee
com ela."
Kate assobiou, seus olhos viraram apenas uma linha. "Irina fez isso? Contra você?
Contra Carlisle? Irina?
"Não," Tanya disse. "Outra pessoa..."
"Alice viu ela indo até eles," Edward disse. Eu me perguntei se os outros
perceberam o modo trêmulo que ele disse o nome de Alice.
"Como ela pôde fazer isso?" Eleazar perguntou pra ninguém.
"Eu imagino que se vocês tivessem visto Renesmee à distância. Se vocês não
tivessem esperado a nossa explicação."
Os olhos de Tanya se apertaram. "Não importa o que ela pensou... Você é da nossa
família."
"Não há nada que possamos fazer quanto a decisão de Irina agora. É tarde demais.
Alice nos deu um mês."
As cabeças de Eleazar e Tanya se viraram pra testa franzida de Kate.
"Tanto?" Eleazar perguntou.
"Eles estão todos vindo. Isso deve requerer alguma preparação."
Eleazar ofegou."A guarda inteira?"
"Não apenas a guarda," Edward disse, sua mandíbula trancada. "Aro, Caius,
Marcus. Até as esposas."
O choque percorreu o olho de todos eles.
"Impossível,"Eleazar disse, sem expressão.
"Eu diria o mesmo há dois dias atrás,"Edward disse.
Eleazar fez uma careta, e quando ele falou, foi quase um rosnado. "Mas isso não
faz o menos sentido. Por que eles se colocariam e as esposas em risco?"
"Não faz o menor sentido desse ângulo. Alice disse que há mais que apenas punição
pelo que nós fizemos. Ela pensou que você pudesse nos ajudar."
"Mais que punição? Mas o que mais há?! Eleazar começou a caminhar, em direção
à porta e depois deu a volta, como se ele estivesse sozinho ali, suas sobrancelhas
levantadas enquanto ele olhava o chão.
"Onde estão os outros, Edward? Carlisle e Alice e o restante?" Tanya perguntou.
A hesitação de Edward era quase imperceptível. Ele respondeu apenas parte da
pergunta. "procurando por amigos que podem nos ajudar."
Tanya se dirigiu a ela, apertando as mãos em frente a ele. "Edward, não importa
quantos amigos vocês consigam, isso não vai ajudar a vencer. Nós podemos apenas
morrer com você. Você deve saber disso. Claro, talvez nós quatro mereçamos isso
depois do que Irina fez, depois que nós te deixamos na mão - pro próprio bem dela,
naquele tempo também."
Edward balançou a cabeça calmamente. "Nós não vamos pedir que vocês lutem e
morram conosco, Tanya. Você sabe que Carlisle jamais pediria isso."
"Então o que, Edward?"
"Nós estamos apenas procurando por testemunhos. Se nós pudermos fazê-los
parar, apenas por um momento. Se eles nos deixarem explicar..." Ele tocou a
bochecha de Renesmee; ela acariciou sua mão e a manteve pressionada contra sua
pele. "É difícil duvidar da história quando você a vê você mesmo."

Tanya concordou devagar. "Você acha que o passado dela vai importar muito pra
eles?"
"Apenas como presságios pra seu futuro. O objetivo da restrição é nos proteger da
exposição, do excesso de crianças que não podem ser contidas."
"Eu não sou perigosa,"Renesmee interveio. Eu escutei sua voz alta e clara com
outra percepção, imaginando como ela pareceria pras outras pessoas. "Eu nunca
machuquei o vovô ou Sue ou Billy. Eu amo os humanos. E os lobos, como o meu
Jacob." Ela soltou a mão de Edward para alcançar o braço de Jacob.
Tanya e Kate trocaram um rápido olhar.
"Se Irina não tivesse vindo tão cedo," Edward meditou, "nós poderíamos ter
evitado isso. Renesmee cresce numa taxa sem precedentes. Com o passar do mês,
ela terá ganhado mais meio ano de desenvolvimento."
"Bem, isso é algo que nós certamente poderemos testemunhar," Carmen disse num
tom decidido. "Nós seremos capazes de jurar que a vimos crescer nós mesmo.
Como os Volturi ignorariam tal evidência?"
Eleazar murmurou, "Como, de fato?" Mas ele nãoolhou pra cima, e continuou
andando como se não tivesse prestando atenção.
"Sim, nós podemos testemunhar por você," Tanya disse."Certamente que sim. Nós
vamos ver o que mais podemos fazer."
"Tanya," Edward protestou, ouvindo mais em seus pensamentos do que em suas
palavras, "nós não esperamos que vocês lutem com a gente."
"Se os Volturi não pararem pra escutar nossos testemunhos, nós não podemos
esperar," Tanya insistiu. "Claro, eu só posso falar por mim mesma."
Kate bufou. "Você realmente duvida de mim, irmã?"
Tanya sorriu selvagem pra ela. "É uma missão suicida, no fim das contas."
Kate olhou pra trás e então disse, indeferente. "Eu estou dentro."
"Eu também vou fazer o que eu puder pra proteger a menina," Carmen
concordou. Então, como se ela não pudesse resistir, ela esticou seus braços pra
Renesmee. "Posso te segurar, bebé linda?"
Renesmee se esticou em direção à Carmen, encantada com sua nova amiga.
Carmen a abraçou, murmurando pra ela em espanhol.
Era como se tivesse sido com Charlie e antes com os Cullen. Renesmee era
irresistível. Como era isso dela fazer as pessoas se encantarem como ela, a ponto de
fazê-las arriscarem a própria vida em defesa dela?"
Por um momento, eu pensei que o que queríamos fosse possível. Talvez Renesmee
pudesse fazer o impossível e vencer nossos inimigos assim como fez com nossos
amigos.
E ai, eu lembrei que Alice tinha nos deixado, e minha esperança se dissipou tão
rapidamente quanto apareceu.

31. TALENTED

"Qual é a parte dos lobisomens nisso?" Tanya perguntou a eles, observando Jacob.
Jacob falou antes que Edward pudesse responder. "Se os Volturi não pararem para
ouvir sobre Nessie, digo, Renesmee," ele se corrigiu, lembrando que Tanya não
entenderia seu